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Maimonide sulla Libertà del Popolo

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C'è una caratteristica artistica curiosa nel Campidoglio degli Stati Uniti: sopra le porte della galleria nella Camera della Camera ci sono 23 ritratti in rilievo, i volti di legislatori di tutta la storia. Sono stati identificati da studiosi, legislatori e dal personale della Library of Congress come fonti della tradizione costituzionale americana, "noti per il loro lavoro nello stabilire i principi che sono alla base del diritto americano". 

Alcuni di loro sono quelli che ti aspetteresti: giuristi inglesi influenti come William Blackstone e padri fondatori come George Mason. Almeno uno dei 23, però, potrebbe sorprendere: Moses Maimonides. 

Sebbene Maimonide sia indiscutibilmente una figura importante nella storia del diritto ebraico, i suoi scritti non sono generalmente ricordati come contenenti i semi della libertà e del costituzionalismo moderni. 

Forse, però, il collegamento con Maimonide non è così inverosimile. 

Oltre a codificare la legge secondo cui tutti i leader politici, anche i monarchi, sono sempre soggetti al governo di una legge costituzionale superiore (vedi Mishneh Torah, Leggi dei re e delle loro guerre, capitolo 3), Maimonide includeva anche regole che avrebbero dovuto governare i poteri di prerogativa disponibili in tempi di crisi o di emergenza. 

Basandosi su una precedente legge fondamentale registrata nel Talmud ("grande è la dignità umana, che prevale anche su un divieto della Torah"), Maimonide ha stabilito inequivocabilmente che la dignità umana deve essere fortemente ponderata tra i fattori in ogni decisione di crisi, in quanto prevale anche su leggi e decreti di ispirazione divina, e certamente sulla mera legge positiva. 

Guardando indietro oggi, è ovvio che queste sentenze sono importanti precedenti per i principi dello stato di diritto e del governo limitato che rispetta i diritti umani. 

Allora come mai Maimonide finisce al Campidoglio degli Stati Uniti come fonte dei principi costituzionali americani?   

Una figura importante nella storia costituzionale inglese fornisce il collegamento più probabile. Lo studioso e parlamentare del XVII secolo John Selden era un pensatore costituzionale ben noto ai fondatori americani. Insieme a Sir Edward Coke, fu strettamente coinvolto nella produzione del 17 Petizione di diritto, una pietra miliare nella storia del governo limitato e legittimo. 

Selden oggi è solitamente ricordato per la sua influenza sul diritto internazionale moderno, in cui la sua visione che i paesi possono possedere parte dell'oceano prevaleva ampiamente su quella del suo contemporaneo, lo studioso continentale Hugo Grotius. Un poliedrico descritto dal poeta e teorico politico John Milton come l'uomo più dotto d'Inghilterra, Selden trascorse gran parte del suo tempo studiando le fonti legali ebraiche, anche se lui stesso non era ebreo.

La chiave che ha usato per guidare gran parte della sua ricerca è stata la codificazione del diritto ebraico da parte di Maimonide. Selden conosceva bene Maimonide e scrisse dotti trattati sulla rilevanza del diritto ebraico per la teoria giuridica contemporanea, citandola come una delle principali fonti nei suoi dibattiti con Grozio sul diritto delle genti e come materia di studio necessaria per comprendere il diritto naturale.  

Selden, tuttavia, non era semplicemente un antiquario erudito; ha anche portato con sé la sua vasta cultura nel suo lavoro di membro attivo del Parlamento. 

C'è un'antica massima legale spesso trotterellata ogni volta che si manifesta una crisi o un'emergenza, tipicamente usata per giustificare misure governative presunte necessarie che sono di fatto illegali. Quella massima è salus populi suprema lex esto: «la salvezza del popolo è legge suprema» (Cicerone, De Legisbus, Libro III, subito prima della sua discussione sul dittatore romano).

Ho visto altre traduzioni di "salus populi" come "il benessere delle persone" o "il benessere delle persone" o anche "la salute delle persone". Tralasciando quale traduzione è più plausibile, nei nostri tempi le parole risuonano con richieste di blocco a livello sociale e autoritarismo della biosicurezza. 

Recitano i partigiani del governo di crisi di ogni epoca salute popolare ei suoi equivalenti volgari per affermare che il sequestro e il dispiegamento di prerogative dittatoriali illegali è in realtà l'atto più lecito di tutti e sempre per il bene del popolo. 

È interessante notare che durante le crisi costituzionali che attanagliavano l'Inghilterra nel 17° secolo, quando un altro membro del Parlamento citò questa massima per giustificare il potere discrezionale di reclusione del re in caso di emergenza, Selden ribatté, "Salus populi suprema lex, et libertas popula summa salus populi” — la sicurezza del popolo è la legge suprema, e la libertà del popolo è la più grande sicurezza del popolo.  

Selden ha capito che ridurre le persone alla mancanza di libertà e sottometterle a padroni politici irresponsabili le priva della loro dignità. Ha gettato la sua sorte con la libertà del popolo, definendo che come la vera legge suprema in politica. 

Maimonide, i cui scritti guidarono così tanto gli studi di Selden, secoli prima aveva insistito sia sullo stato di diritto che sulla dignità intrinseca, stabilita da Dio, condivisa equamente da tutti gli esseri umani, che non doveva essere violata, nemmeno in caso di emergenza. Questo potrebbe spiegare la sua inclusione tra i legislatori in Campidoglio. 

In questi tempi, in cui le richieste di un governo di crisi e di maggiori poteri di emergenza per lo stato amministrativo sembrano crescere di giorno in giorno più forti, i legislatori del Congresso - i rappresentanti del popolo e gli amministratori fiduciari - dovrebbero fermarsi, dare un'occhiata al Campidoglio e considerare la lunga tradizione di libertà e dignità che è la nostra eredità e potrebbe ancora essere la loro eredità. 



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