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Non possiamo fermare la diffusione del COVID, ma possiamo porre fine alla pandemia

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L'arrivo del omicron variante ha portato alcuni politici e grandi esponenti della salute pubblica a chiedere il ritorno alle chiusure di attività commerciali e ai blocchi degli "interruttori automatici".

La variante è stata trovata in tutto il mondo, compresi gli Stati Uniti e il Regno Unito. La variante ha già superato delta – dominante prima dell'omicron – nel Regno Unito.

I primi rapporti da Sud Africa confermare che la variante è più trasmissibile ma produce una malattia più lieve, con una minore possibilità di ospedalizzazione e morte per infezione.

Il mio messaggio è questo: non possiamo fermare la diffusione del COVID, ma possiamo porre fine alla pandemia.

Nell'ottobre 2020 ho scritto il Dichiarazione del Grande Barrington (GBD) insieme al Prof. Sunetra Gupta dell'Università di Oxford e al Prof. Martin Kulldorff dell'Università di Harvard.

Il fulcro della dichiarazione è una richiesta di aumento protezione mirata della popolazione anziana vulnerabile, che ha più di mille volte più probabilità di morire a causa dell'infezione da COVID rispetto ai giovani.

Possiamo proteggere i vulnerabili senza danneggiare il resto della popolazione.

Come ho affermato sopra, non disponiamo di alcuna tecnologia in grado di fermare la diffusione virale.

Mentre i vaccini eccellenti proteggono i vaccinati contro il ricovero o la morte se infetti, forniscono solo protezione temporanea e marginale rispetto alla trasmissione di infezioni e malattie dopo la seconda dose.

Lo stesso è probabilmente vero per i colpi di richiamo, che utilizzano la stessa tecnologia delle dosi iniziali.

E i blocchi? 

Ora è abbondantemente pulire campo che hanno mancato contenere il virus provocando enormi danni collaterali in tutto il mondo.

Il fascino semplicistico dei blocchi è che possiamo spezzare la catena della trasmissione virale rimanendo separati.

Solo la classe di laptop - coloro che possono lavorare facilmente da casa come in ufficio - possono rispettare un blocco nella pratica, e anche loro hanno problemi.

I lavoratori essenziali che fanno andare avanti la società non possono permettersi il lusso, quindi la malattia continuerà a diffondersi.

Riusciranno le stesse politiche che hanno fallito contro un ceppo più virulento a contenere un ceppo più trasmissibile?

La risposta è evidentemente no. 

I danni del lockdown per i bambini e per i non anziani lo sono catastrofico, inclusa una peggiore salute fisica e mentale e opportunità di vita irrimediabilmente perse.

I blocchi imposti nei paesi ricchi significano fame, povertà e morte per i residenti dei paesi poveri.

Esiste, tuttavia, una buona alternativa al lockdown.

La Great Barrington Declaration (GBD) chiede il ritorno alla vita normale per i bambini a basso rischio e gli adulti non anziani.

I principi alla base del GBD sono importanti oggi come lo erano un anno fa. 

In effetti, ora sono più importanti perché ora disponiamo di strumenti tecnologici che rendono la protezione mirata dei vulnerabili molto più semplice rispetto a un anno fa.

Primo e più importante, il vaccino.

Poiché le persone anziane non vaccinate corrono un rischio così elevato di un esito negativo dell'infezione e poiché il vaccino è così efficace nell'attenuare malattie gravi e morte, vaccinare le persone anziane è la priorità assoluta se il salvataggio di vite deve essere la priorità assoluta.

Tuttavia, la stragrande maggioranza degli anziani non vaccinati vive in paesi poveri. 

Ai tassi attuali, la vaccinazione mondiale campagna non sarà completo fino alla fine del 2022, troppo tardi per salvare innumerevoli persone vulnerabili.

Dare la priorità a coloro che non hanno mai avuto COVID in precedenza aiuterà a preservare le dosi per coloro che ne trarrebbero il massimo beneficio poiché, come il vaccino, Il recupero del COVID offre un'eccellente protezione contro future gravi malattie.

Anche i booster per le persone anziane hanno senso.

Ma per preservare le dosi, dovrebbero essere riservati a coloro che in precedenza non hanno avuto il COVID e sono stati vaccinati più di 6-8 mesi fa. 

Secondo un attento studio condotto da scienziati svedesi, anche l'efficacia del vaccino rispetto a una malattia grave inizia a diminuire intorno a quel punto, quindi l'aumento prima di allora non fornisce un beneficio sostanziale.

