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Come il mare trasforma le pietre in ciottoli - Brownstone Institute

Come il mare trasforma le pietre in ciottoli

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Uno dei passatempi preferiti della mia famiglia, spesso competitiva, quando cresceva era vedere chi riusciva a fare più "salti" da un sasso lanciato nelle acque della bassa marea sulla spiaggia. Questo è un gioco che, come sa chiunque ci abbia giocato, pone molta enfasi sulla scelta corretta delle rocce giuste. 

Naturalmente lavoreremo tutti per abbassare e appiattire il più possibile le consegne dei nostri carichi utili con le armi laterali. Ma sapevo che tutta quella tecnica poteva essere viziata dalla scelta di pietre non sufficientemente lisce e appiattite. Quindi, ho sempre trascorso una quantità eccessiva di tempo a scegliere gli elementi del mio arsenale. 

Quelle ricerche crepuscolari per lo "skimmer" giusto hanno stimolato in me un fascino permanente per il potere incrementale delle acque, delle maree e dei movimenti ripetitivi, per come piccoli ma costanti assalti anche alla materia più apparentemente resistente possano alterarla e come, se hai ascoltato abbastanza attentamente il ticchettio delle pietre spinte dalle onde lungo la linea della marea, potresti testimoniare l'esistenza di questi processi di cambiamento al rallentatore, ma profondamente significativi. 

C’è un grande paradosso nel cuore della condizione umana, un paradosso che raramente ammettiamo o affrontiamo frontalmente. È il fatto che anche come sappiamo a un certo livello, come Mercedes Sosa ha cantato in modo così bello e commovente che “Everything Changes” cerchiamo costantemente e invano di arrestare il passare del tempo nel cammino verso quel fatidico giorno finale, fingendo, ad esempio, che la casa che riordiniamo diligentemente ogni notte sarà esattamente la stessa in cui ci svegliamo la mattina, anche se sebbene un simile risultato sia, sia dal punto di vista della fisica che della biologia, assolutamente impossibile. 

In breve, amiamo ciò che è familiare perché ci fa sentire, per quanto falsamente, che siamo riusciti a superare temporaneamente in astuzia la dittatura del tempo con i suoi quozienti di angoscia esistenziale. 

È proprio, e paradossalmente, questa stessa propensione alla creazione di rituali che rende la nostra specie enormemente adattabile. Come tutti gli animali, tendiamo inizialmente a rispondere in modo piuttosto negativo ai cambiamenti bruschi delle nostre circostanze vitali. Ma una volta passato lo shock iniziale, siamo molto bravi a dimenticare il disagio evocato e a continuare il gioco di fortificare l'illusione che la vita continui più o meno come prima attraverso la ripetizione di nuove danze quotidiane. 

Una cosa piuttosto buona. Giusto? 

Ebbene, "sì" e "no". 

Molto dipende da chi sta scrivendo i rituali. 

Quando noi e/o coloro che amiamo e di cui ci fidiamo siamo gli autori di tali abitudini quotidiane, i risultati sono generalmente piuttosto positivi. E questo per una ragione semplice: le cose che scegliamo di fare ripetutamente in tali contesti generalmente nascono da noi stessi o dal nostro piccolo gruppo. biologico modi di vedere il mondo. E poiché colpiscono solo un numero limitato di persone, possono essere modificati o abbandonati non appena la loro mancanza di utilità diventa evidente per l’individuo, o per una pluralità del gruppo che li ha sottoscritti. 

Tutt'altra cosa sono invece i rituali imposti attraverso editti emanati dall'alto. 

Le élite potenti sono sempre attente alle stranezze psicologiche dei molti di cui cercano così spesso di sfruttare e controllare le energie vitali. Da tempo hanno preso atto dell’enorme adattabilità umana ai nuovi rituali e di come questa possa essere utilizzata per creare abitudini suscettibili di loro obiettivi “tra” la persona comune e i suoi riflessi più naturali. 

Le religioni organizzate hanno da tempo acquisito potere secolare attraverso tali mezzi. E quando la religione cominciò a perdere presa sulle masse nel 19th secolo, movimenti di identità nazionale (pp. 15-28) e poi rivoluzioni basate sull’analisi di classe fatto ricorso alle stesse tecniche di creazione rituale dall’alto verso il basso per rafforzare la solidarietà sociale tra la gente comune. 

Le nostre attuali élite post-nazionali e post-rivoluzionarie hanno, come sono solite fare, la dovuta diligenza su questi precedenti regimi di controllo sociale e hanno rilevato in essi un importante difetto di approccio: alla fine hanno perso la loro efficacia perché le loro tecniche di attuazione rituale tendevano a essere troppo schietto per troppo tempo. 

La loro risposta ponderata? 

Scuotili, spezzali e poi accarezzali dicendo "Certo, qualunque cosa tu dica"; cioè, colpirli con una massiccia dose disorientante di nuove abitudini, fare marcia indietro, fingendo di aver rinunciato allo sforzo, quindi microdosare i ruboni ormai esausti e sussultati - desiderando altro che non essere colpiti di nuovo - fino alla banale conformità.

