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Brownstone Institute - Il più grande trucco che il Grande Fratello abbia mai fatto

Il più grande trucco che il Grande Fratello abbia mai fatto

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"Il trucco più grande che il Diavolo abbia mai fatto è stato convincere il mondo che non esisteva" è una citazione generalmente attribuita a Charles Baudelaire – o forse a Keyser Söze a seconda di chi chiedi su Internet. Qualcosa di simile si può dire del Grande Fratello.

Quando pensi a come sarà il nostro stato di sorveglianza emergente, pensi 1984. Immagini la Germania dell’Est alimentata da Google e Amazon. Ricordi il tuo film di fantascienza distopico preferito, o forse le storie horror del sistema di credito sociale cinese. Probabilmente non mi vengono in mente i pensieri di un frustrato capo della polizia di mezza età di una città di medie dimensioni del Midwest che tenta di procurarsi telecamere di sicurezza con nuove funzionalità innovative. Sicuramente non pensi a un ragazzo su una sedia a sdraio che annota su un taccuino i numeri di targa dei veicoli che passano. E questo è in parte il modo in cui lo stato di sorveglianza emergerà mentre si insinua in una piccola città alla volta.

È difficile dire se uno stato di sorveglianza sia l’obiettivo finale. Il capo della polizia di Pawnee, nell'Indiana, probabilmente non sta progettando lo sviluppo della sua mini-Oceania. Ma le oltre 18,000 mini-Oceania che operano su più piattaforme con vari gradi di integrazione, sia a livello locale che nazionale, sono senza dubbio la direzione in cui ci stiamo dirigendo mentre i venditori vendono nuovi scintillanti gadget di sorveglianza alle città grandi e piccole, facendo spesso non verificati ma intuitivamente affermazioni accattivanti su come i loro dispositivi ridurranno la criminalità o si dimostreranno utili strumenti investigativi.

Riconoscimento facciale tende ad essere il gadget di sorveglianza che riceve più attenzione in questi giorni. L'avete visto nei film e forse vi sentite a disagio davanti alle visioni di agenti governativi seduti in una stanza penombra illuminata solo dalla debole luce di innumerevoli monitor con piccole scatole che seguono i volti di ogni persona che cammina lungo una trafficata strada cittadina. Probabilmente, a questo punto, avrai anche sentito parlare del riconoscimento facciale utilizzato per scopi relativamente scopi meschini o che abbiano portato a incidenti in cui si sono trovate persone innocenti molestati or arrestato perché un programma ha commesso un errore. Forse hai anche seguito il sforzi a bandire la tecnologia.

Tuttavia, altri gadget di sorveglianza che non sono così sexy o così diffusi nella cultura pop riescono a rimanere sotto il radar anche dei più attenti alla privacy poiché vengono promossi attraverso le forze dell'ordine. programmi di riferimento tra pari organizzato da società di gadget di sorveglianza cerca avere i propri dispositivi in ​​ogni città d'America.

Alcuni, come dispositivi per il rilevamento di colpi di arma da fuoco, possono sembrare relativamente benigni, anche se si teme che possano raccogliere frammenti di conversazione in strade tranquille. Altri, come simulatori di siti cellulari, sono un po' più invadenti in quanto possono essere utilizzati dalle forze dell'ordine per monitorare la posizione delle persone attraverso i loro telefoni cellulari, nonché per raccogliere metadati dalle loro chiamate e una notevole quantità di altre informazioni. 

Lettori targhe automatici, o ALPRs, può essere utilizzato per registrare gli spostamenti di una persona attraverso le targhe dei suoi veicoli. Considerato l’aumento esponenziale del loro utilizzo negli ultimi anni e la facilità con cui vengono integrati i dati delle fotocamere di alcuni fornitori, rappresentano anche una minaccia per la privacy alla pari del riconoscimento facciale e dei simulatori di siti cellulari.

Spesso posizionati su lampioni, semafori, strutture indipendenti o veicoli della polizia, gli ALPR sono un tipo di telecamera che cattura la targa e altre informazioni identificative dei veicoli in transito prima di confrontare le informazioni in tempo reale con le "hot list" dei veicoli attivamente in circolazione. ricercati dalle forze dell'ordine e trasmettendo le informazioni a un database consultabile. Si dice che gli ALPR venduti da alcune aziende siano addirittura in grado di valutare i modelli di guida di un'auto determinare se la persona al volante sta “guidando come un criminale”. 

