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I vaccini salvano vite

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Con l'aumento stagionale delle infezioni da Covid negli Stati Uniti settentrionali, i vaccini sono importanti per mantenere il conto alla rovescia dei decessi. Per salvare vite, niente è più critico che garantire la vaccinazione di massa degli anziani che non hanno ancora avuto il Covid. 

Mentre la protezione contro infezioni e malattie cala a pochi mesi dalla vaccinazione, la protezione contro il ricovero e la morte è maggiore durevole e svanisce più lentamente. Quindi, dovremmo esortare tutte le persone anziane che non hanno ancora avuto il Covid a farsi il vaccino il prima possibile. Quando i colpi di richiamo sono stati approvati dalla FDA, sapevamo molto poco della loro efficacia, ma di recente studio osservazionale suggerisce che riducono il rischio di infezioni e malattie gravi per coloro che non hanno una precedente infezione.

Mentre chiunque può essere infettato, c'è più di un mille volte differenza nel rischio di mortalità tra anziani e giovani. Nel 2020, i funzionari della sanità pubblica e il discorso pubblico si sono concentrati sui blocchi, come la chiusura di scuole, attività commerciali, restrizioni di viaggio e lavoro da casa, mentre c'è stato uno sforzo minimo per proteggere meglio gli anziani ad alto rischio. 

Ora stiamo commettendo di nuovo lo stesso errore. Invece di intensificare gli sforzi per vaccinare un maggior numero di cittadini più anziani, la maggior parte dei quali è in pensione, il discorso pubblico si concentra sulla vaccinazione dei bambini e sui mandati di vaccinazione per studenti e adulti in età lavorativa, molti dei quali hanno già un'immunità naturale dopo la guarigione da Covid. 

All'inizio di quest'anno, lo ero censurato da Twitter per aver scritto che “Pensare che tutti debbano essere vaccinati è scientificamente viziato come pensare che nessuno dovrebbe. I vaccini COVID sono importanti per le persone anziane ad alto rischio e per i loro tutori. Quelli con una precedente infezione naturale non ne hanno bisogno. Né bambini”.

Sfortunatamente, siamo entrati in un braccio di ferro tra i fanatici dei vaccini che vogliono vaccinare tutti e gli scettici sui vaccini. I più grandi campi di battaglia sono i bambini e i mandati dei vaccini sul posto di lavoro, mentre i vecchi vengono dimenticati ancora una volta. Dimenticato e lasciato morire. 

I fanatici dei vaccini e gli scettici sui vaccini hanno una cosa in comune. Insieme, hanno contribuito a un livello di esitazione sui vaccini mai visto prima negli Stati Uniti. Ciò che quest'ultimo non è riuscito a realizzare per diversi decenni, i fanatici dei vaccini hanno ottenuto in meno di un anno. Come? Ecco alcuni esempi:

Conosciamo l'immunità naturale almeno dal Peste Ateniese nel 430 a.C., e gli studi dimostrano che i guariti dal Covid hanno più forte immunità rispetto ai vaccinati. La gente lo sa e, imponendo vaccini per coloro che sono già immuni, i funzionari della sanità pubblica stanno minando la fiducia con il risultato che le persone sono scettiche su altre raccomandazioni sui vaccini.

Per le persone anziane, ad alto rischio di morte per Covid, il beneficio del vaccino supera di gran lunga i piccoli rischi di un grave evento avverso, quindi è un gioco da ragazzi vaccinarsi. 

Lo stesso non vale per i bambini. Il loro rischio di mortalità per Covid è minuscolo e inferiore al già basso rischio dell'influenza annuale, quindi il beneficio del vaccino per i bambini sani è molto piccolo. Ci vorranno alcuni anni prima di conoscere il profilo di rischio del vaccino Covid e, fino ad allora, non sappiamo se ci siano maggiori benefici o danni nel vaccinare i bambini. Quando i funzionari del governo ignorano queste importanti questioni, la fiducia nei vaccini diminuisce tra tutti.

Ci sono alcuni rischi per la salute con la maggior parte dei farmaci e dei vaccini. È naturale che tutti, compresi gli scettici sui vaccini, desiderino dati affidabili al riguardo, ed è importante sia monitorarli che essere onesti al riguardo. 

