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I miei studenti di giornalismo sembrano profondamente confusi

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Noi professori di giornalismo diciamo ai nostri studenti che un giornalista deve cercare il nascosto dove nessuno guarda. I giornalisti devono impegnarsi a esporre la verità in tutte le istituzioni. 

Diciamo ai nostri studenti che un giornalista non deve né essere attaccato all'agenda del governo né parlare come la voce del governo. Controlla sempre le affermazioni del governo contro la realtà e non sminuire o screditare mai gli effetti della politica del governo o le segnalazioni di civili che soffrono a causa delle azioni del governo.

Diciamo ai nostri studenti che un giornalista dovrebbe stare a una certa distanza; rimani imparziale. Segnala la notizia, non influenzarla. Un giornalista non deve essere immerso in lealtà miste.

Un giornalista dovrebbe soprattutto riconoscere che la libertà è a rischio in tempi di crisi. Quando la crisi colpisce, i giornali devono lavorare di più per mettere in discussione i piani e le azioni del governo. 

Il giornalista non deve trattare il nemico come un mostro.

E tutto questo in modo che i lettori autonomi possano prendere le proprie decisioni. 

Forse avrei dovuto sapere che sarebbe andata così. Il primo ministro canadese Justin Trudeau ha invocato l'Emergency Act per trattare con il Truckers Convoy, ha sequestrato conti bancari e ha rimosso la loro assicurazione. Finora sono stati arrestati 190 manifestanti, compresi i leader dei camionisti chiave. C'erano 100 posti di blocco intorno al centro di Ottawa in cui devi presentare le tue ragioni per entrare nella "zona rossa". 

La narrazione è stata ambientata prima dell'arrivo dei camionisti. In un discorso elettorale della scorsa estate, Trudeau ha avvertito che "ci saranno conseguenze" per i non vaccinati. Come se parlasse a nome di tutti noi, ha ripetutamente affermato: "I canadesi sono arrabbiati e frustrati con i non vaccinati". Notoriamente, in un talk show televisivo del 29 dicembre Trudeau ha affermato che coloro che non sono stati vaccinati sono molto spesso "misogini e razzisti" che "non credono nella scienza/progresso", aggiungendo che "occupano spazio". Trudeau ha concluso: "Questo ci porta, come leader e come Paese, a fare una scelta: tolleriamo queste persone?" La scorsa settimana ci ha definito "una minoranza marginale con opinioni inaccettabili".

La narrazione era impostata. Era un puro caso di adescamento. Ora è qui che ci troviamo. 

Insegno in un corso di comunicazione sulla protesta e sui media, quindi dopo i primi giorni di copertura mediatica della protesta, completa di sgomento e indignazione morale per le notizie di bandiere e svastiche confederate durante la protesta, ho dovuto fare qualche ricerca. Sono sceso nel cuore della bestia e ho parlato con gli agenti di polizia, che, come si è scoperto, erano molto più amabili di quanto mi aspettassi. Avevo una domanda: "Quante svastiche hai visto?"

Gruppo 1: "Uno, e sono qui da sabato." 

Gruppo 2: "Pochi"/ "Quali sono pochi", chiedo. "Tre? Dieci?" /“Alcuni” risponde.

"Agli eventi ce ne sono sempre pochi", dice il suo partner. /”Oh, hai già lavorato agli eventi qui? C'è sempre quel genere di cose?" / "Si Sempre."

Gruppo 3: "Uno."

Gruppo 4: “Ce n'era uno, ma era con un gruppo diverso. I camionisti sono stati piuttosto veloci a sbarazzarsi di quello. Gli hanno lanciato pietre”. 

"Sì, si sono occupati di questo genere di cose... tutto senza il nostro coinvolgimento."

Gruppo 5: "Nessuno", dice il poliziotto, facendo il segno dello zero con la mano guantata. "E sono qui da venerdì."

"La CBC infiamma tutto", uno risponde, e tutti annuiscono.

“È stato molto tranquillo. È stato fantastico così. Da quel punto di vista, questi ragazzi sono molto disciplinati".

Mi aspettavo un'esagerazione, essendo stato alle proteste prima e visto come la CBC massaggia i numeri. Questo è stato scioccante, però. 

Quindi, nella nostra classe Zoom, ho condiviso i miei brevi risultati con i miei studenti. Perché la discrepanza tra questi ragazzi e i media legacy? Generalmente, c'è un'alzata di spalle collettiva. Mentre ci immergiamo nel pozzo, però, e alcuni dei miei studenti che si sono avventurati nelle proteste e hanno parlato con i camionisti condividono le loro osservazioni, due dei miei studenti commentano nella chat: “Non è interessante che coloro che mettono in dubbio la presenza della svastica e la bandiera confederata sono bianche. 

Ho terminato la conversazione lì.  

Tiro fuori la teoria.    

