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De Las Casas

De Las Casas e i 500 anni di lotta per la libertà 

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Trascorrere la settimana delle vacanze nella splendida Città del Messico mi ha fatto vacillare la mente con la riflessione sulla grande lotta di tutti i tempi, quella per i diritti e le libertà universali e contro ogni forma di tirannia. La bellezza di visitare un posto come questo è che questa storia è assolutamente inevitabile. 

Basta visitare il centro della città con le rovine del Templo Mayor, che fu il coronamento dell'impero azteco. La sua costruzione iniziò nel 1325 ma fu ridotta in macerie dai conquistatori spagnoli nel 1521. Al suo posto fu costruita un'enorme cattedrale – ci vollero ben 200 anni per costruirla! – che si erge ancora oggi in tutta la sua bellezza e maestosità. È la prima grande cattedrale costruita nel Nuovo Mondo, che in realtà era un mondo molto antico con radici antichissime.

La Catedral Metropolitana de México costruita in cima al Templo Mayor

La maggior parte della storia che conosciamo dell'impero azteco al suo apice proviene ovviamente da fonti spagnole, che descrivono alcune delle più orribili violazioni dei diritti umani compiute in nome della religione che si possano immaginare. La prova dell'ubiquità del sacrificio umano è ovunque evidente nel museo - i coltelli di pietra affilati, le immagini di cuori insanguinati, le urla - ed è impossibile non rimanere sconvolti. 

Allo stesso tempo, la stessa conquista spagnola dell'America Latina fu un'impresa brutale, caratterizzata da omicidi, saccheggi e orribili schiavitù, che persistettero dal momento in cui iniziò fino a quando un approccio più umano iniziò con la bolla papale di Papa Paolo III del 1537. Questo cardine della storia ebbe luogo quasi un quarto di millennio prima della grande Dichiarazione di indipendenza di Thomas Jefferson, che finalmente fece il punto nel modo più chiaro possibile.

Il periodo di venticinque anni tra l'arrivo degli europei in Messico e la proclamazione del Papa ha avuto due temi principali: primo, la morte di massa per il vaiolo che gli europei hanno portato alla popolazione autoctona immunologicamente ingenua, e, secondo, la lotta per riconoscere la loro umana diritti. 

Il problema del vaiolo nessun uomo mortale poteva risolvere i vaccini assenti, che non erano ancora stati scoperti. Ciò sarebbe avvenuto circa duecentocinquanta anni dopo. Alla fine il vaiolo, quel malvagio assassino, fu sradicato in uno dei più grandi trionfi della salute pubblica nella storia.

La questione dei diritti umani, tuttavia, era pienamente nelle mani degli stati e dei leader da affrontare. Ciò che era necessario era uno scrittore convincente che potesse sostenere il caso. La storia ha trovato il suo uomo nella persona di Bartolomeo delle Case (1484-1566). Fu tra i primi europei ad arrivare nel Nuovo Mondo, assunse la vocazione sacerdotale e alla fine si unì ai frati domenicani. 

De las Casas ha scritto instancabilmente e in modo molto dettagliato sugli orrori delle conquiste, dei saccheggi, degli omicidi, della schiavitù del popolo, e ha scritto con passione per i diritti di tutti i popoli indigeni, che vedeva come creati a immagine di Dio altrettanto completamente e completamente come i popoli d'Europa. 

Si oppose alla distruzione di scritti e monumenti indigeni e si oppose con forza a tutti gli abusi. Leggendo il suo lavoro oggi - che puoi gratuitamente – è ancora uno shock. La sua Brevissima Relazione racconta terribili abusi mentre un impero ne rimpiazzava un altro. La sua argomentazione in breve era che tutti i popoli sono creati per la salvezza da Dio e dotati della capacità di ragionare, comprendere e scegliere tale salvezza. Ne consegue che dovrebbero essere trattati con dignità e concessa loro la libera scelta, anche se dovessero rifiutare la fede per la propria tradizione, e quindi la loro libertà, proprietà e persona meritano protezione contro ogni invasione. 

