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Gli uomini colpevoli dietro il blocco del Regno Unito

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IL 23 gennaio 2020, giorno in cui le autorità cinesi hanno inviato al mondo il loro drammatico messaggio mettendo la tentacolare città di Wuhan, nel centro della Cina, sotto bloccola società di biotecnologie Moderna ha firmato un accordo di finanziamento da 1 milione di dollari con la Coalition for Epidemic Preparedness Innovations (CEPI) per fornire un vaccino che sarebbe entrato in studi clinici sull'uomo entro 16 settimane. 

In seno all'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) erano in corso seri sforzi per dichiarare SARS-CoV-2 un'emergenza sanitaria pubblica di interesse internazionale (USPPI) in vista di questo annuncio del vaccino contro il Covid-19. Ma il Comitato di Emergenza dell'OMS, convocato il 22 gennaio dal Direttore Generale Tedros Adhanom Ghebreyesus, aveva rifiutato di collaborare. 

La demurral del comitato dell'OMS ha presentato un problema per l'amministratore delegato di CEPI, il dottor Richard Hatchett, che era al World Economic Forum (WEF) di Davos a metà dei negoziati con Moderna. Il vaccino, che era di proprietà congiunta del National Institute for Allergy and Infectious Diseases (NIAID) degli Stati Uniti, era stato progettato il 13 gennaio, il giorno in cui le autorità cinesi hanno annunciato la prima morte per polmonite da Covid a Wuhan. 

Nel Regno Unito, parallelamente agli sforzi per persuadere l'OMS a dichiarare una PHEIC, lo stesso giorno, il 22 gennaio, prima della prima riunione Cobra del coronavirus prevista per il 24 gennaio, si è svolta una "riunione di saggi precauzionali sul coronavirus di Wuhan" sanzionata dal governo. La riunione di Sage è stata co-presieduta da Sir Patrick Vallance, il Direttore Scientifico, e Chris Whitty, il Direttore Medico. Ha partecipato telefonicamente da Davos anche il dottor Jeremy Farrar, direttore del Wellcome Trust e co-fondatore di CEPI. 

Le verbale di quella riunione Sage sono stati resi pubblici solo dopo una richiesta di divulgazione da parte del team legale che ha contestato tramite revisione giudiziaria la legalità del blocco del Regno Unito. Il governo Johnson ha messo sotto controllo il paese arresti domiciliari il 23 marzo 2020 a seguito di una campagna di lobbying diretta al suo consigliere speciale Dominic Cummings, che alla fine ha raccomandato il blocco. 

Non si fa menzione del blocco di Wuhan nei verbali di Sage, indicando che l'incontro si è svolto prima della drammatica escalation degli eventi in Cina la sera del 22 gennaio, quando le autorità hanno annunciato la sua imposizione dallo scoccare della mezzanotte.

Sage's termine di paragone chiarire che è attivato da Cobra per fornire consulenza tecnica al governo a supporto delle emergenze di livello 2 (gravi) e di livello 3 (catastrofiche). Eppure questo primo incontro è avvenuto quando ufficialmente non esisteva alcuna emergenza. La sua tempistica richiede risposte a due domande. Chi ha avviato l'attivazione di Sage? Ed è stato organizzato in attesa che un PHEIC fosse dichiarato dall'OMS quel giorno? Una terza questione di interesse pubblico è quale contatto c'era tra Farrar e Whitty o Vallance prima dell'incontro SAGE?

Rishi Sunak, l'ex Cancelliere dello Scacchiere, ha detto al Spettatore la scorsa settimana che agli scienziati Sage era stato dato troppo potere per decidere se il paese si sarebbe bloccato o meno, a dimostrazione del fatto che i verbali degli incontri Sage era stato modificato in vista del blocco per sopprimere l'opinione contraria

I verbali della riunione preliminare non menzionano il blocco, ma raccomandano al Chief Medical Officer, Whitty, di consultare scienziati comportamentali sulla proporzionalità del piano di isolamento di Public Health England per i casi sospetti e i loro contatti e per consigli su come comunicare l'incertezza . Inoltre i nomi di quattro osservatori sono stati cancellati dal verbale di Sage per la riunione del 22 gennaio, che è stato rivisto il 23 gennaio. I nomi sono stati omessi del tutto dall'addendum che include una dichiarazione in cui si afferma: "I partecipanti che erano osservatori e funzionari del governo non erano coerenti registrato quindi questo potrebbe non essere un elenco completo.'  