Con l'eccezione del progetto Vaccine Safety Datalink, il CDC ha lottato con questo durante la pandemia. Ad esempio, a causa di alcuni coaguli di sangue segnalati tra le donne vaccinate più giovani, il CDC ha messo in pausa l'uso del vaccino Johnson & Johnson che includeva gli americani più anziani che ne avevano davvero bisogno, nonostante prova che non c'era alcun rischio per chi ha più di 50 anni. 

Come altro esempio, CDC sta rilasciando conteggi grezzi dal Vaccine Adverse Event Reporting System (VAERS) senza distinguere tra conteggi superiori rispetto a quelli che ci si aspetterebbe per caso. In tal modo, il CDC non sta valutando adeguatamente le potenziali reazioni avverse mentre invita inavvertitamente le persone a pensare erroneamente che ogni evento avverso segnalato sia stato causato dal vaccino. 

Tutto ciò riduce la fiducia nel vaccino. 

A livello globale, abbiamo ancora una carenza di vaccini. Molte persone anziane nei paesi in via di sviluppo stanno morendo di Covid perché i vaccini non sono disponibili per loro mentre i giovani studenti americani ed europei a basso rischio pubblicano con orgoglio le loro vaccinazioni su Instagram. Questo è inquietante. Quando tali comportamenti non etici non vengono contrastati dai funzionari della sanità pubblica, perdono la fiducia; soprattutto tra le comunità di immigrati.

Alcuni politici, scienziati e giornalisti stanno cercando di guadagnare punti etichettando altri come anti-vaxx. Ad esempio, nel tentativo di screditare il Dichiarazione del Grande Barrington, il British Medical Journal ha pubblicato e si è rifiutato di correggere false accuse che io e i miei colleghi siamo contrari alle vaccinazioni di massa, anche se probabilmente sono l'unica persona che lo è stata licenziato da CDC per essere troppo pro-vaccino. 

Accreditare falsamente il movimento anti-vaccino con il supporto dei professori di Harvard, Stanford e Oxford è irresponsabile, poiché tali informazioni errate sono avidamente ribadito dagli scettici sui vaccini e diffuso sui social media.

L'uso di successo dei vaccini Covid può essere visto in Svezia, che ha dato priorità alla vaccinazione in modo aggressivo, anche in base all'età licenziare un amministratore sanitario che ha preso il vaccino fuori turno. Lo scorso inverno ci sono state due distinte ondate di infezioni da Covid, con picchi rispettivamente a gennaio e aprile. Durante il picco di gennaio, prima che fossero disponibili i vaccini, si è registrato anche un picco di mortalità per Covid. Durante il picco di aprile, dopo che molte persone anziane erano state vaccinate, non si è verificato un corrispondente picco di mortalità. 

Dovremmo smettere di usare i vaccini come arma nelle lotte politiche e culturali. Durante una pandemia, dobbiamo prenderci cura di tutti, indipendentemente dalle loro opinioni politiche e dalla posizione socioeconomica. Questo è ciò che fa un paese maturo. Dal momento che ci interessa, dovremmo intensificare gli sforzi per vaccinare ogni americano più anziano. 

Rendere il vaccino disponibile gratuitamente non basta. Dobbiamo spiegare onestamente come il vaccino può salvare le loro vite anche se altri, come i loro familiari più giovani, potrebbero ragionevolmente non volerlo. In particolare, dobbiamo intensificare la sensibilizzazione verso gli americani difficili da raggiungere nelle zone rurali e verso coloro che sono poveri o senzatetto. 

Piuttosto che forzare il vaccino sui giovani o su quelli con immunità naturale, dovremmo concentrarci sulla vaccinazione di un numero maggiore di americani più anziani, così come di persone anziane in altri paesi. Questo è ciò che manterrà bassi i numeri di mortalità. Questo è ciò che terrà unito il nostro Paese. Potrebbe anche aiutare a tenere unito il mondo. 



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Autore

  • Martin Kulldorff

    Martin Kulldorff è un epidemiologo e biostatistico. È professore di medicina all'Università di Harvard (in congedo) e membro dell'Accademia della scienza e della libertà. La sua ricerca si concentra sui focolai di malattie infettive e sul monitoraggio della sicurezza dei vaccini e dei farmaci, per i quali ha sviluppato il software gratuito SaTScan, TreeScan e RSequential. Coautore della Dichiarazione di Great Barrington.

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