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Piloti non vaccinati in lotta per la libertà medica

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Per molti piloti che hanno scelto di rimanere non vaccinati per COVID-19, la vita quotidiana è diventata una navigazione di Catch-22 che non si vedevano da quando i bombardieri erano ancora di stanza a Pianosa.

Jason Kunisch, pilota di linea commerciale con 20 anni di esperienza e co-fondatore della Volantini per la libertà degli Stati Uniti, riflette se l'OSHA possa richiedergli di assumere un vaccino appena approvato, nonostante la sua comprensione di lunga data che "tradizionalmente i piloti non sono governati dall'OSHA... [ma] dalla FAA", che vieta piloti dall'assunzione di farmaci recentemente approvati.

Sherry Walker, pilota United con oltre 24 anni di esperienza e co-fondatrice di Dipendenti delle compagnie aeree per la libertà della salute, affronta la realtà che, secondo il suo resoconto, nonostante abbia ricevuto un'esenzione dall'obbligo del vaccino della United per mantenere il suo lavoro mentre non è vaccinata, può più fare il suo lavoro o ricevere uno stipendio, presumibilmente fino a quando non viene vaccinata.

Kate O'Brien, direttrice delle relazioni con i media per la US Freedom Flyers, esprime la frustrazione dei membri del suo gruppo, mentre descrive come gli ordini esecutivi presumibilmente emessi per mantenere gli americani occupati e mantenere l'integrità della catena di approvvigionamento, abbiano probabilmente portato ad un aumento disoccupazione e collasso della filiera.

Decollo delle organizzazioni per la libertà medica nel settore aeronautico

Cresciuto a San Diego, Jason Kunisch ha imparato a volare mentre era ancora al liceo. Dopo aver conseguito la licenza di pilota privato, ha frequentato un'università aeronautica di quattro anni, laureandosi in scienze aeronautiche e affari, poi ha continuato e ha ottenuto il suo grado di istruttore prima di lavorare per una società di charter fuori dalla California e dal Texas. Da lì è andato e ha volato su jet regionali prima di raggiungere una delle principali compagnie aeree poco più di otto anni fa.

Tuttavia, nel corso dell'ultimo anno, la vita ha preso una svolta inaspettata per Kunisch. Sebbene lavorasse ancora per una grande compagnia aerea quando fu intervistato per questo articolo alla fine di novembre, Kunisch stava ora trascorrendo una parte considerevole del suo tempo immerso nelle operazioni quotidiane degli US Freedom Flyers, un'organizzazione per la libertà medica che ha co-fondato con altri piloti Jessica Sarkisian, Joshua Yoder e Veronica Harris.

Quando gli è stato chiesto di raccontare cosa lo ha portato a questo ruolo, Kunisch ha dettagliato le politiche di vaccinazione in continua evoluzione delle principali compagnie aeree che sono passate da tollerabili a assolutamente inaccettabili nella sua mente, così come quelle dei suoi compatrioti in poco meno di un anno.

"La maggior parte delle compagnie aeree prima del 9 settembre [2021] erano molto ragionevoli nel loro approccio", ha spiegato Kunisch. “Hanno detto: 'Se vuoi andare a vaccinarti, questa è una tua scelta personale. In effetti, ti incentiviamo a farlo. Ti daremo giorni liberi. Ti daremo dei contanti. L'anno prossimo ti daremo giorni di vacanza extra".

Per quanto riguarda coloro che non volevano vaccinarsi, ha detto Kunisch, le aziende e i sindacati hanno adottato l'approccio di "'Ehi, ti incoraggiamo a farlo, ma alla fine è una scelta tra te e il tuo medico o tu e il tuo medico di famiglia o tu e la tua famiglia. È davvero una decisione personale.'”

Eppure, allo stesso tempo, Kunisch e altri avevano le loro preoccupazioni su quanto tempo potesse durare un approccio così ragionevole.

"Abbiamo visto la scritta sul muro", ha ricordato Kunisch. Il mascheramento forzato delle persone, il distanziamento sociale e le regole su cosa si poteva e non si poteva fare in relazione al COVID erano tutti sconcertanti per lui e molti dei suoi colleghi.  

"Quindi stiamo bene", ha detto Kunisch. "Davvero, la prossima cosa logica sono i vaccini e i mandati sui vaccini".