In assenza di una PHEIC, il blocco di Wuhan del 23 gennaio ha fornito l'evento di cui CEPI aveva così tanto bisogno per catalizzare l'annuncio del suo vaccino. Potrebbe essere stato raccomandato al governo cinese da un vecchio amico di Sir Jeremy Farrar, il dottor George Gao? 

Richard Hatchett del CEPI ha detto alla conferenza stampa di Davos che erano in contatto dicendo: "Il dottor George Gao, l'attuale direttore del CDC [Centro per il controllo e la prevenzione delle malattie] cinese ha fatto parte del comitato consultivo scientifico del CEPI. Abbiamo contattato e stiamo discutendo, ma quelle discussioni non sono così mature come quelle partnership che ho annunciato oggi.'

Senza una PHEIC, il piano del CEPI di spostare il vaccino Moderna direttamente nella sperimentazione umana di Fase 1 era in pericolo su due fronti. Nel suo libro spuntone  Farrar spiega: "se la principale agenzia sanitaria del mondo non considera un focolaio un'emergenza globale, il mondo tende a scrollare le spalle. Una dichiarazione fa muovere le cose, sblocca fondi, galvanizza i leader – alla fine salva vite». 

Un'altra lezione appresa dall'Ebola PHEIC del 2014 citata nel piano aziendale preliminare del CEPI del 2016 è stata che le prove del vaccino contro l'Ebola avrebbero potuto iniziare prima se la dichiarazione dell'OMS fosse stata fatta sei mesi prima.  

Farrar ha dato il proprio contributo agli sforzi per ottenere una dichiarazione PHEIC. Il fine settimana prima di Davos, in violazione del protocollo da parte di un revisore tra pari, è stato informato di un documento presentato a Le Lancetta da ricercatori dell'Università di Hong Kong, suggerendo che il nuovo virus potrebbe diffondersi tra gli esseri umani e rivendicando prove di trasmissione asintomatica. 

Il documento riguardava SARS-CoV-2 rilevato in una famiglia di sei persone che ha visitato Wuhan all'inizio di gennaio. Un altro membro della famiglia è stato contagiato al ritorno a casa e un bambino di dieci anni risultato positivo al virus non ha manifestato sintomi. Quest'ultimo caso avrebbe potuto essere interpretato come prova dell'immunità contro il virus, ma non lo era. 

A Davos, Farrar ha affermato che le persone senza sintomi che sono state infettate dal virus potrebbero diffonderlo prima di sapere di essere malate. Altri scienziati ritengono che si tratti di una speculazione con poco o nessun fondamento. Farrar in seguito disse al Parlamento del Regno Unito che gli esseri umani non aveva immunità a SARS-CoV-2. (A marzo 2020, CEPI ha assegnato all'Università di Hong Kong $ 600,000 per sviluppare un vaccino contro il Covid-19.) 

Farrar ha fornito le informazioni sullo studio di Hong Kong all'OMS prima dell'audizione del Comitato di emergenza del 22 gennaio. Secondo il racconto nel suo libro, allora era armato Le Lancetta in una versione anticipata del documento.

Ma sebbene il PHEIC sia stato infine dichiarato dall'OMS il 31 gennaio, non sembrava aiutare la raccolta fondi di CEPI per il suo programma di vaccino contro il Covid. I contributi del governo sono entrati, anziché sgorgare.Il 6 marzo 2020, sulla scorta di un annuncio del governo del Regno Unito che stava contribuendo con 20 milioni di sterline al piano di vaccinazione contro il Covid-19 di CEPI, CEPI ha emesso un richiesta di finanziamento urgente, fissando un obiettivo di 2 miliardi di dollari. 

Il CEO di CEPI, il dottor Hatchett, stava già definendo il vaccino come l'unico modo per uscire dal blocco. Ha affermato: “È sempre più chiaro che le misure di contenimento per Covid-19 possono solo rallentarne la diffusione e il virus sta ora entrando in una fase di minaccia senza precedenti in termini di impatto globale. Mentre sosteniamo vivamente la gamma di misure di salute pubblica che i governi stanno mettendo in atto per proteggere le loro popolazioni, è fondamentale investire anche nello sviluppo di un vaccino che impedirà in primo luogo alle persone di ammalarsi. 