Non erano tanto gli indigeni che avevano bisogno di diventare civili, scrisse De Las Casas, ma gli stessi conquistadores. 

I suoi scritti furono uno scandalo assoluto quando apparvero per la prima volta, in particolare nelle Americhe dove i coloni spagnoli avevano istituito feudi oppressivi in ​​tutta la regione. A un certo punto fu cacciato, ma prese una posizione elevata nei circoli legali ed ecclesiastici spagnoli, influenzando infine il papa affinché facesse la dichiarazione più chiara possibile contro ogni forma di schiavitù. Così è arrivata la grande dichiarazione a favore dei diritti umani.

Papa Paolo III

sublime Dio (1537) di Papa Paolo III così recita:

Il sublime Dio ha tanto amato il genere umano da creare l'uomo in modo tale che potesse partecipare, non solo al bene di cui godono le altre creature, ma lo ha dotato della capacità di raggiungere l'inaccessibile e invisibile Supremo Bene e guardarlo faccia a faccia ; e poiché l'uomo, secondo la testimonianza delle sacre Scritture, è stato creato per godere della vita eterna e della felicità, che nessuno può ottenere se non mediante la fede nel nostro Signore Gesù Cristo, è necessario che possieda la natura e le facoltà che gli permettano di ricevi quella fede; e che chiunque sia così dotato dovrebbe essere capace di ricevere quella stessa fede. Né è credibile che qualcuno possieda così poco intelletto da desiderare la fede e tuttavia sia privo della facoltà più necessaria per consentirgli di riceverla. Perciò Cristo, che è la Verità stessa, che non è mai venuta meno e mai può fallire, disse ai predicatori della fede che Egli scelse per quell'ufficio: "Andate e insegnate a tutte le nazioni". Ha detto tutto, nessuno escluso, perché tutti sono capaci di accogliere le dottrine della fede.

Il nemico del genere umano, che si oppone a tutte le buone azioni per portare gli uomini alla distruzione, vedendolo e invidiandolo, inventò un mezzo mai sentito prima, con il quale ostacolare la predicazione della parola di salvezza di Dio al popolo: egli ha ispirato i suoi satelliti che, per fargli piacere, non hanno esitato a pubblicare all'estero che gli indiani dell'ovest e del sud e altre persone di cui abbiamo una conoscenza recente dovrebbero essere trattati come bruti stupidi creati per il nostro servizio, fingendo di essere incapaci di ricevere la fede cattolica.

Noi, che, sebbene indegni, esercitiamo sulla terra il potere di nostro Signore e cerchiamo con tutte le nostre forze di portare quelle pecore del suo gregge che sono fuori, nell'ovile affidato alla nostra custodia, consideriamo, tuttavia, che gli indiani sono veramente uomini e che non solo sono capaci di comprendere la fede cattolica ma, secondo le nostre informazioni, desiderano oltremodo riceverla. Volendo dare ampio rimedio a questi mali, definiamo e dichiariamo con queste nostre lettere, o con qualsiasi traduzione delle stesse firmata da qualsiasi notaio pubblico e sigillata con il sigillo di qualsiasi dignitario ecclesiastico, alle quali sarà dato lo stesso credito degli originali , che, nonostante tutto ciò che è stato o può essere detto in contrario, i suddetti indiani e tutte le altre persone che potrebbero essere scoperte in seguito dai cristiani, non devono in alcun modo essere privati ​​della loro libertà o del possesso dei loro beni, anche se sono al di fuori della fede di Gesù Cristo; e che possano e debbano, liberamente e legittimamente, godere della loro libertà e del possesso dei loro beni; né dovrebbero essere in alcun modo ridotti in schiavitù; in caso contrario, sarà nullo e privo di effetti.

