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Perché amiamo lo Schiaccianoci

Perché amiamo lo Schiaccianoci

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Molte persone durante le festività natalizie proveranno la gioia di assistere a uno spettacolo locale di Lo Schiaccianoci balletto di Pyotr Ilyich Tchaikovsky. È la tradizione americana più incredibile che si possa immaginare, un’importazione dalla Russia di fine secolo direttamente nella tua città natale. È la prova vivente della capacità della musica e dell’arte della danza di superare i limiti del tempo e dello spazio e deliziarci per sempre. 

E intendo per sempre. Ci sono molte persone che non prestano attenzione all'arte e poi si fidanzano durante le vacanze per questo evento. Sì, vorremmo che fosse tutto l'anno, ma questa è la realtà e non c'è niente da sminuire minimamente. 

Forse i figli di qualche spettatore si esibiranno, e questo fa parte del fascino. Ma c'è di più. Alcuni rapporti suggeriscono che questo balletto rappresenta il 40% delle entrate annuali delle compagnie professionali. 

Non c'è da stupirsi del perché: la musica è brillante, elegante e vagamente familiare a tutti (non è protetta da copyright e quindi è presente in innumerevoli pubblicità). Le melodie sono piene di magia, fantasia, mistero, amore, suoni strani che altrimenti non sentiresti mai e uno spettacolo implacabile. E non importa quanto sia “classico” il balletto del vecchio mondo, non smette mai di stupirci nel guardare questa combinazione altamente specializzata di atletismo e arte in azione.

Ciò di cui gli spettatori non si rendono conto del tutto è che stanno guardando qualcosa di ancora più meraviglioso di quello che vedono. In questo balletto, otteniamo l’immagine di un mondo prospero emerso alla fine del XIX secolo, che fu presto distrutto dalla guerra e dalla rivoluzione, e poi fu quasi annientato dalla sperimentazione politica e ideologica del XX secolo.

Pensateci: questo balletto ha debuttato nel 1892. La generazione di russi residenti a San Pietroburgo che lo vide per la prima volta stava vivendo un livello di prosperità mai visto prima nella storia. Era lo stesso in tutta Europa, di cui la Russia era considerata parte. 

Questo fu il momento della piena maturazione della Rivoluzione Industriale. Il reddito stava crescendo e in modo drammatico. La vita era più lunga. La mortalità infantile stava crollando. La classe media poteva vivere in sicurezza e in case confortevoli, e le arti pratiche – elettricità, illuminazione, telefoni, medicina universale, impianti idraulici interni – erano in una fase di boom.

Vediamo accenni a tutti questi temi nelle scene iniziali di Lo Schiaccianoci. Siamo in una casa con un albero splendidamente illuminato e diverse generazioni di una famiglia allargata celebrano la grande stagione con abbondanti doni. Regali, quel grande simbolo di abbondanza! Ce n'era abbastanza non solo per se stessi ma anche per gli altri, e più il dono era elaborato, più illustrava l'esistenza della prosperità e la fiducia nel futuro della prosperità.

Pensa alla persona dello schiaccianoci stesso. È un soldato ma non un assassino, non una persona destinata a essere mutilata e uccisa o a massacrare altri. Un soldato a quei tempi era un simbolo della nazione, un protettore e una persona ben vestita, disciplinata e dignitosa che rendeva possibile la pace. Era un'estensione della società normale, qualcuno che svolgeva un compito leggero meritevole di maggiore rispetto.

Il dono dello schiaccianoci prima si rompe e il bambino piange, ma poi arriva un mago a rimetterlo insieme, e cresce e cresce fino a diventare vero e poi un amore vero. Puoi ricavare qualsiasi simbolo da questo omino, ma non è esagerato vederlo come un simbolo della vita civilizzata di questa nazione e di molte altre nazioni dell'epoca. Non c'era limite alla prosperità, nessun limite alla pace, nessuna fine alla magia che poteva venire nel mondo. Qualcosa che si è rotto potrebbe essere riparato e crescere a nuova vita.

Questo era un mondo che celebrava lo scambio interculturale. Era passata un'epoca prima della creazione dei passaporti e viaggiare per il mondo e vedere tutto stava diventando possibile per molte persone. Potresti viaggiare sulle navi e non morire di scorbuto. I treni potrebbero portare le persone da un posto all’altro in sicurezza. Le merci attraversarono i confini come mai prima d'ora e l'eleganza multiculturale invase le arti e la letteratura di ogni tipo. Non c’era uno stato manageriale, nessuno urlava di “appropriazione culturale” e nessuna tendenza a maledire interi gruppi per la loro identità. 

E quindi nel balletto vediamo non solo le famose fate confetto, ma anche ballerine arabe del caffè, ballerine cinesi del tè, pastorelle danesi e, naturalmente, ballerine russe di bastoncino di zucchero insieme a una bellissima serie di figure fantasy.

Ecco una visione di un tempo e di un luogo. Non era solo la Russia. In Lo Schiaccianoci otteniamo una visione di un’etica mondiale emergente. Mi sono reso conto per la prima volta che la fine del XIX secolo era davvero diversa dopo una lettura abbuffata di diverse opere teatrali di Oscar Wilde, diversi romanzi di Mark Twain, una biografia di Lord Acton, un saggio sul capitale di William Graham Sumner e alcuni thriller gotici vittoriani. 

Cominciò ad emergere un tema che da allora mi perseguita.

Cosa hanno in comune tutte queste opere? Non sembrerebbe molto. Ma una volta vista, non è possibile leggere questa letteratura allo stesso modo. La chiave è questa: nessuno di questi scrittori, e questo vale per lo stesso Čajkovskij, avrebbe potuto immaginare l’orrore scatenato dalla Grande Guerra. I campi di sterminio – 38 milioni di morti, feriti o dispersi – erano inconcepibili. Il concetto di una “guerra totale” che non escludesse la popolazione civile ma rendesse tutti parte dell’esercito non era nel loro campo visivo.

