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Il processo di "esenzione religiosa" del governo è una farsa

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Il 10 gennaio, il Lo ha riferito il Consiglio della Libertà che delle oltre 21,000 richieste presentate da membri delle forze armate statunitensi per un'esenzione religiosa dall'obbligo del vaccino COVID, nessuna era stata approvata. Un perfetto uovo d'oca. Apparentemente, ai membri del servizio in servizio attivo non sono più concessi i diritti concessi dal Civil Rights Act del 1964. Nemmeno, a quanto pare, sono dipendenti federali civili. 

Di recente sono tornato al servizio governativo, dopo 23 anni di carriera militare. Durante il mio periodo di lavoro presso il Servizio forestale dell'USDA, sono venuto a conoscenza di una manciata di colleghi che hanno richiesto un'esenzione religiosa. Finora, non ne ho sentito parlare nemmeno uno che sia stato approvato da quando sono iniziate le presentazioni nel settembre 2021. Quando non dico nulla, intendo solo che…..zip……zilch……..zero. 

Ripensando al mio tempo come ufficiale militare, ricordo quando il Dipartimento della Difesa ha dato la priorità a onorare la diversità e cercare di accogliere persone con un'ampia gamma di stili di vita, visioni del mondo e credenze religiose. Ho servito al fianco di cristiani, ebrei, musulmani, indù, wiccan, agnostici e atei. E non una volta le loro pratiche o credenze religiose sono entrate in conflitto con il loro giuramento di sostenere e difendere la costituzione. Ho sempre apprezzato il fatto che i militari potessero riunire così tante prospettive religiose uniche in un'armonia travolgente. La diversità delle credenze religiose era ciò che amavano chiamare un moltiplicatore di forza. Mio come le cose sono cambiate.

La mia recente esperienza nel servizio federale civile insieme alla nuova posizione di totale intolleranza del Dipartimento della Difesa per coloro che vogliono fare le proprie scelte sanitarie suggeriscono fortemente che il processo di richiesta di esenzione dal vaccino da parte del governo federale, che è apparentemente finalizzato al rispetto delle credenze religiose, è un processo completo palcoscenico. 

Se le agenzie federali fossero sincere nel trattare tutti con dignità e rispetto, avrebbero già elaborato (e concesso) queste migliaia di richieste di esenzione religiosa invece di mantenere i loro "stimati" dipendenti in un modello di detenzione per mesi. L'evidenza è schiacciante che queste agenzie stiano ostacolando queste richieste, pur continuando a convincere i richiedenti alla sottomissione con ripetuti punti di discussione su CDC e Casa Bianca sulla soluzione vaccinale valida per tutti che non ha assolutamente alcuna speranza di frenare la pandemia.

Inventando come vanno

Quando il mandato di vaccinazione per i dipendenti federali è stato annunciato alla fine di luglio 2021, la leadership della mia agenzia ha cercato rapidamente di alleviare l'ansia crescente incoraggiando le persone a richiedere una "sistemazione ragionevole" sia religiosa che medica. Nessuno sembrava avere familiarità con il funzionamento del processo di richiesta, ma ci hanno assicurato che c'era un processo e hanno lasciato intendere che fosse di routine. Non preoccuparti, dicevano. 

Chi richiedeva l'esenzione religiosa doveva presentare due moduli relativamente semplici se non ridondanti: 1) Questionario di autocertificazione per la richiesta di alloggio religioso; e 2) Conferma della richiesta di sistemazione ragionevole (religiosa). I moduli richiedono alcune informazioni biografiche di base e una breve descrizione e giustificazione dell'alloggio richiesto. Bene. Nessun grosso problema. Forse questo sarebbe veloce e indolore, e potremmo tornare a trattarci di nuovo come esseri umani.

Tuttavia, circa due mesi dopo aver inviato la mia richiesta originale (senza aggiornamento di stato), ho ricevuto un'e-mail dalle risorse umane con un nuovo modulo allegato: Richiesta di eccezione religiosa all'obbligo di vaccinazione COVID-19. Apparentemente, i moduli precedenti non erano sufficienti per consentire ai dipendenti di esprimere la loro succinta e religiosa obiezione al vaccino. Il messaggio di fondo era chiaro: “Scusa. Riprova. Quello che ci hai dato non era abbastanza buono.

Ecco un estratto dalla mail:      

Grazie per le informazioni che hai inviato finora. L'8 ottobre 2021 è stato rilasciato un nuovo modulo per tutto il governo/tutto l'USDA che include diverse domande che non erano state incluse nei precedenti moduli di accomodamento religioso. Le risposte a queste nuove domande sono necessarie per determinare se si ha diritto a un'eccezione legale dal mandato sui vaccini. Puoi includere allegati se le tue informazioni non rientrano nel modulo. Si prega di compilare e firmare i moduli allegati e di restituirmeli entro 7 giorni di calendario dalla data dell'e-mail, 11/22/2021. Se scegli di non compilare il modulo allegato, la direzione potrebbe non disporre di informazioni sufficienti per concludere che hai legalmente diritto a un'eccezione.

