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La pandemia dell'influenza di Hong Kong del 1968-69 rivisitata

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È stato un anno molto brutto per l'influenza. L'agente patogeno è arrivato in due grandi ondate. Questo è ovvio solo a posteriori. All'epoca, non così tanto. La vita è andata avanti normalmente. C'erano raduni. C'erano feste. C'era il viaggio. Non c'erano maschere. I medici curavano i malati. La salute pubblica tradizionale ha regnato come aveva fatto durante la pandemia influenzale dieci anni prima. Nessuno ha considerato i blocchi. 

È una buona cosa perché è stato nel bel mezzo di questo che hanno avuto luogo molti eventi "super-diffusori", tra cui la stessa Woodstock. Quell'evento ha influenzato tutta la musica popolare dopo e continua a farlo oggi. A nessuno è stata negata la scuola o il culto o è stato separato dai propri cari mentre stavano morendo. I matrimoni si sono svolti normalmente. In effetti, quasi nessuno ricorda nulla di tutto ciò. 

Questo ceppo influenzale (H3N2) si è diffuso da Hong Kong agli Stati Uniti secondo il calendario prevedibile, arrivando a dicembre 1968 e raggiungendo il picco un anno dopo. Alla fine ha ucciso 100,000 persone negli Stati Uniti, per lo più di età superiore ai 65 anni, e un milione in tutto il mondo. 

La durata della vita negli Stati Uniti a quei tempi era di 70 anni mentre oggi è di 78. La popolazione era di 200 milioni rispetto ai 328 milioni di oggi. Se fosse possibile estrapolare i dati sulla morte in base alla popolazione e ai dati demografici, potremmo esserlo cerca a un quarto di milione di morti oggi a causa di questo virus. (Per quanto riguarda precisamente quanti sono morti da Covid, non siamo ancora in grado di saperlo a causa della confusione tra casi e inflessione, test di massa forzati, test imprecisi e classificazione errata della causa della morte ampiamente riconosciuta.) 

Quindi, in termini di letalità, è stato mortale e spaventoso. “Nel 1968/69,” dice Nathaniel L. Moir dentro Interesse nazionale, "la pandemia H3N2 ha ucciso più persone negli Stati Uniti rispetto al numero totale combinato di vittime americane durante la guerra del Vietnam e quella di Corea". Non era come cupo come 1957-58 ma ha comunque registrato un tasso di mortalità dello 0.5%. 

E questo è successo nella vita di ogni americano di età superiore ai 54 anni. 

Potresti andare al cinema. Potresti andare in bar e ristoranti. John Fund ha un amico che rapporti aver partecipato a un concerto dei Grateful Dead. In effetti, le persone non hanno memoria o consapevolezza che il famoso concerto di Woodstock dell'agosto 1969 - programmato a gennaio durante il periodo peggiore della morte - si è verificato durante una mortale pandemia influenzale americana che ha raggiunto il picco a livello globale solo sei mesi dopo. Non si è pensato al virus che, come il nostro oggi, era pericoloso soprattutto per una fascia demografica che non va ai concerti. 

I mercati azionari non sono crollati a causa dell'influenza. Il Congresso non ha approvato alcuna legge. La Federal Reserve non ha fatto nulla. Nessun governatore ha agito per imporre il distanziamento sociale, l'appiattimento della curva (anche se centinaia di migliaia di persone sono state ricoverate in ospedale) o il divieto della folla. Le uniche chiusure delle scuole sono state dovuto all'assenteismo.

Nessuna madre è stata arrestata per aver portato i propri figli in altre case. Nessun surfista è stato arrestato. Nessun asilo nido è stato chiuso anche se ci sono stati più decessi infantili con questo virus rispetto a quello che abbiamo appena sperimentato. Non ci sono stati suicidi, né disoccupazione, né overdose di droga riconducibili all'influenza. 

I media hanno coperto la pandemia, ma non è mai diventata un grosso problema. 

Le uniche azioni intraprese dai governi sono state raccogliere dati, guardare e attendere, incoraggiare test e vaccini e così via. La comunità medica si è presa la responsabilità primaria della mitigazione della malattia, come ci si potrebbe aspettare. È stato ampiamente ritenuto che le epidemie richiedano risposte mediche non politiche. 

Non è che avessimo governi non disposti a intervenire in altre questioni. Abbiamo avuto la guerra del Vietnam, il benessere sociale, l'edilizia popolare, il rinnovamento urbano e l'ascesa di Medicare e Medicaid. Avevamo un presidente che giurava di curare tutta la povertà, l'analfabetismo e le malattie. Il governo era invadente come non lo era mai stato nella storia. Ma per qualche ragione, non si è pensato alle chiusure. 

Il che solleva la domanda: perché questa volta è stato diverso? Cercheremo di capirlo per decenni. La differenza è che abbiamo i mass media che invadono le nostre vite con infinite notifiche che ci esplodono nelle tasche? C'è stato qualche cambiamento nella filosofia tale che ora pensiamo che la politica sia responsabile di tutti gli aspetti esistenti della vita?

C'era un elemento politico qui nel fatto che i media lo hanno sproporzionato come vendetta contro Trump e i suoi deplorevoli? Oppure la nostra eccessiva adorazione della modellazione predittiva è andata fuori controllo al punto che noi lascia un fisico con modelli ridicoli spaventare i governi del mondo facendogli violare i diritti umani di miliardi di persone?

Forse tutti questi erano fattori. O forse c'è qualcosa di più oscuro e nefasto all'opera, come direbbero i teorici della cospirazione. Indipendentemente da ciò, tutti hanno alcune spiegazioni da fare. 

A titolo di ricordo personale, mia madre e mio padre facevano parte di una generazione che credeva di aver sviluppato visioni sofisticate dei virus. Hanno capito che le persone meno vulnerabili che li ricevevano non solo rafforzavano il sistema immunitario, ma contribuivano alla mitigazione della malattia raggiungendo "l'immunità di gregge". Avevano un intero protocollo per far sentire meglio un bambino quando era malato. Ho un "giocattolo malato", gelato illimitato, Vicks strofinato sul petto, un umidificatore nella mia stanza e così via. 

Si congratulavano costantemente con me per aver costruito l'immunità. Hanno fatto del loro meglio per essere felici dei miei virus, mentre facevano del loro meglio per farmi superare. 

Cosa è successo da allora ad oggi? C'era una sorta di conoscenza perduta, come è successo con lo scorbuto, quando una volta si era sofisticati e poi si perdeva la conoscenza e si doveva ritrovare? Per COVID-19, siamo tornati a intese e politiche in stile medievale, anche nel 21° secolo, e su sollecitazione dei media e dei consigli miopi dei governi. È tutto molto strano. E chiede risposte.



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Autore

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker è fondatore, autore e presidente del Brownstone Institute. È anche editorialista economico senior per Epoch Times, autore di 10 libri, tra cui La vita dopo il bloccoe molte migliaia di articoli sulla stampa accademica e popolare. Parla ampiamente di argomenti di economia, tecnologia, filosofia sociale e cultura.

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