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Covid, visto con i miei occhi

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Mi sono laureato in medicina nel 1997 e dal 2003 sono gastroenterologo presso l'Università del Kentucky Medical Center e il suo affiliato Veterans Affairs Medical Center. In questa veste ho svolto assistenza diretta ai pazienti per migliaia di pazienti ricoverati e ambulatoriali all'anno per quasi 20 anni. 

Al di fuori della medicina, mi tengo piuttosto impegnato con gli eventi sportivi delle scuole superiori, le attività religiose e diversi gruppi di ballo. Mantengo stretti contatti con la mia famiglia in una piccola città del Tennessee, inclusa mia madre di 86 anni.

Essendomi presentato, mi sento in dovere di catalogare le mie osservazioni personali durante l'era del COVID poiché sento un'immensa disconnessione tra i resoconti dei media e gli eventi nel mio grande centro medico. 

Alcuni direbbero che le mie osservazioni personali non sono valide perché non rappresentano le popolazioni COVID più colpite. Ribatterei che un grande centro medico terziario serve i pazienti più malati in una determinata area geografica, un numero particolarmente rilevante per il COVID. E i miei contatti sociali e familiari vanno dai bambini piccoli agli ottuagenari. Forse dopo aver letto il mio resoconto, altri saranno ispirati a commentare i "vestiti nuovi dell'imperatore".

A mio parere, sarebbero necessarie interruzioni significative dei tipici paradigmi di trattamento medico per giustificare grandi chiusure sociali. Fino a quel momento, durante la pandemia non ho visto un gran numero di pazienti in cura nei corridoi dei nostri ospedali, almeno non più del solito. L'alloggio dei pazienti nei corridoi è una routine nel dipartimento di emergenza dell'Università del Kentucky da oltre un decennio. 

Inutile dire che non ho osservato pazienti curati in strutture improvvisate come tende o ospedali da campo. In effetti, un grande ospedale da campo allestito nella primavera del 2020 da una struttura di preparazione atletica dell'Università del Kentucky non è mai stato utilizzato per ospitare i pazienti e ora è tornato all'uso atletico.

I media spesso citano la carenza di posti letto in terapia intensiva come un problema di assistenza medica correlato alla pandemia. Ho lavorato nella terapia intensiva del mio centro medico in diverse capacità dal 1997, più recentemente come gastroenterologo, e posso attestare la carenza di posti letto in terapia intensiva quasi quotidiana durante l'intero periodo. Non sono a conoscenza di differenze significative legate al COVID. 

Circa 10 anni fa, ho ricevuto una telefonata su un membro della famiglia nel Tennessee che aveva bisogno di cure in terapia intensiva ma nessuna era disponibile nel Tennessee. Speravamo di poter trovare un letto in terapia intensiva nel Regno Unito, inutilmente. Abbastanza tipico purtroppo. Mi chiedo perché più medici non parlino di questo fenomeno invece di lasciare che la carenza di posti letto in terapia intensiva sembri nuova e quindi alimentare la narrativa cupa e disastrosa del COVID.

Alcuni direbbero che la carenza di attrezzature per terapia intensiva è una minaccia per lo standard dell'assistenza medica causata dai picchi di COVID. Sarei d'accordo su alcuni aspetti. Tuttavia, le risposte sono state disadattive, soprattutto all'inizio. Nella mia struttura non c'era quasi nessuna menzione delle cure palliative come mezzo per alleviare alcune delle carenze di attrezzature, come se fosse un'eresia considerare la possibilità di ritirare il supporto vitale da un paziente in una casa di cura malato cronico infetto da COVID.

Mi sono chiesto più volte “Dove sono tutti i pazienti COVID di cui parla il telegiornale?” dal momento che personalmente non ho avuto molti contatti con i pazienti COVID. Mi sono scervellato per trovare il seguente elenco completo di persone con COVID sintomatico nella mia sfera personale. Ho conosciuto socialmente una persona (definita come qualcuno con cui ho parlato settimanalmente) che è morta per COVID. Ho una manciata di conoscenti periferici, non anziani che sono morti per COVID – forse 3 dalla mia città natale, forse 2 dalla zona di Lexington. Ho 1 conoscente che è stato ricoverato in ospedale con COVID. 

