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Le folli percezioni che guidano le nostre politiche Covid

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Quando ho lasciato il mio lavoro per la National Science Foundation (NSF) sotto il Programma antartico degli Stati Uniti, l'ho fatto in gran parte a causa di questa premessa sposata dal rappresentante della NSF di McMurdo Station: 

“Apprezzo il fatto che gli impatti del COVID e le mitigazioni adottate dal programma siano impegnativi. Apprezzo anche che i rischi siano percepiti in modo diverso da ciascuno di noi a seconda del nostro background e dei nostri diversi livelli di proprietà di quel rischio".

Abbiamo consentito alle “percezioni” soggettive piuttosto che all'analisi del rischio quantificabile – una delle funzioni primarie della salute pubblica – di controllare le nostre vite. Speravo di aver lasciato dietro di me la follia di politiche Covid fuorvianti in Antartide, mi sbagliavo. 

Ho riflettuto su come abbondano ancora negli Stati Uniti politiche che sono guidate esclusivamente dalle percezioni piuttosto che dall'empirismo e considerando se ci stiamo allontanando da questo modo di pensare errato. Ci sono alcuni segnali promettenti per un simile ritorno alla ragione, in particolare quando si ricordano le prime politiche della pandemia in contrasto con quelle odierne. Ma ci muoviamo ancora a passo di lumaca.

Ripensando alla mia ultima settimana vissuta a New York City, la prima settimana dopo l'inizio del blocco, ricordo di aver guidato in bicicletta e guidato per la prima (e spero l'unica) volta attraverso strade deserte. Poco dopo, le spiagge hanno iniziato a chiudere nel mio stato natale, la California. Queste politiche non erano basate nient'altro che sulla percezione che spostarsi avrebbe ucciso le persone, quando in realtà l'aria aperta è l'ambiente migliore per evitare la trasmissione di SARS-CoV-2. Come molte delle nostre politiche Covid, queste hanno avuto l'effetto opposto a quello previsto, spingendo le persone a trascorrere settimane al chiuso, un ambiente molto più suscettibile alla trasmissione.

Per fortuna quasi nessun americano ora accetterebbe la chiusura degli ambienti esterni come praticabile. Purtroppo, un'altra chiusura infondata è ancora in discussione negli Stati Uniti – la chiusura delle scuole. L'Europa ha fatto rapidamente tutto il possibile per ottenere e mantenere i bambini torna a scuola con solo il 14% non contrario di persona 65% negli Stati Uniti. Ma genitori, insegnanti e testate giornalistiche americane in preda al panico hanno perpetuato una narrativa secondo cui SARS-CoV-2 è dannoso per i bambini, quando i dati hanno sempre raccontato una storia completamente diversa. Il New York Times ha finalmente pubblicato a articolo penitente riconoscere i danni che abbiamo causato ai nostri figli, ancora una volta, troppo tardi. 

L'Europa ha anche seguito un ragionamento scientifico completo per limitare il mascheramento dei bambini. Riconoscono i benefici minimi e gli immensi danni di tali politiche. Eppure, i bambini continuano a coprirsi la faccia nei campus di tutta l'America.

Gli Stati Uniti hanno una vasta influenza globale e stabilire precedenti così terribili basati sulla sola percezione dà licenza ad altri, come il presidente Yoweri Musevini, dell'Uganda, un paese con un profilo di rischio Covid più basso rispetto all'invecchiamento delle popolazioni occidentali - per giustificare l'orribile chiusure scolastiche e altre infrazioni su diritti umani in nome della salute pubblica con scarso controllo o responsabilità. E questo è solo uno dei tanti oneri dannosi che le nazioni ricche hanno esportato ai poveri del mondo durante la pandemia. La nostra corrente accaparramento di vaccini per booster inutili è un altro. 