In Canada, oltre l'80% dei media è di proprietà di cinque società: Bell Media, Rogers, Postmedia, Corus, Torstar. Esistono, ovviamente, per coprire una serie di argomenti per il bene sociale, ma anche per vendere pubblicità e realizzare profitti. È un mercato piccolo e altamente competitivo. Ciò che viene coperto, soprattutto durante le proteste, sono le polemiche, il confronto e lo spettacolo. 

Passiamo a Jules Boycoff che, nel 2006, ha mostrato come media come il New York Times, Il Washington Post, NBC e CNN hanno ritratto due proteste legate all'OMC, secondo la percentuale di alcuni frame utilizzati nella loro copertura: 

Quadro della violenza (59%)
Frame di interruzione (47%)
Telaio strano (39%)
Amalgama delle lamentele (26%)
Cornice dell'ignoranza (19%)

"Diversi decenni di ricerca", afferma Boycoff, "hanno sottolineato che la copertura mediatica dell'attivismo tende a marginalizzare le preoccupazioni dell'attivismo concentrandosi sugli elementi più estremi della protesta, sia che si concentri sulla violenza o su quelli che ritraggono come buffoni ingenui". 

Su Todd Gitlin, che è entrato Il mondo intero sta guardando, ha mostrato come i media abbiano minato gli studenti per una società democratica (movimento contro la guerra del Vietnam) minimizzando o respingendo apertamente i suoi motivi e preoccupazioni principali. I media si concentravano regolarmente sugli elementi estremi e ritraevano gli attivisti come ingenui e ridicoli. 

Sollevo lo spettro della sorveglianza, in particolare Amazon Ring e il suo rapporto con la polizia statunitense nella loro sorveglianza delle proteste del BLM. Poi discutiamo della donna manifestante in Ontario a cui la polizia ha fatto visita l'altro giorno a casa sua. L'ufficiale ha rivelato che la polizia sta monitorando i gruppi di Facebook. Questo poliziotto stava svolgendo un servizio ed era lì per offrire un opuscolo sulla protesta pacifica. 

Vogliamo questo tipo di sorveglianza? 

Lancio alcune domande stimolanti: hai visto qualche media mainstream ritrarre qualcuno di queste migliaia di persone in una luce positiva? I media intervistano le persone sul campo o si basano su rapporti ufficiali? I giornalisti hanno posto le domande più profonde e fornito analisi sulla causa e sui motivi dietro la protesta? Perché pensi che il National Post, di fronte alla più grande protesta della storia canadese, ha scelto di mostrare per due giorni in prima pagina un manifestante in perizoma e pelliccia?

Questi sono studenti di comunicazione del quarto anno. Gli è stato insegnato a mettere in discussione i propri sentimenti quando guardano i media, a riconoscere che tutto è inquadrato con uno scopo: ciò che provi dopo aver visto un notiziario è ciò che dovresti provare. Sanno della corsa per impostare la narrazione e che il nostro stesso bisogno di sentirci a nostro agio nella nostra visione del mondo in genere sostituisce la ragione e l'obiettività. 

Abbiamo parlato del fatto che in tempi di crisi, il messaggio viene ristretto – “messaggi ingrassati” – piuttosto che più sfumato, più complesso, e quindi dobbiamo continuare a spingere più in là il riquadro delle informazioni che si sta restringendo; dopotutto abbiamo a che fare con persone umane, non con cliché. Parliamo di attribuzione e di quanto sia vitale separare le nostre emozioni e pregiudizi dai fatti osservabili di un evento. Parliamo di in-grouping, out-grouping e capro espiatorio e dell'imperativo di cercare sempre i documenti e le prove primari. Parliamo di provare a prendere una "lettura errata deliberata" degli eventi e di essere creativi riguardo alle nostre interpretazioni: impegnando quello che mi piace chiamare "lo spazio sacro del significato negoziato" tra noi e "l'altro". Alla fine, prendo anche un Martin Buber e vado tutto mistico su come abbracciare un approccio "io e tu" al mondo.

Sono senza fiato. Non sembra sprofondare. Ad essere onesti, ci sono alcuni che mi hanno sorpreso in queste conversazioni: cinque o sei studenti che non sono a bordo con i camionisti ma che stanno ancora lottando con questa realtà, con tensione e ambiguità, con la ricerca e con i commenti dei loro coetanei. Ma la valutazione generale è perplessa e priva di sfumature, deviando poco dalla CBC e dai punti di discussione di Justin Trudeau. Sono determinati a demonizzare il nemico.  

Perché la discrepanza tra ciò che questi studenti hanno imparato per quattro anni e ciò che stanno applicando ora nella vita reale? Una bandiera confederata e una svastica visti durante la protesta. Clacson incessante e irritante da parte dei manifestanti per tutto il giorno. Strade del centro bloccate. Alcuni studenti universitari e residenti locali che sono stati “avvicinati” e, in particolare, hanno chiesto perché continuano a indossare le mascherine all'esterno. Qualcuno ha fatto pipì sul prato. Un leader rinnegato è legato al Partito Maverick e apparentemente aveva fatto commenti suprematisti in passato. E oltre a ciò, un sacco di massaggi e confondi di bit e inferenze. 

