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La classe spaventata

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Sono tutti intorno a noi, specialmente quelli di noi che vivono in quartieri metropolitani relativamente prosperi negli Stati Uniti o nell'Europa occidentale. Nonostante siano, almeno in termini materiali, tra le persone più fortunate che abbiano mai camminato sulla terra, sono molto spaventate. E vogliono che anche tu sia molto spaventato.

In effetti, molti di loro vedono il tuo rifiuto di essere spaventato come loro per i rischi inevitabili della vita come un grave problema che autorizza loro e i loro compagni di viaggio spesso potenti e influenti a ricorrere a ogni sorta di pratiche autoritarie per assicurarsi che tu aderisca alle loro sempre più visione nevrotica della realtà.

Questa tendenza è in piena fioritura ultimamente quando le persone che si sono sedute al sicuro dietro i loro laptop negli ultimi 20 mesi hanno arringato e minacciato coloro che sono stati nei cantieri e negli impianti di confezionamento della carne mescolandosi liberamente con gli altri e il virus, di interiorizzare il proprio ossessioni. 

E quando questi altri presumibilmente ignoranti - il cui magazzino di prove empiriche sui pericoli del virus supera facilmente quello dei computer portatili - si rifiutano di cedere alla richiesta di essere spaventati, vengono accolti con ogni sorta di disprezzo. 

Visto in termini storici, è un fenomeno strano. 

Per la maggior parte del tempo registrato, la prosperità e l'istruzione sono state la porta di accesso a una vita di relativa libertà dalle preoccupazioni. Ma ora, le persone che più godono di questi benefici sono, a quanto pare, sconvolte dall'ansia e, nel modo non raro di molte persone che soffrono quella piaga, e decise a condividere la loro miseria con gli altri.

Il punto qui non è sminuire i costi reali dell'ansia nella vita di molte persone, né liquidarla come una vera preoccupazione per la salute pubblica. Piuttosto, è chiedersi come e perché sta proliferando così rapidamente tra coloro che, almeno in superficie, hanno meno ragioni della stragrande maggioranza dei loro simili per soffrirne.

Ci sono, credo, una serie di possibili spiegazioni. 

Un modo per spiegare il fenomeno è nel contesto della disuguaglianza di reddito e dei suoi effetti devastanti sulla forma e sulla dimensione della classe medio-alta, e di coloro che credono ancora di avere una possibilità realistica di entrare nei suoi ranghi. Coloro che sono "entrati" in quel sottogruppo sono profondamente consapevoli della natura instabile del loro status in un mondo di acquisizioni aziendali e licenziamenti dilaganti. E si preoccupano di non essere in grado di fornire ai propri figli la capacità di conservare ciò che vedono, a torto oa ragione, come l'unica vera versione della bella vita. 

Così, quando le persone più in alto hanno preso la decisione dopo l'11 settembre di fare dell'incitamento alla paura la pietra angolare della mobilitazione politica in una società sempre più post-politica e post-comunale, hanno trovato una pronta riserva di sostegno in questa ansiosa se anche coorte relativamente prospera della popolazione.

E dopo due decenni in cui il loro io interiore già ansioso viene massaggiato quotidianamente da un costante battito di tamburi di paura (e una dieta di Trump come Hitler per dessert), sia loro che i loro figli sono caduti come frutti maturi nelle mani di coloro che volevano venderli sulla minaccia “senza precedenti” rappresentata da una malattia che lascia meravigliosamente in vita il 99.75% delle sue vittime.

L'aggiunta di un altro livello a questo fenomeno generale è il crescente isolamento delle nostre classi istruite dalla "fisicità" sia nel lavoro che nella vita comunitaria.

Fino agli anni '1990 era praticamente impossibile per chiunque non fosse il più ricco tra i ricchi non avere alcuna conoscenza attiva o passiva con il mondo del lavoro fisico. In effetti, per i primi tre o quattro decenni dopo la seconda guerra mondiale molti di coloro che potevano permettersi finanziariamente di alleviare i propri figli da questa familiarità con il lavoro fisico spesso non lo facevano, poiché credevano che sapere cosa significasse sudare, soffrire, essere annoiarsi terribilmente e, non di rado, umiliare durante il corso della giornata era essenziale per acquisire una comprensione più completa ed empatica della condizione umana. 

Tutto ciò finì quando la finanziarizzazione dell'economia e l'ascesa di Internet fecero quello che Christopher Lasch chiamato preveggentemente la "ribellione delle élite una possibilità molto più palpabile".

Ad esempio, pochissimi dei miei studenti hanno mai lavorato durante le loro estati in qualcosa di diverso dal lavoro d'ufficio, spesso procurato attraverso legami familiari. Hanno quindi poca comprensione, e quindi poca empatia, di quanto il lavoro quotidiano possa essere brutale e umiliante per così tante persone. 

Questa alienazione dal fisico può essere vista anche nella vita familiare. L'editto predominante e raramente contestato di "andare dove sono i soldi" - una religione virtuale per coloro che cercano un avanzamento verso l'alto nella cultura statunitense - ha fatto sì che un gran numero di bambini ora cresca lontano dalle loro famiglie allargate. Tuttavia, raramente parliamo dei costi intrinseci dell'adesione a questo ethos. 

