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La carenza di caramelle è solo un segno di molto peggio

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Questo è il primo Halloween della mia vita – e davvero dalla seconda guerra mondiale, quando lo era lo zucchero razionata negli Stati Uniti e nel Regno Unito, in cui si è verificata una carenza di caramelle. Potremmo tutti mangiare spazzatura meno zuccherata, così ci dicono. Bene. Per quanto tempo dobbiamo continuare a fingere che tutto ciò sia normale e tollerabile? 

La carenza di caramelle è emblematica di problemi più profondi che riguardano la vita economica dopo i blocchi. Gli scaffali vuoti che si vedono al punto vendita locale sono solo la fase finale della rivelazione di problemi pervasivi in ​​tutte le strutture produttive. I problemi non vengono risolti. Stanno tutti peggiorando, anche dopo tutte le promesse che le carenze, le dislocazioni e l'inflazione erano solo temporanee. 

La partecipazione della forza lavoro ha preso un'altra flessione. La causa deriva da generosità, mandati di maschere e vaccini, cambiamenti demografici e demoralizzazione generale. Ora è al livello del 1987, il che significa una perdita di 35 anni in termini di forza lavoro più inclusiva. La perdita di posti di lavoro ha colpito in modo sproporzionato le donne e le minoranze. In questo momento, i licenziamenti di massa per i mandati dei vaccini stanno strappando più persone dalla forza lavoro contro la loro volontà. 

L'ultima versione del disegno di legge che ordina all'OSHA di imporre i vaccini a tutte le aziende con più di 100 dipendenti infligge multe di $ 700,000, più fino a $ 70,000 al giorno in cui l'occupazione continua o $ 26 milioni per dipendente all'anno. Quelle multe sono indicibili, adatte a un regime votato non alla salute pubblica ma alla compulsione e al saccheggio. 

L'inflazione di ogni misura sta peggiorando, con la preferenza della Fed misurare – indice delle spese per consumi personali – che rivela un cambiamento anno su anno che supera anche il peggiore della fine degli anni '1970. Il Indice dei prezzi alla produzione anche è triste, con una variazione anno su anno il mese scorso al 40%. Il BLS lo ha giustamente definito "il più grande aumento mai registrato in 12 mesi". 

È vero che le rotture della catena di approvvigionamento e l'ostruzione dei porti possono spiegare gran parte di ciò, ma sarebbe storicamente ingenuo credere che anche l'espansione monetaria senza precedenti non sia responsabile. E questo sta accadendo nonostante dati sulla velocità del denaro che rivelano una crescente avversione al rischio che normalmente coinciderebbe con la deflazione. La velocità è crollata con l'inizio della crisi del blocco, il che spiega in parte il motivo per cui i grandi aumenti dell'offerta di moneta non hanno comportato un deprezzamento più immediato. Ma invece di tornare gradualmente alla normalità, la velocità ha subito un altro calo (il che significa che la domanda di saldi di cassa è in aumento). L'inflazione intorno a noi sta avvenendo nonostante questa tendenza controcorrente. 

Parliamo ora della produzione. La notizia è altrettanto brutta. 

"L'economia statunitense ha avuto problemi con la macchina nel terzo trimestre", dice Bloomberg. Questo è un modo per dirlo. La produzione di auto è caduta da un precipizio con un calo del 41%, dovuto principalmente alla carenza di chip. Ciò a sua volta ha dato al PIL un'ammaccatura enorme. Su base annua, il PIL è cresciuto di appena il 2.0%. È patetico se si considera il crollo del 9.3% avvenuto l'anno scorso. In questo momento, solo per rimediare a questo pasticcio, avresti bisogno di una crescita costante del 5-8% solo per recuperare ciò che abbiamo perso. Sembra per ora che le perdite non saranno mai recuperate. Non ci è stato rubato solo un anno della nostra vita. Ci sono enormi costi invisibili là fuori, in tecnologia, istruzione, arte e salute. 

Il motivo del crollo della produzione automobilistica è dovuto alla carenza di chip. È un problema aumentare i costi di computer, console di gioco, frigoriferi, lavatrici, controllo dell'aria domestica e quasi tutto ciò che associamo alla vita moderna. 

La carenza di chip è emersa in questo periodo l'anno scorso, quando i produttori hanno effettuato ordini per tutti i chip che hanno annullato nella primavera del 2020 a causa del blocco. La strategia dell'inventario just-in-time ha funzionato per quasi 40 anni. Perché qualcuno dovrebbe aspettarsi che non funzioni questa volta? 

Ma non è stato così. Quando sono stati effettuati gli ordini, i produttori hanno scoperto che i produttori di chip di Taiwan, Giappone e Hong Kong avevano già riorganizzato le loro fabbriche per soddisfare le richieste regionali di laptop e console di gioco, meglio per servire la classe dei pigiami. Ciò ha lasciato i produttori di automobili senza opzioni. Hanno anche tentato di costruire automobili con meno caratteristiche. 