A seconda del venditore e dei dettagli del contratto con un comune o un ente privato che noleggia le telecamere, le informazioni raccolte dalle telecamere vengono solitamente conservate per trenta giorni ma a volte per un periodo di mesi o addirittura anni.

Anche se in superficie questo può sembrare relativamente poco invadente, portando a posti come Nashville approvando gli ALPR rifiutando il riconoscimento facciale, ciò che questo alla fine fa è creare un database ricercabile per la posizione approssimativa con timestamp di qualsiasi individuo che viaggia regolarmente utilizzando un singolo veicolo - in altre parole, la maggior parte degli americani, in particolare quelli che vivono fuori dalle grandi città. 

Jay Stanley, un analista politico senior presso l'ufficio nazionale dell'ACLU, che ha scritto ampiamente su questioni relative a tecnologia, privacy e sorveglianza, ha dichiarato in un'intervista telefonica del 2023: "Non c'è dubbio che se hai abbastanza lettori di targhe e ne hai uno su ogni blocco, messo insieme... può creare una registrazione simile a un localizzatore GPS dei miei movimenti e anche se ce n'è, sai, solo uno ogni dieci miglia e [sto] guidando per il paese, sto guidando dal Texas in California o cosa hai, anche questo può essere molto rivelatore.

Successivamente, organizzazioni come la Electronic Frontier Foundation, un gruppo di difesa della privacy e il Brennan Center for Justice, un autodefinito "istituto di diritto e politica imparziale", ha espresso preoccupazione per il fatto che i dispositivi potrebbero essere utilizzati per tracciare le attività di manifestanti e attivisti.

Se gli ALPR fossero così diffusi durante il lockdown come lo sono adesso, non è difficile immaginare almeno alcuni governatori o sindaci che li utilizzino per rintracciare e rimproverare coloro che hanno osato violare la legge Corona. 

Inoltre, a volte , il dispositivi do make errori, portando ad affermazioni da parte di individui e famiglie di essere rimasti psicologicamente traumatizzati dopo essere stati fermati, tenuti sotto tiro, perquisiti e ammanettati dalla polizia essenzialmente a causa di un errore del computer.

Per quanto riguarda i vantaggi che offrono in termini di rendere le comunità più sicure, tendono a mancare dati quantitativi che dimostrino il loro successo. 

Il Centro per i diritti umani dell'Università di Washington ha rilasciato un rapporto nel dicembre 2022 che indica i tassi di successo per gli ALPR, o la percentuale di targhe fotografate dagli ALPR all'interno di un comune associate a un veicolo ricercato dalle forze dell'ordine, tendono a scendere al di sotto dello 0.1%, il che significa che è necessario raccogliere molti dati su un sacco di cittadini rispettosi della legge affinché i dispositivi siano di qualche utilità. Inoltre, anche quando aiutano le forze dell’ordine a trovare un veicolo ricercato, i risultati finali possono comunque essere alquanto deludenti. 

La Community Data Clinic dell'Università dell'Illinois, ad esempio, in un preliminare rapporto datato autunno 2023, ha indicato che su 54 casi in cui le forze dell'ordine a Champaign, una delle due città che U of I chiama casa, hanno avuto accesso ai dati dei loro ALPR in un determinato periodo, solo 31 di questi casi probabilmente riguardavano crimini, la maggior parte dei quali non coinvolgevano un'arma da fuoco. Il rapporto dell'Università dell'Illinois indica che solo dieci di questi casi hanno portato a un arresto o a un mandato di arresto e solo due di questi arresti hanno portato ad accuse formali.

Come dimostrato in un ottobre 2021 Municipio Per quanto riguarda gli ALPR a Urbana, IL, città gemella di Champaign, anche i sostenitori dei dispositivi faticano a produrre un unico studio che dimostri che le telecamere scoraggiano o prevengono la violenza armata, che è spesso uno dei motivi principali per cui le comunità si rivolgono in primo luogo agli ALPR. 

Tuttavia, quando i rappresentanti dei venditori e le forze dell’ordine locali cercano di ottenere l’approvazione dei consigli comunali e placare le paure dei cittadini diffidenti, il potenziale di sorveglianza dei dispositivi, insieme alla loro discutibile efficacia e alle conseguenze devastanti che possono seguire quando si commette un errore, tendono a non essere ciò con cui conducono.

Invece, i sostenitori sottolineano quanto siano comuni nelle città circostanti, citano prove aneddotiche della loro utilità e cercano di presentare gli ALPR come non minacciosi, normali e forse anche un po’ antiquati. 

