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Il femminismo e il suo tradimento 

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Sono una femminista. Non ho problemi con questa parola “F” e non l’ho mai avuto.

Ci sono sempre state donne che hanno rifiutato l'etichetta. Quando ero studentessa universitaria tra la fine degli anni '80 e l'inizio degli anni '90, alcune donne rifiutavano la parola e l'identificazione perché la associavano a tratti stereotipati come stridore, rabbia, mancanza di senso dell'umorismo e gambe pelose. Quelle associazioni non mi hanno mai preoccupato.

Alcuni non rivendicano questa etichetta perché ritengono che il movimento non abbia fatto molto per affrontare le sfide del movimento contro tutti i donne. La razza, ad esempio, può svolgere un ruolo nell’identificarsi come femminista. Sono più le donne bianche che affermano di essere femministe che le donne nere. Lo capisco.

Ma sono d'accordo con la scrittrice nigeriana Chimamanda Ngozi Adichie che ha scritto il saggio (e tenuto il discorso TED) Dovremmo essere tutti femministi. Indipendentemente dal fatto che il movimento abbia mantenuto o meno le sue promesse (non lo ha fatto), vale la pena continuare a lottare per l’obiettivo di annullare la gerarchia di genere.

Al centro delle mie convinzioni femministe, sono d'accordo con questa affermazione di Adichie nel suo saggio: "Insegniamo alle donne che nelle relazioni, il compromesso è ciò che è più probabile che una donna faccia". Direi che non solo insegniamo alle donne che è più probabile ma anche più desiderabile.

Mi piacerebbe vederlo annullato. Non ci siamo ancora. In un certo senso stiamo andando indietro.

Oggi il movimento femminista insiste sul fatto che le donne che difendono la sicurezza delle donne e la parità di condizioni negli sport femminili sono bigotte anti-trans. Questo è bullismo nei confronti delle donne. Ed è una bugia. E sta trasformando la nostra empatia in un’arma contro di noi, rafforzando al contempo l’orientamento con cui le donne devono scendere a compromessi per mettere gli altri più a loro agio.

Credo nella parità di diritti e nelle pari opportunità per le donne. Credo che le donne abbiano il diritto a spazi sicuri per i single negli spogliatoi, nei campus universitari, nelle carceri e nei centri di accoglienza per donne maltrattate. E nello sport. Periodo. Questo, per me, è il femminismo.

Il mio risveglio femminista è arrivato durante il college quando ho letto Gloria Steinem Atti oltraggiosi e ribellioni quotidiane, Di Simone de Beauvoir Il secondo sesso, Di Margaret Atwood Il racconto della donna e quello di Maya Angelou So perché canta l'uccello in gabbia. Sono rimasta affascinata dalle analisi accademiche dello “sguardo maschile” nei miei studi femministi e nelle lezioni di teoria e critica letteraria. Ero anti-porno e pro-sesso e per un breve periodo bisessuale (come lo ero al college all'epoca).

Sono arrivata a capire che avevo beneficiato dell'approvazione del Titolo IX nel 1972 e poi ho lottato per continuare a spingere per l'uguaglianza delle donne nell'istruzione nel mio campus alla Stanford University. Ho marciato verso riprenditi la notte e ho spinto i miei professori ad espandere “il canone”, per includere scrittrici nere come Toni Morrison e Zora Neale Hurston, oltre a Willa Cather e Jane Austen.

Ho lavorato presso la National Organization for Women a Washington, DC l'estate prima del mio ultimo anno, e mi sono mobilitata in difesa della scelta. 

Un gruppo di donne con cartelli Descrizione generata automaticamente

Mi ci sono voluti ancora qualche anno per superare un disturbo alimentare, ma quella guarigione è stata guidata dal mio femminismo appena risvegliato. Mio aha momento è arrivato quando ho capito che, associando il mio valore al mio aspetto, mi stavo trattenendo in un modo che un giovane della mia età non avrebbe mai fatto. 

Stavo ammettendo il mio status ineguale accettando i termini del patriarcato. O qualcosa di simile. Forse senza senso, ma ha funzionato. Ho smesso di digiunare, abbuffarmi e purgarmi e sono passato al compito di vivere e lottare. Leggendo Naomi Wolf Il mito della bellezza non ha fatto male in quel processo.

