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Ascolta i bambini

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Le persone spesso mi chiedono perché mi preoccupo ancora della chiusura delle scuole e di altre restrizioni covid che hanno danneggiato una generazione di bambini. “Adesso le scuole sono aperte”, dicono. “Basta già”. 

No non lo è. L'impatto su questa generazione di bambini continua. E così fanno molte delle restrizioni che colpiscono i giovani. 

Era solo questa settimana che le scuole pubbliche di New York City hanno revocato il divieto ai genitori non vaccinati di entrare negli edifici delle scuole pubbliche. 

Ciò significava che un genitore non vaccinato non poteva partecipare di persona a una conferenza genitori-insegnanti. O guarda il loro bambino giocare a basket. Potrebbero, tuttavia, assistere a una partita dei Knicks al Madison Square Garden con altri 20,000 tifosi di basket. Questa regola sembrava pensata appositamente per punire i bambini. 

I college sono alcuni degli ultimi posti che richiedono la vaccinazione, anche i richiami, in alcuni casi, come a Fordham University. Questi giovani adulti sono meno a rischio di covid, più a rischio di miocardite indotta da vaccino e sono alcuni degli ultimi americani a cui è richiesto il potenziamento. Non ha senso.

Piuttosto che fare il mio sproloquio sul motivo per cui mi preoccupo ancora del danno duraturo arrecato ai bambini, vorrei lasciare che i bambini e i genitori parlino da soli. 

Gli adolescenti ei genitori citati di seguito sono tutti presenti in un film documentario che sto realizzando. Voglio che le loro storie vengano raccontate. Tutto questo deve essere documentato perché la narrazione sta già cambiando:

"Sì, le scuole non avrebbero dovuto restare chiuse così a lungo, ma come potevamo saperlo! È finito ora. Ora di andare avanti. "

"Dichiariamo un'amnistia. Dobbiamo perdonare le chiamate difficili che le persone dovevano fare senza informazioni sufficienti. Le brave persone hanno fatto del loro meglio!

"Gli studenti della scuola aperta possono aver avuto ragione ma per le ragioni sbagliate, quindi sono ancora persone terribili. E poi non è una competizione! Nessun gongolare! Concentriamoci sul futuro!"

Ma non è finita. I ragazzi non stanno bene. E non c'è sufficiente attenzione su come reintegrarli e aiutarli a riprendersi. Questo articolo, dal New York Times il 27 gennaio, mette a nudo i danni causati, i possibili effetti sulla vita e la mancanza di attenzione e cura prestata per aiutare i bambini a riprendersi: 

Continuerò a difenderli, a raccontare le loro storie, a cercare di ottenere loro l'aiuto di cui hanno ancora bisogno e che meritano. E per garantire che ciò non accada mai più. 

È ora che ascoltiamo i bambini e i genitori colpiti. 


Garrett "Bam" Morgan, Jr., studente delle superiori. Astoria Queens, New York:

“Ero così arrabbiato. Perché è che qualcuno che paga la scuola e ha più soldi da buttare. . .perché giocano a calcio? E io no. Qual è la differenza? Perché stiamo praticando lo stesso sport. Non è che stiano suonando qualcosa di completamente diverso. È lo stesso sport. Stiamo facendo le stesse cose e loro si esercitano, giocano. E io no, e per me era proprio come, perché? Perché io? Perché i miei compagni di squadra? Perché non riusciamo a divertirci? Perché non riusciamo a praticare lo sport che amiamo anche noi? Come faccio a entrare in un college se non ho un anno da junior di football? 

“Stavo ingrassando. E stavo arrivando a un punto in cui dovevo iniziare a pensare ad alternative al calcio, a pensare a una vita senza calcio. Poi provavo ad uscire e giocare con i miei amici, verso il 2021, quando ha iniziato a diventare, okay, puoi uscire un po', ma resta socialmente distante. Ma a quel punto il danno era fatto, giusto?"

Scarlett Nolan, studentessa delle superiori. Oakland, CA:

“Non mi sono fatto nuovi amici. Nessuno l'ha fatto. Voglio dire, come hai potuto, stai solo parlando letteralmente a scatole nere su un computer.

