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Le università seguono la politica, non la scienza

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All'inizio del 2022, sia Rachel Fulton Brown, professoressa associata di storia all'Università di Chicago, sia Donald J. Boudreaux, professore di economia alla George Mason University, erano stufi dei dittati draconiani e del sovraccarico burocratico delle rispettive istituzioni, ha pubblicato lettere che denunciavano apertamente le loro università per i loro fallimenti intellettuali e morali nel modo in cui hanno risposto alla pandemia di Covid.

Fulton Brown lettera al presidente di UChicago, Paul Alivisatos, e al rettore, Ka Yee C. Lee, si sono lamentati dell'incapacità della sua scuola di guidare l'accusa contro le politiche di mitigazione del Covid alla moda, mentre esortava l'istituzione a cambiare rotta, celebrare coloro che hanno mostrato il coraggio di "sostenere l'INDAGINE SCIENTIFICA sulla TRIBUNA POLITICA" e riconoscono di avere "studenti abbastanza intelligenti da vedere attraverso l'illuminazione a gas e la paura delle vere domande che dovremmo porci su cosa significhi essere una grande scuola".

di Boudreaux promemoria al presidente della GMU, Gregory Washington, ha evidenziato il fallimento intellettuale e le incongruenze logiche delle GMU poi mandato di richiamo appena annunciato, affrontando in particolare il mancato riconoscimento da parte della GMU immunità naturale, il fatto che La vaccinazione contro il Covid non ferma la diffusione del viruse che i membri della comunità GMU interagivano ancora liberamente con i non vaccinati e non potenziati fuori dal campus. 

Quando Fulton Brown e Boudreaux pubblicarono le rispettive lettere, sia l'Università di Chicago che la George Mason University operavano con la suite standard di lezioni online, restrizioni sociali, mandati di maschere e requisiti di vaccino per quasi due anni. Entrambe le scuole hanno giustificato le loro politiche come guidate dalla scienza.

Insegnare nell'era pandemica: lezioni mascherate sotto luci calde in auditorium vuoti

In interviste telefoniche separate, Fulton Brown e Boudreaux hanno raccontato alcune delle loro esperienze personali di insegnamento in base a queste politiche e come a volte si sono trovati a scontrarsi con gli amministratori delle rispettive istituzioni.

All'Università di Chicago, Fulton Brown, dopo aver accettato di insegnare di persona per un semestre, inizialmente lo fece senza maschera. All'inizio era scettica sulla politica delle maschere della scuola. Ha trovato qualcosa di settario nella pratica. Ha anche trovato difficile comunicare in modo efficace in uno quando insegnava in una "aula gigante" contenente circa otto persone in un edificio altrimenti vuoto. 

Inoltre, gli studenti generalmente trovavano difficile capirla quando teneva lezione in una maschera in quell'ambiente. 

Come uno studente, Declan Hurley, ha personalmente attestato in un op-ed per uno dei giornali studenteschi di UChicago, Il pensatore di Chicago, questo era particolarmente vero per i non udenti.

Fulton Brown non vedeva nulla di pericoloso in quello che stava facendo. Per ragioni pratiche, aveva anche senso. Ma, in poco tempo, Fulton Brown fu rimproverato. "L'Università di Chicago ha una politica in base alla quale le persone potrebbero segnalare le infrazioni", ha spiegato. "Qualcuno mi ha visto dal corridoio e mi ha denunciato e ho ricevuto e-mail sia dal preside della mia divisione che dal college". 

L'abbigliamento senza maschera di Fulton Brown l'ha chiamata nell'ufficio virtuale del preside.

Alla George Mason University, Boudreaux, che ha insegnato online dall'inizio della pandemia fino alla fine dell'anno scolastico 2020-2021, è tornato a insegnare di persona nell'estate del 2021, momento in cui la scuola non gli ha richiesto di indossare una maschera. 

Tuttavia, poco prima dell'inizio del semestre autunnale, GMU ha annunciato a mandato maschera indipendentemente dallo stato vaccinale. 

Dato che tiene grandi classi di auditorium di notte sotto le luci del palcoscenico per tre ore di fila, Boudreaux ha detto: "Il pensiero di insegnare con una maschera addosso era semplicemente insopportabile". Dato che ha anche la pressione alta, anche il medico di Boudreaux ha pensato che sarebbe stato sconsiderato.

