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Come sono finiti settant'anni di progresso

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Sono usciti i nuovi numeri di inflazione. È l'8 per cento sui prezzi al consumo, o almeno così dicono. Nemmeno questo è credibile. Più probabilmente, è già a doppia cifra. Il presidente degli Stati Uniti incolpa la Russia, sperando chiaramente che gli americani siano troppo ottusi per capire le tempistiche o l'economia. 

Diamo un'occhiata al quadro più ampio. Gli Stati Uniti hanno imposto sanzioni assolutamente brutali a un paese la cui libertà dalla dominazione sovietica ha celebrato solo 30 anni fa. Queste sanzioni sono tipiche del tipo; danneggiano le persone comuni in tutti i paesi, mentre la classe dirigente di tutti i paesi ha l'opportunità di fare da capro espiatorio agli stranieri per problemi interni. 

Ciò che altrimenti ottengono non è mai chiaro. La storia ci offre pochi preziosi esempi di sanzioni economiche che ispirano una riforma interna che non fosse già in corso. Tuttavia, li imponiamo, se non altro per "Fare qualcosa". Siamo stati qui di recente con questo modello di politica. "Fai qualcosa" sembra significare fare qualcosa di dannoso che non affronta il problema di fondo. Vedi: Covid. 

Nel frattempo, i nostri flussi di informazioni vengono fortemente limitati. Russia Today America, con i suoi ampi uffici a Washington e il personale prevalentemente americano, è stata completamente chiusa. Da chi, e le circostanze esatte, non è ancora chiaro.

Era una stazione estremamente popolare. Qualità molto alta. Puoi dire "Oh, era propaganda di Putin", ma non l'ho mai sperimentato. Sono apparso spesso, e per anni, nello show finanziario "Boom Bust" insieme ad alcuni ottimi giornalisti e commentatori, tra cui i miei amici Ben Swann e Rachel Blevins. 

Era una delle poche testate giornalistiche indipendenti che offriva punti di vista alternativi. Non sono mai stato censurato, nemmeno una volta. Alcuni spettacoli hanno offerto discussioni estese che mi hanno permesso di discutere e parlare per 20 minuti o più, cosa praticamente sconosciuta nei media americani. "Boom Bust" in particolare ha riferito di argomenti che altri non trattano, come l'industria delle criptovalute e lo stato reale dell'inflazione, e altri argomenti. 

Hanno ottenuto finanziamenti dal governo? Sì, così come la BBC, la PBS, la NPR e la Canadian Broadcasting Corporation. Ogni paese ha un mezzo di comunicazione finanziato dallo stato. Stranamente, sono spesso più indipendenti delle fonti dei media apparentemente private. Una richiesta FOIA anche giusta rivelato che tutti i principali media negli Stati Uniti hanno ricevuto ingenti finanziamenti dall'amministrazione Biden per promuovere la propaganda del virus del governo. Quindi c'è quello. 

YouTube ha rapidamente seguito, censurando tutti i contenuti di Russia Today sulla sua piattaforma statunitense. Non ti è nemmeno permesso saperlo. Quell'azione è emblematica della Big Tech in generale. È stato un capovolgimento straordinario. L'etica libertaria che ha informato la fondazione e la costruzione di queste società è capovolta al punto che la censura è diventata sfacciata, spietata e implacabile. Ciò che il governo non può ottenere a causa dei controlli giudiziari è stato effettivamente esternalizzato a società apparentemente private che prendono i loro ordini di marcia dai poteri esistenti. 

Nelle relazioni estere, eccoci qui oggi: gli Stati Uniti sono in una guerra de facto ma non dichiarata con la Russia. Nessuno lo chiama così, ma questo è ciò che significa quando gli Stati Uniti forniscono armamenti attraverso intermediari alle forze che la Russia sta combattendo al suo confine. Questo intensifica e intensifica il conflitto, come le sanzioni. I pericoli in questo momento sono intensi, su tutti i fronti. Non è chiaro che i responsabili delle decisioni capiscano cosa stanno facendo. 

