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La protezione mirata è incorporata nel nostro calendario

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Sul 16th del dicembre 2021 il presidente Joe Biden ha pronunciato quella che potrebbe essere una delle frasi più spregevoli di sempre pronunciata da un presidente degli Stati Uniti:

"Per i non vaccinati, stiamo assistendo a un inverno di gravi malattie e morte - se non sei vaccinato - per se stessi, le loro famiglie e gli ospedali che presto travolgeranno".

Primo, questo era manifestamente falso; chiunque avesse familiarità con i dati sapeva che ciò non sarebbe accaduto e abbiamo avuto ragione poche settimane dopo. In secondo luogo, lo scopo retorico di questa previsione era quello di fare da capro espiatorio a coloro che si rifiutavano di ricevere iniezioni sperimentali per il normale picco di malattie e morti che si verifica ogni inverno.

Un motivo nascosto per essere sconvolto da ciò che ha detto Biden è che la sua amministrazione stava ammettendo qualcosa che finora si erano rifiutati di riconoscere, vale a dire che la stagione del raffreddore invernale e dell'influenza accade ogni anno e che non c'è nulla di particolarmente speciale nel modo in cui questo virus si comporta per quanto riguarda alla stagionalità. Questa ammissione è particolarmente sorprendente poiché un anno dopo il ridicolo Surgeon General di Trump continua a diffondere bugie sul fatto che gli ospedali siano a "punto di rottura" anche se tale affermazione è così palesemente falso.

Mentre celebro le liturgie di questo tempo di preparazione al Natale, mi viene in mente che parte dell'irrazionalità del panico scoppiato nel marzo 2020 era una fondamentale negazione o dimenticanza dei ritmi naturali della vita che trovano la loro espressione nella liturgia anno che, a un certo punto della nostra storia, sarebbe stato celebrato in tutto quello che chiamiamo Occidente.

L'andirivieni dell'inverno nella liturgia

Ai fini della trattazione che segue, prenderò in esame l'anno liturgico così come è stato ereditato dall'età moderna. La ragione di ciò è che l'anno liturgico si è sviluppato organicamente sulla base dell'esperienza vissuta dalle persone attraverso le generazioni; le varie storie delle singole parti sono interessanti ma non rilevanti ai fini di questa trattazione. 

In secondo luogo, ciò significa che ignoreremo le numerose modifiche apportate nel 20th secolo, in quanto non erano né organiche né spontanee e comunque influenzate più dalle teorie accademiche e dalla didattica che da qualsiasi tipo di esperienza naturale della vita. Infine, si noti che questo anno liturgico si è sviluppato nell'emisfero settentrionale nel contesto dei climi europei.

Cominciamo quindi il nostro viaggio dal tardo autunno all'inizio della primavera:

