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La demonizzazione del dissenso

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La scorsa settimana il New York Times ha pubblicato un articolo in cui descriveva l'apparente radicalizzazione di un gruppo di genitori dalle convinzioni politiche tradizionali a un'unica frangia anti-vaccino. 

Descrive come questi genitori apparentemente si sono incontrati sui social media per la preoccupazione per i danni inflitti dalla lunga chiusura delle scuole ai loro figli, hanno iniziato a condividere note e articoli - "molti dei quali fuorvianti" - sulla riapertura delle scuole e sull'efficacia dei vaccini e maschere, cadde "nella tana del coniglio online" e un anno dopo emerse come membri a pieno titolo di un "nuovo movimento destabilizzante" - anti-maschera e anti-vaccino - "restringendo la loro causa a un'ossessione univoca su questi problemi".

Se leggi il pezzo alla lettera, potresti rimanere con l'impressione che questi genitori siano un gruppo omogeneo, quasi settario di emarginati che, dopo essere stati "indottrinati", si sono trasformati in anti-vaxxer che "cercavano altri genitori online" per infettare con la loro ideologia.  

È ormai una narrazione familiare su entrambe le sponde dell'Atlantico che chiunque osi mettere in discussione, per non parlare di sfidare, la saggezza di dare ai bambini sani la puntura del Covid-19 è etichettato come anti-vaccino e "alterato". È un insulto che conosco fin troppo bene: essendo stato esplicito nel Regno Unito negli ultimi quindici mesi nel chiedermi perché bambini altrimenti sani avessero bisogno di un vaccino Covid, sono stato etichettato, pigramente ed erroneamente, un "anti-vaccino" e, quasi comicamente, "pro-morte".

Ho parlato con Natalya Murakhver, uno dei genitori citati nell'articolo, per ascoltare le sue opinioni. Mi dice “Non sono anti-vaccino, anzi sono completamente vaccinata. Mi sono opposto ai mandati sui vaccini negli Stati Uniti semplicemente perché pensavo che dovessero essere seguiti i punti di vista del comitato VRBPAC, vale a dire che i vaccini pediatrici non dovrebbero essere obbligatori ma dovrebbero essere decisioni individuali prese attentamente tra pediatri e genitori e basate sul rischio/beneficio. Questi vaccini sono vaccini salvavita per alcune persone, ma non per tutte le persone”.

Lungi dall'essere marginale, l'idea che i bambini non abbiano bisogno del vaccino Covid-19, si scopre, rappresenta o una minoranza significativa (per le coorti di età più avanzata) o addirittura una stragrande maggioranza (per i più piccoli) di genitori entrambi all'interno degli Stati Uniti, nel Regno Unito e altrove. Il 95% dei genitori statunitensi che hanno rifiutato di vaccinare i loro bambini da 0 a 5 anni per Covid-19 sono "anti-vax?" Che dire l'89% dei genitori britannici chi a fine luglio aveva rifiutato la vaccinazione per i propri bambini di 5-11 anni? 

Certo che non lo sono. Stanno semplicemente riconoscendo la realtà che l'estrema discriminazione in base all'età del Covid rende la vaccinazione non necessaria per la stragrande maggioranza dei bambini altrimenti sani, così come l'immunità acquisita dall'infezione. 

L'applicazione liberale dell'etichetta anti-vaccino a questi genitori inizia a sembrare sempre più priva di senso. In effetti, marchierebbe interi paesi "anti-vax" (ad esempio, la Danimarca, dove il direttore generale dell'Autorità sanitaria danese ha affermato di ritenere che vaccinare i bambini "sia stato un errore"; o Svezia, Finlandia e Norvegia che hanno rifiutato di picchiare i bambini sotto 12 in primo luogo), nonché i comitati consultivi sui vaccini in tutto il mondo. 

Ed è qui che ci siamo ritrovati in un pasticcio onnipotente.

La vergogna dei genitori per fare domande e per prendere decisioni genitoriali sfumate che ora chiaramente non sono disposti a cambiare, non solo crea divisioni, ma è pericolosa, poiché impedisce per troppo tempo un dibattito legittimo tra genitori, professionisti e media.

Raggruppando i genitori che stanno sollevando sfide ragionevoli, razionali e davvero essenziali per i mandati vaccinali per i bambini, con una piccola minoranza che si oppone contro tutti i vaccini per motivi ideologici, abbiamo permesso che le preoccupazioni per il vaccino Covid-19 si riversassero in altri programmi di vaccinazione in cui i tassi di assorbimento purtroppo stanno precipitando rapidamente. 

Non dovrebbe essere nemmeno lontanamente controverso dire che sono contraria al vaccino contro il Covid-19 per il mio bambino altrimenti sano, ma per altri vaccini per l'infanzia, come è la posizione assunta da Natalya: "Le vaccinazioni infantili di routine sono estremamente importanti", dice, eppure questo è un grado di sfumatura attualmente non consentito dai nostri messaggi violenti sulla salute pubblica, o addirittura da una fascia di mezzi di comunicazione.

Ora c'è una sorprendente disconnessione tra il numero di genitori che rifiutano il vaccino C-19 e i messaggi di salute pubblica che continuano a elogiarlo. Quella disconnessione sembra alimentare una crisi di fiducia tra i genitori in altri programmi vaccinali indubbiamente essenziali – infatti questo miope vax-evangelismo è così insidioso che rischia di creare un nuovo e molto più grave disastro per la salute pubblica per la nostra prossima generazione: la pandemia ha ha determinato il più grande calo sostenuto nell'adozione delle vaccinazioni negli ultimi 30 anni. 

Nel Regno Unito è stato riferito nel febbraio 2021 che il 15% dei bambini di 5 anni del Regno Unito non ha assunto due dosi di MMR, un calo che gli attributi del BMJ alla caduta della fiducia nella vaccinazione insieme all'interruzione del servizio sanitario e la poliomielite è riemersa nelle principali città entrambi gli Stati Uniti e UK.

Invece di far vergognare i genitori, quanto sarebbe meglio accogliere con curiosità questo cinismo innegabilmente crescente: perché così tanti genitori rifiutano questo vaccino? Quali sono gli insegnamenti che la salute pubblica deve trarre da ciò? Soprattutto, quale ricerca interiore e messaggistica sono necessari per ripristinare la fiducia nella salute pubblica?

È pericolosamente ingenuo respingere questo picco di esitazione sui vaccini come le azioni illuse di una minoranza indottrinata di pazzi che devono essere riportati in sé. Denunciare i genitori che sollevano ragionevoli domande e sfide sul rischio/beneficio per i loro figli come eretici anti-vaxxers, come ha fatto ripetutamente la macchina della salute pubblica negli Stati Uniti e nel Regno Unito, si sta rivelando altrettanto controproducente. 



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