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Che cos'è il populismo?

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Ci sono alcune persone che parlano di "populismo" come qualcosa di buono, come Steve Hilton a Fox News. Molti altri condannano il "populismo", inclusi alcuni liberali classici. Molte delle chiacchiere sul 'populismo' non mi vanno bene. 

Cos'è il populismo? Prenderò in considerazione diversi significati e chiederò se 'populismo' è appropriato. 

Ma prima, alcune riflessioni preliminari sull'uso e il significato delle parole. 

Il discorso politico abbonda di ribelle nell'uso delle parole. È qualcosa in cui non vuoi cadere. Cadere in esso ha due lati, passivo e attivo. Il vizio passivo va di pari passo con l'uso ribelle delle parole nel discorso che leggi o ascolti. Il vizio attivo è parlare con te stesso in modo ostinato. Cerca di non essere né la linfa né il colpevole della parola ribelle. 

Per evitare di cadere nell'ostinazione delle parole, abbiamo bisogno di scrupoli semantici, e questo richiede di riconoscere la polisemia, il poli nel significato. Cioè, la parola ha più significati. Aspettati che le parole politiche siano polisemiche.

I molteplici significati della parola saranno contestati. In primo luogo, c'è la contestazione di quali significati dovrebbero essere nell'elenco. In secondo luogo, c'è la contestazione sull'ordinamento dei significati nell'elenco; cioè sulla relativa proprietà o dignità dei significati nell'elenco.

In effetti, e facendo un passo indietro, nota che, per ogni data parola, dovresti mantenere due tipi di elenchi, passivi e attivi. La mia lista passiva mi aiuta, come ascoltatore o lettore, ad attribuire significato a chi parla o scrive la parola, e la mia lista attiva mi guida nel modo in cui userò la parola nel mio parlare e scrivere. Per una parola di importanza centrale, la nostra lista attiva dovrebbe essere più corta della nostra lista passiva, perché dovrebbero esserci significati per i quali altri impiegano la parola che consideriamo l'uso inadeguato. In effetti, potremmo sentire che c'è no significato degno di significato con una determinata parola: 'neoliberista', chiunque?, 'giustizia sociale', chiunque? Cioè, il nostro elenco attivo di significati degni per l'espressione potrebbe avere zero elementi su di esso, nel qual caso escludiamo la parola dal nostro attivo vocabolario. 

E lasciatemi fare un passo indietro ancora: parlo di una lista per una parola dei suoi significati. Potresti pensarlo come un elenco di connotazioni. Significato suggerisce un significato determinato per la parola in ogni uso, mentre connotazione suggerisce uno tra tanti, un insieme di connotazioni (o associazioni) che danno un significato confuso e complesso a qualunque cosa l'oratore intenda significare con la parola.

OK, ora, al "populismo".

Sento che molti discorsi sul "populismo" sono ribelli, sia tra coloro che sono favorevoli al "populismo" che tra coloro che sono anti-"populismo". 

Per spiegare perché, sviluppo un elenco passivo di significati o connotazioni. Cosa fanno gli utenti della parola populismo intendi con esso?