Poi, in poco tempo, sono arrivati ​​i mandati. "Quindi United Airlines esce durante l'estate e dice: 'Importeremo il nostro mandato per il vaccino e coloro che non vogliono farlo possono presentare un'esenzione religiosa o medica'", ha spiegato Kunisch. 

Sherry Walker, co-fondatrice di Airline Employees for Health Freedom, un'organizzazione simile alla US Freedom Flyers, era una di queste persone di United.

Secondo Walker, che ha parlato in un'intervista in qualità di rappresentante di Airline Employees for Health Freedom, il processo di richiesta di un alloggio è stato così oneroso che molti allo United che avevano riserve sull'assunzione di un vaccino COVID hanno semplicemente acconsentito per esasperazione al processo o paura che potrebbero non riuscire a navigare correttamente nel tempo concesso.

Eppure, per coloro che hanno resistito, Walker ha dichiarato: "[United] ha messo ognuno di noi in congedo a tempo indeterminato non retribuito".

Jessica Sarkisian, capitano da 24 anni e co-fondatrice di US Freedom Flyers, era preoccupata per qualcosa del genere che accadeva nella sua azienda da un po' di tempo, avendo diffuso una petizione sull'argomento tra i suoi colleghi già nel gennaio 2021. 

In un'intervista, Sarkisian ha descritto il momento in cui il suo attivismo di base è passato da uno sforzo intraaziendale a uno con una portata più nazionale. "Quando lo United ha annunciato il proprio mandato, la mia azienda ha detto: 'Sì, lo daremo anche noi, ma per il 20% che non vuole ottenere il vaccino, [avranno] opzioni di test' e quindi immediatamente le persone ha iniziato a contattarmi presso la mia compagnia aerea perché... le persone sapevano già come mi sentivo".

Da lì hanno cominciato a decollare gli US Freedom Flyers. "Ho iniziato a collaborare con alcuni go getter", ha spiegato Sarkisian. "Poi ho visto Josh Yoder, un altro co-fondatore, nello show di Stew Peters e l'ho contattato e abbiamo comunicato e ho anche contattato le ragazze dello United e ho comunicato con loro e ho appena iniziato a contattare persone di altre compagnie aeree .”

Allo stesso modo, anche la Walker's Airline Employees for Health Freedom ha visto crescere il proprio numero durante questo periodo.

Eppure, nonostante questo successo di base per Kunisch, Walker, Sarkisian e i membri delle loro organizzazioni nascenti, non passò molto tempo prima che avrebbero dovuto affrontare qualcosa di più dei semplici mandati dei datori di lavoro.

I piloti entrano in combattimento con l'amministrazione Biden

"Quindi il 9 settembre arriva e il presidente Biden dice che avrà una serie di mandati e ordini esecutivi", ha detto Kunisch. "[Uno] copre i datori di lavoro di oltre 100 dipendenti e questo sarà gestito tramite OSHA ... Questo è il caso OSHA. Poi c'è il federale caso appaltatore. Questo è un altro... Inizialmente la nostra risposta è stata quella di raccogliere fondi e sensibilizzazione e di citare in giudizio il governo federale sulla base della questione OSHA perché è quello che tutti pensavamo ci avrebbe preso per primo".

Questo nonostante il fatto che inizialmente ci fosse una certa confusione tra Kunisch e altri nella loro organizzazione riguardo al fatto che il mandato dell'OSHA riguardasse in modo specifico i piloti, dato che avevano capito da tempo che erano governati dalla FAA, non dall'OSHA.

Ma, in poco tempo, se i piloti sono stati interessati da un mandato imposto da un'agenzia che, secondo Kunisch, tradizionalmente non aveva autorità su di loro, Kunisch e gli US Freedom Flyers si sono resi conto che il mandato dell'OSHA non era in realtà la loro minaccia più imminente.