Parlare e ascoltare regolarmente e di persona nonni, zii e zie è molto diverso dal vedere queste persone in riti festivi occasionali coreografati o di tanto in tanto su Zoom. In primo luogo, il bambino viene inserito in un ambiente che, nel bene e nel male, struttura la sua comprensione di come funziona il mondo e lo costringe a riconoscere il suo rapporto con il passato, le altre persone e le loro storie individuali. 

Potrebbero decidere in seguito, per ottime ragioni, di rompere con questa particolare rete di narrazioni? Certo. Ma quando lo faranno porteranno almeno all'interno l'idea di un'identità stabile e radicata come obiettivo della vita, qualcosa che le mie discussioni con gli studenti nell'ultimo decennio mi hanno portato a credere che molti di loro non vedano più come una possibilità, o anche un bisogno.

La crescente distanza tra coloro che lavorano all'interno degli asettici confini dell'economia dell'informazione e coloro che ancora si guadagnano da vivere con il proprio corpo ha, inoltre, portato molti membri del primo gruppo in uno stato di enorme confusione riguardo alla distinzione tra parole e fatti.

Lavorare nel mondo accademico, come ho fatto negli ultimi tre decenni, significa essere circondato da persone che credono veramente che le parole che si scambiano con gli altri siano esistenzialmente pesanti e consequenziali quanto gli assalti fisici al corpo. Questo non solo mostra quanto pochi di loro siano mai stati coinvolti in una vera rissa, ma quanto siano ciechi rispetto al ruolo fondamentale che la violenza fisica e/o la minaccia incombente del suo uso ha sempre giocato nel gioco di costringere i molti a piegarsi a la volontà di pochi.

Ed è per questo che così tanti di loro, ripetendo a pappagallo i punti di discussione moralistici, anche se in realtà tenui, forniti loro da un'establishment dei media profondamente corrotto, sono così perplessi riguardo agli attacchi fisici ai corpi delle persone che ora hanno luogo in nome della "lotta contro il Covid. " È anche il motivo per cui un numero preoccupante di coloro a cui insegnano crede veramente che ascoltare qualcuno pronunciare una critica contro un costrutto ideologico che un'altra persona ha detto loro essere buono e corretto sia molto più problematico che costringere qualcuno a farsi iniettare un farmaco sperimentale sotto la minaccia di perdere il proprio sostentamento. 

Ma forse la ragione più significativa per l'ascesa della classe spaventata è l'assalto della moderna cultura del consumo alla pratica millenaria di fornire ai giovani ciò che Joseph Campbell chiamava "un'adeguata istruzione mitica". Per Campbell i miti sono, soprattutto, un mezzo per vaccinare i giovani contro l'angoscia di sapere che siamo tutti destinati alla decrepitezza e alla morte, così come a molte crudeltà inflitte durante quella marcia verso l'oblio.

Queste storie, suggerisce, mostrano ai giovani come gli altri hanno affrontato le loro paure in passato e hanno imparato a trovare significato e coerenza nell'apparente assurdità delle loro situazioni. Portano a casa il messaggio che non c'è nulla che si avvicini alla pienezza vitale e alla crescita psicologica significativa senza l'assunzione ripetuta del rischio e un impegno costante con la paura. In breve, instillano nei giovani l'idea di non essere affatto soli nei loro dilemmi esistenziali. 

Dal punto di vista della cultura consumistica, invece, persona miticamente ancorata; cioè, qualcuno in grado di collocare le proprie lotte attuali in una prospettiva ampia, coerente e storicamente informata, è una cosa molto preoccupante.

Come mai?  

Perché queste persone sono molto meno suscettibili alle proposte basate principalmente sulla paura che guidano la produzione e il consumo dei beni spesso non essenziali da cui il sistema dipende per la sua continua crescita ed espansione. Se un adolescente ha sentito storie che sottolineano l'ubiquità dei sentimenti imbarazzanti tra le persone della sua età, e quanti prima di loro hanno attraversato queste difficoltà e sono diventati più forti e saggi, allora è molto meno probabile che si strugga per l'acquisto della "soluzione ” al problema proferitogli dagli enti commerciali. 

È stato detto che, nel tempo, tendiamo a "diventare ciò che facciamo". Sembra che dopo aver orchestrato una campagna dopo l'altra di paura a favore dei veramente potenti, le classi agiate "alfabetizzate" siano arrivate a credere al proprio schtick al punto da avere difficoltà a capire, o addirittura a tollerare, coloro che hanno sempre consumato i loro mercenari -prodotto il porno della paura con una grande dose di sale. 

Peggio ancora, queste élite auto-spaventate sembrano pensare di poter ora rimediare alla loro mancanza di credibilità con coloro che vivono al di fuori della loro cupa prigione di angoscia semplicemente amplificando il volume della macchina spaventosa. Sospetto che potrebbero avere un insieme di risposte più ampio e molto più "fisico" di quanto avrebbero mai immaginato potesse arrivare. 



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Autore

  • Tommaso Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar e Brownstone Fellow, è professore emerito di studi ispanici al Trinity College di Hartford, CT, dove ha insegnato per 24 anni. La sua ricerca riguarda i movimenti iberici dell'identità nazionale e la cultura catalana contemporanea. I suoi saggi sono pubblicati su Parole in La ricerca della luce.

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