Conosco perifericamente una piccola manciata di persone non anziane che sono state ricoverate in ospedale con COVID (ex, un'amica di mia sorella a Nashville che non conosco personalmente). Dei miei circa 2000 pazienti della clinica personale dal Regno Unito e dalla Virginia, ce n'è solo uno che so sia morto per COVID. Nella mia qualità di gastroenterologo curante che gestisce un servizio di consulenza ospedaliera principalmente presso il Lexington VAMC, sono stato consultato su circa 10-15 pazienti ricoverati con COVID attivo da dicembre 2019. 

Ho trattato circa lo stesso numero per complicazioni legate al ricovero prolungato per COVID, principalmente legate al posizionamento del tubo di alimentazione. Per essere onesti, le mie istituzioni pubblicano i ricoveri per COVID e lo stato di vaccinazione. Sembrerebbe che la vaccinazione sia protettiva di malattie gravi. 

Tuttavia, c'è una disconnessione tra questi numeri e ciò che vedo personalmente su cui non riesco a capire. Forse è legato alla definizione di “caso” poiché tutti i numeri che ho contato sopra si riferiscono a persone classicamente sintomatiche.

Ho notato assurde reazioni da strappo al ginocchio che non sembrano basate su alcuna logica medica. Ad esempio, mio ​​marito chirurgo ortopedico è stato formato (ma mai chiamato in azione) per il team COVID dell'UKMC nel marzo 2020. Non sono stato "addestrato" per questo compito come internista esperto anche se il COVID non è principalmente una malattia chirurgica. Nessuno dei miei colleghi gastroenterologi era "addestrato".

A metà marzo 2020, in qualità di direttore dell'unità di endoscopia VAMC di Lexington, ho incontrato il capo della medicina, il capo delle malattie infettive e l'ufficiale per il controllo delle infezioni chiedendo l'annullamento di tutte le endoscopia non emergente per almeno 1 mese perché l'endoscopia gastrointestinale genera aerosol. 

Ho presentato il caso per più tempo per capire COVID, ma ho sentito resistenza ai miei suggerimenti. Forse era la mia immaginazione. Ma circa 1 mese dopo stavo bevendo mentre camminavo in un corridoio vuoto e una di queste stesse persone mi ha ammonito di rimettere la maschera, come se sorseggiare tranquillamente un drink da solo fosse più rischioso dell'endoscopia superiore in cui i pazienti abitualmente conati di vomito e tosse , generando così aerosol potenzialmente infettivi.

C'è poco interesse e quindi pochi dati sull'immunità naturale. Ho risposto a un annuncio per uno studio sulla sieroprevalenza COVID nella primavera del 2020 in cui ai soggetti interessati veniva chiesto di contattare il NIH via e-mail. Ho inviato 2 e-mail separate a circa 6 settimane di distanza senza risposta.

Quando ho deciso di sottopormi al test privato per gli anticorpi COVID naturali nell'agosto 2021, ho scoperto per inciso che il dipartimento della salute dello stato del Kentucky stava conducendo uno studio sulla sieroprevalenza del COVID in collaborazione con Labcorp. Ho finito per parlare con un responsabile regionale di Labcorp del protocollo per il progetto. Non ha potuto darmi una buona risposta sul motivo per cui lo studio non è stato annunciato pubblicamente.

Ho usato maschere N95 per anni con casi di sospetti patogeni respiratori gravi, in particolare la tubercolosi. Sono stato sorpreso dal fatto che i miei colleghi non si stiano chiedendo perché le normali mascherine chirurgiche e le maschere di stoffa sono ora raccomandate in modo così stridente come protezione per COVID. Se funzionano così bene, perché abbiamo affrontato tutti i problemi con gli N95 durante i miei 20 anni circa di formazione/pratica medica, incluso il fit test annuale? E sicuramente tutti noi medici abbiamo visto gli occhiali di qualcuno appannarsi mentre indossavamo una maschera. 