“Non voglio dare la colpa alla chiusura delle scuole, ma è stata una cosa davvero, davvero grande per me. Questo ha cambiato così tanto la mia vita. Non è così che dovrebbe andare a scuola. Dovresti andare a scuola. Dovrebbe essere la tua vita. La scuola dovrebbe essere la tua vita dall'asilo all'ultimo anno. E poi vai al college se vuoi, ma quella dovrebbe essere la tua vita. Questa è la tua educazione. Hai i tuoi amici lì, ti ritrovi lì. Scopri come vuoi essere quando cresci lì. E senza quello, ho perso completamente chi ero. Tutto ciò che ero. Non ero più quella persona che lavorava per ottenere A dritti. Non mi importava. Ero solo triste.

Ellie O'Malley, la mamma di Scarlett. Oakland, CA:

“Aveva finito la terza media. Le era mancato tutto. Aveva perso la sua laurea. Aveva perso questo viaggio a Washington. E poi ha iniziato la sua nuova scuola [liceo] online. [Era] molto disimpegnata, non vedeva mai i volti delle persone, nessuno aveva la telecamera accesa. Voglio dire, era la scuola nel più sottile e più sciolto [senso] della parola. Per la maggior parte è stato piuttosto terribile e terribile. A gennaio 2021, non aveva più la motivazione per farlo. Non si alzava dal letto. A quel punto era davvero depressa.

“Molto era solo salute mentale, tendenze suicide, autolesionismo. La prima volta che Scarlett è andata in ospedale, ha avuto un po' di esaurimento nervoso. Non l'avevo mai sperimentato. Stava urlando e artigliandosi. E noi eravamo tipo, cosa facciamo? Cosa facciamo?"

Miki Sedivy, una mamma che ha perso la figlia adolescente Hannah a causa di un'overdose accidentale di droga nel 2021. Lakewood, CO:

“Stai portando i bambini fuori dal loro ambiente naturale in cui giocano tra loro, interagiscono socialmente e apprendono capacità di coping interagendo con altri bambini. E quando togli tutto questo e all'improvviso questi ragazzi sono in isolamento, mentalmente non sanno come gestirlo. Possiamo passare [attraverso] brevi periodi di isolamento, ma stiamo parlando di un anno e mezzo. [Questo è] un sacco di isolamento.

Jennifer Dale. Sua figlia di 11 anni ha la sindrome di Down. Lago Oswego, OR. 

“La chiusura delle scuole è stata devastante per lei. Non credo di averlo capito all'inizio. All'inizio pensavo fosse più sicuro. Lizzie, una bambina con sindrome di Down, era probabilmente più suscettibile a un virus respiratorio. Ha avuto più problemi respiratori dei suoi fratelli. Quindi all'inizio ho pensato che fosse la cosa giusta da fare Col passare del tempo, non credo che la gente si sia resa conto di quanto fosse isolata. Non ha un mezzo per raggiungere e dire Ehi come staiMi manchi. Voglio vederti."

“Ciò di cui Lizzie ha davvero bisogno è guardare i suoi coetanei e come si chiudono la cerniera della giacca, o come entrano la mattina e fanno una selezione di cibi per pranzo. Quell'interazione tra pari e quel modello di ruolo tra pari è uno dei migliori apprendimenti che mia figlia possa sperimentare. Ma quel modello di ruolo è sparito. Quando sei online lei non riesce a vedere cosa stanno facendo gli altri bambini. Non era fuori a vedere gente. Nessuno sapeva che stava lottando. Era tutto a casa nostra. Era impossibile per un giovane con ritardi cognitivi capire perché, perché il mondo si è improvvisamente chiuso? Perché all'improvviso non potevo vedere i miei amici? Perché li vedo solo su uno schermo e come interagisco?

Sono Brianna Daniels, studentessa delle superiori. San Francisco, CA. 

“Con il passare del tempo, come nel corso dell'anno, ho iniziato a rendermi conto che volevo davvero tornare a scuola. Ero 24 ore su 7, XNUMX giorni su XNUMX [su Zoom] e penso che sia quello che mi ha messo a dura prova. . . In realtà sono rimasto a fare Zoom nel mio salotto in modo da non essere tentato di addormentarmi o altro. Questo non ha aiutato. A volte mi addormentavo ancora.

“Avevo pochissime motivazioni per alzarmi davvero, salire su Zoom e frequentare le lezioni. E poi penso che l'arrivo dell'anniversario dell'anno del blocco iniziale e quindi la mancanza di interazione sociale sia in qualche modo ciò che ha messo a dura prova la mia salute mentale poiché sono una persona così socievole. E così è arrivato davvero a un punto in cui non andavo a lezione.