Sono entrata nel mondo del lavoro a metà degli anni '90 e ho scoperto che c'erano ancora colline da scalare per le donne. Non c’erano leader donne, tranne forse nelle funzioni di supporto: dipartimenti come Risorse umane e Comunicazioni aziendali potevano essere guidati da donne, ma questo è tutto. Erano consiglieri dei “veri” leader aziendali (gli uomini). Queste donne parlavano a bassa voce e si appoggiavano all'orecchio del presidente durante le riunioni esecutive per dare consigli e spesso venivano respinte. Si consigliavano, non controllavano né decidevano. Hanno influenzato (in un certo senso), ma non hanno guidato.

La mia lettura si è evoluta. Ho letto Bell Hooks, poi Susan Faludi e poi Rebecca Walker e ho contemplato la terza ondata di femminismo. mi è piaciuto Thelma e Louise e ho guardato con rabbia la testimonianza di Anita Hill che accusava Clarence Thomas di molestie sessuali.

L'affermazione del femminismo della terza ondata di liberazione sessuale - che spesso sembrava una promiscuità gratuita per dimostrare un punto - non mi ha mai attratto. Non ero un puritano. Ma l'idea che avrei dovuto fare tonnellate di sesso senza senso non solo era poco attraente, ma sentivo che mi sarei preparata alla delusione. Provarlo ha provocato molta angoscia. Non ero così bravo nel distacco. Suppongo di essere demisessuale, il che mi renderebbe Queer nel lessico odierno. Conosciuta anche come una donna piuttosto tipica, almeno per i membri della mia coorte della Gen X.

Più tardi, mi sono avvicinato, prima che Sheryl Sandberg mi dicesse che avrei dovuto farlo. Ho difeso la mia mamma lavoratrice e il mio status di unico capofamiglia al culmine delle guerre tra mamme. Sono salito sulla scala aziendale e ho imparato che avrei potuto garantire la parità di retribuzione e opportunità al meglio stando nell’arena, piuttosto che spingendo per questo dall’esterno. 

E quando, durante il lockdown, mi sono opposta alla chiusura prolungata delle scuole pubbliche (e ho perso il lavoro per questo), non ero solo per i bambini e il loro diritto all’istruzione che difendevo. C'erano anche donne. Sono donne che, in modo sproporzionato, si prendono cura dei propri figli, anche quando lavorano a tempo pieno. 

E sono state le donne ad abbandonare in massa la forza lavoro durante il covid, per pura necessità di istruire i propri figli quando la scuola Zoom si è rivelata inutile. E sono le donne a esserlo ancora in ritardo nel reinserimento nel mondo del lavoro oggi, più di 3 anni dopo, assistiamo a un crescente divario occupazionale di genere.

Un grafico di una persona e di una descrizione della persona generata automaticamente
Un grafico di un grafico a linee Descrizione generata automaticamente con sicurezza media

Durante la mia permanenza nell'America aziendale presso Levi's, ho combattuto per le donne della mia squadra. Una delle prime cose che ho fatto quando sono diventato Chief Marketing Officer nel 2013, gestendo un team di quasi 800 persone, è stata una valutazione salariale in base al genere e ad altre popolazioni chiave. Non sorprende che esistesse un divario retributivo di genere e noi lo abbiamo corretto. 

Ho anche cercato di ispirare e coinvolgere le dipendenti donne ad andare avanti, nonostante gli ostacoli che potrebbero incontrare. Ho fatto da mentore ai Millennials e alle donne della Gen Z. Ho portato relatori come Gloria Steinem, Tarana Burke, Alicia Keys e l'ex allenatrice di calcio femminile statunitense Jill Ellis (che ha guidato la squadra a 2 vittorie in Coppa del Mondo) per condividere le loro storie personali di avversità e trionfi. 

Ero la donna nell'arena. Da oltre 30 anni.

Il mio risveglio femminista sembra un cliché per qualsiasi donna della Gen X di sinistra con un'istruzione universitaria. Ma è mio. Ho imparato a respingere, a parlare apertamente, a dire di no e non semplicemente ad accettare che il conforto degli uomini sia più importante del mio. (Ci è voluto un po' di tempo per metterlo in pratica.)

Alla fine ho avuto un ruolo secondario minore nel movimento #MeToo perché ho prodotto un film vincitore di un Emmy intitolato Atleta A che ha messo in luce la brutalità degli abusi – sessuali, fisici ed emotivi – nello sport della ginnastica. Mi sentivo come se stessi supplicando non dimenticare i giovani atleti abusati dagli allenatori, in mezzo alle storie più brillanti di star del cinema che si fanno avanti per smascherare Harvey Weinstein. Il film ha evidenziato e stimolato il movimento dell'atleta contro gli abusi nello sport — anche noi, sembrava dire.

