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Quarant'anni di libertà scivolati via così in fretta 

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Era solo un'illusione? Un'illusione durata quarant'anni? 

Sicuramente no, ma qualcosa è andato molto storto, forse a metà del lungo tratto di libertà apparentemente crescente. Quando è arrivato il momento di portare via tutto, e lo hanno fatto! – i baluardi sociali, intellettuali e culturali per tenere in piedi la libertà hanno ceduto. E abbiamo perso ciò che amavamo. Per un po' il mondo si oscurò. 

Ognuno ha la propria cronologia storiografica, ma la mia ripercorre il corso della mia vita e della mia carriera. Ricordo il grande malessere degli anni '1970, il senso di orgoglio nazionale infranto dopo il disastro della guerra del Vietnam, le linee del gas, la perdita di fiducia, l'inflazione, l'austerità. Ma ciò che seguì dal 1980 in poi – ancora una volta, forse più nella leggenda della mia mente che nella realtà – fu una mattinata in America e una graduale emancipazione del mondo. 

Sembrava che nulla potesse finalmente danneggiare la traiettoria verso l'alto. È stato meglio simboleggiato dalla caduta del muro di Berlino e dallo strano scioglimento dell'Impero del Male nel corso di quella che sembrava una questione di mesi. Nella grande lotta tra libertà e totalitarismo – almeno questo era l'incantesimo della cultura civica dell'epoca – vinsero i bravi ragazzi. 

Sì, l'opportunità per un mondo sempre più pacifico e libero è stata sprecata con due successive guerre in Iraq e altri conflitti regionali in cui gli Stati Uniti non avevano alcun diritto di entrare, ma comunque, quelli sembrano errori politici, non deviazioni fondamentali dalla spinta verso la libertà. Lo slancio verso un mondo migliore era ancora in atto. 

L'ascesa e la democratizzazione della tecnologia Internet dopo il 1995 sembravano rafforzare questa tendenza. Il governo si stava togliendo di mezzo e gli imprenditori privati ​​stavano costruendo un nuovo mondo intorno a noi, che non poteva essere controllato dalla classe dirigente del vecchio mondo. Nemmeno i presidenti degli Stati Uniti potrebbero rovinare tutto: lo testimoniano le presidenze di Bush, Clinton e Obama. Guardando indietro, sembrano relativamente tranquilli. Reagan aveva lasciato il segno - gli ideali in ogni caso - e nulla poteva cambiarlo. 

Ricordo un pranzo che ho avuto con un economista probabilmente 15 anni fa. Probabilmente era il principale esperto mondiale di sviluppo globale. Gli ho chiesto cosa potrebbe accadere per spostare il corso della storia dalla sua marcia verso l'alto, con sempre più cibo e salute e lunghe vite per il mondo. La sua breve risposta: niente. Almeno niente che possa accadere. Le reti a sostegno del commercio e dei diritti umani sono troppo forti per essere interrotte in questa fase avanzata. 

E nella stessa vena ho scritto libri sul nostro Jetsons World, la Beautiful Anarchy che ci circonda, le modifiche e le correzioni che potrebbero migliorare ancora di più le cose, ma ho passato soprattutto quegli anni a esortare tutti noi ad apprezzare meglio le benedizioni della libertà ovunque in evidenza. Credevo che questo fosse tutto ciò che era necessario per mantenere i progressi sulla buona strada. Anche se ho notato e avvertito di gravi minacce all'orizzonte, e ci sono stati molti giorni bui dopo la fine del millennio, non c'era modo di sapere quanto fossero reali e vicini. Il percorso verso la luce sembrava ancora fattibile.

Poi è arrivato il 2020. Nel giro di poche settimane, il progresso di decenni è stato schiacciato sotto i piedi. Quasi nessuno avrebbe potuto prevedere il fattore scatenante: la paura di un virus più una risposta intellettualmente assurda, seguita da tre anni spaventosi di bugie e insabbiamenti che continuano ancora oggi. 

Forse riflettendoci ha un senso. Se sei il proprietario e l'operatore dello stato del Leviatano nel secondo decennio del 21° secolo, e la perdita del controllo del popolo era palpabile, e sei stato davvero bravo a stringere la morsa sull'ordine sociale, quale scusa potresti suonare? su?

Nel Medioevo, sarebbe stato facile ispirare la condiscendenza di massa attraverso tropi religiosi come la paura mortale dell'eresia e dei diavoli e delle streghe in libertà. Nel 20° secolo, la paura mortale dei nemici all'estero con armi di distruzione di massa e folli ideologie anti-libertà ha funzionato a meraviglia.