O forse lo fanno. Dalla fine della Guerra Fredda, il complesso militare-industriale statunitense ha cercato un nemico affidabile che la popolazione statunitense potesse odiare, come un modo per distrarre dai misfatti dell'élite politica interna. Dopo decenni passati in rassegna, sembra che il vecchio nemico fosse il miglior nemico. E con un piccolo giro di quadrante, vaste fasce di opinione di fascia alta si concentrano esclusivamente sulla terribile situazione dell'Ucraina. 

Nel frattempo, i prezzi del gas sono ai massimi da 40 anni. L'inflazione è ora probabilmente più alta che in un secolo. Il presidente degli Stati Uniti dà la colpa a Putin, anche se la stessa amministrazione Biden ha lavorato da quando è entrata in carica per frenare la produzione di combustibili fossili degli Stati Uniti. Oggi, la stessa amministrazione incolpa l'industria petrolifera statunitense per non aver prodotto abbastanza! 

Sembra che la prosperità e l'inflazione relativamente bassa più la crescita economica – mai così grande come avrebbe potuto essere ma non del tutto squallida – degli ultimi 40 anni sia giunta al termine. Inoltre, possiamo tornare indietro di 70 anni e osservare che l'etica della riforma politica ha preso un drammatico cambiamento in una direzione diversa. Sembra più ovvio in retrospettiva rispetto a quello che è successo qui, anche se fino ad ora non era del tutto visibile. 

Ecco le date importanti nella forma più breve possibile.

1948: L'Accordo generale sulle tariffe doganali e sul commercio è passato come la struttura principale per realizzare il libero scambio globale come mezzo per ridurre la probabilità di guerra. Non è mai stato completamente gratuito, ma la traiettoria di lungo periodo è stata verso tariffe e barriere sempre più basse e una sempre maggiore internazionalizzazione. Questo è diventato un importante fattore che contribuisce alla costruzione della prosperità. È in linea con Adam Smith: più ampia è la divisione del lavoro, più guadagni in efficienza e ricchezza. 

Decennio dopo decennio, il sistema ha prodotto una prosperità favolosa, anche nel bel mezzo della Guerra Fredda. La situazione di stallo nucleare tra Stati Uniti e Russia, per lo più mediata dalla diplomazia, ha paradossalmente prevenuto la terza guerra mondiale e ha assicurato che la maggior parte dei conflitti erano regionali. La tendenza secolare negli Stati Uniti è stata verso l'aumento delle azioni e l'aumento della ricchezza. 

1989-1991: Inaspettatamente, l'Unione Sovietica è completamente crollata. Cadde il muro di Berlino. L'Europa dell'Est si è liberata del giogo. Nuove nazioni sono state create da quelle vecchie. Allo stesso tempo, la Cina aveva compiuto enormi progressi nell'apertura economica. Questa combinazione di eventi ha introdotto miliardi di persone nell'economia mondiale, ha spinto la produzione, stabilizzato i salari e ha portato a una nuova era di crescita sorprendente. 

1995: Fu inventato il browser web e iniziò l'era digitale. Il mondo era connesso. Nuove opportunità per l'imprenditorialità e l'innovazione erano ovunque. La concorrenza si è intensificata. I mercati per tutto sono esplosi. Il dollaro era il re del mondo. La Fed aveva nuove opportunità per espandere la stampa di denaro perché i mercati erano ovunque e in espansione. Abbiamo evitato l'inflazione in generale. Gli americani e il mondo ne hanno beneficiato enormemente. Sembrava che non ci sarebbe stata fine al progresso. 