E così, è con grande sgomento che ora mi chiedo: dove siete tutti? Tutti voi che ho inventato per lottare per i diritti delle donne: abbiamo combattuto per gli spazi sicuri delle donne, abbiamo gridato No significa no! e Riprenditi la notte! mentre marciavamo attraverso i campus. Ma dove sei adesso? Non ti interessa più la sicurezza delle donne? Le pari opportunità?

Dov'è il tuo ringhio da ragazza ribelle, in difesa delle donne nello sport che vogliono solo parità di condizioni? Dove sei adesso quando Paula Scanlan testimonia davanti alla sottocommissione giudiziaria della Camera e dice: “Conosco donne con traumi sessuali che subiscono un impatto negativo dall'avere maschi biologici nei loro spogliatoi senza il loro consenso. Lo so perché sono una di queste donne?

Solo 5 anni fa, al culmine del movimento #MeToo, se una donna lo dicesse Anch'io ero me stesso quando sono uscito con Aziz Ansari. Mi ha mancato di rispetto quando ha ordinato il tipo sbagliato di vino, sarebbe stata convalidata e la sua storia sarebbe stata pubblicata su babe.net (anche se sembrava tutto un po' esagerato e forse un vero momento di salto con lo squalo per il movimento in generale).

Ora, Scanlan viene mandata in psicoterapia dalla sua università per aver detto che, come vittima di violenza sessuale, non si sente a suo agio a cambiarsi in uno spogliatoio con un maschio biologico, nel suo caso, la nuotatrice transgender Lia Thomas. Scanlan viene denigrato come un bigotto quando dice Non mi sento sicuro. Sono vittima di violenza sessuale e non mi sento a mio agio in uno spogliatoio con un maschio biologico, con i genitali intatti ed esposti. La sua università le dice che deve entrare in terapia per imparare a sentirsi a proprio agio.

Cosa è successo a credere alle donne? O è semplicemente così donne con peni dovremmo credere e sostenere adesso? Il resto di loro – 1 su 6 che è stato vittima di violenza sessuale – dovrebbe ancora una volta aderire silenziosamente alle richieste degli altri? Alle donne con il pene? Donne trans sono una donna, ci urlano gli attivisti trans. A Scanlan.

Ero a Washington, DC, il 1 febbraio 2017 per il primo incontro con la senatrice Dianne Feinstein per discutere della sicurezza e degli abusi degli atleti. Ho viaggiato attraverso il paese fino a Washington con mia figlia di 2 mesi per incontrare il senatore, insieme a circa altri 10 atleti, la maggior parte dei quali hanno subito abusi sessuali da parte di Larry Nassar.

Durante quel primo incontro, ero il “vecchio” nella stanza, fungendo da voce della storia. Sono stato incluso per sottolineare il fatto che gli abusi erano avvenuti molto prima che Nassar – l’ex medico della squadra di ginnastica del Team USA, ora caduto in disgrazia e che è in prigione a vita per aver abusato sessualmente di centinaia di giovani atleti – diventasse famigerato. La sua capacità di abusare per così tanto tempo era il risultato di una cultura marcia che permetteva l’abuso degli atleti. Ha aggredito sessualmente atleti per più di 3 decenni perché gli era stato permesso. I leader di questo sport – persone come l’ex CEO di USA Gymnastics (USAG) Steve Penney – lo sapevano e guardavano dall’altra parte. Non erano riconosciuti legalmente come reporter obbligatori, pertanto non erano tenuti a denunciare sospetti o conoscenza di abusi. Quindi non l'hanno fatto.

Raccontammo tutti le nostre storie al senatore e Feinstein quel giorno promise: Farò una legge per tutelare i giovani atleti. La legge può essere utile, ma è la cultura che dovrà cambiare. E questo è ancora più difficile che approvare leggi. Dovrai fare quel lavoro.

Un gruppo di donne in posa per una foto Descrizione generata automaticamente

Nello stesso anno, il Legge sulla protezione delle giovani vittime dagli abusi sessuali e sull'autorizzazione allo sport sicuro - o il Safe Sport Act, come è comunemente noto - è stato convertito in legge.

Sport Sicuro, un'organizzazione no-profit fondata alla fine del 2017 sotto gli auspici del Safe Sport Act, è stata creata come organismo indipendente (indipendente dal Comitato Olimpico degli Stati Uniti o USOC) per aiutare a proteggere gli atleti.

