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Lezioni apprese dalla tratta degli schiavi dell’Africa occidentale

Perdona ma non dimenticare mai: lezioni dalla tratta degli schiavi dell'Africa occidentale

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Gli africani occidentali sopportarono la schiavitù per 400 anni, quando 15 milioni gli esseri umani venivano catturati con la forza e venduti come schiavi. Durante quest’epoca, le principali istituzioni secolari e settarie del mondo consideravano gli schiavi alla stregua degli animali, ma i moderni africani occidentali guardano al futuro, adottando una filosofia di perdono ma senza mai dimenticare.

A differenza di molti paesi del primo mondo, dove gli attivisti tentano di cancellare il passato distruggendo monumenti e rivedendo la storia, gli africani capiscono che dimenticare significa disonorare la memoria e il sacrificio dei loro antenati. I monumenti al passato servono sia come ricordo che come avvertimento sulla propensione dei demagoghi e degli elitisti a privare gli altri della libertà personale.  

In una stanza poco illuminata del museo Casa do Brasil a Ouidah, in Benin, un’illustrazione nascosta sotto il vetro protettivo di una teca appannata fornisce la chiave per l’istituzionalizzazione di diffuse violazioni dei diritti umani. La schiavitù e i mezzi di repressione meno evidenti non possono realizzarsi senza la cooperazione delle diverse istituzioni e la perversa affermazione che queste azioni sono moralmente giustificate.  

Il disegno raffigura i vari partecipanti coinvolti nella tratta degli schiavi, i quali lavoravano tutti in sincronia per trarre profitto dalla brutale commercializzazione del traffico di esseri umani: rappresentanti della corona portoghese, ricchi mercanti, un prete cattolico, schiavisti africani della tribù del Dahomey, un prete del culto voodoo del pitone e dietro le quinte, il bancari e assicurativi interessi che infondevano capitale e rischio stratificato, che nel corso dei secoli permisero al commercio di espandersi e prosperare.  

Tutti si siedono in disparte e sopra gli schiavi, che si accovacciano in ginocchio sul pavimento ruvido con le braccia e le gambe legate e la bocca imbavagliata. Questi sono gli ultimi momenti in Africa, mentre attendono di essere venduti e poi condotti in catene alla Porta del Non Ritorno, dove vengono spediti come carico umano alle colonie portoghesi nel Nuovo Mondo.  

In quello che una volta era Ouidah vecchio mercato degli schiavi, la Cattedrale dell'Immacolata Concezione, il Tempio voodoo dei Pitoni e il palazzo della famiglia de Souza si trovano nelle immediate vicinanze e servono a ricordare la presenza di una cooperazione multi-istituzionale. 

Il rampollo della famiglia de Souza, Félix de Souza, un commerciante afro-brasiliano, è considerato uno dei commercianti di schiavi predominanti nella storia della tratta transatlantica degli schiavi. L'impero schiavista della famiglia godeva di rapporti armoniosi con le vicine tribù africane, che volentieri partecipato nella cattura, nel trasporto e nella vendita di altre tribù africane.    

Nel vicino Ghana, l’ex Gold Coast, due castelli, entrambi siti patrimonio mondiale dell’UNESCO, si ergono a memoriale degli africani che furono venduti come schiavi, poi picchiati, fatti morire di fame, violentati e torturati fino alla sottomissione. I portoghesi costruirono Castello di San Giorgio nel 1482 a Elmina per salvaguardare le lucrose rotte marittime dell'Africa occidentale e in seguito la utilizzò come struttura di detenzione per gli schiavi importati dal Benin in cambio di oro e avorio.

Le Olandese conquistò il castello nel 1637 e per 177 anni sotto gli auspici del La Compagnia olandese delle Indie occidentali trasportava circa 30,000 schiavi all'anno attraverso la Porta del Non Ritorno verso il Brasile e i Caraibi. Conosciuti come schiavisti spietati, gli olandesi coltivarono tuttavia rapporti amichevoli con le tribù africane locali che favorivano la tratta degli schiavi. Durante l'incarcerazione gli schiavi venivano tenuti in segrete sporche e sovraffollate e in celle di punizione nel caldo soffocante davanti agli occhi della chiesa olandese che una volta era cattolica ai tempi dei portoghesi. 

