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Che ne sarà delle città?

Che ne sarà delle città?

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A quest'ora sarebbero dovuti essere tutti in ufficio. Ma non sta realmente accadendo e ciò ha enormi implicazioni per il futuro della città americana. 

Parte del motivo è il costo, non solo economico del pendolarismo ma anche del tempo. Un altro fattore che contribuisce è la criminalità e la popolazione dei senzatetto, che può essere piuttosto spaventosa. Tra inflazione, aumento della povertà, abuso di sostanze e dilagante inciviltà post-lockdown, le città sono diventate molto meno attraenti. Gli effetti sul settore commerciale diventano sempre più evidenti. 

Stanno arrivando contratti di locazione per grandi spazi per uffici nelle principali città degli Stati Uniti. Ma c'è un problema serio in arrivo. L’occupazione di questi uffici è drasticamente diminuita nella maggior parte dei luoghi del paese. Il calo è in media del 30% e molto più elevato a San Francisco, Chicago e New York City. Questo per ora, ma molte aziende tecnologiche e altre hanno licenziato i lavoratori, il che significa che anche le aziende che rinnovano cercheranno di ridimensionarsi drasticamente e con contratti di locazione a breve termine. 

Dylan Burzinski di Green Street scrive nel Wall Street Journal:

“Ciò che era iniziato come un esperimento di lavoro da casa di due settimane nel marzo 2020 si è evoluto in un ambiente di lavoro ibrido/remoto radicato. Nonostante i mandati di rientro in ufficio, i tassi di utilizzo degli uffici (quante persone sono fisicamente in un ufficio in un dato giorno) non sono riusciti ad aumentare in modo significativo quest’anno e sono ancora dal 30% al 40% inferiori ai livelli del 2019 per la maggior parte dei mercati degli uffici in tutto il mondo. Paese. Di conseguenza, i datori di lavoro hanno perso spazi per uffici, contribuendo a far salire la quantità di spazi per uffici disponibili per l’affitto ai massimi storici nella maggior parte delle principali città degli Stati Uniti. I cosiddetti tassi di disponibilità si aggirano in media intorno al 25%, rispetto a poco più del 15% prima del Covid, e le cose potrebbero peggiorare prima di migliorare”.

Si potrebbe dire: non c’è niente di sbagliato nel lavoro a distanza. Ciò sarebbe accaduto a prescindere. Le città come le conosciamo alla fine passeranno nella notte mentre il mondo intero diventerà digitale. 

Ciò potrebbe essere vero a lungo termine, ma sarebbe stato molto meglio procedere in modo organico e non con la forza. Questa era l’essenza di ciò che Burzinski chiama la “pandemia”, ma ovviamente non si trattava di un agente patogeno che spingeva milioni di persone fuori dalle città verso le periferie. Sono state le chiusure forzate e poi l’obbligo di vaccinazione e la segregazione obbligatoria in base allo status di vaccino. 

Per un certo periodo, città come New York, Boston, Chicago e New Orleans usarono il potere statale per escludere i rifiutati dai fucili da qualsiasi normale ospitalità pubblica. I non vaccinati non potevano andare in biblioteca, a teatro, nei ristoranti, nei bar e nei musei. È difficile credere che ciò sia realmente accaduto nella terra dei liberi, ma questa è la vera storia di appena due anni fa. 

Quindi, una volta che i lavoratori hanno avuto un assaggio del lavoro a distanza e si sono pienamente resi conto di quanto sia davvero ridicolmente fastidioso il pendolarismo e la cultura dell’ufficio, non sarebbero e non avrebbero potuto essere respinti in un rapporto a tempo pieno con l’ufficio. Ciò ha lasciato grattacieli metà o completamente vuoti in diverse città degli Stati Uniti. 

I segni della sventura sono ovunque. UN sondaggio dei newyorkesi il 60% afferma che la qualità della vita sta peggiorando e ciò è in parte dovuto al traffico pedonale di gran lunga inferiore. San Francisco sì record posti vacanti d'ufficio. Anche grandi città del Texas hanno il 25% di posti vacanti. Il calo della popolazione in molte città lo è continua molto tempo dopo che le restrizioni pandemiche sono state revocate. 

E altre ancora… qui è Boston.com:

In assenza di flessibilità da parte dei proprietari degli edifici, le imprese temono che il centro vedrà ancora più posti vacanti e che i turisti e gli impiegati che torneranno lentamente nel quartiere avranno meno motivi per fare il viaggio. Consideriamo lo scenario peggiore: il centro cittadino cade ulteriormente nel disordine post-pandemia o in un “circolo vizioso” a lungo temuto.

Come molti centri di grandi città, Boston è ancora nel pieno della ripresa dopo il COVID. Molti uffici e spazi al piano terra rimangono vuoti e gli edifici ultimamente sono stati venduti con perdite considerevoli. I timori su cosa diventerà il centro città sono stati solo esacerbati dal fallimento del colosso del coworking WeWork, uno dei più grandi inquilini di uffici a Boston.

