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Dall'esclusione pandemica

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Negli ultimi mesi, ho contemplato la situazione che le persone come me devono affrontare. I diversamente abili affrontano sfide che rendono l'inclusione più difficile di quanto non lo sia per la maggior parte delle persone. L'inclusione è sempre stata più difficile per me perché non riesco ad avvicinarmi agli altri. Le persone sono spesso intimidite da coloro che non capiscono, il che significa che all'inizio non sempre si avvicinano prontamente. 

Le restrizioni legate al Covid hanno amplificato i problemi isolandomi dal resto del mondo, il che mi ha fatto dimenticare alcune delle capacità di autodifesa e socializzazione che ho lavorato per sviluppare nel corso della mia vita. Dimenticare danneggia la capacità di un individuo diversamente abile di partecipare pienamente alla vita comunitaria. Molte persone non conoscono o considerano questi problemi. 

Cosa dovrebbe cambiare per rendere l'inclusione per tutti un punto centrale? Come sarebbero le vite dei diversamente abili se fossero amati e veramente accettati come parte del gruppo? Le mie esperienze mi hanno mostrato alcuni metodi possibili per raggiungere questi obiettivi.

Le capacità di autodifesa che ho passato la maggior parte della mia vita a sviluppare hanno sofferto negli ultimi due anni, sottolineando la necessità di aiutare le persone diversamente abili a rafforzare le loro capacità. Fin da quando ero molto giovane, ho affrontato la sfida di imparare a parlare per me stesso. Ho imparato rapidamente che azioni come chiamare con domande o commenti e chiedere agli insegnanti di spiegare cosa c'era sulla lavagna erano vitali per la mia partecipazione attiva in classe. 

Andare all'università mi ha richiesto di formare nuove competenze per avere un'istruzione completa. Dato che ero uno dei primi studenti ciechi lì, la scuola non sapeva sempre come soddisfare le mie esigenze. Ciò significava spiegare le mie esigenze di supporto allo staff, inclusi formati alternativi per libri di testo e altri materiali di classe. Ottenere materiale accessibile non è stato sempre un processo agevole. Tuttavia, queste lotte sono state preziose perché hanno fornito nuove opportunità di autodifesa. 

Quelle esperienze hanno anche permesso allo staff di imparare come accogliere qualcuno come me, il che faciliterà gli sforzi dei futuri studenti per soddisfare i loro bisogni. Sfortunatamente, il mio attuale stile di vita tranquillo mi ha fatto dimenticare alcune delle mie capacità di advocacy. Comunico solo con poche persone e molto di questo accade online. I problemi si verificano nei gruppi su Zoom perché, a meno che qualcuno non mi rivolga direttamente, non sempre so quando parlare. Ciò rende più facile dimenticare di fare domande o dire che ho bisogno di aiuto. 

La consapevolezza che anche altri potrebbero aver dimenticato sottolinea il danno fatto ai diversamente abili. Riconoscere questo apre la strada a cambiamenti positivi. Le persone come me dovranno imparare o reimparare a parlare da sole, il che potrebbe porre problemi a causa del modo in cui le restrizioni del Covid le hanno separate dal resto della società. Trovare opportunità per esercitarsi ed essere incoraggiati sono strumenti che aiuteranno a sanare il danno. Formare e mantenere le capacità di autodifesa è vitale per arricchire il senso di sé di un individuo diversamente abile.

Ho anche notato che la comunicazione mascherata e online rende più difficile costruire e mantenere relazioni. La mia vita sociale ridotta mi ha insegnato esattamente quanto sia più difficile fare amicizia quando le relazioni sono separate dalla vita reale. Interazioni completamente reali mi consentono di sedermi accanto e parlare con gli amici. Anche senza parlare, possiamo godere del calore di essere semplicemente vicini e presenti. Essere costretti a indossare maschere rafforza le barriere che le mie diverse capacità già detengono aumentando la riluttanza delle persone a impegnarsi in una conversazione. 

Nella mia esperienza, le conversazioni risultanti sono generalmente brevi e tendono più alla superficialità che al vero significato. Mi sento piccolo e rimpicciolisco su me stesso mentre indosso una maschera. Evito le situazioni che richiedono facce coperte per contrastare questi impatti negativi. Essere così limitati normalizza l'esclusione e rende difficile praticare la socializzazione. 

La comunicazione online aggrava il problema perché non contiene il calore dell'interazione reale. Di solito non so chi c'è o vorrei parlare con me in un gruppo Zoom, il che significa che ho problemi ad avviare conversazioni. Anche gli altri non parlano sempre e il tempo per la conversazione è solitamente limitato, rendendo difficile il legame. Anche quando mi vengono poste domande dirette, tendo a dare risposte brevi, favorendo il problema. Tutto ciò aumenta la mia sensazione di anonimato, diminuendo la probabilità di una comunicazione efficace. La mia ridotta comunicazione con gli altri mi ha reso più nervoso all'idea di parlare con le persone, anche nella vita reale. 