Fortunatamente, il riconoscimento del mancanza di prove per alcune politiche, come la protezione dell'intera popolazione dalle mascherine, è in crescita. Ciò è particolarmente importante se abbinato alla straordinaria protezione dall'immunità. Purtroppo, mentre i vaccini Covid forniscono ottimi protezione individuale, ci sono dati schiaccianti a questo punto che dimostrano che lo fanno poco o nulla per impedire la trasmissione

Tuttavia, i responsabili politici stanno ancora spingendo per ulteriori vaccini e mandati di richiamo che vanno contro l'evidenza. I booster sono raccomandati per tutti i maggiori di 16 anni nonostante a maggior rischio di miocardite nei maschi sotto i 40 anni seguendo solo un 2nd dose, che dall'infezione SARS-CoV-2 stessa. Le prove continuano a essere ignorate e le percezioni continuano a guidare le premesse per la chiusura delle scuole, l'obbligo di mascherine, l'obbligo di vaccini e persino protocolli di test onerosi per i nostri bambini delle scuole e altri.

Il dottor Vinay Prasad ha fatto a ottimo caso per la limitata utilità e immensa inutilità dei test Covid. Una preoccupazione primaria nella mia mente qui è che i test per tenere i bambini nelle scuole risulteranno ancora una volta nel risultato opposto. Forniranno principalmente informazioni su un'infezione lieve o asintomatica che li terrà inevitabilmente fuori dalla scuola in nome della protezione da una malattia che non li danneggia. Stiamo confondendo il rumore dei test con il loro segnale e ostacolando il sano. Questo è abbastanza dannoso, ma il peccato più grande di tali protocolli di test ossessivi è l'allocazione errata dei test lontano dai casi d'uso per proteggere i vulnerabili. 

Ad esempio, un amico mi racconta molto dell'industria cinematografica, composta principalmente da giovani e sani e vaccinati adulti – richiede test ogni giorno, portando a frequenti carenze di personale (molto simili a quelle che stiamo vedendo tra gli operatori sanitari) e una massiccia richiesta di test. Ripeti questi protocolli di accumulo di test in più settori di individui per lo più sani e vaccinati e rimani con la diffusa carenza di test che stiamo vedendo ora. 

Questi test potrebbero essere utilizzati meglio per coloro che hanno accesso frequente a individui vulnerabili come mia nonna di 90 anni che si è recentemente trasferita in una casa di riposo? La scorsa settimana mio fratello non è stato autorizzato a farle visita perché non è vaccinato (anche se ha avuto il Covid e ha l'immunità al virus - qualcos'altro L'Europa ha riconosciuto che non abbiamo). 

Anche mia nonna è vaccinata, ma sappiamo che questa protezione va così lontano solo per i 90 anni, che, anche vaccinati, hanno ancora rischi estremamente più elevati di gravi esiti Covid rispetto ai bambini in età scolare i cui genitori stanno accumulando test. Mio fratello ed io (ho avuto il Covid dopo 2 dosi di vaccino) faremmo molto meglio a proteggere nostra nonna e i suoi conviventi se potessimo accedere ai test rapidi del Covid per assicurarci di non portare il virus nella sua casa comune. Ma i test rapidi nelle farmacie della California meridionale sono esauriti.

Fortunatamente, il discorso è migliorato riguardo ai nostri errori durante la pandemia, agli esiti negativi delle nostre stesse politiche e persino alle insidie ​​psicologiche che consentono a tali errori di perpetuarsi. 

Anche i massimi consiglieri di Biden ora lo stanno esortando ad adottare la strategia di vivere con il virus. Che ci sia o meno un consenso sufficiente su questo modo di pensare (noto come razionalità) per permetterci di superare l'isteria che ha paralizzato il nostro modo di vivere fornendo poca o nessuna protezione da un'inevitabile pandemia è fondamentale per il nostro futuro. 

Vivremo per anni con paure e comportamenti illogici? O useremo i fatti per riprenderci le vite che apprezziamo?



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Autore

  • Willy Forsyth

    Willy Forsyth, MPH EMT-P, ha lavorato come professionista della salute pubblica con agenzie umanitarie in Africa e in Asia. È anche un pararescueman dell'Alaska Air National Guard con esperienza nella mitigazione del rischio di operazioni complesse in contesti globali. Di recente ha lavorato come coordinatore della sicurezza sul campo e responsabile di ricerca e soccorso con il programma antartico degli Stati Uniti presso la stazione di McMurdo.

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