"Quello che è venuto davvero a morderci tutti è stato questo mandato di appaltatore federale", ha detto Kunisch. “Ora, poiché le compagnie aeree hanno contratti con il governo federale per effettuare trasporti di truppe o evacuazioni e altri voli, siamo considerati appaltatori federali anche se non otteniamo nessuno dei vantaggi degli appaltatori federali come vantaggi migliori, retribuzione migliore, ecc., ecc. ., ferie, qualunque cosa... suppongo che non otteniamo nulla di buono, [sebbene] otteniamo tutto il male... All'interno del mandato dell'appaltatore federale non c'è alcuna disposizione per i test. Quindi è fondamentalmente essere vaccinati o licenziati ... Quindi questa è una delle principali preoccupazioni e inizialmente le aziende erano molto rigide nella loro formulazione. Più o meno dicevano 'Ti fai vaccinare per il mandato o sei per strada'”.

Ma gli US Freedom Flyers e Airlines Employees for Health Freedom hanno reagito. Hanno continuato a far crescere il loro numero. Diffondono la consapevolezza. Sono diventati più espliciti nei media e con le loro aziende e i loro sindacati.

Per questo motivo, Kunisch ha dichiarato: “Le aziende hanno iniziato a fare marcia indietro... Southwest è stata la prima a dichiarare: 'Non licenzieremo nessuno. Non lasceremo andare nessuno. Daremo esenzioni mediche e religiose e potrai continuare a lavorare'. Penso che Jet Blue abbia fatto una cosa simile... penso che l'Alaska l'abbia fatto. Ma il processo è ancora piuttosto arduo e ci sono ancora preoccupazioni, preoccupazioni gravi molto specifiche, con il processo con queste esenzioni che devono attraversare tutti coloro che scelgono di non vaccinarsi".

Per dare un contesto più ampio, Kunisch, ha spiegato che tecnicamente c'è una differenza tra un'esenzione e un alloggio. “Un'esenzione è che sei esentato dal vaccinarti. Tuttavia, per ottemperare o per essere completamente esentato, è necessario partecipare a una struttura ricettiva. Che cos'è quell'alloggio? Questa è la domanda?"

A seconda delle specifiche dell'alloggio, Kunisch ritiene che ciò potrebbe portare a una qualche forma di discriminazione religiosa. Se l'alloggio è non vaccinato i dipendenti delle compagnie aeree devono indossare una mascherina, mentre quelli vaccinati non lo fanno, in sostanza, coloro che rimangono non vaccinati a causa delle loro convinzioni religiose sarebbero costretti dai loro datori di lavoro a indossare un segno esteriore della loro appartenenza religiosa. 

Kunisch ha anche sottolineato come trattare le persone non vaccinate in modo diverso dalle persone vaccinate non abbia nemmeno senso scientificamente dati i recenti risultati che dimostrano che coloro che sono stati vaccinati contro il COVID possono ancora contratto e potenzialmente diffuso COVID.

Possibili percorsi per la vittoria

Tuttavia, se gruppi come US Freedom Flyers e Airline Employees for Health Freedom abbiano successo probabilmente non dipenderà dalla scienza, ma, invece, da una combinazione di tecnicismi legali e dal fatto che un numero sufficiente di persone resisterà e ne subirà le conseguenze dimostrando il proprio valore per i loro datori di lavoro, e forse il resto della società, per la loro assenza.

Dato il ruolo chiave svolto dall'industria aeronautica nella società e gli ristretti margini di personale che ne facilitano il funzionamento continuo, ciò dovrebbe essere ipoteticamente possibile. 

Secondo Sarkisian, non ci vorrebbe un numero significativo di piloti o altro personale per causare un'interruzione del viaggio aereo rifiutandosi di farsi vaccinare. “Se hai un aereo con... chiamiamolo un equipaggio di sette persone: cinque assistenti di volo e due piloti. Uno di loro chiama, o non c'è più, questo causerà un ritardo o una cancellazione. E poi, se ciò accadrà su tutta la linea come abbiamo visto in passato, sarà piuttosto dirompente".

Caso in questione, questo è ciò che abbiamo visto di recente con Southwest e altre compagnie aeree presunte malattie e in tutto il settore delle compagnie aeree commerciali durante il periodo natalizio, quando c'erano cancellazioni di massa, apparentemente a causa di omicron. 

Inoltre, è importante notare che i mandati che hanno un impatto sull'industria aeronautica hanno un impatto più dei semplici viaggi aerei commerciali.

Un capitano della FedEx, che ha acconsentito a un colloquio telefonico in condizione di anonimato, ha descritto cosa significherebbero i mandati di vaccinazione dell'amministrazione Biden per la sua azienda. “C'è un numero così grande [di piloti] che non sono stati vaccinati. E questo è molto più grande dei piloti. Questa è la manutenzione. Questo è il personale di terra a Memphis.