Insieme a quel nervosismo è venuto un crescente desiderio di abbracciare i benefici della mia vita tranquilla, incluso il silenzio. Tuttavia, il troppo silenzio mi ha portato a dimenticare cosa dire durante le conversazioni, il che è stata una presa di coscienza dolorosa. La consapevolezza di cui ho bisogno per lavorare consapevolmente per ricordare le mie abilità un tempo ordinarie è spaventosa. Questi fattori rendono facile dimenticare come essere socievoli. Altri con abilità alternative possono lottare con problemi simili o peggiori. 

Che tipo di messaggio trasmette privandoli del loro senso di comunità? “Non ti vogliamo e non possiamo preoccuparci di trovare sistemazioni. Ti ignoreremo e speriamo che te ne vai". Invece di essere discriminati, abbiamo bisogno di essere desiderati e valorizzati, il che richiede la ricostruzione di quelle comunità perdute. È necessario ricominciare a formare connessioni reali e solide senza la separazione causata solo dalla comunicazione online o dall'essere costretti a coprirci il viso per condividere lo stesso spazio fisico. Per farlo, dovremo essere vicini ed esercitarci ad avere conversazioni significative. 

Le discussioni individuali sono più facili per me perché offrono l'opportunità di mettere in pratica le mie capacità con una pressione minima sul sapere quando parlare. Prendersi del tempo per parlare con un'altra persona consente anche a entrambi i soggetti coinvolti di sentirsi amati e apprezzati dagli altri, il che è un passo necessario verso il ripristino delle comunità. È tempo di trovare metodi che consentano a tutti di stringere relazioni appaganti e imparare a essere di nuovo sociali.

Gli atteggiamenti delle persone nei confronti delle persone con bisogni speciali dovranno cambiare in modo che possa verificarsi una trasformazione sociale positiva. Molte persone incontrano coloro che percepiscono come diversi con aspettative preconcette, impedendo la formazione di una sana comprensione. In passato, le persone che sapevano della mia cecità e paralisi cerebrale hanno pensato che non sarei stato intelligente e quindi meno capace di fare le stesse cose dei miei coetanei. Dopo avermi conosciuto, sono rimasti sorpresi di scoprire che sono intelligente e capace. 

È successo anche il contrario quando i relatori ospiti a scuola non si aspettavano di insegnare a uno studente non vedente. Sono riuscito a scioccarli chiedendo loro delle foto sulla lavagna, il che ha portato a profuse scuse. Pregiudizi come questi devono essere superati. I diversamente abili possono aiutare condividendo le loro storie e parlando con coloro che potrebbero non avere familiarità con le loro sfide quotidiane. Sono responsabile di insegnare agli altri come le mie abilità alternative influiscono su di me senza definire completamente il mio carattere. 

Il dialogo aperto è possibile solo quando le persone con tutte le capacità normalmente attese riconoscono i diversamente abili in modi che promuovono la gentilezza amorevole, piuttosto che la paura. Il processo può iniziare con qualcosa di semplice come dire ciao. Uno dei miei amici più cari ha iniziato la nostra prima conversazione scegliendo di sedersi accanto a me in classe e dire buongiorno. Ha risposto con la volontà di darmi una possibilità, che è un modo efficace per creare inclusione. 

Ulteriori azioni costruiranno solide amicizie. Mi aiuta a riconoscere che le persone mi parlano quando si rivolgono a me per nome e si presentano finché non conosco le loro voci. In questo modo saprò quando rispondere. Fare e ricevere domande autentiche approfondisce la mia comprensione reciproca con gli amici, consolidando ulteriormente le nostre relazioni. La vera comprensione può portare alla scoperta di interessi condivisi, che possono essere esplorati partecipando alle attività. 

Le mie esperienze mi hanno insegnato che l'inclusione per tutti a volte richiede lavoro ma è possibile. Ho preso una lezione di yoga al liceo dove ho avuto problemi con alcune pose a causa del mio lato sinistro più debole. Il mio aiuto ha trovato pose modificate in modo da poter partecipare pienamente con gli altri studenti. Semplici metodi di inclusione arricchiscono la vita di tutti i giorni. Mi piace poter cucinare con la mia famiglia e aiutare in altri piccoli modi. 

Toccare oggetti e farmi descrivere le immagini mi dà un'idea di ciò che vede la maggior parte delle persone. Il tocco è spesso più chiaro della descrizione perché posso sperimentare direttamente le dimensioni, la forma e la consistenza di un oggetto. È importante per me sapere che posso condividere pienamente esperienze come questa con i miei amici e la mia famiglia. Scoprire i modi in cui tutte le persone possono contribuire, anche se i metodi potrebbero essere diversi, consente a tutti di essere accettati così come sono. Un'accettazione calorosa e genuina è necessaria per creare una società che apprezzi davvero la gentilezza amorevole e l'uguaglianza.

