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I lockdown hanno messo fine alla scuola pubblica?

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Ci siamo trasferiti in un buon distretto scolastico. L'area stava crescendo. Costruite per famiglie come la nostra, tutte le scuole pubbliche della zona hanno ricevuto valutazioni “A” o “8/10”. C'erano due scuole private molto costose e molto eleganti nella zona. Era un posto idilliaco dove crescere i bambini.

In retrospettiva, abbiamo avuto alcune frustrazioni con le scuole pubbliche. Alcuni programmi sembravano ridicoli, la matematica in particolare. Le app utilizzate per comunicare con gli insegnanti erano poco funzionanti. È stato un po' difficile tenere traccia di ciò che i ragazzi stavano imparando, ma gli insegnanti non si sono lamentati, quindi non ne abbiamo fatto neanche noi.

Nel marzo 2020 il mondo è cambiato. L'intera esperienza scolastica è diventata una serie di app su uno schermo. Le lezioni si incontravano ogni giorno al mattino su Zoom. Tutto il curriculum è stato frettolosamente aggiunto a Schoology durante il blocco iniziale di due settimane. Voglio ancora chiamarla Scuola-ologia. Siamo diventati partner intimi della stampante e dello scanner. Erano necessari per scansionare e caricare i compiti completati.

La chiusura iniziale di due settimane è stata prorogata fino alla fine di aprile. Dopo solo un altro mese di scuola, il distretto rimase chiuso per il resto dell'anno. La scuola rimarrebbe lo schermo di un computer. 

C’era un’enorme quantità di incertezza. Non sapevamo come avrebbero funzionato i voti. Non sapevamo quando la scuola avrebbe riaperto. Non abbiamo capito bene come trovare e completare i compiti. Gli incarichi erano eccezionalmente semplici e scadenti. Eravamo scettici sul fatto che li stessimo caricando correttamente. Non eravamo insegnanti. Non ci aspettavamo di diventare insegnanti. Avevamo un lavoro a tempo pieno.

La mia esperienza con Scuola Zoom era così terribile che ero convinto che i bambini dovessero tornare a scuola. Vivevamo in Florida e siamo stati fortunati che le scuole abbiano riaperto nell'agosto dell'anno successivo. Il nostro governatore ha dovuto lottare per far aprire il nostro distretto. Reagendo, il distretto ha ritardato l’apertura il più a lungo possibile legalmente.

Con mio grande rammarico, la forza della mia convinzione mi ha portato a mandare i miei figli in un’aula che aveva divisori di plastica tra i banchi e mascherine che coprivano tutti i volti. Ero ancora abbastanza ingenuo da credere che le persone volessero che tutto questo finisse il prima possibile e che avrebbero agito in modo razionale. Avevo già torto, ma non riuscivo ancora a vederlo.

I pochi appelli alla normalità sono caduti nel vuoto del nostro consiglio scolastico. Non riuscivo a capirlo, ma sembrava che si divertissero davvero. Ogni volta che un mandato poteva essere prorogato, lo è stato. Nonostante la forte opposizione, le decisioni sono state spesso unanimi. 

Il nostro Governatore ha rimosso tutti i mandati a livello statale nel settembre 2020, ma per il momento ha consentito alle scuole di far rispettare i propri. Il consiglio scolastico ha promesso di annullare i mandati dopo le vacanze di Natale. Supponevo che fosse così ragionevole e l'ho accettato. A gennaio siamo tornati alle stesse restrizioni. 

A quel punto le riunioni del consiglio esplosero. La disonestà del consiglio e le frustrazioni dei genitori erano un mix instabile. Messo in discussione la loro autorità e il loro carattere, il consiglio ha raddoppiato i propri sforzi e ha mantenuto le restrizioni fino alla fine dell'anno scolastico.

