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Il vaso di Pandora si apre di nuovo

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Oppenheimer è un film eccellente. La storia descrive magnificamente l'uomo profondo e complicato che ha guidato il progetto per creare la bomba atomica. Ci siamo abituati all'idea che queste armi avrebbero potuto estinguere in qualsiasi momento tutta l'umanità. Il film mette a fuoco la genesi di quella terrificante realtà.

All'inizio del film c'è un riferimento al Titano greco Prometeo, un dio che ruba il fuoco dal Monte Olimpo e lo dona agli umani. Zeus punisce Prometeo per questa trasgressione a un'eternità di torture, perché il fuoco è simbolico di qualcosa di più. Il fuoco che porta sulla Terra rappresenta la conoscenza, la tecnologia e la civiltà stessa. 

Il film è basato su un libro intitolato Prometeo americano, scritto da Kai Bird. Oppenheimer è scelto come Prometeo: porta il fuoco della bomba atomica agli umani ed è punito all'eterna miseria dai poteri costituiti. I potenti attori politici che puniscono Oppenheimer sono scelti come Zeus.  

C'è un modo diverso di concepire il mito di Prometeo nella storia di Oppenheimer, che incorpora anche Pandora. 

Dopo che Prometeo ha concesso il fuoco all'umanità, Zeus non si ferma a punire solo lui. Come misura contro il suo peccato offensivo, Zeus crea anche Pandora: l'irresistibile dea generata dall'argilla allo scopo di scatenare una serie di afflizioni sull'umanità. 

Pandora porta un vaso contenente i suoi orribili mali: malattia, morte, avidità, invidia, sofferenza, conflitto, carestia e follia. 

Pandora è il terrore della conoscenza e della tecnologia, provocato dal singolare atto della civiltà. 

In questa interpretazione del mito, Oppenheimer riceve il fuoco che Prometeo porta: la conoscenza, la tecnologia e il potere. Ma chi è affascinato da Pandora quando apre il suo barattolo?

Il film ha la risposta anche a questo. Oltre a mostrare l'uomo così com'era, il film si sofferma in modo molto importante sull'impatto sulla civiltà della vita di Oppenheimer incorporata nelle strutture di potere della guerra. Il film mostra efficacemente l'interrelazione tra coloro che creano strumenti di potere e coloro che li implementano.

Una delle interazioni più importanti nel film avviene tra Oppenheimer e il regista della Commissione per l'Energia Atomica Lewis Strauss. Dopo che le bombe sono state sganciate e l'impatto ha avuto il tempo di affondare, c'è una lotta per determinare la direzione che l'America prenderà con questa nuova tecnologia. Con un'audace mossa di potere, Strauss tenta di offuscare la reputazione di Oppenheimer ed escluderlo da ogni futuro sviluppo della tecnologia atomica. 

Parte del motivo addotto nel film è la vendetta personale, ma il sottotesto della motivazione per ottenere il potere è chiaro. Strauss è interessato a continuare il programma atomico, andando avanti con lo sviluppo di armi nuove e più potenti, con tutto il sostegno finanziario e il potere che ne derivano. Oppenheimer, tuttavia, nutre dubbi sulla forza distruttiva che ha scatenato; esorta direttamente i politici e il pubblico a considerare un dialogo aperto con il resto del mondo. 

Le persone al potere tendono a volerlo mantenere, quindi Strauss decide di rovinare la vita di Oppenheimer. Controlla il messaggio, controlla il dissenso.

Un altro personaggio principale è il generale Leslie Groves, il direttore militare del progetto, che informa Washington dei progressi e raccoglie nuove risorse secondo necessità. È ritratto come un soldato devoto impegnato nella sua missione, ma anche come un uomo che ci crede. I nazisti sono una minaccia per l'umanità e devono essere fermati ad ogni costo. Non ha remore a collaborare con Pandora e il suo vaso.

Ci sono altri personaggi nel film che sono rilevanti per l'interrelazione tra scienziati in cerca di verità e politici in cerca di potere. 