"Lavorando come parte della risposta globale, CEPI ha impegnato 100 milioni di dollari dei propri fondi e si è mossa con una velocità senza precedenti per avviare un programma di sviluppo di vaccini con l'obiettivo di avere candidati vaccinali in studi clinici nella fase iniziale in appena 16 settimane. Tuttavia, questi fondi saranno interamente assegnati entro la fine di marzo e senza immediati contributi finanziari aggiuntivi i programmi di vaccinazione che abbiamo avviato non saranno in grado di progredire e alla fine non forniranno i vaccini di cui il mondo ha bisogno.'

In un presagio di ciò che sarebbe seguito in giro per il mondo, L'Italia ha imposto blocchi locali a Padova e in Lombardia il 22 febbraio 2020, a seguito del primo decesso attribuito al Covid-19 fuori dalla Cina. Dieci giorni dopo essere stato ricoverato in ospedale per un'altra condizione medica, è stato riferito che un uomo di 77 anni della piccola città di Vo', senza legami noti con Wuhan, sarebbe morto a Padova da, o forse "con", polmonite che si dice sia stata causata da Covid-19. 

Mentre il professor Neil Ferguson, un membro Sage, e altri ricercatori dell'Imperial College London sono stati coinvolti nella modellazione dell'impatto delle misure di distanziamento sociale a febbraio, i loro ricercatori sono stati anche coinvolti in uno studio italiano chiave a Vo' che ha sostenuto il 40% dei residenti sono stati infettati in modo asintomatico. Sebbene siano risultati positivi, non avevano né sviluppato sintomi, forse suggerendo invece che avevano l'immunità.

Con la diffusione della mania del lockdown, il CEPI ha iniziato a giocare. Nel giugno 2020 ha firmato un contratto da 22 milioni di dollari con un produttore italiano di vetro farmaceutico, il Gruppo Stevanato, che per fortuna ha sede a Padova, produrre fiale per l'imbottigliamento di 2 miliardi di dosi di vaccini Covid-19.  Il Gruppo Stevanato, che ora fornisce fiale al 90 percento degli attuali programmi di vaccinazione contro il Covid, ha fatto il suo debutto in borsa a New York lo scorso anno, raccogliendo 453.5 milioni di dollari di capitale. 

Prevede di utilizzare i fondi per costruire nuove due fabbriche, una negli Stati Uniti e una in Cina. Il lancio in borsa è anche una manna per la famiglia Stevanato che "ridurrà la propria partecipazione nella società" per incassare.

Sebbene i blocchi siano stati catastrofici per la gente comune, distruggendo i mezzi di sussistenza, danneggiando l'istruzione dei bambini e alimentando l'uragano inflazionistico che è il costo della crisi della vita, per CEPI erano la missione compiuta. Come Cummings ha ricordato in una testimonianza a un comitato dei Comuni, il successivo round di lobby è iniziato immediatamente: "Ho ricevuto un messaggio da Patrick Vallance, quando mi ha mandato un messaggio direttamente, credo, il 24 marzo . . . dove dice esplicitamente: "Voglio creare una task force sui vaccini e farlo al di fuori del Dipartimento della salute e dell'assistenza sociale". Tre giorni dopo aver messo il paese agli arresti domiciliari, il governo del Regno Unito ha promesso altri 210 milioni di sterline per il vaccino del CEPI programma.

Il dottor Hatchett ha rivelato a Davos il giorno della conferenza stampa di Moderna che erano in corso discussioni tra CEPI e cinesi. Nella prossima puntata esaminerò come si è sviluppata la loro relazione.

Ripubblicato da La donna conservatrice



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Autore

  • Paola Jardine

    Paula Jardine è una scrittrice/ricercatrice che ha appena completato il diploma di laurea in giurisprudenza presso ULaw. Ha una laurea in storia presso l'Università di Toronto e una laurea in giornalismo presso l'Università del King's College di Halifax, Nuova Scozia.

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