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Dov'erano i grandi discorsi sul Covid?

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Considera queste parole del 1933 di Franklin D. Roosevelt discorso inaugurale agli americani. 

"Lasciatemi affermare la mia ferma convinzione che l'unica cosa di cui dobbiamo temere è la paura stessa: un terrore senza nome, irragionevole e ingiustificato che paralizza gli sforzi necessari per convertire la ritirata in avanzamento".

Roosevelt ha continuato affermando che la felicità "risiede nella gioia del successo, nel brivido dello sforzo creativo" e si è impegnato a mettere le persone al lavoro. Il suo discorso risuonava di coraggio e ottimismo. Ha ispirato e unito. Quasi un secolo dopo non ha perso il suo potere.

La stessa grandezza ha infuso il famoso Winston Churchill riferire alla Camera dei Comuni il 4 giugno 1940. "Combatteremo sulle spiagge, combatteremo sugli approdi, combatteremo nei campi e nelle strade, combatteremo sulle colline", proclamò. Il discorso risuona di specificità, le sue ondate di “noi combatteremo” lo elevano al regno della poesia.

A sostegno di una causa molto diversa, l'uguaglianza per le donne, l'attivista politica britannica Emmeline Pankhurst ha elettrizzato i residenti di Hartford, nel Connecticut, con lei discorso "libertà o morte". del novembre 1913. "La vita umana per noi è sacra, ma diciamo che se una vita deve essere sacrificata sarà nostra", ha detto. “Non lo faremo noi stessi, ma metteremo il nemico nella posizione in cui dovrà scegliere tra darci la libertà o darci la morte”. I diritti delle donne contavano abbastanza per Pankhurst da essere pronta ad alzare la posta in gioco per la vita stessa.

La pandemia di Covid-19 è un evento epocale, planetario, ma durante la crisi discorsi di questo calibro sono falliti. Dove si sono nascosti i moderni Churchill e Pankhurst? Perché nessuno dei nostri leader ha trovato le parole per elevarci e ispirarci, per farci venire i brividi? Invece dell'ispirazione, ci è stato servito un piatto dopo l'altro di banalità, ammonimenti ipocriti o assoluta incoerenza.

Un imbarazzo di parole

Cominciamo con Donald Trump. Sospetto che anche i suoi più accaniti sostenitori non considererebbero l'orazione tra i suoi punti di forza. Questo stringa di parole, uscito dalle sue labbra nel luglio 2020, esemplifica ciò che aveva da dire sul Covid durante il suo mandato presidenziale:

“Lo batteremo, sì. Lo batteremo. E con il tempo, lo sarai: il tempo. Sai, dico che scomparirà. E loro dicono: 'Oh, è terribile.' Ha detto: beh, è ​​vero. Voglio dire, scomparirà. Prima che scompaia, penso che possiamo eliminarlo prima che scompaia".

Non ho niente da aggiungere.

Non che Joe Biden vinca punti per il discorso Covid. Ecco un suo bocconcino Discorso del 9 settembre 2021 sui progressi dell'America nella lotta alla pandemia:

“Anche se la variante Delta 19 [sic] – COVID-19 – ha colpito duramente questo Paese, abbiamo gli strumenti per combattere il virus, se possiamo unirci come Paese e utilizzare quegli strumenti. Se aumentiamo il nostro tasso di vaccinazione, proteggiamo noi stessi e gli altri con mascherature e test estesi e identifichiamo le persone infette, possiamo e inverteremo la tendenza su COVID-19”.

Il resto del suo discorso ha offerto più o meno lo stesso: vaccinati, segui le regole, fai la cosa giusta. Sebbene più o meno grammaticali, le sue frasi non riuscirono del tutto a sorprendere o ispirare. 

Passiamo ora a Boris Johnson, che ha suonato lo stesso tamburo nel suo discorso del 19 luglio 2021, la Giornata della Libertà designata dal Regno Unito.

“Sebbene possiamo vedere l'entusiasmo di milioni di giovani nel ricevere i loro jab, abbiamo bisogno di un numero ancora maggiore di giovani adulti per ricevere una protezione che è di immenso beneficio per la vostra famiglia, i vostri amici e per voi stessi. E quindi vorrei ricordare a tutti che è probabile che alcuni dei piaceri e delle opportunità più importanti della vita dipendano sempre più dalla vaccinazione”.

