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Mascheramento pubblico: un simbolo di ricchezza e status

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Le leggi sono significative solo quanto la volontà politica dietro di esse. Se una politica esiste, ma sarebbe un suicidio politico praticarla o applicarla legittimamente, possiamo ragionevolmente aspettarci che la classe dirigente apprezzerà la loro continua legittimità come classe dirigente nel farsi strada nella pratica di una legge. 

Alcuni esempi di questo sono la velocità inferiore a 5 mph oltre il limite e la criminalizzazione federale della marijuana. Sebbene siano molti crimini sui libri, sono questioni che sarebbero affrontate con feroce ostilità da parte di cittadini, gruppi di attivisti e persino alcune delle élite più comprensive. L'esistenza di una normativa chiaramente non porta necessariamente all'applicazione di tale normativa.

I mandati delle maschere funzionano in modo simile, a seconda di dove ti trovi a frequentare. La distribuzione dell'esecuzione non è casuale. È strettamente correlato alla vicinanza di un'azienda alle istituzioni d'élite. 

Il Massachusetts occidentale, da Springfield a Northampton, è un microcosmo di questo fenomeno. Per ragioni del tutto non scientifiche, molte città della Pioneer Valley hanno periodicamente imposto e revocato mandati di maschere risalenti all'incirca all'agosto 2021. Ma l'esistenza è una cosa: la conformità è un'altra. 

Per il bene di proteggere l'eroismo presente in molte aziende all'estremità inferiore dello spettro socioeconomico, non nominerò per nome nessun non partecipante. Detto questo, essendo stato all'interno della maggior parte dei ristoranti di Springfield come corriere, posso contare su una mano il numero di posti che, in qualsiasi momento, mi hanno incaricato di indossare una maschera. 

In quella che sembra essere la maggior parte dei casi, uno o più dipendenti ne indossano uno sotto il mento o non ne indossano affatto. Semplicemente non c'è molta preoccupazione per ciò che dice il sindaco; clienti, dipendenti e titolari di aziende si associano liberamente tra loro nei modi in cui si sentono più a loro agio. 

Nel presunto centro liberale di Springfield, MA, la popolazione è per quasi il 50% ispanica. Di questo gruppo demografico, solo la metà ha ricevuto una dose di vaccino e quasi 3 su 5 non sono completamente vaccinati. Questi numeri sono ulteriormente gonfiati artificialmente dai mandati sui vaccini nelle tre università entro i confini della città. Tuttavia, ciò non ha impedito alle aziende di operare come farebbero normalmente e ai cittadini di andare avanti con le proprie vite. Nessuno chiede del virus perché non è necessario farlo. 

A sole 20 miglia a nord, tuttavia, Northampton opera in modo completamente diverso. Nella sala da concerto dell'Accademia di musica, i cartelli indicano l'obbligo di vaccinazione o test negativo per consentire l'ingresso. Le maschere sono obbligatorie da agosto a colpo sicuro e, anche all'aperto, i cittadini sfoggiano N95 come appena usciti da una miniera di carbone o da uno scantinato pieno di amianto. 

Lo Smith College, tutto al femminile, mette alla prova i propri studenti due volte alla settimana e molti cittadini di Hamp sembrano avere una mentalità simile all'amministrazione della scuola. Certo, anche la popolazione ispanica di Hamp è vaccinata solo per il 54%, ma è una città per l'81% bianca, una fascia demografica con un tasso di vaccinazione in città del 78%. Entrando in un ristorante, un primo saluto comune a un cliente appassionato che sfoggia un sorriso è quello di coprire quella cosa. 

Cosa spiega una differenza così drammatica nell'esecuzione di politiche quasi identiche in città così vicine tra loro? Una possibilità è che in un'area con tassi di conformità più elevati, sia più facile applicare misure più draconiane, poiché ciò, dal punto di vista di un'azienda, ha un costo ridotto. 

Molte più persone vanno in giro senza maschera a Springfield rispetto a Northampton, quindi chiedere a qualcuno di indossarne una (che potrebbe non averne affatto una o potrebbe essere altrimenti offeso dal decreto) comporterà la perdita di molti più clienti e le vendite risultanti. Ciò crea un maggiore incentivo a Springfield per le imprese a ignorare i mandati municipali, poiché il mercato punirà l'obbedienza più pesantemente. 

Vale anche la pena analizzare il divario di ricchezza tra queste due città. In tutto il Massachusetts, Springfield non è nota per essere il posto più piacevole in cui vivere. I tassi di povertà sono alti e i prezzi degli immobili sono relativamente convenienti. Sebbene la città stia indiscutibilmente migliorando in queste aree tra molte altre, lo spirito passivo rinnegato del sottoproletariato rimane. 

I prezzi medi di vendita delle case sono aumentati negli ultimi due anni, poiché sono aumentati a livello nazionale, ma hanno appena raggiunto $ 250,000. Le cifre di Northampton sono quasi il doppio, e con la ricchezza aggiuntiva arriva una pletora di cambiamenti negli atteggiamenti sociali.

È possibile che questo aumento di status generi nei residenti più abbienti la sensazione che ci sia di più in gioco. Poiché la nostra cultura dell'annullamento si è intensificata nell'ultimo mezzo decennio, ciascuna delle nostre azioni esaminate nei minimi dettagli, un leggero passo falso può essere devastante. Forse coloro che hanno più da perdere in caso di cancellazione sono meno disposti a farlo. Anche se le loro attività dovessero rimanere operative, la macchia e lo stigma di essere "senza maschera" potrebbero essere una paura sufficiente per scacciare gli affari. 

Potrebbe riguardare ulteriormente il concetto di attività surrogata di Ted Kacyznski: coloro che hanno più ricchezza devono spendere meno tempo ed energie a preoccuparsi del proprio sostentamento e sopravvivenza, lasciandone una parte maggiore da dedicare ad altre attività meno importanti con lo stesso intensità che eravamo soliti dirigere per mantenerci in vita. 

Queste attività meno importanti, che alla fine diventano solo modi per passare il tempo, sono attività surrogate; forse essere un membro onorario della polizia maschera è solo un esempio di attività surrogata per i cittadini che sono diventati così a proprio agio che è iniziata la noia e hanno bisogno di inventare una passione da perseguire. Sebbene non sia un confronto esatto (come per gli standard di Kacyznski, entrambi questi blocchi sono al punto di ricchezza in cui trascorrono la maggior parte del nostro tempo impegnandosi in attività surrogate), potrebbe toccare il motivo per cui questa è una questione così importante per coloro che già avere tutto ciò che potrebbero mai chiedere. 

La disparità tra Springfield e Northampton illustra un chiaro divario socioeconomico tra l'applicazione dei mandati delle maschere. In una nazione governata dalla volontà politica, piuttosto che dalle sole leggi, è giusto dire che a Springfield, e negli Springfields in tutto il paese, la libertà prospera ancora. Parole di carta e discorsi vuoti hanno scarso rapporto con l'attività quotidiana dei residenti, rendendo quasi del tutto illusorio il cosiddetto mandato della maschera. 



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