Alla fine ho accettato la realtà. Ho parlato con il fondatore di una Umbrella School, un modo di studiare a casa. Era favolosa. Aveva istruito a casa i suoi figli ed era una rispettabile psicologa. Durante la nostra breve conversazione, lei me lo ha convinto Scuola Zoom non era scuola a casa e che avrei dovuto riconsiderare le mie opinioni. Tuttavia, sfortunatamente, entrambi abbiamo concluso che allontanare i miei figli da scuola a così fine anno non avrebbe funzionato bene. Avevo aspettato troppo a lungo.

I miei figli hanno finito quell'anno. Il consiglio scolastico ha votato all'unanimità per revocare tutti i mandati per il prossimo anno scolastico. Viaggiammo quell'estate. Abbiamo noleggiato un camper. UN vecchio uomo Suono il violoncello e mi hanno detto che avrei dovuto scrivere a blog di viaggio. L'ho fatto. Eravamo rinfrescati. La lunga prova era finita.

Nella prima settimana del nuovo anno scolastico, durante l'abbandono scolastico, è stata convocata una riunione di emergenza. I genitori non potevano partecipare perché erano occupati ad accompagnare i figli a scuola. Con un voto 3 a 2, il consiglio scolastico ha ribaltato la propria posizione sul mascheramento obbligatorio. Tornerebbero il mascheramento e perfino i divisori.

Ho chiamato immediatamente la Umbrella School e il venerdì di quella settimana è stata la fine del nostro tempo alla Public School. Non rimanderò mai i miei figli nelle scuole pubbliche. Per la seconda volta, inaspettatamente, ero un genitore che studiava a casa.

La curriculum scolastico è stato meraviglioso. I libri di storia e scienza erano ciò che ricordo da scuola. I lettori avevano storie eroiche con temi morali al loro interno. Il libro di matematica era il migliore che abbia mai visto. Il libro inglese includeva diagrammi di frasi che dovevo imparare di nuovo da solo. C'erano la scrittura a mano, il corsivo, l'arte e la scrittura creativa di lunga durata.

Mentre lavoravamo sul programma scolastico domiciliare, ho realizzato diverse cose. I miei figli non avevano mai portato a casa un libro di testo. Non c'erano capitoli da leggere per la storia o la scienza. Ciò che tornava a casa dalla scuola pubblica era solitamente un unico foglio di lavoro di qualche tipo. L'argomento da affrontare sul davanti, alcune domande sul retro, e poi subito dimenticate a favore del foglio di lavoro successivo.

I miei figli hanno lottato. Il mio figlio maggiore, che frequentava la quarta elementare, non capiva la fonetica. La fonetica è stata insegnata nell'anno interrotto da Scuola Zoom. Scrivere una frase intera è stato difficile. Non riusciva a descrivere cosa fosse un verbo o un sostantivo. Non conosceva nemmeno le vocali. Aveva superato tutte le classi della scuola pubblica senza incidenti. 

Leggere una sezione di un capitolo lunga diverse pagine è stato difficile per entrambi i miei figli. Rispondere alle domande alla fine della sezione sfogliando il capitolo era impossibile. Abbiamo lavorato molto duramente nei primi due mesi, ma è successa una cosa interessante. Sapevano che stavano imparando e hanno fatto il lavoro.

Tenevo un registro di quante pagine leggevano ogni settimana. Li pagavo per ogni pagina e per i buoni voti alla fine della settimana. Alla fine dell’anno, il mio alunno di quarta aveva letto 2,300 pagine, quello di seconda 1,600. Tutto è stato fatto in meno di quattro ore al giorno. Di solito finivamo per pranzo, quando andavo a lavorare nel mio lavoro a tempo pieno. Un lavoro di questo tipo non può svolgersi nelle scuole pubbliche.

Cominciarono ad avere conversazioni interessanti. Alla lezione di nuoto stavano facendo le trazioni sul blocco di partenza. L'istruttore ha chiesto loro se conoscevano il nome del muscolo che stavano usando. Il mio figlio maggiore, che studiava anatomia come parte del programma di scienze, sbottò: "Bicep!" L'istruttore era senza parole. Aveva insegnato per anni e nessuno dei ragazzi conosceva la risposta.