“Ed è andata davvero male al punto in cui stavo mangiando troppo o semplicemente non mangiavo molto, ed ero un po 'disidratato durante i miei stati d'animo depressivi. E alla fine sono entrato in contatto con il terapeuta. Ha aiutato un po ', ma non nella misura in cui avrei sperato.

Nelson Ropati, studente delle superiori. San Francisco, CA. 

“Semplicemente non mi piaceva fissare uno schermo per un'ora durante le lezioni. Non potevo proprio farlo. Mi addormenterei o semplicemente perderei la concentrazione facilmente.

“Non era davvero obbligatorio andare a lezione. Quindi non mentirò. Non sono andato davvero in classe per il resto del mio anno da junior quando il covid ha colpito e hanno semplicemente superato tutti.

Lorna Ropati, la mamma di Nelson. San Francisco, CA. 

“Mi sono sentito male per lui perché è stato allora che ha iniziato a fare nient'altro, solo come mangiare. Ho detto che non hai fame. È solo un'abitudine. Non andare al frigo. Per lo più è rimasto a casa e ha fatto tutto il possibile durante i suoi corsi online ed è rimasto a casa. Penso che a un certo punto non sia uscito di casa per sei mesi. Non è andato da nessuna parte. Non è nemmeno mai uscito di casa. Quindi non andava bene. Ho detto, devi uscire, devi smetterla di stare in questo piccolo guscio e bolla in cui ti trovi. Va tutto bene. Puoi uscire."

Jim Kuczo, ha perso suo figlio Kevin per suicidio nel 2021. Fairfield, CT. 

“Beh, eravamo molto preoccupati a causa dei voti - quello era il suggerimento. Ma ancora una volta, è stato difficile perché non puoi uscire con i tuoi amici. Eravamo preoccupati. Abbiamo chiesto al consulente di orientamento e al terapeuta, ha tendenze suicide? Hanno detto di no”.

“Non puoi trattare i bambini come prigionieri e aspettarti che stiano bene. Penso che noi, i nostri leader, poniamo la maggior parte del fardello sui bambini”.

"Ho attraversato un sacco di sensi di colpa - cosa ho fatto per indurre mio figlio a suicidarsi."

Kristen Kuczo, la mamma di Kevin. Fairfield, Connecticut. 

“Lui [Kevin] ha finito per non giocare a calcio e poi abbiamo iniziato a notare che stava facendo sempre meno. I suoi voti stavano iniziando a calare. Davvero la più grande bandiera rossa per me è stata la caduta dei voti.

“Il giorno dopo che si è tolto la vita, avrei dovuto avere un incontro con i consulenti di orientamento e stavamo cercando di procurargli un 504, che gli avrebbe concesso più tempo per fare le cose e possibilmente per gli esami. Lo stavamo perseguendo come possibilità per cercare di aiutarlo a sostenerlo nell'ambiente scolastico. Perché ci aveva parlato di avere difficoltà a concentrarsi e di sentirsi come se non potesse farcela.

“Tutti questi dottori, non prendevano nessuno. Non prendevano pazienti perché erano pieni. Non avevano spazio per assumere nuovi clienti. È stato scioccante. Quindi non ho avuto un appuntamento con uno psichiatra fino a circa una settimana e mezza dopo la morte di Kevin.


Vi lascio con alcune parole di Garrett Morgan, Jr. Sta lottando per rimettere in carreggiata la sua vita. Per recuperare i suoi voti. Perdere gli 80 chili che ha guadagnato. Per tornare in forma. Per tornare a giocare a calcio. Per ottenere quella borsa di studio universitaria. 

È un combattente. E ho fiducia che ci riuscirà. Ma non dimenticherà ciò che lui ei suoi coetanei hanno perso, ciò che è stato loro tolto e quanto sia più dura la sua strada da percorrere a causa di ciò. 

“Questo è qualcosa che la mia generazione non dimenticherà. Anche questo è qualcosa che la mia generazione non perdonerà. I ricordi che abbiamo perso, le esperienze che abbiamo perso, le competenze che abbiamo perso a causa del covid. E ora dobbiamo riconquistarla e uscire nel mondo. Sarà qualcosa che ci definirà”.

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