Non hai nulla di cui preoccuparti, ti è stato detto. La città in fondo alla strada li riportò indietro in sei mesi. Il capo Jones laggiù ha detto che hanno contribuito a risolvere l'omicidio dal telegiornale. E, comunque, non sono molto diversi da un cittadino preoccupato che tiene semplicemente d'occhio la situazione. 

Al municipio di Urbana, ad esempio, l’allora capo della polizia, Bryant Seraphin, si adoperò per respingere l’idea che gli ALPR costituiscano effettivamente una minaccia alla privacy o addirittura costituiscano uno strumento di sorveglianza. 

“Loro [ALPR] non sono telecamere di sorveglianza”, ha affermato Seraphin all’inizio dell’evento. “Non posso spostarli, inclinarli o zoomarli. Non c'è nessuno che possa vedere cosa succede dietro l'angolo…” ha spiegato.

Ha ripetutamente sottolineato che gli ALPR non raccolgono alcuna informazione sulla persona alla guida di un'auto né si collegano automaticamente alle informazioni sulla persona a cui è registrato il veicolo. La loro ubiquità nella zona era accentuata. Le presunte storie di successo sono state condivise.

Per dissipare ogni idea rimanente che potrebbe esserci qualcosa di spaventoso negli ALPR, Seraphin li ha descritti con una metafora popolare: “Una delle cose di cui ho parlato con queste cose è che se immaginassi qualcuno seduto su una sedia a sdraio che scrive ogni targa che passava, la data e l'ora in cui scrivevano "Toyota rossa ABC123", poi facevano una telefonata e controllavano i database, poi riattaccavano e passavano a quello successivo - ecco cosa [un ALPR ] lo fa automaticamente e può farlo ancora e ancora... con una velocità incredibile."

Eppure, quando Anita Chan, direttrice della Community Data Clinic dell’Università dell’Illinois, ha sollevato preoccupazioni riguardo “la potenziale violazione delle libertà civili” e come la targa da sola sia sufficiente affinché la polizia non solo scopra “dove vivi”. e dove lavori ma anche... chi sono potenzialmente i tuoi amici, quale affiliazione religiosa potresti avere, essenzialmente dove ottieni servizi medici... [e] scopri essenzialmente chi sta viaggiando e dove", Seraphin ha riconosciuto che tutto ciò è possibile. Tuttavia, le assicurò con una risatina frustrata, gli ALPR forniscono semplicemente un taccuino a cui si fa riferimento solo quando si indaga su crimini gravi.

Con la stessa logica, il riconoscimento facciale fornisce semplicemente anche un taccuino. Così come i simulatori di siti cellulari. Come qualsiasi dispositivo di sorveglianza. Tuttavia, la questione fondamentale è se un notebook del genere debba esistere. Il capo della polizia di Urbana o lo sceriffo di Pawnee hanno bisogno di un taccuino contenente la tua posizione approssimativa di tre giovedì fa alle 8:15, nonché un registro di chi ha partecipato alla manifestazione politica della scorsa settimana, per risolvere un omicidio? Dovrebbe essere autorizzato a tenere un quaderno del genere se potesse aiutare a risolvere un omicidio in più nella sua città ogni anno? Se la risposta è sì, quali sono i limiti agli strumenti che lui e il suo dipartimento dovrebbero avere a disposizione?

Inoltre, c'è anche qualcosa di un po' strano nella metafora disarmante di un ragazzo che passa le sue giornate seduto su una sdraio ad annotare le targhe dei veicoli di passaggio. Qualcosa di un po' insidioso. Qualcosa che forse Anita Chan stava cogliendo.

Un ragazzo seduto su una sedia a sdraio che annota i numeri di targa è un vicino ficcanaso, forse anche un eccentrico del quartiere, ma non qualcuno a cui presteresti molta attenzione. Quando inizia a seguirti al punto da sapere chi sono i tuoi amici, dove adori e quando vai dal dottore, diventa una specie di stalker. Ma, quando sviluppa la capacità di raccogliere questo tipo di informazioni su tutti, inizia a sviluppare un livello di onnipresenza e onniscienza con cui nessuno dovrebbe sentirsi a proprio agio - il che potrebbe essere il motivo per cui ti viene detto che è solo un ragazzo su una sedia a sdraio. .



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Autore

  • Daniele Nuccio

    Daniel Nuccio ha conseguito un master sia in psicologia che in biologia. Attualmente sta conseguendo un dottorato di ricerca in biologia presso la Northern Illinois University studiando le relazioni ospite-microbo. Collabora regolarmente con The College Fix, dove scrive di COVID, salute mentale e altri argomenti.

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