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Big Pharma

Il racket dei buoni sconto di Big Pharma

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Nuovi sondaggi spettacoli che oltre tre quarti degli americani sono insoddisfatti del costo totale dell'assistenza sanitaria negli Stati Uniti. Nessuno lo sa meglio della comunità di piccole imprese di cui faccio parte, e attribuisco gran parte della colpa per i nostri costi sanitari ingestibili ai piedi di Big Pharma. 

I produttori di farmaci si affidano a loschi espedienti promozionali per mantenere alto il costo dei medicinali di marca, e li hai visti in azione. Nei molti, molti, molti spot televisivi che hai visto per vari farmaci e Big Pharma è il secondo più grande inserzionista per settore: considera quanti menzionano un coupon offerto dal produttore. In effetti, la quota di spesa per farmaci da prescrizione di marca che includeva un coupon rosa da 26 percento in 2007 a 90 percento in 2017.

I buoni sono complicati e inutili poiché le aziende farmaceutiche potrebbero facilmente abbassare i costi sanitari per i pazienti riducendo i prezzi di impostato per i farmaci da prescrizione. 

Invece, Big Pharma offre coupon di co-pagamento per indirizzare i pazienti verso i propri marchi più costosi e lontano da opzioni più economiche. Successivamente, smettono di onorare i tagliandi, lasciando al paziente notevoli spese vive. Una volta raggiunta la franchigia, il datore di lavoro o il piano sanitario devono pagare il resto del prezzo del costoso farmaco, il che alla fine porta a costi assicurativi più elevati per tutti. 

Al fine di mantenere bassi i prezzi per i contribuenti come datori di lavoro e sindacati, i piani di prescrizione, chiamati gestori dei benefici farmaceutici (PBM), hanno escogitato un modo per sfruttare al meglio questi coupon di co-pagamento. Attraverso programmi di alleggerimento dei costi chiamati "accumulatori di co-pay e massimizzatori di co-pay", applicano il valore dei buoni durante l'intero anno solare e sovvenzionano il resto del costo. In altre parole, lasciano che i pazienti prendano la loro torta e la mangino anche loro, lasciando che scelgano un farmaco di marca e allo stesso tempo sfuggano al grande espediente di Big Pharma. 

Frustrata, l'industria farmaceutica sta cercando di convincere i legislatori di tutto il paese a vietare questi programmi di alleggerimento dei costi. L'anno scorso, Big Pharma speso di più rispetto a qualsiasi altro settore sul lobbismo. In effetti, hanno speso circa quanto il secondo e il terzo più alto spender messi insieme. Ora, hanno attivato il loro esercito di lobbisti per far passare misure che vieterebbero i programmi critici di alleggerimento dei costi utilizzati dalle PBM per combattere le subdole pratiche di determinazione dei prezzi di Big Pharma. 

Recentemente, Rep. Earl L. "Buddy" Carter (R-GA), affiancato da altri colleghi, introdotto una misura al Congresso per vietare l'uso degli accumulatori di co-pagamento a risparmio di costi. Nel tipico discorso DC, lo chiamano Help Guarantee Lower Patient (HELP) Copays Act, ma quelli che vengono aiutati sono Big Pharma, non i pazienti.

Ricercatori delle università di Harvard e Princeton studiato come i tagliandi di co-pagamento dei farmaci distorcono il mercato farmaceutico per aumentare i prezzi. Hanno utilizzato otto anni di dati sui sinistri dell'istituto indipendente senza scopo di lucro Health Care Cost, che fornisce dati ai ricercatori sanitari, per analizzare i farmaci che trattano la sclerosi multipla (SM). 

Hanno stimato che vietare i tagliandi co-pay ridurrebbe i prezzi dei farmaci per la SM dell'8%, il che ridurrebbe la spesa negli Stati Uniti di circa $ 1 miliardo, solo per le prescrizioni per la SM. Se i coupon fossero vietati per tutti i farmaci di marca, i risparmi sarebbero astronomici.

Coautore dello studio Leemore Dafny, un economista e professore di Harvard che ha studiato i costi sanitari per oltre un decennio, chiede l'estensione dei divieti sui coupon di co-pagamento, dicendo: "Dobbiamo fare molto di più per ridurre i costi dei farmaci per i pazienti che necessitano di farmaci, ma fare affidamento sulle aziende farmaceutiche per decidere quali farmaci sovvenzionare non è il modo per farlo”. Continua: "Sto solo dicendo che i coupon di co-pagamento stanno contribuendo all'aumento dei prezzi dei farmaci, e questo non è utile alla luce della nostra forte spesa sanitaria in questo momento".

Come ho già affermato, i produttori di farmaci non devono offrire coupon; potrebbero semplicemente abbassare i loro prezzi. Ma non vogliono. Vogliono aumentare i loro profitti. E mentre i produttori di farmaci aggiungono milioni di dollari alle loro casse già piene, gli americani affrontano spese mediche più elevate in un momento in cui la sicurezza finanziaria è una delle principali preoccupazioni. 

Se i legislatori vogliono abbassare i costi per i pazienti - e dovrebbero - non è così complicato. L'uso di coupon co-pay è già vietato in Medicare e Medicaid. I legislatori potrebbero fare il passo successivo e vietarli anche nel mercato delle assicurazioni sanitarie commerciali. 

Se non lo faranno, il minimo che possono fare è continuare a consentire ai PBM di proteggere i pazienti dai costosi espedienti di Big Pharma. già americani spendere di più pro capite sui medicinali soggetti a prescrizione medica rispetto ai residenti di ogni altro paese sviluppato. Se i legislatori vogliono cambiare la situazione, dovrebbero respingere le losche tattiche di Big Pharma, non le misure che le imprese e gli assicuratori usano per combatterle. Ciò darebbe solo un'altra vittoria a un settore che ha dimostrato più e più volte di essere l'unico grande ostacolo alla riduzione dei costi sanitari.



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