Questi commenti e tutte le attribuzioni che ne derivano hanno conquistato le onde radio, e messo da parte le migliaia di canadesi che sventolano le loro bandiere, la disciplina collettiva dimostrata dagli almeno diecimila camionisti coinvolti, le ripetute e chiare dichiarazioni pubbliche della dirigenza che chiede tutti a stare in pace e trovare il perdono, e semplicemente chiedendo al Primo Ministro di parlare. 

Per i miei studenti la colpa è chiara: quanto detto dal Presidente del Consiglio a dicembre è inequivocabilmente vero. 

Cosa è successo a questa generazione di studenti? Il pilastro del quarto stato è ancora così influente anche nell'era di Internet e dei media alternativi? La pandemia ha così intorpidito i nipoti di questi hippy che non metteranno in dubbio l'egemonia e l'uomo con i calzini firmati? Questi studenti hanno solo paura di uscire dall'arto del pensiero indipendente?

Dopo la lezione, alcuni dei miei studenti mi prendono da parte, almeno come succede su Zoom. Vogliono parlare. La madre di Kayleigh ha perso il lavoro nel governo. Lei stessa ha perso una cooperativa. Shannon è gay e vive con il suo partner, e in passato abbiamo litigato sull'uso della parola "partner", che io personalmente rifiuto (ha riso e mi ha chiamato privilegiata; poi abbiamo concordato sulla parola "compagno" ). 

In queste classi ho assistito alla conversazione incredibilmente concisa e rispettosa che ha cercato di avere nella finestra della chat. Brian aveva detto in classe: “Io sono quello che voi ragazzi definireste un anti-vaxxer. Giusto perché sappiate, vengo dall'Africa e probabilmente sono svergognato più di chiunque di voi. A me personalmente aggiunge: "Ho passato molto tempo a pensare a ciò che la gente pensa di me".

Mi hanno ringraziato per la conversazione in classe. E poi questi studenti, alcuni tra le lacrime, si scaricano su quanto siano state difficili le loro lezioni. In questi ultimi due anni e soprattutto ora si sentono completamente messi a tacere.  

Ce n'è un'altra: una giovane donna che si è distinta in questa discussione per la sua spiccata articolazione. Dico: “Jenn, sei stata in un paio delle mie classi; stai pensando per te stesso e sei davvero articolato. Cosa farai con questo dopo la laurea?"

"Voglio aggiustare il giornalismo", dice.  

Qualunque facciata da professore avessi ora si è incrinata. 

In agguato negli angoli della mia classe Zoom ci sono un certo numero di studenti provenienti da e in Cina. Non li sento molto in questi giorni. Alcuni di loro li avevo ascoltati lo scorso semestre, tuttavia, ed ero particolarmente incuriosito dalle risposte del loro diario a un'immagine pubblicata in classe. L'immagine era il Tank Man, quell'unico accademico cinese in piazza Tienanmen, in piedi di fronte a una colonna di carri armati, con in mano la sua valigetta. Un uomo solitario. 

Avevo attaccato l'immagine al muro della mia camera da letto da giovane adolescente. Era un messaggio chiaro e stimolante sulla difesa della libertà. 

Negli ultimi anni, le risposte a questa immagine sono diventate più variegate. Molti dei miei studenti cinesi in genere non parlano di Tank Man in toni positivi. Tiananmen, dicono, è stata infiltrata dal denaro occidentale e da influencer che hanno irritato studenti ingenui che non avrebbero potuto conoscere meglio. Come con i recenti manifestanti di Hong Kong, hanno fatto violenza alla stabilità e all'armonia di una società. La polizia ei soldati in quei carri armati stavano solo facendo del loro meglio. Le autorità sono gli eroi.  

Mi chiedo cosa diranno i miei studenti sull'immagine l'anno prossimo. 

Oggi, però, mentre guardavo i carri attrezzi che tiravano fuori i grandi camion dalle strade di Ottawa e ascoltavo altri rapporti di dissidenti arrestati, ciò che mi resta non è proprio l'intorpidimento del gruppo collettivo - penso di aver visto nel mio conferenze: dopotutto era sempre lì. No, è la manciata di studenti che si sono distinti, che si sono coraggiosamente messi fuori strada sul piano sociale e intellettuale. Questi venti/ventidue anni, dopo due anni di continue pressioni, di arringhe quotidiane di essere egoisti e ignoranti e di avere opinioni inaccettabili, stanno ancora resistendo a un collettivo sempre più militante. Stanno pensando da soli. 

"Voglio aggiustare il giornalismo", dice. 

Questo mi dà speranza.



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