Da vicino Castello di Costa del Capo gli inglesi conducevano una fiorente tratta degli schiavi e, come gli olandesi, usavano noleggio aziende per condurre l’attività. Sebbene la Gran Bretagna fosse una monarchia parlamentare basata sullo stato di diritto, il trattamento riservato agli schiavi non fu meno crudele di quello dei suoi predecessori. Nel tentativo di legittimare lo sgradevole affare di schiavizzare gli esseri umani, una chiesa anglicana si trova all'interno delle mura del castello, a pochi metri dall'ingresso delle segrete.  

In un’epoca in cui il proselitismo religioso fungeva da fondamento del sistema coloniale europeo, agli schiavi generalmente non veniva data l’opportunità di convertirsi, poiché questo atto sollevava un dilemma morale riguardo alla riduzione in schiavitù dei compagni cristiani. Marchiare gli africani come pagani senz'anima, che erano al di là della redenzione, fornirono la giustificazione per l’abietta disumanizzazione.

Attualmente, gli africani occidentali non riescono a ripulire le ingiustizie e le recriminazioni del passato. Riconoscono i molteplici livelli di colpevolezza storica, ma a causa delle restrizioni attenuate sulla libertà di parola e del desiderio di un’identità indipendente, hanno rivolto la loro attenzione alla repressione morbida dei loro ex padroni coloniali e dei leader indigeni la cui lealtà primaria non è congruente con i cittadini che apparentemente servono.

Nel 2006, quando la Francia affrontò il Portogallo nelle semifinali della Coppa del Mondo FIFA, i tifosi togolesi applaudirono selvaggiamente per i portoghesi, nonostante le amare esperienze del passato. Tale è l'animosità verso il Francese, che sono risentiti e diffidati per l’imposizione di un colonialismo morbido, dove le risorse naturali vengono acquisite a prezzi stracciati, le leggi bancarie e finanziarie favoriscono gli interessi stranieri e gli africani sono relegati in una povertà perpetua perché viene loro negata energia abbondante ed a basso costo. In rurale Togo e in Benin l’assenza di linee elettriche è sorprendente e provoca le conseguenze indesiderate della deforestazione per soddisfare i bisogni primari di una popolazione in rapida espansione. 

In una città di provincia lontana dalla capitale, un intellettuale togolese tiene bene in vista un cellulare e spiega che rappresenta la libertà di parola: nemica della propaganda e canale di informazione che alimenta il risveglio dell'Africa occidentale. Gli africani bramano l’opportunità di intraprendere un percorso indipendente che rifiuti il ​​neocolonialismo, la sua intrinseca condiscendenza e la lunga storia di sottomissione. La libertà di parola è il guardiano contro la manipolazione e la tattica preferita dagli oppressori di sfruttare le emozioni e contrapporre una fazione all’altra per scopi ulteriori.

Artista Di Emanuele Sogbadji i murales sono ben visibili in tutta la capitale del Togo, Lomé, e celebrano la preminenza della pace e della cooperazione. L'essenza intellettuale, culturale ed economica dell'Africa occidentale rinascita mette in luce uno dei compiti più difficili della natura umana: ricordare eventi spiacevoli passati per prevenire il ripetersi, perdonando sinceramente i discendenti di coloro che hanno perpetrato queste spietate atrocità.  



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Autore

  • Scott Sturm

    Scott Sturman, MD, un ex pilota di elicotteri dell'Air Force, si è laureato alla United States Air Force Academy Class del 1972, dove si è laureato in ingegneria aeronautica. Membro di Alpha Omega Alpha, si è laureato presso la School of Health Sciences Center dell'Università dell'Arizona e ha praticato medicina per 35 anni fino al pensionamento. Ora vive a Reno, in Nevada.

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