Ma nel 21° secolo, quando le vecchie scuse si esaurivano e quando la nostra fede era in un progresso infinito, la tattica migliore potrebbe essere quella di ipotizzare la comparsa di un agente patogeno invisibile che, se non ci fermiamo, minaccia di distruggerci tutti . E guardando indietro, è ovvio ora che questa narrazione era in lavorazione da anni.

In tal modo lo stato moderno ha scatenato la paura di massa della più primitiva delle forze, quella di cui la conoscenza delle generazioni passate non era riuscita a trasferire a una nuova generazione. Se le persone avessero veramente compreso le malattie infettive, avrebbero saputo che questo tipo di problema oggi non è così urgente come lo era stato in passato. E avrebbero liquidato la mania artificiale, soprattutto una volta che i dati fossero stati disponibili. Anche allora, avremmo dovuto sapere abbastanza per vedere attraverso lo stratagemma.

Nei due secoli precedenti, grazie a una migliore igiene, migliori servizi igienico-sanitari, un'immunità naturale pervasiva acquisita attraverso un'integrazione sempre più globale, oltre a cibo e acqua migliori e più puliti, per non parlare degli antibiotici, le grandi piaghe del passato erano in gran parte scomparse. In aggiunta a ciò, e a parte tutte le fantasie hollywoodiane, c'è una dinamica insita in ogni nuovo virus che è autolimitante: ciò che è più diffuso è meno grave e viceversa. Per quanto riguarda un vaccino, una volta è stato dato che un virus respiratorio a mutazione rapida sfugge all'eradicazione o addirittura al controllo tramite iniezioni, indipendentemente dalla tecnologia utilizzata. 

E così, con un po' di conoscenza, non ci sarebbe stato alcun panico, tanto meno il rispetto per l'improvvisa imposizione di richieste eclatanti che tutti i luoghi in cui le persone si riuniscono devono essere chiusi. Anche con solo un po' di comprensione dell'importanza delle libertà e dei diritti fondamentali per il funzionamento sociale e del mercato - e le conseguenze sulla salute pubblica del loro calpestio - il pubblico avrebbe resistito alla chiusura di aziende, chiese e scuole con ogni respiro. 

In qualche modo, questo non è successo. Ancora oggi, continuiamo a chiederci perché ciò sia accaduto. Ci ritroviamo incuriositi da ogni indizio che riusciamo a trovare. Di recente siamo stati illuminati, ad esempio, scoprendo fino a che punto i luoghi tecnologici che credevamo ci concedessero più libertà erano stati effettivamente rilevati da attori dello stato profondo che avevano tutta l'ambizione di controllare ciò che dicevamo e a chi chiedevamo detto. 

Inoltre, non avevamo compreso appieno il puro potere politico dei grandi magazzini, il predominio dei principali attori nel settore dei social media, l'abisso di interesse che si era aperto tra il lavoro pratico e il lavoro con il laptop, l'endemica collusione di Big Tech e Big Media con il governo e le ambizioni dello stato amministrativo per ricordare a tutta la popolazione chi e cosa comanda. 

Tuttavia, qualcos'altro era andato storto che non avevamo notato. La popolazione nel suo complesso aveva cominciato a dare per scontata la libertà stessa, ea crederla addirittura come una condizione facoltativa della vita. Cosa succederebbe se ce ne sbarazzassimo per un paio di settimane? Qual è il lato negativo? Anche qualcosa chiamato "l'economia" potrebbe essere spento e riacceso come un interruttore della luce e non ci sarebbero conseguenze reali tranne un po' di rendimenti persi in borsa, e chi se ne frega? Qualsiasi cosa pur di controllare il cattivo insetto in libertà. 

Ed eccoci qui, quasi tre anni dopo, a vivere ancora tra le macerie, con la sanità pubblica in frantumi, una generazione di bambini traumatizzata, una popolazione demoralizzata e terrorizzata con le associazioni civiche schiacciate e le reti di amicizie, le perdite familiari, i conflitti internazionali, la perdita del centro morale e una devastante perdita di fede e fiducia nelle élite di tutte le istituzioni della società. 

Non possiamo sfuggire al sospetto che entrando nel periodo della pandemia, qualcosa di fondamentale della cultura e della società si sia eroso per renderlo possibile. Cosa è andato storto e come si può ripristinare? Queste sono le domande scottanti del giorno. 