Successivamente, Boudreax ha chiesto che gli amministratori della GMU gli lasciassero correre il rischio come adulto completamente vaccinato e insegnasse senza maschera. La sua richiesta però è stata respinta. 

Ancora una volta Boudreaux si ritrovò a insegnare online.

Navigare tra i mandati sui vaccini e il contraccolpo dei mandati sui vaccini

Come molte università, entrambi UChicago e GMU ha emesso mandati sui vaccini nel 2021. 

Il prevosto di Chicago, Ka Yee C. Lee, e il vicepresidente esecutivo, Katie Callow-Wright, rivendicato, "L'Università ha stabilito, sulla base della guida di esperti, che la vaccinazione diffusa contro il COVID-19 è il modo migliore per contribuire a una maggiore immunità, ridurre la probabilità di ammassi improvvisi di COVID-19 nel campus, ridurre al minimo il rischio imposto dalle nuove varianti e aiutare a proteggere membri della nostra comunità che sono a più alto rischio di sviluppare gravi malattie a causa del virus”.

Il presidente della GMU, Gregory Washington ha dichiarato, "Poiché ci uniremo mentre COVID-19 continua a circolare, abbiamo l'obbligo di mantenere un ambiente sicuro in cui studiare, lavorare e vivere".

Sia UChicago che GMU hanno anche resistito a cause legali su questi decreti.

Il primo è stato citato in giudizio da Fulton Brown e un altro attore con l'aiuto del Fondo per la difesa della libertà sanitaria per ottenere esenzioni religiose. 

Come ha spiegato in una e-mail Jamie Green, un rappresentante dell'HFDF, "una volta che abbiamo presentato la domanda, l'università è stata molto aperta alle discussioni. L'università ha rinunciato a far rispettare il mandato ai querelanti". 

Tuttavia, ha detto Green, UChicago “richiedeva una firma per le dichiarazioni con cui i querelanti non erano d'accordo. Ciò che si richiedeva, in sostanza, era un discorso obbligato per ottenere un'esenzione religiosa».

Tra le altre cose, le dichiarazioni riguardavano la presunta sicurezza ed efficacia dei vaccini e i pericoli del Covid-19. 

Alla fine, però, Green ha dichiarato: "[L]a università ha permesso ai querelanti di modificare la dichiarazione come desideravano e di firmarla".

A quest'ultimo, il professore di diritto GMU Todd Zywicki e il Nuova alleanza per le libertà civili sfidato con successo Il requisito del vaccino della GMU, con l'università che si stabilisce prima del processo, concedendogli un'esenzione basata sulla sua storia medica personale. L'accordo, tuttavia, non si estendeva a nessuno oltre a Todd Zywicki.

Entrambe le università alla fine sono arrivate anche a emettere booster mandati

UChicago rivendicato, "[Noi] ci affidiamo alla consultazione di esperti dell'Università di Chicago Medicine, the City e Centers for Disease Control (CDC)" per giustificare la loro decisione. 

GMU assicurato, "Gli esperti di sanità pubblica hanno consigliato che i vaccini sono ancora gli strumenti più efficaci per combattere il COVID-19". 

Entrambi alla fine hanno incitato una resistenza ancora maggiore.

In poco tempo, Fulton Brown e Boudreaux pubblicarono le rispettive lettere.

La redazione di Il pensatore di Chicago pubblicò un feroce op-ed che ha raccolto attenzione nazionale in quanto ha criticato l'università per aver costretto gli studenti a ricevere una "vaccinazione sperimentale" nonostante i benefici apparentemente limitati e i potenziali rischi per gli studenti.

Boudreaux alla GMU si è sentito stufo, dicendo: "In pratica l'ho perso. Non sono potenziato. Non avevo alcun interesse a essere potenziato. Non voglio essere potenziato come condizione per mantenere il mio lavoro".

Come Fulton Brown e il suo collega GMU, Todd Zywicki, Boudreaux era pronto a portare la sua università in tribunale. "Ero pronto a essere un querelante per resistere al mandato di richiamo", ha detto. 

Un avvocato della NCLA si era offerto di rappresentarlo, ha affermato Boudreaux. 

Tuttavia, prima che il caso di Boudreaux potesse essere portato in tribunale, la questione divenne controversa.