Fino a che punto si spingerà e quali saranno le implicazioni nessuno lo sa. Gli skyline cambieranno? Stiamo assistendo alla demolizione di alcune delle strutture più grandiose nei prossimi anni? Non è del tutto fuori questione. La realtà economica può essere come un muro di mattoni: quando le spese superano costantemente le entrate, qualcosa deve cambiare. 

Perché non convertire gli spazi ufficio in appartamenti domestici? Non è così facile. Gli edifici costruiti dopo la seconda guerra mondiale erano predisposti per l'aria condizionata e presentavano ampie superfici senza finestre in un'ampia fascia dello spazio. Questo semplicemente non funziona per gli appartamenti. Tagliare un enorme buco nel mezzo è tecnicamente possibile ma economicamente costoso, poiché richiede che gli affitti delle proprietà risultanti siano nella fascia del lusso. 

La fase successiva sarà la crisi fiscale. Distretti commerciali in declino, popolazione in declino, edifici adibiti ad uffici vuoti significano una caduta delle entrate fiscali. I bilanci non verranno tagliati a causa degli obblighi pensionistici e dei finanziamenti scolastici. Il prossimo posto in cui guardare è la capitale per i salvataggi e poi, naturalmente, il governo federale. Ma questi serviranno solo a guadagnare tempo e certamente non risolveranno il problema di fondo.

Ciò che mi infastidisce di più di tutto questo è quanto si adatti al sogno di Anthony Fauci come lui e il suo coautore. ha spiegato nell’agosto del 2020. Scrivendo mesi dopo il lockdown, con le città americane in fiamme per le proteste, ha scritto che abbiamo bisogno di “cambiamenti radicali che potrebbero richiedere decenni per essere raggiunti: ricostruire le infrastrutture dell’esistenza umana, da città alle case, ai luoghi di lavoro, ai sistemi idrici e fognari, ai luoghi ricreativi e di ritrovo”.

Se la tua opinione è che il vero problema con le malattie infettive risale alla “rivoluzione neolitica, 12,000 anni fa”, come sostengono, avrai un serio problema con le città. Ricordiamo che questo è il ragazzo che ha detto che dobbiamo smettere di stringerci la mano, per sempre. L’idea di un milione di persone che lavorano e socializzano insieme in poche miglia quadrate di spazio è qualcosa che sarebbe contrario all’intera visione. 

Anche Klaus Schwab del WEF ha un problema con le grandi città, ovviamente, con continue lamentele sull’urbanizzazione e sul mondo immaginario in cui gran parte della nostra vita viene trascorsa online piuttosto che con gli amici. 

Quindi un enorme ridimensionamento delle città potrebbe essere stato parte del piano fin dall’inizio. Noterete che nessuna delle città sul lastrico sembra offrire un piano praticabile per salvarsi. Potrebbero tagliare drasticamente le tasse, deregolamentare l’assistenza all’infanzia, aprire più opzioni scolastiche, rivolgere l’attenzione della polizia alla piccola criminalità e ai furti d’auto invece che alle multe stradali, e aprire la zonizzazione. Questo non sta succedendo. 

New York sta andando nella direzione opposta, avendo di fatto bandito AirBnB in città. Perché il consiglio comunale ha fatto questo? Perché troppi affittuari con spazio hanno trovato più redditizio offrire affitti e pernottamenti a breve termine piuttosto che stipulare contratti a lungo termine per i residenti. Questo è un modo subdolo per saccheggiare i proprietari di immobili, non esattamente un buon piano per attirare investimenti immobiliari. 

Tutto ciò parla di un problema molto più grande, ovvero che l'intero sistema politico sembra essere impegnato in uno straordinario gioco di “Facciamo finta”, nonostante le prove schiaccianti del disastro che ci ha colpito. Non sono in corso sforzi seri per invertire il danno dei blocchi pandemici, degli obblighi di vaccinazione e della segregazione. Ciò è in parte dovuto al fatto che non c’è stata alcuna responsabilità o addirittura un dibattito pubblico onesto su ciò che i governi di tutto il Paese hanno fatto nel periodo 2020-2022. Viviamo in mezzo alla carneficina, ma la giustizia sembra più lontana che mai. 

Sì, un’inversione completa è possibile, ma sembra sempre meno probabile, soprattutto con i continui sforzi per eliminare dalla vita pubblica coloro che dissentivano durante la crisi, così come con l’intensificarsi della censura su tutte le piattaforme mediatiche mainstream. 

Una volta che ti allontani da esso, nulla ha davvero senso. Si potrebbe supporre che quando un’intera società – e in realtà il mondo intero – si imbarcasse in un esperimento così folle e fallisse completamente in ogni modo, ci sarebbe uno sforzo maggiore per venirne a capo. 

Sta accadendo il contrario. Anche con le preziose città americane in un pericolo così grave, in gran parte provocato da terribili politiche nell’arco di quattro anni, dovremmo ancora non notarlo o attribuire tutto a alcune inesorabili forze della storia di cui nessuno ha alcun controllo.



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Autore

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker è fondatore, autore e presidente del Brownstone Institute. È anche editorialista economico senior per Epoch Times, autore di 10 libri, tra cui Libertà o bloccoe migliaia di articoli sulla stampa accademica e popolare. Parla ampiamente su argomenti di economia, tecnologia, filosofia sociale e cultura.

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