Abbiamo tutti studiato fisica e chimica e dovremmo essere in grado di dedurre ciò che sta accadendo. Ma mi sembra di essere l'unico che se ne accorge. E se questo non è già abbastanza grave, stavo visitando un paziente l'altro giorno quando ha tossito a circa 8 pollici dalla mia faccia attraverso la sua maschera chirurgica. Ho sentito l'esplosione di umidità sul mio viso, attraverso o intorno alla mia stessa maschera chirurgica. Qualche commento, dottor Fauci?

Chiaramente non mi aspetto che il pubblico laico sia in grado di elaborare tutto questo, che ci ha portato a un triste stato di cose con le guerre delle maschere. Nell'inverno del 2020, avevo bisogno di alcuni prodotti alimentari ma mi sono reso conto di aver dimenticato la maschera quando sono entrato. Quindi, invece di tornare indietro attraverso un parcheggio fangoso, mi sono infilato il pullover di pile con cerniera sul naso. Ho tenuto le spalle alzate in modo che rimanesse al suo posto. Sembrava stupido, ma non volevo offendere nessuno nel negozio. 

La cassiera adolescente mi ha detto che non si sentiva al sicuro e che dovevo indossare una mascherina chirurgica. Ho cercato di ragionare con lei e le ho detto che sono un medico. Sembrava peggiorare le cose. Mi sono scusato per averla fatta sentire insicura e sono passato a una maschera chirurgica mal adattata per finire il check-out. Immagino che si sentisse "al sicuro", ma ironicamente finì per essere più esposta nel processo di cambiamento.

La mia comunità ha raggiunto un punto in cui un medico può ricevere conferenze su un argomento medico da un'adolescente.

La segnalazione di possibili eventi avversi post vaccinazione è irregolare e soggetta a un roseo pregiudizio "cosa potrebbe andare storto". Preferisco segnalare ogni grave condizione medica che si verifica dopo la vaccinazione perché i vaccini sono stati sotto EUA durante la maggior parte del periodo di utilizzo. Il mio pregiudizio non si applica ai soli vaccini COVID. In qualità di co-investigatore precedente di numerosi studi sponsorizzati da farmaci, ho sempre sbagliato a segnalare ogni sintomo, non importa quanto banale. 

Più di recente, nel corso della cura del tubo di alimentazione per un uomo di 83 anni, il medico di base del paziente e io stavamo discutendo del suo ictus entro 48 ore dalla seconda dose di vaccino mRNA. Era sprezzante riguardo alla segnalazione a causa della precedente storia del paziente di un disturbo simile. Ho finito per segnalare l'ictus a VAERS. La sua eventuale morte è stata segnalata alla FDA al follow-up richiesto circa 2 mesi dopo. 

Ho segnalato un altro caso di sintomi respiratori irrisolti in una vaccinazione COVID post adenovirus di 54 anni. Non sono mai stato contattato per il follow-up del caso. Tuttavia, è successivamente morta per apparenti problemi cardiaci improvvisi. Questo è uno sfortunato esempio di un possibile evento avverso vaccinale fatale che non sarà mai studiato. 

Mi rendo conto che questi due casi non dimostrano gravi reazioni al vaccino. Tuttavia, nessuno dei due casi era saldamente nelle mani di coloro che avevano il potere di raggruppare i dati per i segnali di sicurezza: uno quasi non segnalato e l'altro segnalato in modo incompleto.

«Il Partito ti ha detto di rifiutare l'evidenza dei tuoi occhi e delle tue orecchie. Era il loro ultimo, più essenziale comando». (George Orwell, 1984). 

Grazie per aver letto questo. Il semplice fatto di tradurre questi pensieri in parole mi ha dato rinnovata forza per credere ai miei stessi occhi.



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Autore

  • Lisbeth Selby

    La dottoressa Lisbeth Selby si è laureata alla Texas Tech School of Medicine nel 1997 e pratica la gastroenterologia dal 2003 presso l'Università del Kentucky e il suo affiliato Lexington Veterans Affairs Medical Center. La sua attività professionale preferita è l'insegnamento medico al capezzale. Come ricercatrice medica ha condotto progetti di ricerca originali, pubblicato numerosi articoli scientifici e partecipato a studi sui farmaci sponsorizzati dai prodotti farmaceutici.

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