Edward Teller, fedele al regime, continua il lavoro sull'energia atomica e sulle armi dopo la fine della guerra. È conosciuto come il padre della bomba all'idrogeno. Il film lo ritrae come un uomo che desidera intensamente continuare sulla via della conoscenza, non importa quanto distruttive siano le conseguenze. Si allinea quindi con coloro che possono dargli questa possibilità, forse non disposto ad ammettere che lui stesso sta aggiungendo altro male al vaso di Pandora.

Richard Feynman, con solo una piccola parte nel film, viene mostrato mentre suona i bonghi alla prima detonazione della bomba atomica, il Trinity test. Feynman descrive la sua reazione celebrativa all'esplosione in una conferenza del 1975 chiamata Los Alamos dal basso. In retrospettiva, suonare i bonghi dopo la dimostrazione di un'arma che senza dubbio ucciderà decine di migliaia di persone sembra sconnesso. Ma lui non è solo. Altri si uniscono, celebrando la loro nuova conoscenza, trattenendo il fuoco di Prometeo, forse ancora ignari di ciò che Pandora sta portando. 

Qualcosa che non viene mostrato nel film, ma rilevante a questo punto, è il disprezzo di Feynman per la sicurezza a Los Alamos. Nel suo libro Sicuramente stai scherzando, signor Feynman, descrive come espone spesso la sicurezza scassinando serrature a suo piacimento. Quando annuncia ai responsabili quanto sia facile e che la sicurezza dovrebbe essere più stretta, concentrano i loro sforzi su di lui e se il suo carattere è sospetto. Come sottolinea, erano più preoccupati per lui che per le serrature. Feynman non è certo un amico del regime, e loro glielo hanno fatto sapere. 

Molti anni dopo, ovviamente, Feynman fece di nuovo notizia esponendo l'incompetenza di coloro che hanno sacrificato la sicurezza in nome dell'agenda nell'esplosione dello space shuttle Challenger. 

Come Oppenheimer, Feynman è stato sedotto all'inizio della sua carriera dall'eccitazione di provare teorie nella vita reale, non importa quanto distruttive. Ma in seguito si è tirato indietro e si è espresso contro la falsità dei suoi signori del governo. Ha tenuto il fuoco di Prometeo e ha riconosciuto un grande dolore all'apertura del vaso di Pandora.

Un'altra figura chiave nell'attuale Progetto Manhattan, ma esclusa dal film, si inserisce perfettamente in questo puzzle prometeico: John von Neumann. Quasi nessuno, tranne matematici e fisici, conosce il suo nome ora, ma ha avuto un enorme impatto sul progresso di questi campi e sull'adozione da parte del governo degli Stati Uniti. 

Von Neumann entra nel Progetto Manhattan quando c'è incertezza sul modo migliore per far implodere il nucleo della bomba per avviare la reazione a catena dei neutroni a cascata. Nonostante abbia un enorme staff dei migliori fisici del paese, Oppenheimer si rivolge a von Neumann in una lettera: 

Abbiamo un buon numero di persone teoriche che lavorano qui, ma penso che se la tua solita astuzia ti sarà di guida sulla probabile natura dei nostri problemi, vedrai perché anche questo personale è per certi aspetti criticamente inadeguato.

Oppenheimer è profondamente impressionato da von Neumann e lo tiene vicino per il resto del progetto. 

Dato il principio di sicurezza del "contenimento" descritto nel film, potrebbe essere sorprendente sentire che von Neumann era uno dei pochi scienziati autorizzati ad andare e venire a suo piacimento. Sicuramente i suoi legami con il governo avevano qualcosa a che fare con questo. 

Dopo il progetto Manhattan, von Neumann continuò, come fece Teller, espandendo sempre più il ruolo del governo nella scienza e il potere aggiuntivo che ne derivava. Nella sua biografia L'uomo del futuro, Ananyo Bhattacharya descrive come von Neumann abbia contribuito allo sviluppo e all'implementazione del primo computer elettronico, ENIAC. 

Il governo ha commissionato per la prima volta agli ingegneri dell'ENIAC la produzione di tavoli da tiro balistici durante la guerra, ma tale compito non è stato completato poiché il progetto è andato bene nel tempo e nel budget. Von Neumann ha convinto i funzionari del governo che questo strumento di vasta portata potrebbe fare molto di più e il finanziamento è stato continuato. 