  • Novembre inizia! Ricorda la morte! Il mese di novembre inizia crudamente con un ricordo di coloro che ci hanno preceduto nella morte. Il 1 novembrest celebriamo tutti coloro che sono in Paradiso celebrando Tutti i Santi. Il 2 novembrend, preghiamo per coloro che vengono purificati nel Purgatorio mentre commemoriamo tutte le anime. Ogni messa nel giorno dei morti è un requiem (cioè una messa funebre). Si raccomanda di visitare un cimitero, anche con la concessione di un'indulgenza per tale visita dall'1 all'8 novembre. Un sacerdote più anziano una volta ha ricordato che il drappo funebre (usato per coprire una bara o, in assenza di una bara, il catafalco) nella sua parrocchia in crescita aveva le parole "Hodie mihi, cras tibi" ("Io oggi, tu domani") impresso su di esso. L'inizio di novembre è stato quindi un potente promemoria dell'arrivo di una stagione di "malattia e morte".
  • Un anno finisce, ne inizia un altro, sii attivo e vigile! La prima domenica di Avvento inizia un nuovo anno liturgico. È interessante notare che l'anno finisce e inizia con temi simili, vale a dire la fine dei tempi, la seconda venuta di Cristo e la necessità di essere attivi e preparati. Infatti, le collette (preghiera all'inizio della Messa) sia per l'ultima che per la prima domenica liturgica iniziano entrambe con la parola “excita” che si traduce come “suscitare” ma con sfumature di significato legate alla nostra stessa parola “eccitare .” Le epistole per le messe (Col 1-9 e Rm 14-13) enfatizzano entrambe il fare opere buone come appartenenti alla luce ed evitare le opere che appartengono alle tenebre. Mentre ci avviciniamo ai giorni più bui dell'anno, siamo esortati a rimanere attivi nel fare il bene ea non lasciarci diventare sonnolenti e sedentari.
  • Arriva il Natale, vai molto in chiesa! La celebrazione del Natale è per certi versi liturgicamente ancora più intensa della celebrazione della Pasqua. Lo stesso giorno di Natale ha tre messe diverse e distinte (a mezzanotte, all'alba e durante il giorno). Cantiamo dei dodici giorni di Natale per una buona ragione, poiché c'erano molte feste importanti; Santo Stefano (26 dicembre, 2 gennaio), i Santi Innocenti (27 dicembre, 3 gennaio) e San Giovanni (28 dicembre, 4 gennaio) sono stati tutti celebrati con ottave. Oltre al Natale, l'ottava di Natale (1 gennaio) e l'Epifania (6 gennaio) erano iscritte nell'elenco dei giorni sacri di precetto. (Si noti che alcuni paesi sono stati esentati da alcuni giorni sacri. Ad esempio, gli Stati Uniti non hanno mai avuto l'Epifania come giorno d'obbligo.) I giorni più bui dell'anno sono stati visti come un motivo per riunire la comunità il più possibile. Il messaggio di speranza viene proclamato nel giorno di Natale; «La luce splende nelle tenebre e le tenebre non l'hanno vinta» (Gv 1).
  • Quaranta giorni dopo Natale, benediciamo le candele e andiamo in chiesa. Nel freddo punto medio dell'inverno (2 febbraio) la chiesa celebra la Candelora (Chiamata sia la Purificazione della Beata Vergine Maria che la Presentazione del Signore). Il giorno in cui la Luce del Mondo entra nel suo Tempio, entriamo in chiesa con le candele accese e cerchiamo di far benedire le candele per il resto dell'inverno. La tendenza naturale a chiedersi quanto ancora dobbiamo lavorare per sopravvivere all'inverno renderebbe questa festa l'occasione della nostra strana osservanza secolare di Groundhog Day.
  • Quaresima significa ritorno al Signore. Nei primi giorni della Chiesa, l'obiettivo principale della Quaresima erano i preparativi penitenziali dei catecumeni che chiedevano il Battesimo alla Veglia pasquale. Successivamente, coloro che erano stati espulsi dalla comunità a causa di un peccato grave come l'apostasia, l'omicidio o l'adulterio (l'Ordine dei Penitenti) venivano preparati per la loro riammissione il Giovedì Santo. Infine, le pratiche penitenziali sono state estese a tutta la comunità. Il Mercoledì delle Ceneri le ceneri delle palme morte bruciate dell'anno precedente vengono imposte sulla testa di tutti con le parole “Ricordati, uomo, che sei polvere e in polvere ritornerai. (Gn 3). Come l'inverno è iniziato con un avvertimento di morte, così finisce con uno. La fine dell'inverno è diventato il momento di mettersi a posto con Dio.
  • Pasqua arriva! Le tenebre sono vinte dalla Luce di Cristo! Il momento più suggestivo dell'anno cristiano è vedere l'oscurità di una Chiesa buia come la pece sconvolta dall'accensione del cero pasquale e dal canto del exsultet. La luce ha vinto l'oscurità. La vita aveva vinto la morte. Nota come questo coincide naturalmente con la Primavera; infatti, le parole inglesi sia per Lent che per Easter hanno etimologie legate alla stagione della primavera (al contrario di qualche forma di Quadragesima ed Pascha.) Pasqua era anche il periodo dell'anno quello devi obbligatoriamente ricevere la Santa Comunione, dopo aver adempiuto l'obbligo della confessione annuale. (Canone 21 del Laterano IV del 1215, che codifica leggi e pratiche precedenti). Questo obbligo rivela la consapevolezza pastorale che la Quaresima e la Pasqua erano tempi di “ritorno” per quanti fossero stati assenti.

Lezioni che abbiamo dimenticato nel 2020

Vorrei suggerire una serie di lezioni che possiamo trarre dal ciclo di adorazione dei nostri antenati, lezioni che a nostro danno abbiamo dimenticato:

L'inverno è sempre mortale. D'inverno sono sempre morte più persone. Gli ospedali hanno sempre registrato aumenti della domanda di servizi nel periodo invernale. Fa freddo, è buio, ed è la stagione del raffreddore e dell'influenza. Il canto natalizio "Good King Wenceslas" è una canzone sul santo e il suo scudiero che miracolosamente non vengono uccisi entro l'inverno del 26 dicembre mentre compivano un atto di carità.

