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La generazione dei bambini cresciuti dalla paura 

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La paura ha caratterizzato gli ultimi due anni. 

Gli esseri umani sono programmati per temere le malattie infettive, ma con un'efficacia così insolita il governo ha potenziato la paura per garantire il rispetto delle restrizioni e mettere a tacere gli oppositori, che la nazione si è rivolta non solo su se stessa, ma anche sui suoi figli. 

Alimentati da quella paura, abbiamo chiuso i nostri giovani nelle loro stanze per giorni e giorni, abbiamo chiuso a chiave i loro parchi giochi e impedito loro di vedere i loro nonni e amici. Abbiamo messo da parte la loro educazione, degradandola in una misura che, senza un'azione correttiva drastica, non si riprenderà. Alimentata dalla paura, una donna in Texas rinchiuse suo figlio nel bagagliaio della sua macchina per sfuggire alla sua infezione; un'università di Manchester ha barricato i suoi studenti nelle loro residenze; e un sindaco di New York ha imbavagliato i bambini della città per mesi. Alimentati dalla paura, abbiamo violato il patto sociale più elementare della nostra specie: proteggere i nostri piccoli, abbandonando in così tanti punti di contatto i nostri posti di guardiani e spesso persino spingendo i bambini in pericolo – mentalmente e fisicamente – per salvarci.

Peggio ancora, ubriachi della nostra dieta di paura, abbiamo insegnato ai bambini che erano "vettori", "distributori silenziosi", "serbatoi di infezione" - rappresentando un pericolo per gli adulti che li circondavano. "Voi siete solo vettori di malattie per me, e non voglio essere vicino a voi, quindi mantenete la vostra **** distanza", gridò un professore universitario nel Michigan nel gennaio 2022.

Anche il governo, che brandisce l'arma della paura, si è terrorizzato. La paura ha alimentato una reazione a catena di una decisione sbagliata dopo una decisione sbagliata: chiusura delle scuole, mascheramento dei bambini, desiderio di fornire loro un intervento medico di cui non avevano bisogno, sospensione delle protezioni di salvaguardia vitali e consentire o incoraggiare attivamente la demonizzazione, il capro espiatorio e la stigmatizzazione per impossessarsi una società precedentemente coesa in una misura che avrebbe dovuto essere impensabile.

Queste decisioni lasciano un'eredità debilitante.

Insegnato che erano responsabili di mettere in pericolo la vita dei loro anziani, molti giovani ora hanno seri problemi di salute mentale: le liste d'attesa post-pandemia nel Regno Unito per i bambini con disturbi alimentari hanno più di raddoppiato e ce ne sono uno stupefacente un milione di bambini in attesa di supporto per la salute mentale. Il blocco globale è stato associato a un'esplosione di bambini che hanno acquisito tic e disturbi nervosi, soprattutto ragazze. Più della metà dei giovani dicono di aver "perso fiducia" in se stessi. 

Un undicenne su quattro ora è obeso, le liste d'attesa per i servizi pediatrici e di intervento stanno andando fuori controllo e i risultati della SATS di questa settimana sono un'ulteriore prova, come se ce ne fosse bisogno, che abbiamo derubato i bambini dell'adempimento raggiungimento. In effetti, ora è dolorosamente evidente che le politiche pandemiche del governo hanno anche degradato, forse in modo permanente, l'istruzione stessa – alcuni Attualmente 1.7 milioni di bambini sono regolarmente assenti da scuola – uno su quattro rispetto a uno su nove pre-pandemia. 

La società vivrà con le conseguenze di questi due anni disperati per decenni, forse più a lungo. La paura è un inibitore del pensiero audace e creativo e le decisioni prese da un luogo di paura sono più piccole e difensive. Eppure abbiamo visto una pianificazione a lungo termine poco audace e creativa nelle politiche – e non lo dimostra da nessuna parte più che nell'istruzione, dove non solo ci manca qualsiasi tipo di visione a lungo termine ma, nel momento in cui scriviamo, anche i ministri.

Siamo ingenui se pensiamo che la nostra stessa paura non permei fino ai nostri figli. Ad aggravare l'impatto psicologico dell'insegnare ai bambini che sono "assassini di nonne", abbiamo insegnato loro ad avere paura della vita, negando loro la possibilità di sfruttare al meglio le opportunità della vita quando in realtà era nostra responsabilità spingerli ad andare avanti.