L'organizzazione SafeSport ha definito comportamenti vietati, fornisce formazione e istruzione agli allenatori, ha definito politiche e procedure per segnalare abusi e ha stabilito un processo formale in base al quale gli atleti e un elenco ampliato di segnalatori obbligatori possono segnalare abusi a SafeSport. Inoltre indagano e risolvono le denunce di abuso.

SafeSport insegna agli atleti e ad altri osservatori dello sport (genitori, amministratori, ecc.) che se tu vedere qualcosa, dire qualcosa. Se ti senti a disagio, segnalalo. Se il comportamento è chiaramente illegale, denuncialo alla polizia. Se è meno chiaro – forse un comportamento di adescamento come un allenatore maschio che parla delle sue imprese sessuali a un bambino di 10 anni (questa era un'esperienza comune per me negli anni '1970 e '1980 nella ginnastica) – segnalalo a SafeSport.

Il afflusso di segnalazioni entrare in SafeSport è stato travolgente e difficile da gestire. Ricevono oltre 150 segnalazioni a settimana, oltre a 1,000 casi aperti. Le critiche stanno montando. L’anno scorso, l’ex procuratore generale degli Stati Uniti Sally Yates ha concluso che SafeSport “non dispone delle risorse necessarie per affrontare tempestivamente il volume di denunce che riceve”.

Nonostante sia sottofinanziato, la missione di SafeSport rimane chiara: proteggere gli atleti dagli abusi.

Se un'allenatrice è nuda in uno spogliatoio e va in giro, avvicinandosi troppo ad atlete minorenni, ciò è denunciabile, se mette a disagio una ragazza.

E se Lia Thomas facesse lo stesso? Non è denunciabile perché sono donne trans sono donne? Ma ciò is denunciabile se lo fa una donna biologica? Sulla base dell'esperienza di Scanlan, questo sembra effettivamente essere lo standard attualmente in gioco. (Ammetto che Scanlan più recentemente ha nuotato sotto gli auspici della NCAA, non dell'USOC o dell'USA Swimming, ma avrei pensato che, dato il movimento #MeToo, il Titolo IX e i principi stabiliti da SafeSport, ci sarebbe stato un standard comparabile all'interno della NCAA. Mi sbaglierei, almeno per quanto riguarda la questione degli atleti transgender negli spogliatoi femminili.)

Non ha alcun senso. Cosa è successo al dare priorità alle voci dei sopravvissuti?

Ho lottato troppo duramente e per troppo tempo per stare zitto adesso. Ci sono voluti più di 20 anni da quando ho realizzato di avere una voce fino a quando In realtà l'ho usato per difendere per me e per gli altri atleti che si stanno affermando nel movimento olimpico. 

Conosco molte donne che sussurrano nell'ombra, raccontando ai loro amici nelle cucine di tutto il paese: c'è qualcosa che non va qui. Mi sottometterei a te: ci è stato detto di stare zitti quando gli uomini ci hanno aggredito e poi alla fine abbiamo detto no, non staremo zitti. Ci siamo fatti coraggio e ci siamo ripresi la notte. Abbiamo detto il mio comfort e la mia sicurezza sono importanti.

Allora ci rifiutammo di farci intimidire, eppure ci lasciamo intimidire adesso. Stiamo facendo tutto da capo, permettendo ai bisogni e ai desideri degli altri di venire prima dei nostri. E ora l’estrema sinistra – attraverso la pura forza dell’intimidazione e la minaccia di una campagna diffamatoria contro chiunque osi parlare apertamente – ha convinto le donne che hanno paura di essere chiamate bigotte (una volta avevamo paura di essere chiamate puritane) a fare la loro offerta.

Naturalmente tutte le donne transgender non trarranno vantaggio da questa situazione per abusare. E non tutti gli allenatori lo fanno. Ma alcuni lo fanno. Le schiaccianti segnalazioni di abusi a SafeSport oggi ne sono la prova. Indipendentemente da ciò, lo standard negli ultimi anni, come suggerito dal movimento #MeToo, è incentrato sulla sicurezza fisica ed emotiva delle donne. Perchè non ora?

Esistono soluzioni per l’inclusività che non includono il silenzio e la denigrazione delle donne e il dire loro che devono mettere da parte la propria paura e il proprio disagio.

Come mi ha detto il senatore Feinstein, il cambiamento culturale è difficile. Ma questo è ciò che dobbiamo affrontare in questo momento, anche se in modi inaspettati. Meritiamo ancora spazi sicuri e pari opportunità. 

E quindi sono ancora una femminista. E sto usando la mia voce. Invito le mie amiche femministe a fare lo stesso.



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