Se non ti senti a tuo agio a pensare all'inverno come al momento della morte, allora dovresti visitare un cimitero tutti i giorni a novembre finché non ti senti a tuo agio:

Fonte: @FamedCelebrity su Twitter

Solo un folle pazzo penserebbe che metà marzo sia l'inizio del tempo della malattia e della morte piuttosto che la fine. Ogni parte della nostra esperienza annuale come umani dice che mentre le cose potrebbero peggiorare di nuovo dopo il Giorno della marmotta, quando la primavera colpisce il pericolo elevato passa. Quello che abbiamo fatto a marzo 2020 è stato assolutamente folle; abbiamo iniziato a farci prendere dal panico pochi giorni prima del primo giorno di primavera e abbiamo continuato a farci prendere dal panico per il resto dell'anno. L'isteria di massa ci ha fatto dimenticare come funzionano i calendari.

La sana risposta alla realtà dell'inverno è PIÙ attività, non meno. L'Avvento ci avverte che permettere all'arrivo dell'inverno di renderci sedentari fa male. I giorni più bui (e spesso più mortali) dell'anno richiedevano PIÙ viaggi in chiesa, non meno. Il fatto che gli "esperti di salute pubblica" abbiano suggerito che le persone rimangano a casa, evitando la luce del sole, l'attività fisica e la normale interazione umana, mi fa dubitare che siano effettivamente umani; tutti i loro consigli sembravano precisamente mirati a distruggere il benessere umano, sia fisico che spirituale. Ancora oggi continuano a dire cose assolutamente folli:

La “protezione mirata” non è una novità della Dichiarazione di Great Barrington; è semplicemente quello che abbiamo sempre fatto usando il buon senso. È così dolorosamente ovvio che gli infermi e gli anziani avrebbero cambiato le loro abitudini con l'arrivo dell'inverno. Succede ancora oggi; se fa particolarmente freddo o nevica o ghiaccia, mi ritroverò a guidare per 25 minuti verso l'altra nostra chiesa solo per notare l'assenza della pia vecchia signora che vive solo dall'altra parte della strada.

Queste liturgie esistevano in un mondo in cui la chiesa può non essere nemmeno efficacemente riscaldata, al punto che era necessario includere tra le rubriche liturgiche quanto segue: panni che sono stati riscaldati. Se questo non è sufficiente, si metta in acqua bollente vicino all'altare fino a quando il Sangue si scioglie, ma si faccia attenzione che nessuna parte dell'acqua entri nel calice” (Difettosobus, 41).

Chiaramente un gruppo di persone sarebbe stato assente per tutto o parte dell'inverno, motivo per cui assicurarsi che tornassero a Pasqua divenne una priorità.

L'annunciata riapertura pasquale del presidente Trump è stata l'ultima occasione per fare qualcosa che avesse senso. Sfortunatamente per noi, era un leader così povero che ha permesso ai falsi profeti dell'isteria di convincerlo a dimenticare di aver mai avuto questo piano. 

Conclusione

Ovviamente, come sacerdote cattolico, mi piacerebbe riuscire a convincere tutto l'Occidente a tornare alla celebrazione fervente delle pratiche liturgiche che ho descritto sopra. Da un punto di vista pragmatico, tuttavia, mi accontenterò qui di sollecitare un ritorno alle verità fondamentali che i nostri antenati comprendevano e quindi incorporavano nelle loro osservanze annuali. 

Attualmente è dicembre e più persone muoiono e altre moriranno. I decessi probabilmente raggiungeranno il picco intorno a Capodanno, ma potrebbe esserci un'altra ondata dopo il Giorno della marmotta. Prendi decisioni prudenti che riguardano la tua salute, ma riconosci anche che nessuno di noi è garantito domani. 

Non permettere che questi giorni ti rendano sedentario e depresso perché questo danneggerà il tuo benessere, ma resta piuttosto connesso spiritualmente in ogni modo possibile, anche con i tuoi cari e la comunità. Se sopravviviamo all'inverno, celebriamo la vita con cui siamo stati benedetti. E non lasciamoci mai convincere da nessuno a fare altrimenti, anche se pretendono di parlare in nome della “salute pubblica”.

Buon Natale a tutti!



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Autore

  • Rev. John F. Naugle

    Il reverendo John F. Naugle è il vicario parrocchiale della parrocchia di Sant'Agostino nella contea di Beaver. BS, Economia e Matematica, St. Vincent College; MA, Filosofia, Università Duquesne; STB, Università Cattolica d'America

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