Infatti, nel dicembre 1945, quando l'ENIAC era finalmente pronto per l'azione e le tavole di fuoco non erano più necessarie, von Neumann lo applicò ai difficili calcoli necessari per costruire la bomba all'idrogeno di Teller, trasformando infine la creazione di quell'arma in realtà. 

All'inizio di quella primavera, dopo essersi immerso nella mente del futuro del computer, von Neumann scivolò in un sonno di 12 ore. Nel profondo del suo subconscio, il potere prometeico del computer viene alla luce e, al risveglio, proclama a sua moglie che ciò che stanno creando

è un mostro la cui influenza cambierà la storia, ammesso che ci sia ancora un po' di storia, eppure sarebbe impossibile non vederla attraverso... 

Si preoccupa ad alta voce che se non tengono il passo con ciò che hanno creato, quelle stesse macchine potrebbero essere più pericolose delle bombe che stava aiutando a costruire.

Von Neumann ha anche dato un contributo significativo alla teoria dei giochi e l'ha utilizzata personalmente direttamente per fornire consigli sulla strategia militare durante la guerra. Perché è un gioco, giusto? 

Veramente von Neumann era in contatto con il dono prometeico e le conseguenze pandorane delle sue azioni, eppure continuò a perseguire il fuoco per tutta la vita. 

Potrebbe esserci una buona ragione per cui la maggior parte delle persone non ha sentito parlare di von Neumann. Come dice Strauss nel film, "Il vero potere si nasconde sempre nell'ombra".

Questa caratterizzazione mitica degli eventi storici è importante per le sue idee profondamente significative sull'umanità, ma è anche rilevante per i nostri tempi attuali. La visione disgustosa dello sterminio di massa non è con noi ora, ma possiamo facilmente vedere i parallelismi di Oppenheimer e Strauss con gli attuali agenti di potere nella loro reazione alla pandemia. 

Chi sono gli Oppenheimer? 

Coloro che non possono trattenersi nel perseguire qualsiasi idea abbiano, non importa quanto pericolosa. Devono creare un nuovo virus attraverso la ricerca sul guadagno di funzione. Più virulento, più mortale.

Qual è la loro giustificazione? 

Dobbiamo capire come funzionano in modo da poterli combattere! 

Come si confronta questo con la ragione di Oppie? 

Dobbiamo creare un'arma così potente da poter porre fine a tutte le guerre! 

Chi sono gli Strauss e il generale Groves? Gli attori del governo che percepiscono sempre il nemico pronto a ucciderci tutti? Quelli che credono che dobbiamo controllare tutte le minacce future? Quale potere cresce con ogni nuova emergenza? 

Sono Fauci, Birx, Gates, Bourla e gli altri. 

Qual è il motivo che danno? 

Dobbiamo sradicare i virus per sempre! 

Controlla il messaggio, controlla il dissenso, controlla la popolazione.  

Le persone che si aggrappano al fuoco di Prometeo sono tutte molto spaventose. Sono brillanti, veri. Hanno la capacità di fare grandi cose e le hanno realizzate. Ma è facile vedere come possano essere sedotti dal loro desiderio di conoscenza, il frutto dell'albero, l'accesso al fuoco. 

L'affascinante Pandora ti aspetta.  

Dopo che la bomba fu testata, Oppenheimer si rese immediatamente conto di quello che aveva fatto. In un'intervista 1965, gli è stato chiesto cosa gli è passato per la mente al Trinity. Ha detto che vent'anni prima aveva questo pensiero dalle scritture indù nella Bhagavad Gita: "Ora sono diventato morte, il distruttore di mondi". 

Forse Oppenheimer era Lord Krishna o forse era un Prometeo americano. O forse quel potenziale è in tutti noi: afferrare il fuoco o, se siamo in posizioni di potere, sfruttarlo.  

Abbiamo avuto un'altra esperienza con Prometheus e Pandora negli ultimi anni. Alcuni hanno creato un virus pericoloso solo perché potevano. Alcuni hanno creato un vaccino pericoloso solo perché potevano. Altri hanno sfruttato sia la pandemia che il vaccino per esaltare il proprio status, ricchezza e potere, e per scatenare le miserie chiuse in un barattolo.

Prometeo ci ha dato il fuoco. Pandora ha seguito.

Così il terrore della civiltà.



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