  1. Movimenti sociali o partiti politici che si autodefiniscono "populisti" come negli Stati Uniti alla fine del XIX secolo con il Partito popolare o populista, che ha sostenuto William Jennings Bryan come candidato presidenziale democratico nel 1896. Oggi, quando le persone si riferiscono a un partito o movimento come "populista", come il Partito Repubblicano negli Stati Uniti o i Democratici svedesi in Svezia, il partito in questione fa non lo stesso marchio "populista". È vero che a volte alcuni dei suoi sostenitori descrivono se stessi o il movimento come "populisti", ma vengono utilizzati anche altri aggettivi usati da molti altri sostenitori, in particolare "conservatore". Per i punti che seguono, suppongo che i partiti oi movimenti indicati non lo facciano marca stessi come "populisti", anche se alcuni dei loro sostenitori a volte usano "populista". 
  2. Opposizione alle "élite", alla "classe politica permanente", alla "palude", allo stato amministrativo e alla sua rete di alleati: Su questo significato di 'populista' ho due cose da dire. Il primo è rivolto soprattutto a coloro che sono pro-'populismo:' Se questo significato è al primo posto, c'è un paradosso perché il movimento mira a conquistare il potere politico e la leadership, nel qual caso o: (A) i suoi membri farebbero, al nella misura in cui hanno avuto successo, uccidono il drago e sovvertono le basi per credersi populisti; o (B) diventerebbero essi stessi le élite, nel qual caso un populismo rinnovato potrebbe opporsi loro. Il mio secondo punto è rivolto a coloro che sono anti-"populisti": C'è molto da dire per opporsi allo stato amministrativo e alla sua rete di istituzioni e organizzazioni politiche alleate, anche se non chiamerei quell'opposizione "populismo". Una volta ho scritto un articolo sul motivo per cui i funzionari del governo credono nella bontà di una cattiva politica...qui è, e qui è una presentazione con un collegamento a un video sulla carta. La palude è paludosa. Sono riluttante a usare "populista" per significare "opposto alla palude".
  3. Sovranità nazionale, in particolare in contrasto con alcune istituzioni transnazionali, spesso di governance, media o finanza: Ancora una volta, non vedo perché questo dovrebbe essere chiamato 'populismo'. Quanto al fatto che la sovranità nazionale sia buona o cattiva, è una questione di paragone particolare. Ma dato che molte istituzioni transnazionali di governance e media lasciano molto a desiderare, un'enfasi su una maggiore sovranità locale sembra allineata ai "piccoli plotoni" degli insegnamenti dell'umiltà epistemica classico-liberale su responsabilità, federalismo, sussidiarietà e coltivazione di virtù nella famiglia, nella comunità e nelle istituzioni locali o "dal basso".
  4. Patriottismo o tradizione e consuetudine locali o nazionali, in particolare in opposizione ai valori imputati a determinate élite o istituzioni transnazionali o a ciò che viene considerato un pluralismo di valori indebiti: Ancora una volta, non vedo perché questo dovrebbe essere chiamato 'populismo'. Quanto al fatto che il patriottismo e l'enfasi sulla tradizione e il costume nazionale siano buoni o cattivi, è una questione di paragone particolare. Un liberale classico come me potrebbe favorire il "populista" (ad esempio, per una follia molto sveglia o in una contesa su uno degli estremi sull'aborto), potrebbe favorire la parte a cui il "populista" si oppone (ad esempio, in una contesa su l'altro estremo sull'aborto), e talvolta nessuno dei due.
  5. Governo “popolare” nel senso di più democrazia; cioè allargare l'elettorato, ampliare le questioni e le scelte su cui vota l'elettorato, rendere l'elettorato più direttamente determinante dei risultati, e così via: In questo caso, il "populismo" è qualcosa di più di sinistra politica che di non sinistra.
  6.  Cattivo in politica: Questo è analogo alla parola ribelle che assistiamo quando leggiamo gli avversari del "neoliberismo" e, al contrario, quando leggiamo coloro che usano "democratico" per indicare il bene. Molti liberali classici usano "populista" in modo confuso, insostenibile e ribelle, e sembra, in effetti, significare politicamente cattivo o come una parola in codice per alcuni cattivi politici. Il test da sottoporre loro è duplice: in primo luogo, chiedi: "Cosa intendi per 'populista'?" Supponiamo che rispondano a questa domanda, e in un modo che non riduca effettivamente il "populista" a politicamente cattivo. Poi chiedi: “Va bene, quindi distingui tra cattivi partiti o movimenti populisti e quelli che non sono populisti. Dimmi quale cattivo sei non si conta come 'populista' e proviamo per vedere se la tua definizione li esclude davvero dal 'populismo' come affermi di capirlo".

La mia politica personale è di non ammettere una parola nel mio vocabolario attivo se, per qualsiasi significato che potrei darle, vedo una parola migliore. Escludo il "populismo" dal mio vocabolario attivo, eccetto in senso stretto nel senso (1) di cui sopra, perché per i significati da (2) a (6) ci sono parole migliori da usare. 

A volte una parola rimane al di fuori del vocabolario attivo di una persona perché non ha la competenza per includerla, e talvolta perché ha la competenza per escluderla.



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Autore

  • Daniel Klein

    Daniel Klein è professore di economia e cattedra JIN presso il Mercatus Center della George Mason University, dove conduce un programma ad Adam Smith. È anche associate fellow presso il Ratio Institute (Stoccolma), ricercatore presso l'Independent Institute e caporedattore di Econ Journal Watch.

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