Come innumerevoli altre affermazioni del suo genere, il discorso di Boris non è mai passato dal tattico al trascendente.

In Canada, nel frattempo, il primo ministro Justin Trudeau ha evidentemente tratto ispirazione dall'ambiente prepuberale quando ha descritto il Covid-19 come una "pandemia globale che fa davvero schifo" in un indirizzo autunno 2020. Un maestro del cliché sdolcinato, Trudeau non ha potuto resistere a inserire nel discorso "ce la caveremo" e "ci aspettano giorni migliori" nel discorso. Churchill non avrebbe approvato.

La situazione peggiora. Durante un Intervista televisiva dicembre 2021, Trudeau ha dipinto "i non vaccinati" con una sola pennellata rabbiosa: "Non credono nella scienza/progresso e molto spesso sono misogini e razzisti". Proveniente dal tizio che vernice scura spalmata sul suo volto a più di una festa in maschera, l'accusa gocciola con un'ironia involontaria.

Il presidente francese Emmanuel Macron apparentemente usa lo stesso playbook di Trudeau, combinando il linguaggio preadolescente con un dito rimprovero in un Intervista di gennaio 2022 con Le Parisien: “Per quanto riguarda i non vaccinati, voglio davvero farli incazzare. E continueremo a farlo, fino alla fine. Questa è la strategia”. Devo dare al ragazzo punti per il candore, se non altro.

Parlando di comportamento puerile, il primo ministro israeliano Naftali Bennett e il suo predecessore, Benjamin Netanyahu, hanno ritenuto opportuno criticare a vicenda le politiche pandemiche in un luglio 2021 sessione plenaria della Knesset. "Stiamo riuscendo a riparare ciò che hai abbandonato", ha detto Bennett. "Come sei riuscito a distruggere così tanto in così poco tempo nella lotta contro il corona?" Netanyahu rispose al colpo. Durante una crisi dell'entità del Covid, si potrebbe sperare che i leader politici modellino la collaborazione che si aspettano dai loro elettori, ma il punteggio politico evidentemente ha dominato la giornata.

Questa mancanza di eloquenza da parte dei nostri leader politici, sebbene deludente, non dovrebbe sorprendere. Dall'inizio della pandemia, i consulenti per la salute pubblica hanno tirato le fila. I politici hanno semplicemente eseguito i loro ordini, cercando cliché insignificanti come "Segui la scienza" per supportare le loro decisioni. 

Mancando il pensiero generale e le convinzioni interiori per fare chiamate difficili, i nostri apparenti leader si sono lasciati guidare da scienziati di cui non capivano le idee. Né hanno avuto il coraggio di bilanciarli con altre misure di salute sociale. Unisciti alla paura di far arrabbiare la folla di Twitter e ottieni una ricetta per orazioni timide e non ispirate.

opportunità mancate

An analisi dei discorsi realizzato dai capi di Stato durante la pandemia, pubblicato nel Giornale britannico di medicina nel 2021, ha scoperto cinque temi principali su un totale di 122 discorsi: benessere sociale e popolazioni vulnerabili, responsabilità e paternalismo, nazionalismo, economia e sollievo finanziario e appelli emotivi. In generale, i relatori si sono concentrati sulle devastazioni del virus e sulla necessità di salvare vite umane, ma hanno ignorato i danni del congelamento delle attività della vita. Hanno promesso un aiuto finanziario, ma non hanno riconosciuto la perdita dei sogni che accompagna la chiusura di un'attività o un tour di concerti interrotto. Hanno offerto supporto per il declino della salute mentale, senza nominarne la fonte.

Soprattutto, hanno detto alle persone di avere paura: "Comportati come se avessi il COVID-19", disse Jacinda Ardern, il primo ministro della Nuova Zelanda, mentre il suo paese si avviava al suo primo blocco. "Ogni mossa che fai è un rischio per qualcun altro." In Australia, il premier del Victoria Dan Andrews ha alzato il volume ancora più in alto in un anno Tweet del 2020 agosto: “Questo virus è malvagio. Non discrimina. Non si ferma. E giovani o meno giovani, i suoi impatti sono brutali e potenzialmente per tutta la vita". L'affermazione che il "virus non discrimina" sbatte chiaramente contro il Covid-19 profilo di rischio segmentato, rendendo difficile evitare la conclusione che Andrews stesse gratuitamente suscitando paura. È giusto dire che lui e altri leader hanno fallito in una delle loro funzioni critiche: mantenere la calma.