Ciò che è critico qui è l'ultima riga: anche se non sono cristiani, e anche se rimangono al di fuori dell'ovile cristiano, dovrebbero comunque godere di tutta la libertà e dei diritti di proprietà e non possono essere in alcun modo ridotti in schiavitù. Coloro che dicono il contrario agiscono chiaramente come nemici della razza umana, vale a dire che l'idea di schiavitù e tutto ciò che vi è associato, inclusa qualsiasi violazione dei diritti umani, è del diavolo. 

Oggi è difficile apprezzare appieno il radicalismo di una simile affermazione. La sua influenza si estese in tutta Europa, influenzò il trattamento della popolazione nativa nelle Americhe e alla fine si fece strada per formare la base filosofica del grande progetto americano che divenne gli Stati Uniti. L'influenza sui fondatori è inevitabilmente evidente anche se applicata in modo incoerente fino alla metà successiva del XIX secolo.

Ciò che colpisce in modo particolare è rendersi conto della portata dell'influenza di un uomo, di un sacerdote umile ma infaticabile, su una svolta così drammatica della storia dell'umanità. Bartolomé de las Casas ha parlato con coraggio, convinzione morale e con profonda onestà anche se ciò che ha scritto si opponeva a tutti i poteri dell'epoca. Ha preso enormi rischi per se stesso, rinunciando a tutti i comfort e le opportunità per difendere ciò che era giusto e vero. E sebbene ci siano voluti vent'anni per far passare il suo punto centrale, e probabilmente altri 300 anni prima che la sua visione completa venisse riconosciuta dalla maggior parte dei governi del mondo, alla fine ha vinto la giornata. 

Mentre mi trovavo all'interno delle mura del Templo Mayor e osservavo gli operai scavare scrupolosamente sempre più strati della vecchia struttura, usando con cura martelli e coltelli per esporre le pietre originali da sotto le macerie, mi è venuto in mente che la devozione e la visione di De Las Casas è ancora presente in questa bellissima terra. 

Il tempio degli Aztechi, per quanto brutali fossero le loro pratiche religiose, non aveva bisogno di essere distrutto perché il cristianesimo trionfasse qui. La conversione spirituale e la trasformazione sociale possono avvenire pacificamente in modo coerente con i diritti umani. Infatti, non c'è vero progresso degno di questo nome che non sia coerente con il rispetto della volontà umana. 

Nel corso della storia, la violenza, la brutalità, la schiavitù e l'abuso dei diritti umani è una posizione di default, una posizione alla quale i governi ei popoli del mondo possono e ritornano ripetutamente. Tali pratiche vengono interrotte e sostituite da valori illuminati, in virtù della convinzione morale diffusa attraverso il cambiamento delle menti e dei cuori. In un certo senso, il meglio del mondo moderno è stato messo in moto da una mente coraggiosa che era disposta a pensare al di fuori del paradigma prevalente, per poi parlare a chiunque lo ascoltasse. 

Alla fine le verità predicate da De Las Casas hanno prevalso ma il progetto umano rischia sempre di tornare indietro nel tempo. Lo sappiamo ora meglio di molte generazioni precedenti, semplicemente perché siamo stati testimoni di tali orribili abusi negli ultimi tre anni. Il sacrificio umano, sostenuto dalla servitù violenta, chiaramente non è vinto dalla terra; assume solo una forma diversa oggi rispetto a 500 anni fa. 

Ai suoi tempi, De Las Casas guardava con orrore ma poi decise di fare qualcosa al riguardo. Non brandiva una spada e non comandava un esercito, ma ha fatto una differenza duratura semplicemente parlando instancabilmente nel modo più convincente che poteva.

Quindi dobbiamo tutti. 



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Autore

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker è fondatore, autore e presidente del Brownstone Institute. È anche editorialista economico senior per Epoch Times, autore di 10 libri, tra cui Libertà o bloccoe migliaia di articoli sulla stampa accademica e popolare. Parla ampiamente su argomenti di economia, tecnologia, filosofia sociale e cultura.

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