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L'enigma della conformità

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Sia i seguaci delle regole che i trasgressori cercano di affrettare la fine della pandemia di COVID-19, semplicemente non sono d'accordo su come farlo

“La pandemia finirà solo quando le persone rispetteranno le restrizioni obbligatorie”.

“La pandemia finirà solo quando le persone smetteranno di rispettare le restrizioni obbligatorie”.

Solo una delle affermazioni di cui sopra può essere corretta e un ampio segmento della popolazione ritiene che sia la prima. È ovvio, vero? Più rispettiamo, meno il virus si diffonde e prima si pone fine alla pandemia. Se appartieni a questo gruppo, ti sentirai naturalmente frustrato - o impazzito - per i trasgressori delle regole. Non vorresti altro che metterti alle spalle il Covid, ma le persone egoiste dall'altra parte del recinto stanno "rovinando le cose per tutti".

Ora andiamo dall'altra parte, il loro lato. Questa fazione crede che, mentre la conformità può aiutare ad appiattire la curva, non aiuta a riportare la normalità. piuttosto, litigano: una popolazione compiacente autorizza il governo a imporre la prossima serie di restrizioni, mettendo in moto un ciclo che si autoalimenta. La via d'uscita non è obbedire solo un po' più a lungo o più duramente, ma iniziare a respingere. 

Alan Richarz, un avvocato canadese per la privacy, prende questa posizione in un pezzo di opinione pubblicato dalla Canadian Broadcasting Corporation. Il governo "non rinuncerà mai ai suoi poteri di emergenza di sua spontanea volontà", scrive. “E perché dovrebbero? Dopo due anni di fomentare il terrore e la divisione tra la popolazione, hanno coltivato una solida base di appoggio”.

Questo rumoroso supporto, sostiene Richarz, dà ai politici la libertà di imporre qualsiasi restrizione vogliano in un gioco senza fine di spostare i pali. Il campo pro-restrizione ribatterebbe che è il virus, non i politici, a costringere i pali a muoversi. Richarz la vede diversamente: "Fino a quando l'opinione pubblica non si rivolgerà bruscamente contro l'eccesso di governo, continueremo a vivere in uno stato di emergenza artificialmente prolungato, obbligati ai capricci dei burocrati e dei funzionari eletti". 

Il simbolo più visibile delle guerre di conformità è la maschera. Nel difendere l'uso delle maschere, i fautori invocano non solo le loro proprietà meccaniche, ma la loro funzione sociale: ricordare alle persone che siamo in una pandemia e dobbiamo mantenere la nostra vigilanza. 

Gli obiettori delle maschere attingono a una logica parallela per sostenere la loro posizione: più a lungo continuiamo a indossare le maschere, più diventano radicati, indebolendo così la determinazione collettiva a riportare la normalità. L'unico modo per evitare che le mascherine diventino permanenti è smettere di indossarle. Lo stesso vale per tutte le altre restrizioni, dicono gli obiettori: non finiranno finché la gente non respingerà.

In effetti, il respingimento può funzionare se un numero sufficiente di persone si unisce. Quando la provincia del Quebec ha istituito il coprifuoco il 31 dicembre 2021, il divieto di portare a spasso i cani durante il periodo del coprifuoco ha indignato abbastanza i Quebecker che il governo ha annullato la regola. La pressione dell'opinione pubblica ha dato i suoi frutti anche in Francia nell'estate del 2021, quando l'indignazione collettiva per l'arrivo del pass verde COVID guidato il governo abbassare le sanzioni per inadempienza e modificare le regole per i centri commerciali.

Zuby, un musicista del Regno Unito che ha suonato campanelli d'allarme sul superamento del governo durante la pandemia, incoraggia le persone a riflettere sui propri limiti di conformità personale. "Alla luce dei recenti eventi, è estremamente importante che ogni individuo determini dove si trova la propria linea nella sabbia quando si tratta di rispettare i mandati", ha Twittato a luglio 2021. “A che punto diresti: 'No. Mi rifiuto di rispettarlo'? Perché tutto questo è solo una scala di conformità". 