In secondo luogo, dovremmo rendere disponibili efficaci opzioni di trattamento precoce.

Durante l'ondata estiva della Florida, il governatore Ron DeSantis promossa l'uso di anticorpi monoclonali – an Approvato dalla FDA trattamento – da parte dei pazienti all'inizio del decorso della malattia, un'azione che ha salvato molte vite. 

Integratori sicuri ed economici come Vitamina D si sono dimostrati efficaci. Promettenti nuovi trattamenti da Pfizer e un nuovo trattamento con anticorpi per gli immunocompromessi da Astra Zeneca promettono di diventare più ampiamente disponibili. Fino a quando ciò non accadrà, dovrebbero essere conservati per l'uso da parte dei più vulnerabili quando sono malati.

In terzo luogo, l'ampia disponibilità nel Regno Unito di test antigenici rapidi e poco costosi, condotti privatamente, ha consentito a tutti di fare scelte sagge che riducono il rischio di infettare le persone vulnerabili. Finora, il FDA dice che questi test funzionano per rilevare l'omicron.

Anche se non si hanno sintomi simili al COVID, questi test leggono accuratamente se si ospita il virus e si corre il rischio di diffonderlo ai contatti stretti. Con questo test in mano, chiunque può verificare se è sicuro visitare la nonna prima di andare alla sua casa di cura. È uno strumento perfetto per la protezione mirata dei vulnerabili. 

La politica COVID degli Stati Uniti dovrebbe concentrarsi sul rendere questi test più economici e più ampiamente disponibili, come nel Regno Unito.

Infine, poiché il virus si diffonde molto spesso attraverso eventi di aerosolizzazione, gli aggiornamenti dei sistemi di ventilazione negli spazi pubblici ridurranno il rischio che le persone anziane partecipino alla vita sociale quotidiana fuori casa. 

Non è un caso che la diffusione della malattia COVID sia così raro on aerei poiché sono tutti dotati di ottimi sistemi di filtrazione dell'aria. L'aggiornamento di altre strutture pubbliche, come altri sistemi di trasporto pubblico, ridurrebbe il rischio di infezione per i più vulnerabili.

Ci sono alcuni segnali di speranza che i venti politici e ideologici stanno cambiando, mentre altri sviluppi segnalano un ritorno a strategie fallite.

Il governatore democratico del Colorado Jared Polis ha recentemente dichiarato che l'ampia disponibilità di vaccini significa "la fine dell'emergenza medica" e sta resistendo alle richieste di imporre nuovi mandati di maschere in tutto lo stato.

Eppure sulle coste, in California e New York, i funzionari eletti stanno rinnovando l'obbligo della mascherina per tutti, indipendentemente dallo stato di salute o dalle vaccinazioni.

La fine della pandemia è principalmente una decisione sociale e politica.

Dal momento che non abbiamo la tecnologia per sradicare il virus, dobbiamo imparare a conviverci. Le politiche di blocco basate sulla paura degli ultimi due anni non sono un modello per una società sana.

La buona notizia è che con le nuove ed efficaci tecnologie disponibili e le idee mirate di protezione delineate nel GBD, possiamo porre fine alla pandemia se solo riusciamo a raccogliere il coraggio e la volontà politica per farlo. 

In Svezia e in molti stati degli Stati Uniti che hanno evitato i blocchi, la pandemia è effettivamente finita, anche se il virus continua a circolare. 

Quando la società normale riprenderà, la stragrande maggioranza scoprirà che vivere con il virus non è poi così difficile.

Pubblicato per la prima volta nel Mail giornaliera.



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Per le ristampe, reimpostare il collegamento canonico all'originale Istituto di arenaria Articolo e Autore.

Autore

  • Jayanta Bhattacharya

    Il dottor Jay Bhattacharya è un medico, epidemiologo ed economista sanitario. È professore presso la Stanford Medical School, ricercatore associato presso il National Bureau of Economics Research, Senior Fellow presso lo Stanford Institute for Economic Policy Research, membro della facoltà presso lo Stanford Freeman Spogli Institute e membro della Academy of Science and Libertà. La sua ricerca si concentra sull’economia dell’assistenza sanitaria nel mondo, con particolare attenzione alla salute e al benessere delle popolazioni vulnerabili. Coautore della Grande Dichiarazione di Barrington.

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