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La pericolosa fantasia di Zero Covid

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Gran parte della patologia alla base della politica Covid nasce dalla fantasia che sia possibile debellare il virus. Sfruttando il panico pandemico, i governi e i media conformi hanno utilizzato il richiamo di zero-Covid per indurre l'obbedienza a politiche di blocco dure e arbitrarie e alle violazioni associate delle libertà civili.

Tra tutti i paesi, la Nuova Zelanda, l'Australia e in particolare la Cina hanno abbracciato più zelantemente lo zero-Covid. Il blocco iniziale della Cina a Wuhan è stato il più tirannico. Ha notoriamente rinchiuso le persone nelle loro case, costretto i pazienti ad assumere farmaci non testati e imposto quarantene di 40 giorni sotto la minaccia delle armi.

Il 24 marzo 2020, la Nuova Zelanda ha imposto uno dei blocchi più onerosi nel mondo libero, con forti restrizioni ai viaggi internazionali, chiusure di attività commerciali, divieto di uscire e incoraggiamento ufficiale dei cittadini a fare la spia ai vicini. Nel maggio 2020, dopo aver raggiunto lo zero Covid, la Nuova Zelanda ha revocato le restrizioni di blocco, ad eccezione delle quarantene per i viaggiatori internazionali e delle perquisizioni domiciliari senza mandato per imporre il blocco.

Anche l'Australia ha preso la strada zero-Covid. Mentre i primi passi si sono concentrati sul divieto di viaggi internazionali, il blocco ha comportato anche la chiusura delle scuole, la separazione occasionale delle madri dai neonati prematuri, la brutale repressione delle proteste e gli arresti per aver vagato a più di 3 miglia da casa.

Il raggiungimento temporaneo di zero-Covid da parte della Nuova Zelanda e dell'Australia e il presunto successo della Cina sono stati accolti con clamore dai media e dalle riviste scientifiche. La risposta autoritaria della Cina sembrava così efficace, nonostante il record del paese di mentire sul virus, che i governi democratici in preda al panico di tutto il mondo l'hanno copiata. I tre paesi hanno revocato i blocchi e hanno festeggiato.

Poi, quando è tornato il Covid, sono tornati anche i lockdown. Ogni governo ha avuto molteplici opportunità di gloriarsi nel raggiungimento dell'obiettivo zero-Covid per capelli. L'attuale blocco dell'Australia a Sydney è ora imposto da pattuglie militari insieme a severi avvertimenti da parte dei funzionari sanitari di non parlare con i vicini. Dopo il Primo Ministro Boris Johnson ha annunciato che il Regno Unito deve "imparare a convivere" con il virus, il ministro neozelandese per la risposta al Covid-19, Chris Hipkins, ha risposto imperiosamente: "Non è qualcosa che siamo stati disposti ad accettare in Nuova Zelanda".

Il track record insignificante dell'umanità nell'eradicare deliberatamente le malattie contagiose ci avverte che le misure di blocco, per quanto draconiane, non possono funzionare. Finora, il numero di tali malattie così eliminate è pari a due e una di queste, la peste bovina, colpiva solo gli ungulati delle dita pari. L'unica malattia infettiva umana che abbiamo deliberatamente sradicato è il vaiolo. Il batterio responsabile della peste nera, l'epidemia di peste bubbonica del XIV secolo, è ancora con noi, causando infezioni anche negli Stati Uniti

Sebbene l'eradicazione del vaiolo, un virus 100 volte più letale di Covid, sia stata un'impresa impressionante, non dovrebbe essere usata come precedente per Covid. Per prima cosa, a differenza del vaiolo, che è stato trasportato solo dagli esseri umani, SARS-CoV-2 è anche trasportato dagli animali, che alcuni ipotizzano possano diffondere la malattia agli esseri umani. Dovremo sbarazzarci di cani, gatti, visoni, pipistrelli e altro per arrivare a zero.

Dall'altro, il vaccino contro il vaiolo è incredibilmente efficace nel prevenire infezioni e malattie gravi, anche dopo l'esposizione alla malattia, con una protezione che dura da 10 a XNUMX anni. I vaccini Covid sono molto meno efficaci nel prevenire la diffusione.

E l'eradicazione del vaiolo ha richiesto uno sforzo globale concertato della durata di decenni e una cooperazione senza precedenti tra le nazioni. Niente del genere è possibile oggi, soprattutto se richiede un blocco perpetuo in ogni paese della terra. È semplicemente troppo chiedere, soprattutto ai paesi poveri, dove i blocchi si sono rivelati devastanti per la salute pubblica. Se anche un solo serbatoio non umano o un singolo paese o regione non adottasse il programma, Zero-Covid fallirebbe.

I costi di qualsiasi programma di eradicazione sono immensi e devono essere giustificati prima che il governo persegua tale obiettivo. Questi costi includono il sacrificio di beni e servizi non correlati alla salute e di altre priorità sanitarie, ovvero la rinuncia alla prevenzione e al trattamento di altre malattie. Il costante fallimento dei funzionari governativi nel riconoscere i danni dei blocchi, spesso citando il principio di precauzione, squalifica Covid come candidato per l'eradicazione.

L'unico corso pratico è vivere con il virus nello stesso modo in cui abbiamo imparato a convivere nel corso di millenni con innumerevoli altri agenti patogeni. Una politica di protezione mirata può aiutarci a far fronte al rischio. C'è una differenza di mille volte nel rischio di mortalità e ospedalizzazione rappresentato dal virus per gli anziani rispetto ai giovani. Ora disponiamo di buoni vaccini che hanno aiutato a proteggere le persone vulnerabili dalle devastazioni del Covid ovunque siano state distribuite. Offrire il vaccino ai vulnerabili ovunque, non i blocchi falliti, dovrebbe essere la priorità per salvare vite umane.

Viviamo con innumerevoli rischi, ognuno dei quali potremmo, ma saggiamente, scegliere di non sradicare. Le vittime delle automobili potrebbero essere sradicate mettendo al bando i veicoli a motore. L'annegamento potrebbe essere sradicato vietando il nuoto e il bagno. L'elettrocuzione potrebbe essere sradicata mettendo al bando l'elettricità. Viviamo con questi rischi non perché siamo indifferenti alla sofferenza, ma perché comprendiamo che i costi di zero annegamento o zero elettrocuzione sarebbero troppo alti. Lo stesso vale per Zero-Covid.

Ristampato con il permesso dell'autore dal WSJ.



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Autori

  • Jayanta Bhattacharya

    Il dottor Jay Bhattacharya è un medico, epidemiologo ed economista sanitario. È professore presso la Stanford Medical School, ricercatore associato presso il National Bureau of Economics Research, Senior Fellow presso lo Stanford Institute for Economic Policy Research, membro della facoltà presso lo Stanford Freeman Spogli Institute e membro della Academy of Science and Libertà. La sua ricerca si concentra sull’economia dell’assistenza sanitaria nel mondo, con particolare attenzione alla salute e al benessere delle popolazioni vulnerabili. Coautore della Grande Dichiarazione di Barrington.

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  • Donald Boudreaux

    Donald J. Boudreaux, Senior Scholar presso il Brownstone Institute, è professore di economia alla George Mason University, dove è affiliato al programma FA Hayek per studi avanzati in filosofia, politica ed economia presso il Mercatus Center. La sua ricerca si concentra sul commercio internazionale e sul diritto antitrust. Scrive a Caffè Hayak.

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