La scienza della conformità

L'inclinazione a seguire o ignorare le regole dipende da diversi fattori. Uno di questi è la personalità. Tra i cinque grandi tratti della personalità - estroversione, gradevolezza, apertura, coscienziosità e nevroticismo - la coscienziosità sembra traccia in modo più affidabile con conformità. Nel contesto del Covid, i ricercatori hanno legato la coscienza a livelli più elevati di adesione a restrizioni come l'accoglienza domiciliare e il distanziamento sociale.

La propensione al rispetto non deriva solo dalle tue caratteristiche individuali, ma dal gruppo a cui appartieni. Ad esempio, le donne tendono a conformarsi di più rispetto agli uomini, anche se il motivo è indovinato: l'evoluzione ha reso le donne più collaborative? Si conformano perché vedono altre donne obbedire? O le donne semplicemente prestano maggiore attenzione alla loro salute? Qualunque sia la causa, lo sei più probabilità di trovare Violatori delle regole Covid tra gli uomini rispetto alle donne. 

Non sorprende che i tuoi sentimenti per il coronavirus abbiano molto peso nel tuo approccio alle regole: se hai paura, ti attieni. Infatti, a Studio nel Regno Unito condotto all'inizio della pandemia ha scoperto che l'ansia per il virus prevedeva la conformità in modo più affidabile rispetto all'orientamento morale o politico, portando gli investigatori a concludere che le emozioni prevalgono sulle influenze sociopolitiche.

Entrano in gioco anche le credenze. Inutile dire che le persone che si fidano del loro governo lo faranno conformarsi più prontamente con le restrizioni imposte da detto governo. Infine, la conformità cambia nel tempo. Nei primi due mesi di una pandemia, probabilmente vedrai più conformità di due anni dopo. Le persone si stancano e c'è solo così tanto tempo che continueranno a guidare su un'autostrada senza aspettarsi di vedere una rampa di uscita. UN recente studio belga di adesione alle misure Covid dà credito a questo fenomeno, concludendo che “la compliance diventa più fragile nel tempo”. 

Teatro della conformità

La conformità ha ancora un altro livello di complessità: il divario tra ciò che le persone dicono di fare e ciò che effettivamente fanno. Durante un periodo di una settimana all'inizio della pandemia, solo il 3% degli intervistati a Indagine nel Regno Unito ammesso di aver lasciato la casa per motivi non essenziali. Quando i ricercatori hanno posto la stessa domanda in modo anonimo, tuttavia, la cifra è salita al 29%. Evidentemente, la paura del giudizio ha portato oltre un quarto degli intervistati a rinchiudersi sulle proprie escursioni discrezionali.

Conosciamo tutti persone, celebrità e non, che trasmettono il loro comportamento virtuoso sui social media mentre in privato piegano le regole a loro piacimento. Mi viene in mente una delle mie colleghe: dopo una serie di post su Facebook sul dovere morale di seguire la guida della pandemia durante le festività natalizie del 2020, ha festeggiato il capodanno con amici di diversi appartamenti nel suo condominio di Montreal, nonostante gli incontri fossero proibito in quel momento

Questo autoinganno non dovrebbe sorprenderci. La spinta all'approvazione è radicata nel nostro DNA e ci vuole una pelle insolitamente spessa per resistere all'obbrobrio che piove su di noi quando trasgrediamo le norme del gruppo. La maggior parte delle persone che infrangono le regole del Covid - che siamo praticamente tutti noi, se guardi abbastanza a lungo e con attenzione - negheranno o razionalizzeranno le loro trasgressioni, come ha fatto il mio collega: "Vivevamo tutti nello stesso edificio, quindi era come il nostro propria bolla sociale”.