2001: Il nuovo millennio ha portato speranza e tragedia, a significare un bivio. La Cina ha aderito all'OMC anche se gli eventi dell'9 settembre hanno generato una serie di crociate militari statunitensi millenarie che hanno prosciugato vite e risorse negli Stati Uniti, con molteplici guerre impossibili da vincere. C'erano poche scuse preziose. Ma il messaggio divenne sempre più chiaro: l'impero non si sarebbe normalizzato in una repubblica commerciale. Invece, andrebbe a caccia di sempre più nuove crociate. 

2018: Donald Trump ha intrapreso la sua campagna protezionista a lungo promessa, schiaffeggiando dazi su tutto, ritirandosi dai trattati commerciali, inveendo contro qualsiasi governo con cui gli Stati Uniti avessero un deficit commerciale, creando una cortina di ferro digitale con la Cina e in generale violando ogni precetto del consenso del dopoguerra. Certamente ha fatto molto bene in altri settori della politica, ma la sua fissazione personale e selvaggia per il nazionalismo economico era la sua passione e il suo premio. Non ha funzionato neanche. Ha solo aumentato i prezzi di beni e servizi negli Stati Uniti e ha aumentato le tensioni internazionali. Ha anche portato a un bersaglio che gli è stato messo in testa. Questo fu l'inizio della fine. Il PCC cinese è diventato più interiormente egemonico e esteriormente aggressivo. 

2020: Non ho bisogno di raccontare i dettagli macabri e tristi di questo anno pieno di orrore. È stato scioccante, con centinaia di migliaia di aziende distrutte, bambini che hanno perso due anni di istruzione, insieme a massicci sconvolgimenti demografici e demoralizzazione culturale, il tutto in nome del controllo dei virus. La Federal Reserve ha accolto la spesa del Congresso come mai prima d'ora, garantendo un futuro di inflazione. Questo dovrebbe essere insopportabilmente ovvio ora ma, in verità, allora era stato negato che questo sarebbe stato il risultato. 

Eccoci qui oggi, indietro di decenni in a de facto guerra con la Russia. Che poesia! Che follia! Il progresso di 70 anni è stato completamente invertito in soli quattro anni. Entrambe le parti sono implicate. È una nuova era di illiberalismo, un'età molto più oscura. Può andare molto peggio. I pericoli sono enormemente presenti intorno a noi oggi. Non sappiamo davvero come reagirà il pubblico a vivere in mezzo al drammatico indebolimento della valuta e alla fine dell'impero americano.

Ho chiesto a uno storico la scorsa settimana come i precedenti imperi hanno affrontato il declino, parlando in particolare di Spagna e Inghilterra. Ha detto che non è mai scontato nella generazione che vive più direttamente il nuovo capitolo della storia. Tutti fanno finta che la gloria sia ancora lì e che nulla sia davvero cambiato. Può volerci un secolo o più prima che si realizzi che l'impero e i bei tempi andati sono completamente scomparsi.

La storia che ho appena riassunto copre praticamente la vita di quasi tutti gli americani vivi. Non sapevamo davvero quanto fosse buono. Il mondo in cui stiamo entrando ora è diverso da tutto ciò che abbiamo sperimentato in precedenza. Forse due anni fa, c'era la possibilità di scavare una via d'uscita da questo pozzo dell'inferno, ma sembra sempre meno probabile ogni giorno che passa. 

O forse sono troppo pessimista. La storia non ha una sola traiettoria. Non appena è avvenuta la discesa nella follia, resta la possibilità che l'opinione popolare possa imporre un capovolgimento, un rinnovamento dei diritti umani, un apprezzamento per la cooperazione e la diplomazia internazionale, nuovi limiti al governo e l'applicazione della ragione invece della frenesia e della propaganda in materia di politica. 

Dobbiamo sperare, pregare e lavorare per renderlo tale.



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Autore

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker è fondatore, autore e presidente del Brownstone Institute. È anche editorialista economico senior per Epoch Times, autore di 10 libri, tra cui La vita dopo il bloccoe molte migliaia di articoli sulla stampa accademica e popolare. Parla ampiamente di argomenti di economia, tecnologia, filosofia sociale e cultura.

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