Gli storici affermano che le generazioni passate hanno posto domande simili quando sono state circondate da disastri inaspettati. Mi viene in mente la Grande Guerra. Ha avuto luogo dopo altri 40 anni di progressi crescenti. Ogni anno dal 1870 al 1910 sembrava svelare miglioramenti impensabili nella condizione umana: la fine della schiavitù, l'avvento della stampa di massa, l'elettricità domestica, la commercializzazione dell'acciaio e la costruzione di grandi città, l'illuminazione, l'idraulica interna e il riscaldamento, la telefonia, tecnologia di registrazione e molto altro ancora. 

Le Esposizioni Mondiali, una dopo l'altra, avevano messo in risalto tutto e le masse erano in soggezione. Così anche gli intellettuali dell'era vittoriana credevano che l'umanità avesse scoperto la via del progresso e dell'infinita illuminazione. Con la giusta scolarizzazione e l'istruzione di massa, le istituzioni che per decenni avevano creato tanto progresso si credevano sufficientemente fortificate e sostanzialmente inespugnabili. 

Poi, attraverso una serie di discreti fallimenti all'interno del corpo diplomatico, e la folle convinzione che pochi eserciti in marcia qui potessero sostenere la pratica del governo democratico, fino a 15 milioni sono morti e altri 23 milioni sono rimasti feriti. Durante le conseguenze, la mappa dell'Europa è andata così terribilmente male da aprire la strada a un altro ciclo di uccisioni solo decenni dopo. 

Si potrebbe supporre che ormai avremmo imparato che non c'è fine alla storia. Almeno dovremmo sperare che non ci sia semplicemente perché non ci deve essere fine alla lotta per la libertà: vincerla e mantenerla. Ciò significa che la battaglia per l'opinione pubblica nel proprio tempo è la più importante, se crediamo che costruire e proteggere la civiltà valga il prezzo. 

La nostra generazione ha imparato una lezione preziosa. Mai dare la libertà per scontata. Non affidare mai quella libertà a una manciata di esperti con potere. Non credere mai che l'umanità sia al di sopra e al di là del dispiegamento di metodi brutali di comando e controllo. Se mai dovessimo abbassare di nuovo la guardia, se mai dovessimo credere che esistano verità così ben comprese che non abbiamo bisogno di insegnarle alla generazione successiva, potremmo perdere tutto ciò che abbiamo guadagnato.

Niente in questo mondo funziona come con il pilota automatico. Non c'è meta-narrativa, nessun vento di cambiamento che operi indipendentemente dalle scelte che facciamo. Le idee sono le autrici della storia, e quelle sono un'estensione delle menti umane. Non c'è settore della vita che non abbia bisogno del coraggio morale e della determinazione a difendere i diritti umani contro ogni invasione. 

Il prossimo anno sarà senza dubbio pieno di più rivelazioni, più scandali, più scoperte di orribili passi falsi, più manipolazioni da parte di gruppi di interesse della mente pubblica e crescenti grida di giustizia alla luce di tutto ciò che abbiamo perso. 

Brownstone ne farà parte, come lo siamo stati sin dalla nostra fondazione, e speriamo che continuerai a farlo supporto il nostro lavoro. Questa istituzione riguarda davvero la comunità che è stata attratta dai suoi ideali e anche la comunità che serve. Non abbiamo bisogno di venderti il ​​suo lavoro; lo vedi citato ovunque, e sempre più criticato da chi vuole che il mondo venga nuovamente bloccato. Questo ti dice tutto ciò che devi sapere su quanto sia efficace Brownstone.

Dietro le quinte sta succedendo molto di più, inclusa la formazione di una seria comunità accademica e giornalistica che comprende la posta in gioco: una rete sociale e intellettuale parallela dedicata a un percorso diverso.

Ma ancor più che sostenere Brownstone, tutti noi dobbiamo impegnarci nuovamente per recuperare e ricostruire la strada del progresso, un lavoro che non potrà mai più essere affidato a un'élite autorizzata ma che deve essere assunto in ciascuna delle nostre vite. 

Non osiamo cedere per timore che il dispotismo che abbiamo sperimentato solo di recente si ripeta e si consolidi. Ora sappiamo che può succedere e che non c'è nulla di inevitabile in un vero progresso. Il nostro compito ora è riorganizzarci e impegnarci nuovamente a vivere vite libere, senza mai più credere che ci siano forze magiche all'opera nel mondo che rendono superfluo il nostro ruolo di pensatori e attori. 

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Autore

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker è fondatore, autore e presidente del Brownstone Institute. È anche editorialista economico senior per Epoch Times, autore di 10 libri, tra cui Libertà o bloccoe migliaia di articoli sulla stampa accademica e popolare. Parla ampiamente su argomenti di economia, tecnologia, filosofia sociale e cultura.

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