Questo capitano della FedEx ha continuato spiegando: "FedEx ha sede a Memphis e [ha] enormi, enormi equipaggi di terra a Memphis ... e un'enorme percentuale della nostra forza lavoro del personale di terra è afroamericana che, giustamente, quel gruppo di persone è molto molto diffidenza nei confronti del governo e del programma di vaccinazione perché... [degli] esperimenti di Tuskegee".

“In confronto ai piloti”, ha continuato il capitano della FedEx, “è un lavoro relativamente poco retribuito in cui [FedEx] ha comunque problemi a far lavorare i ragazzi. Non c'è modo in cui rimarranno se un vaccino è obbligatorio per farli funzionare".

O'Brien ha anche sottolineato l'impatto dei mandati dei vaccini sul trasporto di merci quando ha discusso di quella che vede come l'irrazionalità della logica dell'amministrazione Biden per i loro vari mandati. “L'amministrazione stessa ha detto, ha delineato, si sa, tutte le ragioni per cui ritiene che il mandato sia importante, è un imperativo. Alcuni dei motivi erano mantenere intatta la catena di approvvigionamento. Bene, possiamo vedere che la catena di approvvigionamento è attualmente in rovina. E perché?" 

In alternativa, sul fronte legale, sia la US Freedom Flyers che la Airline Employees for Health Freedom hanno casi che si stanno facendo strada attraverso i tribunali. Ci sono anche casi simili che si stanno dirigendo verso il Corte Suprema. Tuttavia, per essere chiari, questi casi non riguardano una questione fondamentale se un individuo ha il diritto di prendere le proprie decisioni mediche in assenza di influenza o coercizione del governo o del datore di lavoro, ma questioni legali più ristrette come quale agenzia governativa ha il diritto di imporre quali interventi medici per chi.  

Resta da vedere quale percorso alla fine potrebbe essere più fruttuoso, o se uno dei due porterà a un risultato desiderabile per gli US Freedom Flyers e gli Airline Employees for Health Freedom.

Guardando verso l'orizzonte

Ma secondo i piloti che combattono per preservare la libertà medica, il semplice fatto che stanno combattendo contro il governo su questo sta avendo un impatto.

"Il governo ha presentato questi mandati... non aspettandosi la risposta", ha detto Kunisch. “Non so perché non se lo aspettavano. Possiamo trovare delle ragioni. Il fatto che stiamo combattendo questo è il motivo per cui sono un po' alle calcagna".

Secondo Kunisch, questo è il motivo per cui il governo ha posticipato le scadenze iniziali per il rispetto dell'OSHA e dei mandati degli appaltatori. “C'è una ragione per [questo] ed è perché stiamo combattendo. Stiamo combattendo contro questi mandati. Stiamo dicendo di no. Non lo faremo. Non saremo costretti". 

A novembre, Sarkisian ha affermato che gli US Freedom Flyers stavano lavorando con dipendenti di 26 compagnie aeree, Amtrak e società di autotrasporti, nonché con il pubblico in generale. Walker, quando è stato intervistato, ha stimato che Airline Employees for Health Freedom avesse circa 4000 membri nel settore dei trasporti.

"Non si tratta solo di membri dell'equipaggio", ha affermato Sarkisian. "Questa è una lotta per la libertà per tutti perché tutti sono ovviamente colpiti". 

"Il problema non è il vaccino", ha aggiunto Kunisch. “Il problema è la libertà medica e l'anti-coercizione”.

Walker, parlando della battaglia che ci attende, ha dichiarato: "Ho un figlio di 16 anni", prima di chiedere retoricamente: "Se non lo combatto ora, che mondo lo lascio?"



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Per le ristampe, reimpostare il collegamento canonico all'originale Istituto di arenaria Articolo e Autore.

Autore

  • Daniele Nuccio

    Daniel Nuccio ha conseguito un master sia in psicologia che in biologia. Attualmente sta conseguendo un dottorato di ricerca in biologia presso la Northern Illinois University studiando le relazioni ospite-microbo. Collabora regolarmente con The College Fix, dove scrive di COVID, salute mentale e altri argomenti.

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