Tanti discorsi, tanti errori. Tante occasioni perse.

I buoni oratori infondono ai loro ascoltatori calma e coraggio. Invitano le persone ad agire insieme, pur riconoscendo che ogni individuo affronta circostanze diverse. Non fanno vergognare le persone per avere bisogni umani. Non fanno da capro espiatorio a determinati gruppi. Soprattutto, si confrontano con realtà dure. Capiscono che non puoi avere tutto in una crisi e per pagare Peter potresti dover derubare Paul. Dicono ad alta voce le parti silenziose.

Ronald Reagan ha spuntato queste scatole quando ha dato la sua indirizzo alla nazione [USA]. in seguito all'esplosione della navetta spaziale Challenger nel 1986. Pur soffrendo per la perdita di vite umane, è entrato coraggiosamente nel terreno moralmente difficile dei compromessi. “So che è difficile da capire”, ha detto, rivolgendosi agli scolari d'America, “ma a volte accadono cose dolorose come questa. Fa tutto parte del processo di esplorazione e scoperta. Fa tutto parte del cogliere l'occasione e ampliare gli orizzonti dell'uomo. Il futuro non appartiene ai deboli di cuore; appartiene ai coraggiosi”. Vivere coraggiosamente comporta un rischio, ha detto al suo Paese, ma dà anche alla vita il suo significato più profondo.

Tra i leader mondiali di oggi, Angela Merkel, la cancelliera tedesca recentemente in pensione, probabilmente è arrivata più vicina a colpire note così sfumate. All'inizio della pandemia, ha dato a discorso nazionale che ha riconosciuto la complessità morale della decisione di bloccare un Paese: “Permettetemi di assicurarvi che, per uno come me, per il quale la libertà di viaggio e la libertà di movimento erano un diritto combattuto, tali restrizioni non possono che essere giustificati se assolutamente imperativi. Questi non dovrebbero mai essere messi in atto alla leggera in una democrazia e dovrebbero essere solo temporanei. Ma al momento sono vitali per salvare vite umane”. 

Ma la visione grandangolare della Merkel si è ridotta nel corso della pandemia. "Ti chiedo ancora una volta con enfasi di prendere sul serio questo virus complicato", ha detto in lei podcast finale prima di lasciare l'incarico alla fine del 2021. Ha continuato ringraziando "coloro che sono ragionevoli e comprensivi in ​​questo periodo difficile [e] si attengono alle regole per proteggersi e prendersi cura degli altri". 

Gli ammonimenti della Merkel - prendi sul serio il virus, segui le regole - potrebbero aver colpito nel segno all'inizio del 2020, ma all'inizio del 2022 sembravano stanchi e volgari. Quando è uscita dalla scena mondiale, ha perso un'importante opportunità per riflettere sulla tensione moralmente complessa tra rischi e benefici o per offrire una visione più sostenibile mentre il virus diventa endemico. 

Dopo due anni di retorica che divide e punta il dito da parte dei nostri leader eletti, abbiamo bisogno di un cambiamento non solo nella politica, ma anche nella prosa. Abbiamo bisogno di leader per pronunciare il tipo di orazioni coraggiose e imponenti che hanno portato i paesi attraverso grandi sconvolgimenti sociali in passato. Occorrono parole che affrontino con coraggio i dilemmi esposti dalla pandemia: l'equilibrio tra la vita e il vivere, tra il sacrificio collettivo e le esigenze individuali, tra il rispetto per un virus e una paura paralizzante per esso. Ci sono poche ragioni per credere che queste parole siano in arrivo, ma si può sperare.



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Autore

  • Gabriele Bauer

    Gabrielle Bauer è una scrittrice medica e sanitaria di Toronto che ha vinto sei premi nazionali per il suo giornalismo giornalistico. Ha scritto tre libri: Tokyo, My Everest, co-vincitore del Canada-Japan Book Prize, Waltzing The Tango, finalista dell'Edna Staebler creative nonfiction award e, più recentemente, il libro sulla pandemia BLINDSIGHT IS 2020, pubblicato dalla Brownstone Istituto nel 2023

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