Il linguaggio nella nuova forma ha immediatamente sollevato i miei sospetti in quanto è entrato in modo imponente nelle mie convinzioni religiose e nella mia storia medica, due aree che le risorse umane hanno storicamente evitato. Le principali domande e richieste di ulteriori informazioni del nuovo modulo sembravano una trappola: 

Descrivi la natura della tua obiezione all'obbligo di vaccinazione COVID-19.

Rispettare l'obbligo di vaccinazione COVID-19 appesantirebbe notevolmente il tuo esercizio religioso? In tal caso, spiega come.

Per quanto tempo hai sostenuto il credo religioso alla base della tua obiezione?

Per favore, descrivi se, da adulto, hai ricevuto vaccini contro altre malattie (come un vaccino antinfluenzale o un vaccino contro il tetano) e, in caso affermativo, quale vaccino hai ricevuto più di recente e quando, per quanto se ne ricordi.

Se non hai un'obiezione religiosa all'uso di tutti i vaccini, spiega perché la tua obiezione è limitata a determinati vaccini.

Se ci sono altri medicinali o prodotti che non usi a causa della credenza religiosa alla base della tua obiezione, ti preghiamo di identificarli.

Fornisci tutte le informazioni aggiuntive che ritieni possano essere utili per esaminare la tua richiesta. 

Ora, non sono un esperto nell'arte sinistra dell'intimidazione delle risorse umane, ma sono abbastanza sicuro che la maggior parte di queste domande rientrino esattamente nella categoria dei dannati affari. L'intento è di inciampare l'intervistato in informazioni di volontariato che potrebbero essere utilizzate per giustificare il diniego. 

Considerando le mie risposte, mi sentivo come se mi stessero giudicando. Ero impegnato in uno sparring match contraddittorio che la macchina federale aveva riprogettato per trovare una manovra legale attorno ai miei diritti costituzionali – proprio ciò che il Civil Rights Act del 1964 esiste per prevenire. 

“Alloggio religioso”…..no wait….. “Eccezione religiosa”

Non solo la nuova forma ha oltrepassato il limite della privacy, ma conteneva una sottile revisione della terminologia che merita uno sguardo più da vicino. Le forme originali utilizzavano il termine "alloggio", mentre la forma successiva utilizzava la parola "eccezione".

Merriam-Webster definisce "alloggio" in una luce positiva: "un accordo che consente a persone, gruppi, ecc. di lavorare insieme". Vengono anche menzionati “adattamento”, “aggiustamento” e “riconciliazione”, a ulteriore sostegno di una connotazione rispettosa. Accogliamo coloro che rispettiamo. Accogliamo le persone quando desideriamo costruire o mantenere una relazione sana. 

In netto contrasto, il termine "eccezione" viene fuori come altamente giudicante e serve a seminare ulteriormente la divisione. Per citare ancora Merriam-Webster, un'“eccezione” si riferisce a “qualcuno o qualcosa che è diverso dagli altri; qualcuno o qualcosa che non è incluso; ESCLUSIONE." Il fatto che le proprie convinzioni religiose debbano essere “eccettuate” implica che devono essere intrinsecamente sbagliate o incompatibili. 

A prima vista ciò potrebbe non sembrare significativo, ma questa revisione della terminologia rivela un forte pregiudizio, se non un giudizio assoluto, nei confronti di questi richiedenti che si limitano a chiedere di continuare il loro lavoro nelle condizioni in cui hanno lavorato per tutta la loro carriera. Che sia deliberato o meno, il linguaggio nel nuovo modulo di richiesta rivela l'impazienza e l'ostilità del governo nei confronti di coloro che hanno obiezioni religiose al vaccino COVID. Le parole in fondo significano cose, e il messaggio non potrebbe essere più chiaro: chi chiede l'esenzione religiosa appartiene alla categoria “altro”. 

Integrità perduta

In quanto persona che ha servito il mio Paese nel servizio federale militare e civile, è difficile esprimere quanto sia deluso dal fatto che il nostro governo si rifiuti di onorare le richieste di esenzione delle stesse persone che hanno servito così fedelmente. L'evidenza è innegabile che queste istituzioni, una volta viste con un minimo di fiducia, hanno perso la strada. Si sono persi nel non riconoscere le libertà religiose concesse a ogni cittadino americano. Ha perso la strada minacciando i mezzi di sussistenza di colleghi leali e laboriosi. Hanno perso la strada nel non riuscire a mantenersi a uno standard più elevato come enti pubblici. Se questa perdita di valori fondamentali sia dovuta a un'incompetenza negligente oa un attacco più deliberato e sinistro, solo il tempo lo dirà.

Io per primo ne ho avuto abbastanza e sto lasciando questa agenzia che mi chiedeva di aprire gli aspetti più personali della mia vita per essere soggetti al giudizio di un burocrate. Incoraggio gli altri che si trovano in una posizione simile a fare lo stesso. Un datore di lavoro che non ti rispetterà non è degno della tua lealtà e del tuo sacrificio. È tempo che questa farsa opprimente in nome della sicurezza finisca e che i responsabili politici ricordino i loro giuramenti. In fondo siamo cittadini, non sudditi. 



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Autore

  • Alan Brown

    Alan Brown è un veterano dell'esercito da 23 anni con un master in inglese presso la Colorado State University. Attualmente vive con la sua famiglia in Alaska.

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