Dobbiamo riconsiderare come vengono soddisfatti i bisogni speciali delle persone. Ho avuto problemi con questo, soprattutto per quanto riguarda la tecnologia. Quando è diventato disponibile un nuovo tablet braille, è stato chiaro che non mi avrebbe aiutato perché non aveva la modalità a una mano. L'azienda che ha creato il tablet aveva la modalità a una mano come funzionalità sul dispositivo precedente ma poiché ero uno dei pochissimi a utilizzarlo, non è stato installato sul nuovo fino a due anni dopo. 

Essere costretto ad aspettare così a lungo ha scosso la mia fiducia nel concetto di uguaglianza. Solo perché sono un caso raro non significa che dovrei essere trascurato. Questo vale per chiunque non rientri nelle categorie attese dalle persone. Ignorare i nostri bisogni invia un messaggio di discriminazione, piuttosto che di inclusione. 

Il costo della tecnologia accessibile favorisce quel messaggio. Quando finalmente ho ricevuto il nuovo tablet braille, il prezzo era esorbitante. Ne avevo bisogno per i miei studi universitari, quindi non avevo scelta. L'applicazione di prezzi estremamente alti per dispositivi utili aggiunge stress alle normali lotte che le persone come me devono affrontare. La mia tecnologia ha ampliato il mio mondo. Senza di esso, avrei avuto difficoltà a continuare la mia istruzione e probabilmente avrei avuto una vita sociale ulteriormente ridotta. Insieme alla tecnologia accessibile, sono necessari materiali accessibili per soddisfare i bisogni inaspettati delle persone. 

Soddisfare queste esigenze può essere difficile perché non tutti i materiali sono disponibili in formati leggibili. All'università mi veniva spesso richiesto di aspettare che gli editori inviassero le versioni elettroniche dei libri di testo, che poi dovevano essere convertiti in modo che il mio computer potesse accedervi. Aspettare significava che gli altri leggessero il materiale per me, il che diminuiva la mia indipendenza e poteva richiedere molto tempo. Ciò significava che rischiavo di rimanere indietro rispetto al resto della classe, quindi avevo bisogno di dedicare più tempo alle letture per tenere il passo. 

A volte, ho avuto problemi a tenere il passo perché il mio computer non sarebbe stato in grado di elaborare documenti di classe che non venivano convertiti correttamente. Comunque ho perseverato. Mentre l'aspetto dell'apprendimento dell'accessibilità è importante, anche il ruolo dell'intrattenimento deve essere preso in considerazione. Alcuni media forniscono intrattenimento pensando all'inclusione. Tuttavia, i media inaccessibili esistono ancora, il che significa che non tutti possono ottenere lo stesso livello di divertimento. Quando un film è descritto male o non viene descritto affatto, mi mancano dettagli importanti sulla trama e sui personaggi. Molti libri non sono disponibili in formato braille o audio, mentre altri sono narrati male. Questo mi priva di esperienze di lettura e ascolto potenzialmente piacevoli. 

La mancanza di accessibilità aumenta la probabilità di essere esclusi, il che non dovrebbe essere considerato giusto o normale. Ognuno merita la possibilità di perseguire i propri obiettivi e interessi. Rendere la tecnologia e i materiali più accessibili e più facili da permettersi migliorerebbe notevolmente la vita delle persone diversamente abili fornendo questa possibilità. Quando i loro bisogni saranno riconosciuti e soddisfatti, acquisiranno maggiore indipendenza e saranno in grado di partecipare più pienamente con i loro coetanei. Saranno anche in grado di gestire più facilmente le loro lotte quotidiane. Tutto ciò consentirà a persone con abilità diverse di trovare gioia e appagamento nelle loro vite.

Come membro della comunità dei diversamente abili, ho lottato con crescenti sfide a causa delle restrizioni Covid che hanno limitato la mia realizzazione. L'isolamento mi ha fatto dimenticare come difendere me stesso ed essere sociale. Altri probabilmente affrontano problemi simili, il che mi ha reso consapevole di ciò che deve cambiare in modo che tutti possano essere inclusi. 

Gli atteggiamenti delle persone dovranno orientarsi verso l'accettazione, che credo sia preziosa per tutti. Una volta che l'accettazione diventa naturale, le persone potranno condividere più liberamente l'amore necessario per crescere. È tempo di scegliere l'inclusione e la gentilezza amorevole.



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Autore

  • Serena Johnson

    Serena Johnson è una major inglese che ha studiato cinque anni alla King's University di Edmonton, Alberta, Canada. È stata una delle prime studentesse cieche dell'università. È stata costretta a prendere un congedo accademico a causa del mandato del vaccino, che ha avuto un impatto negativo sulla sua capacità di apprendimento.

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