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La vera epurazione nel mondo accademico

La vera epurazione nel mondo accademico

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[Questa è l'introduzione a College di conformità: la distruzione della creatività intellettuale e del dissenso nelle università americane, di David R. Barnhizer (Skyhorse Publishing, 2024). Assume nuova rilevanza dati gli eventi di Harvard e ciò che rivelano su chi emerge e chi cade nei ranghi del mondo accademico d'élite e perché.] 

Il Covid sembra un punto di svolta, un momento in cui le università hanno abbracciato pienamente l’ideologia del controllo, della censura e della costrizione, rappresentate da quarantene universali, mascheramento e conformità ai vaccini, il tutto radicato nel simbolismo piuttosto che nella realtà scientifica. Eppure questo periodo potrebbe essere visto più correttamente, come in questo brillante libro di David Barnhizer, come una codificazione di problemi profondi che già esistevano. 

L’epurazione delle voci dissidenti contrarie alla religione progressista/sveglia è iniziata molti anni fa, se non prima. Anche a partire dagli anni '1950, William F. Buckley, Jr. (Dio e l'uomo a Yale, 1951) osservò vasti problemi all'Università di Yale, che attribuì alla divinizzazione della libertà intellettuale. Nemmeno lui poteva prevedere che questa libertà fosse solo una richiesta per la massima opportunità di pieno controllo. 

La libertà è l’ultima cosa che troverai oggi nelle istituzioni d’élite. Le burocrazie ESG e DEI sono profondamente radicate e programmi di studio anti-occidentali, anti-illuministi e anti-ragione pervadono l’intero sistema delle élite. È rafforzato a tutti i livelli, comprese le richieste di pubblicazione, promozione e permanenza in carica. Già nel 2019, chiunque in questo ambito si identificasse come conservatore era in estrema minoranza. 

Il Covid ha offerto l’occasione per completare l’epurazione. Ci sono stati ben tre round. Tutto è iniziato con la quarantena e l’isolamento. Bisogna essere disposti a imporlo, celebrarlo e sopportarlo per varcare le porte del paradiso risvegliato. C’era ancora un’altra prova: una volta usciti dalla quarantena bisogna coprirsi sempre il volto. Per coloro che hanno superato quei due test, rimaneva la sfida più grande di tutte: accettare la pozione del governo nel proprio braccio anche se non ne avevi bisogno nella migliore delle ipotesi e avrebbe messo in pericolo la tua vita nella peggiore. 

Alla fine di questa dura prova, l’epurazione finale di studenti, docenti e amministratori era completa. Quelle voci non risvegliate che rimangono sono troppo demoralizzate e hanno paura di parlare adesso. La rivoluzione è completa. Di conseguenza, la vecchia concezione dell’università sembra quasi del tutto scomparsa o appartiene solo a una manciata di piccole scuole di arti liberali, ma apparentemente assente nelle grandi istituzioni che un tempo definivano cosa significasse avere una qualifica educativa d’élite. 

L'esperienza universitaria è qualcosa che le persone pensano di comprendere e apprezzare ancora. Si tratta di un residuo del passato, una concezione romanzata che ha poco in comune con le realtà esistenti. 

La concezione medievale dell'università, derivante istituzionalmente dall'esperienza monastica, era che la verità finale esisteva in un tutto unificato ma sfuggiva a una comprensione globale a causa della fallibilità della mente umana. L’obiettivo del lavoro intellettuale era quello di scoprirne sempre più aspetti, spiegarli agli studenti per sviluppare una tradizione di pensiero e mettere gradualmente insieme sistemi di pensiero che puntino a quella verità. 

Qualunque fosse la disciplina – matematica, musica, logica, teologia, biologia, medicina – erano uniti nella fiducia che se qualche caratteristica della verità fosse stata discernita, non avrebbe potuto e non sarebbe vissuta in contraddizione con quella verità finale e universale che era Dio. Questa fiducia, questa missione, hanno sottolineato un'etica di ricerca e insegnamento. Doveva essere allo stesso tempo umile e coraggioso, fantasioso ma governato da regole metodologiche, creativo ma anche cumulativo. E da questo paradigma è nata l’idea di scienza. Ogni settore di specializzazione ne ha beneficiato. 

In base a ciò che sappiamo dalla storia delle idee, questa concezione in termini generali è sopravvissuta per molti secoli in Occidente fino alla seconda metà del XX secolo, quando l’intera ragione dell’esistenza dell’università e anche la stessa borsa di studio si sono staccate da questa comprensione. Con la perdita degli interessi trascendenti, della tradizione e perfino delle regole della logica si verificò l’evaporazione del significato e poi della fiducia intellettuale, alla fine sostituita da una ferocia dottrinale globale che avrebbe scioccato la mente medievale. 

Al giorno d'oggi non è nemmeno chiaro il motivo per cui esiste l'università. È formazione professionale? Il rigore delle certificazioni professionali sembra coprire questo aspetto nella maggior parte dei settori. È puramente per il bene di acquisire conoscenza? Internet lo rende disponibile gratuitamente. È per ritardare l'età adulta il più a lungo possibile e socializzare gli studenti in una cerchia più ideale di amici e contatti? Forse, ma cosa c'entra questo con la vita intellettuale? Oppure è semplicemente una sinecura istituzionale per le élite privilegiate esportare visioni illimitate di come dovrebbe operare una società in cui non sono partecipanti tradizionali?

Abbiamo certamente vissuto il declino e la caduta della vecchia idea di università. Ora potremmo vivere abbastanza da vedere la fine dell’università stessa e la sua sostituzione con qualcos’altro. Le riforme possono funzionare, ma probabilmente la riforma non verrà dall’interno delle istituzioni. Devono essere imposti dagli ex studenti e forse dai legislatori. O forse la regola “Vai svegliati, vai in rovina” finirà per imporre un cambiamento. Indipendentemente da ciò, l’idea stessa dell’apprendimento tornerà sicuramente. Siamo in una fase di transizione e David Barnhizer è il nostro Virgilio che ci offre un tour eccezionale dei rottami lasciati alle spalle e forse anche un percorso per uscire dall'oscurità. 



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Autore

  • Jeffrey A. Tucker

    Jeffrey Tucker è fondatore, autore e presidente del Brownstone Institute. È anche editorialista economico senior per Epoch Times, autore di 10 libri, tra cui La vita dopo il bloccoe molte migliaia di articoli sulla stampa accademica e popolare. Parla ampiamente di argomenti di economia, tecnologia, filosofia sociale e cultura.

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