Bloomberg Quint segnalato all'inizio di quest'anno:

“Anche le case automobilistiche stanno costruendo veicoli con meno tecnologia. Peugeot sta tornando ai tachimetri analogici vecchio stile per le sue 308 berline, piuttosto che utilizzare versioni digitali che richiedono chip difficili da trovare. La General Motors Co. ha affermato di aver costruito alcuni camioncini Chevrolet Silverado senza un certo modulo di risparmio di carburante, che costano ai conducenti circa 1 miglio per gallone. Nissan sta riducendo di circa un terzo il numero di veicoli con sistemi di navigazione preinstallati".

Beh, non era abbastanza. Questo perché le porte sono intasate e non forniscono nemmeno i ricambi auto necessari per completare le auto anche senza la tecnologia abilitata dai microchip. Questo è un altro segno dei tempi. Ogni volta che abbiamo creduto di aver isolato l'unico problema che sta interrompendo la produzione economica, ne appare un altro. Patch che appaiono uno e altri due. Fai qualcosa per quei due e ne appaiono altri cinque. 

In questo momento la carenza di chip sta peggiorando, non migliorando. Il WSJ rapporti

I tempi di attesa per la consegna dei chip hanno continuato a salire sopra una soglia salutare di 9-12 settimane. Secondo Susquehanna Financial Group, durante l'estate l'attesa si è allungata in media fino a 19 settimane. Ma a partire da ottobre, è aumentato a 22 settimane. È più lungo per le parti più scarse: 25 settimane per i componenti di gestione dell'alimentazione e 38 settimane per i microcontrollori di cui l'industria automobilistica ha bisogno, ha affermato l'azienda.

La dislocazione economica colpisce tutti profondamente, giorno dopo giorno un inesorabile sventramento dello stile di vita americano. Se un repubblicano fosse presidente, non sentiremmo altro, ed è giusto che sia così. Ma poiché i media vogliono proteggere il presidente, tutto ciò che otteniamo sono recitazioni noiose sepolte sulle pagine degli affari. 

Nel frattempo, il regime sta affrontando un enorme problema di legittimità a tutti i livelli. Niente che ha spinto funziona. Hanno consentito licenziamenti di massa proprio nel bel mezzo di una carenza di manodopera a livello di crisi. Una politica più stupida è difficile da immaginare. La fiducia si sta erodendo nel regime ma anche nella società in generale. 

Come la poesia, i tassi di approvazione di Biden rispecchiano perfettamente i dati economici. La linea grigia è disapprovazione. La linea verde è l'approvazione. Ma sbatti gli occhi e immagina che la linea grigia sia l'inflazione e la linea verde sia la produttività. Questo è esattamente il momento in cui ci troviamo.

Abbiamo avuto la possibilità di girare l'angolo l'anno scorso dopo il blocco, ma non è successo. La politica del governo è peggiorata, non migliorata. Ora Washington sta parlando di una tassa senza precedenti sui guadagni non realizzati anche mentre spinge per un attento monitoraggio di tutte le transazioni bancarie. Questo sta inviando un segnale a tutti nel paese. Non possiedi i tuoi soldi. Lo affitti e il governo determina il conto. 

Raccontando tutto questo, è utile ricordare la storia moderna di Cuba. Come mai? È il caso di un paese un tempo molto civile e prospero che si è fermato a seguito di una rivoluzione politica. È ancora fermo nel tempo, con auto degli anni '1950 che sono stranamente preziose principalmente come oggetti d'antiquariato conservati. Potrebbe succedere qui? Coloro che lo escluderebbero non hanno imparato dalla storia. 

Gli americani una volta si credevano persone straordinariamente benedette, che dimoravano nelle ricchezze della nazione indispensabile. Ha funzionato per molti decenni dopo la seconda guerra mondiale. Ora possiamo annoverarci tra i maledetti in modo univoco, incapaci di sfuggire al grave danno di un paese governato da persone che hanno poca fede o interesse nell'intera idea di libertà. 

I blocchi hanno insegnato a una generazione di governanti che potevano farla franca con politiche sorprendenti e nulla si è fermato sulla loro strada. Lascia che mangino caramelle, dissero, finché anche le caramelle non fossero scomparse. Il compito di tutti gli altri ora è capire come toglierli di mezzo, così possiamo tenere accese le luci della civiltà. 



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Autore

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker è fondatore, autore e presidente del Brownstone Institute. È anche editorialista economico senior per Epoch Times, autore di 10 libri, tra cui Libertà o bloccoe migliaia di articoli sulla stampa accademica e popolare. Parla ampiamente su argomenti di economia, tecnologia, filosofia sociale e cultura.

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