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Le mascherine pongono problemi anche ai bambini con disabilità

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Poiché i requisiti delle maschere vengono allentati nelle scuole di tutto il paese, gli esperti continuano a valutare se hanno un ruolo nella protezione degli studenti con disabilità come esigenze di salute o stato di immunocompromissione. 

Un recente federale querela in Virginia, portato da genitori di bambini con disabilità, inclusi significativi bisogni sanitari, cita due leggi, l'Americans with Disabilities Act e il Rehabilitation Act, nel tentativo di mantenere la capacità dei distretti di imporre mascherine nelle scuole. Queste importanti leggi vietano alle scuole di separare o discriminare gli studenti con disabilità e richiedono sistemazioni e modifiche ragionevoli per garantire che gli studenti possano accedere e partecipare all'istruzione. 

La denuncia della Virginia è supportata dal American Civil Liberties Union e come altri fatto in questi mesi, si basa implicitamente sul presupposto che le mascherine per tutto il giorno, per tutti gli studenti, in tutti gli ambienti, in tutte le scuole, siano ragionevoli oltre che necessarie per consentire agli studenti con disabilità di accedere all'apprendimento. Un recente documento, intitolato “L'urgenza dell'equità", sostiene anche questo caso nel sostenere che tutti gli studenti indossino maschere di alta qualità nelle scuole per motivi di equità. Tuttavia, prove crescenti mettono in discussione questa visione. 

I genitori di bambini immunocompromessi affrontano sfide uniche e talvolta strazianti e meritano empatia e sostegno. Ma i genitori non sono stati ben serviti dai politici e da alcuni funzionari scolastici, che affermano, contro l'accumulo di prove, che le maschere di stoffa, indossate con imperfetta fedeltà dai bambini piccoli, manterranno gli studenti immunocompromessi al sicuro da un virus nell'aria. 

I responsabili politici e i funzionari scolastici, eticamente, devono anche riconoscere che le maschere alterano l'ambiente educativo per tutti gli studenti, compresi quelli con disabilità uditive, di apprendimento, sensoriali o psico-emotive. 

La legge federale si basa sul termine "ragionevole" per descrivere la natura degli alloggi e delle modifiche che le scuole devono fornire. Potrebbe essere ragionevole, ad esempio, richiedere a una scuola di acquistare una luce per aula specializzata per evitare di innescare il disturbo di emicrania di uno studente. Ma probabilmente non è ragionevole mantenere un'aula di istruzione generale buia e silenziosa tutto il giorno per soddisfare tale esigenza. In effetti, una tale disposizione cambierebbe radicalmente l'istruzione per tutti gli studenti e potrebbe precludere l'accesso ai bambini con altre disabilità. 

Questo ipotetico esempio, ovviamente, non è un'analogia perfetta con la situazione attuale; piuttosto, illustra le sfide nel definire e sostenere un ambiente educativo accessibile e i limiti pratici nell'operazionalizzare concetti come "accesso" e "partecipazione". Quando le maschere obbligatorie rendono impossibile la ricezione per i bambini con dislessia istruzione fonetica necessaria, ad esempio, possono creare ulteriori problemi di accesso e porre nuove barriere alla partecipazione dei bambini tutelati anche dalla legge federale.

Se si dimostrasse che le mascherine scolastiche contengono la diffusione del Covid-19, bilanciare questi problemi sarebbe più difficile. Ma il prova è sempre più chiaro. Maschere, soprattutto quelli di stoffa, e soprattutto se indossati da studenti che possono starnutire, tossire e toccarsi il viso, lo sono semplicemente non efficace in quell'obiettivo. 

Scuole con e senza mascherine obbligatorie hanno dimostrato tassi comparabili di diffusione virale, probabilmente correlati alla trasmissione globale della comunità piuttosto che agli interventi nelle scuole. Una domanda fondamentale che guida la selezione di qualsiasi intervento all'interno della scuola, compresi quelli incentrati sulla salute, è se sia efficace. Non è né pratico né etico diminuire l'esperienza a lungo termine degli studenti per interventi che non hanno dimostrato di funzionare. 

La scuola è fondamentale per i bambini proprio perché offre loro struttura, routine sociale, accesso all'interazione e supporto emotivo, nonché opportunità di apprendimento. Le maschere obbligatorie interferiscono con tutto ciò: influiscono sulla routine quotidiana, sulle norme comportamentali, sull'interazione sociale, sull'accesso alle espressioni facciali e sulla comunicazione interpersonale e sulla capacità di accedere a contenuti importanti come la fonetica o le informazioni dalle discussioni. Questi effetti rischiano di mettere ancora più indietro soprattutto i bambini con disabilità, che già stanno vivendo una sostanziale perdita di apprendimento.

Possiamo e dobbiamo rendere le scuole più accessibili ai bambini con disabilità durante una pandemia, utilizzando la ventilazione, la pulizia, il passaggio semplificato all'apprendimento individuale remoto o ibrido, la flessibilità della frequenza e un migliore accesso al curriculum online. La tecnologia può migliorare l'accesso e costruire relazioni significative con le famiglie, gli operatori sanitari e i team sanitari, una componente fondamentale per garantire l'accesso agli studenti con disabilità. La differenziazione e la considerazione da parte del personale scolastico possono aiutare a soddisfare specifiche esigenze individuali. 

Ma le maschere obbligatorie per tutti i bambini cambiano radicalmente l'ambiente scolastico in modi significativi e negativi e possono alterare il benessere di tutti gli studenti, con un impatto in particolare su coloro che hanno bisogno di ulteriore sostegno. Non rendono più sicuro un ambiente scolastico già sicuro (in cui gli studenti possono scegliere di indossare maschere o respiratori). 

Nel frattempo, l'applicazione delle mascherine costituisce un onere aggiuntivo per il personale scolastico che altrimenti avrebbe più tempo per l'istruzione specializzata, la programmazione e il collegamento con le famiglie. L'energia degli educatori già sopraffatti, in questo anno travolgente, è meglio indirizzata verso modi più efficaci e meno restrittivi di sostenere gli studenti con disabilità. 



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Autore

  • Patricia Riso Doran

    Patricia Rice Doran, Ed.D., è una madre di sei figli e professore associato di educazione speciale presso la Towson University, ha esperienza nella diversità culturale e linguistica, nonché nella pianificazione scolastica per studenti con problemi di salute. Scrive a titolo personale, non istituzionale, e le sue opinioni sono le sue.

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