Molti storici descrivono la Prima Guerra Mondiale come una calamità che nessuno in particolare intendeva. È stato il risultato di stati che hanno ampliato i confini della loro belligeranza e del loro potere, una conseguenza di leader che hanno immaginato che più si spingevano, più avrebbero potuto creare un mondo di giustizia, libertà e pace. Ma guarda la realtà del disastro che hanno combinato. Non si è trattato solo di una carneficina diretta. Erano le terribili possibilità che questa guerra apriva. Ha inaugurato un secolo di pianificazione centralizzata, statalismo, comunismo/fascismo e guerra.

Come avrebbero potuto saperlo? Non era mai successo niente del genere. E quindi questa generazione della fine del XIX secolo era innocente e deliziosamente tale. Per questa generazione, le ingiustizie che intendevano eliminare dal mondo erano la schiavitù, i residui della schiavitù delle donne, la perpetuazione di faide e duelli, il dispotismo della classe monarchica, le prigioni per debitori e simili. Ciò che non potevano immaginare era l’ingiustizia molto più vasta che era proprio dietro l’angolo storico: l’uso di massa di gas velenosi, la riduzione in schiavitù universale della leva in tempo di guerra, la carestia come tattica di guerra, il gulag, l’Olocausto, l’incenerimento di massa a Hiroshima e Nagasaki.

Questo è un fatto particolarmente interessante data la storia russa. Quali sono i tratti istituzionali del balletto Lo Schiaccianoci? Fede, proprietà, famiglia, sicurezza. In seguito al disastroso coinvolgimento della Russia nella Prima Guerra Mondiale – che provocò morti orribili e rovina economica – ci fu una rivoluzione nel 1917, progettata per rovesciare i despoti e sostituirli con qualcosa di completamente nuovo. Il partito che prese il controllo governò con il pretesto del comunismo ideologico. E in cosa consisteva? Opposizione alla fede, alla proprietà, alla famiglia e alla stessa vita borghese tanto celebrata in questo balletto.

Se si guardano i dati demografici successivi alla rivoluzione dell’ottobre 1917, si vede una calamità. Il reddito è diminuito della metà. L’aspettativa di vita è diventata statica ed è diminuita. Era un disastro totale, esattamente quello che ti aspetteresti se cercassi di sbarazzarti della proprietà e attaccare la società di volontariato al suo interno. Molti decenni di dominio comunista in Russia hanno privato il paese della vita e della gioia che questo balletto mette in mostra. Nessuno di noi era lì. Ma a quelli a cui furono raccontate storie di cose terribili. Si è trattato di un saccheggio totale di tutti i progressi che la Russia aveva sperimentato fino a quel momento nella sua storia.

L’esperienza scatenò anche il predominio dei produttori di munizioni nel Regno Unito e negli Stati Uniti, gli inizi del moderno complesso militare-industriale, oltre a controlli precedentemente impensabili sulla popolazione civile, compresa la censura e la caccia alle streghe sull’affiliazione politica. Negli Stati Uniti ciò coincise con quella che equivaleva a una rivoluzione contro la libertà: l’imposta sul reddito, il 17° emendamento che abolì il Congresso bicamerale e la Federal Reserve che fu schierata per finanziare la guerra omicida. 

Di cosa c'è di bello Lo Schiaccianoci è che non ne vediamo nulla. Questo balletto è stato creato in quel grande momento di innocenza in cui tutto il mondo prevedeva un bellissimo futuro di pace, prosperità e giustizia inarrestabili e senza fine.

Ecco cos'altro mi commuove di questo balletto. Completamente formato e meraviglioso come sempre, ha fatto un balzo oltre il secolo dello statalismo, il secolo degli spargimenti di sangue e degli omicidi di massa da parte degli stati, e anche il male globale dei blocchi che hanno distrutto così tanto, e ci viene presentato proprio ora nella nostra città natale. . Possiamo sederci nei nostri adorabili centri artistici e bere tutto, e sorridere ampi per due ore intere. Possiamo condividere questa visione di quella generazione che non abbiamo mai conosciuto. Anche noi possiamo sognare quel sogno.

Non direi mai che il periodo in cui è nato questo balletto fosse un periodo ingenuo. No. Fu un momento di chiarezza in cui gli artisti, gli inventori, gli intellettuali e persino gli statisti videro ciò che era giusto e vero.

I temi di Lo Schiaccianoci– una cultura di libera associazione, donazione, crescita personale e materiale, riflessione spirituale ed eccellenza artistica, danza e sogno – può e dovrebbe essere il nostro futuro. Non abbiamo bisogno di ripetere gli errori del passato, le guerre, gli orrori e i blocchi; piuttosto, possiamo creare un nuovo mondo con un nuovo tema gioioso come le melodie che hanno nuovamente incantato milioni di persone durante le festività natalizie.

Nel secolo scorso, e poi ancora in questo secolo, il dono dello schiaccianoci si è spezzato. Oggi è distrutto in modo irriconoscibile in molti paesi del mondo, compreso quello che chiamavamo il mondo libero. Nel resto di questo secolo spetta a noi rimettere insieme quel bellissimo giocattolo.



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Autore

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker è fondatore, autore e presidente del Brownstone Institute. È anche editorialista economico senior per Epoch Times, autore di 10 libri, tra cui La vita dopo il bloccoe molte migliaia di articoli sulla stampa accademica e popolare. Parla ampiamente di argomenti di economia, tecnologia, filosofia sociale e cultura.

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