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Il Pentagono possiede la sua crisi di reclutamento

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Ricostituire i ranghi militari con personale qualificato è una sfida perenne. Non è un segreto, però, che quest'anno le nostre forze armate stiano combattendo in salita per reclutare e trattenere i talenti. 

La maggior parte dei servizi è ben al di sotto delle proprie quote. Ma l'esercito, il nostro servizio più grande, sta attraversando il momento più difficile per attirare i giovani americani. Quel servizio non sarà all'altezza, quasi 20,000 soldati dal suo obiettivo iniziale di forza finale di 485,000 per l'anno fiscale '22 e l'anno prossimo potrebbe essere peggiore.

Gestire, i funzionari dell'esercito hanno ridotto la forza finale e gli obiettivi di arruolamento, mentre i reclutatori stanno offrendo grosse quantità di denaro e condizioni di servizio generose come incentivi. 

Finora, niente funziona.

Capo di Stato Maggiore dell'Esercito, Il generale James McConville, imputa il deficit alla concorrenza con il settore privato. Altri incolpano famiglie in ascesa chi preferirebbe che i propri figli andassero al college piuttosto che indossare un'uniforme. 

Entrambe sono vecchie seghe. E quest'anno suonano vuoti. 

Alcuni lavori civili pagano di più. Ma per un diciottenne con solo un diploma di scuola superiore, risarcimento militare non c'è niente su cui starnutire. In effetti, le reclute citano più spesso retribuzione e benefici generosi come motivo per firmare documenti. 

Nel frattempo, laureandi le iscrizioni sono in calo oltre 600,000 rispetto allo scorso anno. Quindi, sembra che anche le nostre reclute scomparse non scambino fucili con libri.

Invece di incolpare la loro concorrenza, i vertici del Pentagono potrebbero soffermarsi sulla loro immagine offuscata come motivo per cui meno giovani americani vogliono unirsi. 

La fiducia del pubblico nell'istituzione militare è fortemente precipitata dal 2018, secondo un sondaggio. Gli intervistati citano leader politicizzati, scandali e il ritiro pasticciato dall'Afghanistan per la loro perdita di fiducia. 

Potremmo aggiungere a quell'elenco suicidi, aggressioni sessuali, indottrinamento alla giustizia socialee le politiche di vaccinazione contro il Covid per attenuare lo splendore del servizio militare.

Tra tutti, il mandato vaccinale del Pentagono potrebbe rivelarsi la più profonda ferita autoinflitta. 

Mentre i capi servizio sono implorando il Congresso per finanziare incentivi al reclutamento più generosi, hanno forzatamente migliaia dimessi di dissidenti sui vaccini, inclusa la maggior parte di coloro che si oppongono per motivi religiosi. Un destino simile attende altre decine di migliaia di unjabbed nel Guardia Nazionale e Riserva. Non importa se il nostro esercito fa sempre più affidamento su queste truppe part-time per il supporto di routine delle missioni. 

E il Pentagono è raddoppiato. La sottomissione al vaccino è ora una condizione per l'arruolamento, nonostante l'evidenza che la terapia sia nella migliore delle ipotesi inefficace, e nel peggiore dei casi pericoloso per le persone più giovani e più sane. 

È una politica gravemente alienante per le famiglie dell'America Centrale i cui figli prestano servizio in modo sproporzionato nella nostra forza di soli volontari.

Prima di andare oltre, considera che meno di un quarto degli americani nella prima età di reclutamento di 17-24 anni può soddisfare i requisiti di ingresso fisici, morali o educativi dei nostri militari e quella cifra continua a diminuire. 

Di quelli, solo su 9% dei giovani americani hanno qualche desiderio di servire. Forse solo l'1% lo fa.

Gli standard elevati hanno prodotto una sorta di imbarazzo della ricchezza. I nostri membri del servizio sono tra i più sani, disciplinati e meglio istruiti della loro coorte a livello nazionale. Ma per mantenere questa qualità, i reclutatori hanno iniziato a contare saldamente famiglie della classe media abitando il nostro Mid-americano città, periferie e contee rurali per riempire le loro quote. 

I reclutatori puntano sulla piccola città americana perché per una serie di motivi la nostra popolazione le città producono poco volontari qualificati. È più probabile che anche i newyorkesi e i californiani nei ranghi provengano dalle contee dell'entroterra o dello stato. In effetti, un terzo un tempo affidabile di tutte le nuove reclute entra da solo cinque stati del sud: Texas, Florida, Georgia, Carolina del Nord e Virginia. 

Il termine abituale per questi ricchi campi di reclutamento è "paese cavalcavia". 

Potremmo invece pensare a loro come a comunità che celebrano la vita su una scala più piccola e intima, e dove il patriottismo, la fede, la famiglia e il servizio pubblico rimangono di moda.

Eppure i loro giovani non si iscrivono come una volta.

La convinzione da parte di alcuni che i mandati dei vaccini siano destinati a epurare i cristiani conservatori dalle forze armate può essere una delle ragioni per cui gli uffici di reclutamento sono vuoti. Dopotutto, i giovani che vivono in queste aree di reclutamento privilegiate lo sono un po' più religioso e tendono ad avere una prospettiva più conservatrice rispetto a molti americani. 

Lo sono anche meno probabilità di essere vaccinati contro il Covid.

Un resoconto più caritatevole, tuttavia, è che gli ottoni hanno creato il proprio Catch-22 nella fretta di dimostrare la loro obbedienza al presidente Biden. In quanto tali, hanno preso una posizione intesa a migliorare la prontezza che ha fatto esattamente il contrario. E ora che sono diventati così completamente trincerati, non possono ritirarsi facilmente. 

Non importa. Dovrebbe turbare maggiormente il Pentagono il fatto che le loro reclute riluttanti siano molto probabilmente eredità militari.

Come molte professioni, l'esercito è un'azienda a conduzione familiare. All'incirca 80% delle reclute o è cresciuto in una famiglia di militari o ha un parente stretto che ha prestato servizio. Il clan del generale McConville è in realtà una specie di a famiglia poster nella carriera seguente, con tre figli e un genero in uniforme. Anche la moglie del generale una volta serviva.

Seguire la carriera nelle famiglie militari non è una novità. Va avanti dalla fondazione del nostro Paese. I figli dei veterani, come quelli dei banchieri o dei medici, spesso emulano presto l'etica professionale dei loro genitori. Per i soldati, questo include il rispetto per il dovere e un servizio onorevole e disinteressato. La trasmissione generazionale di tali virtù ha svolto un ruolo fondamentale non solo nel riprodurre le nostre culture di servizio, ma per estensione i nostri valori nazionali.

Ma è anche una catena fragile. 

Mentre ricerca indica che i bambini militari hanno una probabilità 5 volte maggiore di seguire un genitore nel servizio, solo 1 su 4 lo fa. E il loro desiderio di servire diminuisce drasticamente ogni anno a partire dai 18 anni. 

In breve, l'ostinata adesione del Pentagono al suo protocollo Covid sta infrangendo la fede con la sua base un tempo fedele. E più a lungo scaveranno, più piccola diventerà quella base.

È un prezzo alto che la nostra nazione può pagare per una leadership priva di fantasia.



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Autore

  • P. Michael Phillips, Ph.D.

    P. Michael Phillips è un anziano capo militare in pensione con una significativa esperienza politico-militare nell'Africa subsahariana e nell'Asia meridionale e ricercatore negli aspetti riproduttivi sociali e culturali delle relazioni civili-militari.

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