Un aneddoto divertente è scrivere una lettera ad un amico di mio figlio. L'abbiamo indirizzato "Maestro R—." L'abbiamo spedito. Ci aspettavamo di ricevere una lettera in cambio e immaginavo che fiorisse una relazione di penna vecchio stile. Abbiamo guadagnato un messaggio di testo in cambio.

Dopo il nostro anno di istruzione domiciliare, abbiamo deciso di mandarli in una scuola charter privata. Si tratta di un giusto mix tra sistema pubblico e privato. La scuola ha fatto uno sforzo per garantire che fossimo a conoscenza di tutto il curriculum e potessimo seguire i progressi dei nostri figli. È abbastanza simile all'istruzione che ricordo. Finora ne siamo rimasti soddisfatti. Siamo anche pronti a mollare immediatamente tutto e tornare all’istruzione domiciliare qualora la follia dovesse rigurgitare. 

Non penso che le scuole pubbliche possano essere riparate. La burocrazia è sovraffollata. Il controllo sindacale è assoluto. Le idee terribili abbondano su tutto. C’è la tendenza a fare affidamento sulla tecnologia piuttosto che sui fondamentali collaudati nel tempo come soluzione preferita a qualsiasi problema. Di conseguenza, la quantità di tecnologia è schiacciante; La quantità di attività di lettura, scrittura e aritmetica di base è decisamente deludente. 

Gli insegnanti sono ammanettati. I dettagli fino al posizionamento dei banchi nelle loro classi hanno una politica ufficiale. Il nostro distretto aveva tavoli circolari. Molti ragazzi davano sempre le spalle alle lavagne. Per prendere appunti dovevano girarsi e non avevano una superficie su cui scrivere. 

Nominalmente apartitici, i consigli di amministrazione sono completamente politicizzati. I loro posti sono pieni di molte persone molto poco serie. Le voci riformatrici vengono rapidamente messe a tacere e i sindacati si affrettano a esiliarle.

L’idea che la scuola fosse facoltativa e potesse essere chiusa e riaperta a piacimento senza danni è sempre stata ridicola. I dati lo dimostrano L’assenteismo cronico è peggiore negli Stati che hanno chiuso le scuole più a lungo.  Brown University mostra che la perdita di apprendimento è stata maggiore nei distretti in cui le scuole sono rimaste chiuse più a lungo. I tassi di superamento in matematica erano significativamente più bassi.

I responsabili, che tengono così tanto ai tuoi figli, hanno dichiarato le aule non sicure e poi se ne sono andati scattare selfie durante una vacanza al mare, o mandare i propri figli alla scuola privata. Per quanto esasperante ciò sia, non dovrebbe essere visto come ipocrisia. È gerarchia. 

Se si leggono vecchi romanzi, prima o poi ci si imbatte in un personaggio simile Jane Eyre. È facile sognare ad occhi aperti con nostalgia. Era meglio allora? 

L'idillio di una piccola scuola con una sola aula. Un'unica preside con un alloggio sul retro, incaricata di istruire persone di età e abilità diverse. Eppure, nonostante il rusticismo e la mancanza di tecnologia, gli studenti e gli insegnanti sapevano parlare diverse lingue, citare e leggere i classici, affrontare le difficoltà con tranquillità ed erano immancabilmente civili ed educati. Idillio davvero.

I miei due semestri come preside genitore mi hanno educato alla realtà del sistema scolastico pubblico. Mi ha insegnato che un’istruzione adeguata può far fiorire e fiorire lo spirito dei nostri figli. 

Quello sviluppo intellettuale fiorito che tutti desideriamo per i nostri figli è assolutamente a portata di mano quando permettiamo la libertà affinché avvenga.

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