D'altra parte, infrangere le regole diventa più facile se vedi che gli altri lo fanno. In effetti, le persone nel campo di Zuby hanno sostenuto che la fine sociale della pandemia - il punto in cui la società decide di andare avanti - non avverrà fino a quando alcune "truppe avanzate" smetteranno di rispettare le restrizioni, dando alla maggioranza lenta il permesso di segui l'esempio. 

Più compassione, per favore

Il che mi porta a un dilemma personale: farò parte dell'avanguardia o della maggioranza obbediente? Dove traccio la mia linea sulla sabbia? Nell'ottobre 2020, a foto di un uomo Haredi portando un cartello che diceva "Non ci atterremo" ha fatto il giro dei social media. Voglio essere come lui? Voglio essere qualcos'altro? Queste domande mi tengono sveglio la notte.

Per il momento continuo a mantenere le distanze e indossare la maschera quando richiesto, anche quando esco da un ristorante dopo un pasto senza maschera di due ore, ma a volte penso di essere troppo educato per il mio bene. (Mia madre dai modi impeccabili se ne è assicurata.) Dopo numerose conversazioni con gli amici del team Zuby, sono arrivato a capire - e in una certa misura a condividere - la loro convinzione che la fine della pandemia verrà dalle persone, non da un previsto calo nei conteggi o dai decreti governativi. In quanto tale, vedo il mio ruolo di traduttore di sorta, aiutando la maggioranza frustrata a capire cosa spinge i resistenti a respingere.

A livello politico, capire perché alcune persone si rifiutano di conformarsi può aiutare i responsabili delle decisioni a elaborare messaggi che generano più buona volontà - e forse anche un po' più di conformità - tra i trasgressori delle regole. A tal fine, l'a carta esplorare ciò che porta le persone a ignorare le regole del Covid, pubblicate su Scientific American nell'autunno del 2021, incoraggia i governi a sostituire le politiche valide per tutti con "strategie che prendono di mira determinate motivazioni sottostanti che sono comuni a determinati gruppi di età". 

Prima del Covid, lo capiva anche l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS). Nel suo Raccomandazioni 2019 per mitigare una pandemia influenzale globale, l'OMS ha specificato che “il comportamento raccomandato deve essere fattibile ed essere adattato allo stile di vita delle persone; in caso contrario, non sarà ampiamente adottato". In altre parole: se vuoi che le persone si conformino, crea le condizioni per la conformità; non chiedere lo stesso a un adolescente come a un residente in una struttura di assistenza a lungo termine; e non chiedere alla società di comportarsi allo stesso modo nel 2022 come nel 2020.

Al culmine dei due anni della pandemia, stiamo vedendo la conformità diventare più sfumata, più dipendente dalla valutazione e dalla tolleranza al rischio di ciascuna persona. Non ci dividiamo più tra i complici della stella d'oro che #stayhomestaysafe e i rumorosi sfidanti nelle proteste pubbliche, sventolando i loro cartelli in aria. 

Mentre delimitiamo le nostre zone di comfort, tutti potremmo usare una dose extra di compassione per coloro che effettuano calibrazioni diverse. Qualunque strategia rivendichi la nostra fedeltà, persistere con il rigoroso rispetto o allentando le redini, vale la pena ricordare che le persone dall'altra parte vogliono che la pandemia finisca tanto quanto noi: semplicemente non sono d'accordo su come accadrà.

Comprendere le persone con una visione del mondo diversa è una grande domanda. Ma in questo frangente delle guerre del Covid, potrebbe essere il balsamo di cui abbiamo più urgente bisogno. 



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Autore

  • Gabriele Bauer

    Gabrielle Bauer è una scrittrice medica e sanitaria di Toronto che ha vinto sei premi nazionali per il suo giornalismo giornalistico. Ha scritto tre libri: Tokyo, My Everest, co-vincitore del Canada-Japan Book Prize, Waltzing The Tango, finalista dell'Edna Staebler creative nonfiction award e, più recentemente, il libro sulla pandemia BLINDSIGHT IS 2020, pubblicato dalla Brownstone Istituto nel 2023

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