Tutto questo mi è venuto in mente da ciò che ho visto durante il mio recente viaggio di ritorno negli Stati Uniti da un vicino paese straniero. 

Alcuni anni fa, il governo statunitense ha iniziato a richiedere, attraverso un cosiddetto “programma pilota”, che i visitatori stranieri negli Stati Uniti consentissero la raccolta dei loro dati biometrici alla frontiera, prima sotto forma di impronte digitali e poi attraverso la modalità di scansione facciale. 

Inizialmente era stato chiarito che ciò valeva solo per gli stranieri, poiché solo a loro veniva chiesto dalla guardia di frontiera di mettere le mani sullo scanner delle impronte digitali e/o di entrare nell'apparecchiatura per la scansione facciale. 

Inoltre, sapevo dalla mia lettura che i cittadini statunitensi erano esenti da tali processi ed ero abbastanza sicuro (questo potrebbe essere cambiato) che anche il requisito che gli stranieri si sottopongano alla tecnologia di riconoscimento facciale fosse stato contestato dai gruppi per i diritti civili a tal punto che il L’amministrazione Biden aveva abbandonato i tentativi di rendere la pratica permanente e vincolante attraverso la promulgazione di una norma federale permanente. 

Allora, cosa ho visto qualche settimana fa?

Ho visto gli agenti di frontiera statunitensi esigere, con la disinvoltura annoiata ma intimidatoria con cui il direttore di un ristorante chiede ai suoi dipendenti di lavarsi le mani prima di tornare in cucina, che ogni cittadino statunitense si metta davanti alla telecamera per il riconoscimento facciale. E guardandomi intorno non ho visto nessun cartello che avvisasse me o chiunque altro che questo furto dei nostri indicatori personali unici fosse del tutto facoltativo. 

Quando è stato il mio turno allo sportello, l'agente ha letto il mio passaporto e ha fatto un gesto come aveva fatto con tutti gli altri cittadini statunitensi che mi avevano preceduto verso la telecamera, a quel punto ho detto "Non è facoltativo?" Al che lui ha risposto con un brusco "Sì" seguito poco tempo dopo da un non troppo amichevole "Ah, quindi, vuoi farlo nel modo più duro?" 

Sperando di potermi intimidire ulteriormente, ha chiamato il supervisore del turno e ha detto: “Non vuole essere sottoposto a scansione. Cosa dovrei fare?", a quel punto il supervisore, deludendo le speranze del suo subalterno di fare il duro, mi guardò gentilmente e disse: "Guarda la sua foto sul passaporto e assicurati che corrisponda alla sua faccia." E via sono andato. 

Più deprimente dei tentativi del lacchè in uniforme di intimidirmi affinché obbedissi fosse la spensierata spensieratezza con cui i circa 30 altri che mi avevano preceduto al bancone si mossero con alacrità per soddisfare il requisito non richiesto, e molti addirittura si aggiustarono i capelli per far sì che appaiano eternamente al meglio negli archivi governativi che vengono utilizzati, sempre più, per controllare ogni loro azione quotidiana, e, se berretti blu e i loro commissari riescono ad attuare la loro proposta dottrina di “sicurezza cognitiva”, così come ogni loro pensiero. 

Di ritorno all'estero pochi giorni dopo, ero seduto sulla mia scomoda sedia all'uscita del terminal quando l'impiegato della compagnia aerea al banco annunciò l'inizio della procedura d'imbarco e spiegò che prima avrebbero controllato i nostri biglietti e i nostri passaporti e poi ci saremmo rivolti a nostro diritto e far scansionare i nostri volti dalla tecnologia di riconoscimento facciale prima di scendere dallo scivolo. 

Ancora una volta, non è stato detto o indicato che si trattasse di una procedura facoltativa. E ancora, ho visto i miei compagni di viaggio adeguarsi con entusiasmo appena represso ai dettami informativi nemmeno del governo, ma di una massiccia entità aziendale. 

E fu allora che la mia mente fu improvvisamente riportata alla vista e ai suoni di quelle rocce e ciottoli che venivano ridotti a levigatezza e tensione superficiale minima dal crescere e calare delle onde lungo la linea di marea. 

Siamo diventati, attraverso una serie di coercizioni e incentivi imposti dal governo a partire dal 2001, e resi banali attraverso invocazioni e rituali simili a culti, una nazione di “skimmers” di prima classe a disposizione di chiunque ne abbia voglia. gettandoci nelle onde invadenti del profondo mare blu. 



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Autore

  • Tommaso Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar e Brownstone Fellow, è professore emerito di studi ispanici al Trinity College di Hartford, CT, dove ha insegnato per 24 anni. La sua ricerca riguarda i movimenti iberici dell'identità nazionale e la cultura catalana contemporanea. I suoi saggi sono pubblicati su Parole in La ricerca della luce.

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