Brownstone Institute - Le ruote della vita

Le ruote della vita

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Le mie attività professionali mi hanno fornito straordinarie opportunità di vivere in luoghi stranieri per periodi di tempo abbastanza prolungati, un dono di cui sono estremamente grato.

Nel corso dei miei decenni di viaggio, ho osservato con piacere come le biciclette e il ciclismo abbiano, a poco a poco, ripreso il loro posto di rilievo come mezzo di trasporto in molte città. E vedendo questa resurrezione delle due ruote, negli ultimi anni ho fatto dell'acquisto di una bicicletta di seconda mano a un prezzo ragionevole uno dei miei primi ordini di lavoro quando ho aperto un negozio in un nuovo posto.

E questo, ovviamente, mi mette spesso in contatto semi-stabile con i negozi di biciclette locali e le persone che li gestiscono. 

Anche se so che è sempre pericoloso fare ampie generalizzazioni sulla natura delle persone in una professione o in un'altra, la mia esperienza certamente selettiva mi dice che i meccanici di biciclette sono tra i professionisti più allegri, disponibili e professionalmente soddisfatti che conosco..

L'unico altro gruppo di professionisti con cui ho avuto a che fare che si avvicina a loro in questo senso – non ridere – sono gli esperti di disinfestazione. Non ho mai incontrato uno di questi assassini di creature che non sia coinvolto allegramente e in modo granulare nel lavoro prescelto.

Supponendo che io abbia capito qualcosa, sembra che valga la pena chiedersi perché potrebbe essere così. 

E nel cercare una risposta, sono innanzitutto attratto da ciò che le biciclette hanno significato per me nella mia esperienza di vita, e riassunto in qualcosa che ho spontaneamente detto qualche giorno fa al mio meccanico locale qui a Città del Messico, e che ha immediatamente attirato l'attenzione. da lui un assenso molto cordiale e sorridente: “La bici es la libertad!” 

Ed è vero. 

La bicicletta è la macchina della libertà per eccellenza; economici, affidabili e in gran parte al di fuori della portata sempre più strisciante delle autorità di regolamentazione. Non ti grava su debiti, costi del carburante o spese di rimessaggio. E inoltre ti mantiene in forma. Se hanno dei lati negativi, non li vedo. 

Hanno l'ulteriore vantaggio, credo, di riconnetterci con i nostri primi emozionanti tentativi di esplorare e osservare il mondo da soli, senza la potente mediazione dei nostri genitori e di altri adulti. 

Ogni volta che salgo in bicicletta, l'undicenne che è in me prende immediatamente vita. Mi viene in mente il giorno in cui andai, con i miei soldi cartacei accuratamente conservati, ad acquistare la mia prima nuova bicicletta, e come negli anni successivi la guidai, senza la supervisione dei miei genitori, praticamente in ogni angolo della mia grande città natale. 

Penso a come mi ha portato all'Eagles Club con un amico a mangiare delle cotolette di vitello fritte per pranzo, il che ha causato quella che, per lo staff lì, deve avere l'immagine divertente di due piccoli diavoletti pubescenti che masticano sudando, imprecando, e falegnami e muratori bevitori di birra. 

E anche all'altalena di corda che volava sopra quelle che gli odierni addetti alla sicurezza freelance considererebbero senza dubbio acque poco profonde e poco sicure nel lago Waushakum, e quando possibile fino alla DQ, dove flirtavo inespertamente con Paula, una bellissima compagna di classe che lavorava lì e torreggiava su di me finché finalmente ho avuto il mio scatto di crescita tra le 9th e 10th classi. 

Sono convinto che chiunque abbia deciso di vendere e riparare biciclette per vivere capisca in modo molto reale la forza di queste prime esperienze in libertà. 

E poi c’è l’elemento sociale. Nei luoghi del Mediterraneo e dell'America Latina dove tendo a viaggiare, i negozi di biciclette sono solitamente spazi simili a garage incastonati tra altri edifici che entrano direttamente sul marciapiede e poi sulla strada. 

Quando vado lì per chiedere una rapida regolazione o per acquistare un accessorio, non passa mai molto tempo prima che arrivino altri clienti per gli stessi motivi. E mentre la seconda persona aspetta che il meccanico finisca con la prima, non di rado scoppiano conversazioni tra le parti, a volte di biciclette, ma a volte anche di altro, prima che il meccanico mandi via l'uno o l'altro. 

In un mondo di crescente impersonalità e labirinti telefonici guidati dall’intelligenza artificiale, pensa a quanto sia soddisfacente questo tipo di servizio istantaneo e personale per i clienti e a come il loro senso di gratitudine debba ripercuotersi sulla persona che risolve agilmente un piccolo problema dopo l’altro per loro. con abilità praticata. 

Chi vende biciclette e se ne prende cura essenzialmente baratta con libertà, semplicità e attenzione personale. 

Mi piace credere che l'apparente felicità che vedo in loro mentre svolgono il loro lavoro contenga lezioni importanti per tutti noi mentre cerchiamo percorsi di luce in questi tempi molto bui.



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