Una divergenza nella politica: GMU con riluttanza si avvicina alla normalità mentre UChicago mantiene la rotta

Il motivo per cui il caso legale di Boudreaux è diventato discutibile è stato perché il neoeletto governatore della Virginia Glenn Youngkin ha firmato un ordine esecutivo vietando i requisiti del vaccino Covid per i dipendenti statali. 

Poco dopo, il procuratore generale della Virginia, Jason S. Miyares, ha emesso un atto non vincolante opinione affermando: "Le istituzioni pubbliche di istruzione superiore in Virginia potrebbero non richiedere la vaccinazione contro Covid-19 come condizione generale per l'iscrizione degli studenti o la frequenza di persona". 

Sebbene non vincolante, ha effettivamente annullato il opinione del precedente procuratore generale, Mark R. Herring, che era favorevole a tali mandati. Quindi è stato sufficiente convincere diverse università statali della Virginia, inclusa la GMU, a revocare i requisiti vaccinali per studenti.

Qualunque cosa i funzionari della GMU credessero effettivamente sul fatto che la scienza sostiene i loro mandati e i vaccini siano "gli strumenti più efficaci per combattere il COVID-19", sembrerebbe che la politica della leadership statale abbia sostituito tutto il resto.

UChicago, con sede nell'Illinois, dove il governatore JB Pritzker ha emesso un ordine esecutivo nel settembre 2021 richiedendo a docenti e studenti delle università di essere vaccinati per Covid o di sottoporsi a test settimanali, mantiene ancora i suoi mandati di vaccino e richiamo.

Non si sa se la prosecuzione della politica sia dovuta alla guida di esperti o all'ordine esecutivo. Cosa farà UChicago se e quando questo ordine verrà ritirato rimane incerto.

In risposta a un'e-mail inviata al presidente Paul Alivisatos dell'Università di Chicago in merito al fatto che la scuola intendesse mantenere i requisiti di vaccino e richiamo nell'autunno del 2022 e oltre, Gerald McSwiggan, direttore associato per le relazioni pubbliche della scuola, ha risposto l'8 marzo , "L'Università non ha fatto annunci sulle politiche COVID-19 per l'anno accademico 2022-23".

Qualunque cosa UChicago decida di fare, la sua reputazione di università di liberi pensatori contrarian ha sicuramente preso un altro colpo. 

Come Hurley da Il pensatore di Chicago aveva precedentemente dichiarata con un titolo, "In Ending Mandates, la George Mason University raccoglie la corona perduta di UChicago".

Le università seguono la politica, non la scienza

Le immagini evocate dal titolo di Hurley, sebbene non prive di fascino, potrebbero tuttavia dare troppo credito agli amministratori della GMU.

Le traiettorie delle politiche Covid presso l'Università di Chicago e la George Mason University sono più simili che diverse. Inoltre, i percorsi che hanno seguito sembrano fin troppo rappresentativi di come la maggior parte delle università ha risposto al Covid.

Si sono affrettati a chiudere. Hanno imposto politiche autoritarie a docenti e studenti quando hanno riaperto. Hanno aggiunto ulteriori restrizioni quando sono alla moda o su mandato dei leader politici locali o statali, con pochi che hanno mostrato il coraggio di "sostenere l'INDAGINE SCIENTIFICA rispetto alla Tribuna politica" o riconoscere di avere "studenti abbastanza intelligenti da vedere attraverso il gaslighting e la paura delle vere domande dovremmo chiederlo".

Quando le restrizioni sono state revocate, spesso è stato solo perché i politici li hanno spinti (o obbligati) a farlo – o quando i politici hanno revocato i propri ordini quando si sono resi conto che le loro politiche avrebbero potuto essere costandoli politicamente, come nel caso delle mascherine in molte scuole, tra cui UChicago e GMU.

Durante la pandemia, molte università hanno rivendicato un'altura morale o intellettuale mentre avvolgevano i loro decreti e le loro azioni nel linguaggio della scienza e della sicurezza.

Tuttavia, in realtà, negli ultimi due anni molte di queste università si sono rivelate poco più che attori politici tanto intellettualmente falliti quanto moralmente corrotti.



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Autore

  • Daniele Nuccio

    Daniel Nuccio ha conseguito un master sia in psicologia che in biologia. Attualmente sta conseguendo un dottorato di ricerca in biologia presso la Northern Illinois University studiando le relazioni ospite-microbo. Collabora regolarmente con The College Fix, dove scrive di COVID, salute mentale e altri argomenti.

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