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Stiamo cadendo come ha fatto Roma?

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L'orologio sembra ticchettare. Crescenti disparità di ricchezza, crisi abitativa e del gas, transumanesimo al galoppo all'orizzonte, inciviltà eroica e la costante minaccia di virus, le cui "cure" potrebbero essere peggiori delle malattie.

La politica globale sembra stranamente apocalittica in questi giorni e, nei nostri piccoli mondi, molti di noi sono così persi, così distaccati dalle comodità delle nostre vite pre-pandemiche, che non sappiamo quale sia la fine o cosa riserverà il futuro . La giornalista investigativa Trish Wood di recente ha scritto che stiamo vivendo la caduta di Roma (sebbene ci venga imposto come una virtù).

Mi chiedo, stiamo cadendo come ha fatto Roma? È possibile che la nostra civiltà sia sull'orlo di crollo? Non un crollo imminente, forse, ma stiamo facendo i primi passi che le civiltà prima della nostra hanno fatto prima delle loro eventuali cadute? Subiremo il destino dell'Indo, dei Vichinghi, dei Maya e delle fallite dinastie cinesi?

Come filosofo, devo prima capire cosa intendiamo per "civiltà" e cosa significherebbe se quella cosa crollasse.

Questo è un ostacolo concettuale significativo. “Civiltà” (dal latino bullone, che significa un corpo di persone) fu usato per la prima volta dagli antropologi per riferirsi a una "società composta da città" (Pilo, Tebe e Sparta di Micene, ad esempio). Le civiltà antiche erano tipicamente insediamenti non nomadi con complessi concentrati di persone che dividevano il lavoro. Avevano un'architettura monumentale, strutture di classe gerarchiche e significativi sviluppi tecnologici e culturali.

Ma qual è la nostra civiltà? Non c'è una linea netta tra esso e il prossimo nel modo in cui la convivenza dei Maya e dei Greci era definita dall'oceano tra di loro. Il concetto di civiltà occidentale, radicato nella cultura emersa dal bacino del Mediterraneo oltre 2,000 anni fa, è ancora significativo o la globalizzazione ha reso insignificante qualsiasi distinzione tra le civiltà contemporanee? “Sono cittadino del mondo” ha scritto Diogene nel IV secolo aC Ma ovviamente il suo mondo non era così vasto come il nostro.

Ora passiamo alla seconda questione: il collasso della civiltà. Gli antropologi in genere lo definiscono come una rapida e duratura perdita di popolazione, complessità socioeconomica e identità.

Subiremo una massiccia perdita di popolazione o complessità socio-economica? Forse. Ma non è questo che mi preoccupa. Quello di cui mi preoccupo davvero è la nostra perdita di identità. Temo che abbiamo perso la trama, come si suol dire, e che con tutta la nostra attenzione alla capacità della scienza di salvarci, abbiamo perso i nostri ideali, il nostro spirito, le nostre ragioni d'essere. Temo che stiamo soffrendo quella che Betty Friedan ha chiamato "una lenta morte della mente e dello spirito". Temo che il nostro nichilismo, il nostro façadismo, il nostro progressismo stiano contraendo un debito che potremmo non essere in grado di pagare.

Come scrisse l'eminente antropologo Sir John Glubb (pdf), "L'aspettativa di vita di una grande nazione, a quanto pare, inizia con un'esplosione di energia violenta, e solitamente imprevista, e termina con un abbassamento degli standard morali, cinismo, pessimismo e frivolezza".

Pensa a una civiltà come al gradino più alto di una scala, con ogni scala sottostante che è caduta. La civiltà occidentale odierna è costruita in gran parte sugli ideali fondamentali dell'antica Grecia e di Roma che persistono molto tempo dopo la scomparsa delle loro strutture fisiche e dei loro governi. Ma resistono perché li troviamo significativi. Resistono attraverso la letteratura e l'arte, la conversazione e il rituale. Persistono nel modo in cui ci sposiamo, nel modo in cui scriviamo l'uno dell'altro e nel modo in cui ci prendiamo cura dei nostri malati e dell'invecchiamento.

Una lezione che la storia cerca di insegnarci è che le civiltà sono sistemi complessi - di tecnologia, economia, relazioni estere, immunologia e civiltà - e i sistemi complessi spesso lasciano il posto al fallimento. Il crollo della nostra civiltà è quasi certamente inevitabile; le uniche domande sono quando, perché e cosa ci sostituirà.

Ma questo mi porta ad un altro punto. All'inizio del suo utilizzo, gli antropologi iniziarono a usare "civiltà" come termine normativo, distinguendo la "società civilizzata" da coloro che sono tribali o barbari. Le civiltà sono sofisticate, nobili e moralmente buone; altre società sono incivili, arretrate e non virtuose.

Ma la vecchia distinzione tra civiltà e barbarie ha assunto una nuova forma nel 21° secolo. È dall'interno della nostra stessa cultura “civile” che emerge un'inversione dei concetti di civiltà e brutalità. Sono i nostri leader, i nostri giornalisti ei nostri professionisti che ignorano gli standard del discorso razionale, che istituzionalizzano l'odio e incitano alla divisione. Oggi sono le élite i veri barbari tra noi.

Prendendo spunto da Walt Whitman, che pensava che la sua stessa America del 19° secolo stesse calando, "È meglio guardare in faccia i nostri tempi e le nostre terre, come un medico che diagnostica una malattia profonda".

Se la nostra civiltà crolla, non sarà a causa di un attacco esterno, come i beduini che caricano dal deserto. Sarà a causa di quelli tra noi che, come parassiti, ci distruggono dall'interno. La nostra civiltà potrebbe crollare e ciò potrebbe essere dovuto a un numero qualsiasi di fattori - guerra, economia, disastri naturali - ma l'assassino silenzioso, quello che alla fine potrebbe prenderci, è la nostra stessa catastrofe morale.

Il problema ultimo, quindi, non è interpersonale; è interiore-personale. Se la nostra civiltà sta crollando, è perché qualcosa in ognuno di noi sta crollando. E dobbiamo prima ricostruire noi stessi, mattone dopo mattone, se vogliamo avere la possibilità di ricostruire noi stessi insieme.

Ristampato da Epoch



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Autore

  • Giulia Ponesse

    La dottoressa Julie Ponesse, 2023 Brownstone Fellow, è una professoressa di etica che ha insegnato all'Huron University College dell'Ontario per 20 anni. È stata messa in congedo e le è stato impedito di accedere al suo campus a causa dell'obbligo di vaccinazione. Ha presentato alla serie The Faith and Democracy il 22, 2021. La dottoressa Ponesse ha ora assunto un nuovo ruolo presso The Democracy Fund, un ente di beneficenza canadese registrato volto a promuovere le libertà civili, dove ricopre il ruolo di studiosa di etica pandemica.

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