Se fossimo stati guidati dal coraggio, non dalla paura, le decisioni chiave sulla pandemia sarebbero state radicalmente diverse. Non avremmo chiuso le scuole, sospeso il regime di salvaguardia per i nostri bambini più vulnerabili, o indossato maschere intorno ai bambini piccoli (e probabilmente non lo avremmo fatto affatto) e non avremmo imposto loro di mascherarsi per proteggerci.

 Molti dei danni cicatriziali degli ultimi due anni sarebbero stati evitati: i bambini non avrebbero perso mesi di apprendimento; ora non ci lamenteremmo Rapporti OFSTED dettagliando le preoccupazioni relative allo sviluppo fisico, sociale ed emotivo dei bambini - "I bambini che compiono 2 anni saranno stati circondati da adulti che indossavano maschere per tutta la vita e quindi non sarebbero stati in grado di vedere regolarmente i movimenti delle labbra o le forme della bocca", si legge, prima di notare che "i bambini hanno lottato per rispondere alle espressioni facciali di base". Potrebbero esserci anche bambini che sarebbero ancora vivi oggi. Arthur Labinjo-Hughes e Star Hobson sono due nomi tragicamente noti, ma in realtà oltre duecento bambini è morto a porte chiuse durante il periodo di lockdown. 

Oltre alla parodia delle giovani vite perse, ognuno di questi risultati ha un effetto a catena che si sente ben al di là dell'individuo: vivremo con gli errori delle nostre decisioni alimentate dalla paura per il resto della nostra vita adulta, così come la nostra bambini e, molto probabilmente, i loro figli: altre 700,000 persone si pensa che siano stati ribaltati al di sotto della soglia di povertà nel Regno Unito a seguito delle politiche pandemiche, una cifra che include 120,000 bambini. 

Prende cinque generazioni nel Regno Unito per salire dal gradino più basso della scala di distribuzione del reddito alla mera media. I bambini non istruiti sono non solo gli adulti più poveri, ma anche gli adulti più malsani, che tendono a costare di più per lo stato da sostenere per tutta la loro vita, caricando un onere sempre maggiore sulle casse statali e un NHS già cedendo alla pressione dei suoi padroni fuorviati decisioni. 

Oltre a ciò che non avremmo fatto, si tratta di ciò che avremmo potuto invece fare. Immagina se una parte del c. 350 miliardi di sterline sono stati sprecati per la risposta al Covid è stato speso costruendo scuole, case familiari o nuovi spazi di gioco pubblici, invece che su DPI inutilizzabili e vanity hospital inutilizzati. Immagina come inizia ad apparire la perdita di istruzione e fiducia a livello nazionale, per non parlare globale, ciascuno "Einstein perso", come dice la baronessa Shafik della LSE, significa grandi idee che non sono mai avvenute, investimenti che non sono mai stati fatti ed economie che non sono cresciute. 

Si consideri l'India, che la Banca mondiale ha avvertito che entro ottobre 2020 la chiusura delle scuole non solo è costata all'economia indiana circa 6.5 ​​miliardi di sterline, ma che la perdita di guadagni e lo sviluppo delle competenze è destinata a devastare la crescita economica indiana a lungo termine.

Mentre scriviamo questo giovedì nel bel mezzo di un nuovo nadir - un governo allo sbando e al suo interno un dipartimento dell'istruzione barcollante, senza timone, da ministro a ministro - un'e-mail compare nella casella di posta di UsForThem. Viene da un genitore, che ci parla di una scuola che reintroduce restrizioni: mascherine, bolle, forse anche l'apprendimento a distanza. 

I nostri cuori gemono, per due anni non solo abbiamo infranto qualsiasi mito secondo cui i bambini sono resilienti, che possono prendere qualsiasi cosa gli adulti che calpestano ritengano opportuno distribuire in nome della paura, ma abbiamo infranto il mito che la nostra società possa sopportarlo. 

Non può. Non possiamo. E per il bene dei nostri figli e dei loro figli, gli adulti devono ora rifiutare le catene della paura.



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Autori

  • Molly Kingsley

    Molly Kingsley è fondatrice esecutiva del gruppo di difesa dei genitori, UsForThem, e autrice di The Children's Inquiry. Lei è un ex avvocato.

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  • Lisa Cole

    Liz Cole è cofondatrice di UsForThem, il gruppo di genitori formato nel maggio 2020 per sostenere la chiusura delle scuole. Da allora si sono uniti a loro decine di migliaia di genitori, nonni e professionisti in tutto il Regno Unito e oltre, sostenendo che i bambini abbiano la priorità nella risposta alla pandemia e oltre.

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