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Un momento liberale, ma quale?

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Da ottimista, credo che il mondo stia generalmente migliorando, anche se non è sempre facile capire come. Gli ultimi due anni hanno certamente scosso quell'ottimismo. Il liberalismo sembra essere in ritirata: i governi di tutto il mondo hanno adottato atteggiamenti e politiche decisamente antiliberali per combattere la pandemia di Covid-19. Le parole “proteste” e “terrorismo” sono diventate sinonimi nelle sale del Congresso e del Parlamento canadese, con il governo canadese che è arrivato addirittura a sequestrare i beni dei manifestanti non violenti. 

I valori e gli ideali per i quali molti hanno combattuto e sono morti vengono uccisi nei comitati o denunciati come idee superate. Il liberalismo è denunciato come borghese dalla sinistra. La destra considera il liberalismo troppo debole per combattere avversari formidabili come Russia e Cina. Noi liberali siamo sulla difensiva, questo è certo.

Ci sono stati punti luminosi, tuttavia. Poco dopo aver dichiarato lo stato di emergenza, il primo ministro canadese Justin Trudeau è stato costretto a ritirarsi dalla sua posizione e ha posto fine allo Stato. La Corte Suprema degli Stati Uniti ha ripetutamente respinto varie misure eccessive dell'amministrazione Biden. Le attuali élite anti-liberali (e per "élite" intendo coloro che si credono opinionisti, come politici, celebrità e intellighenzia indipendentemente dall'affiliazione politica) vedono questi elementi come, nella migliore delle ipotesi, battute d'arresto temporanee; sono l'agonia di un'ideologia obsoleta e niente di più.

Le élite antiliberali credono di avere tutto il potere. Storia e Scienza sono dalla loro parte. Loro e solo loro sono gli arbitri di Giusto e Sbagliato. Le loro posizioni di politici, professori, sacerdoti e artisti garantiscono loro l'intuizione necessaria per dirigere la società. Il liberalismo andava tutto bene nel 18th e 19th secoli. Tuttavia, la scienza è avanzata a un livello tale che il liberalismo non è più necessario. Il liberalismo sarà presto schiacciato sotto la ruota del tempo. È il destino, dopotutto.

L'idea del destino aiuta le persone a credere che ci sia un ordine nella vita. E c'è ordine. Ma non è l'ordine diretto di una cabala di Grandi Pensatori né le macchinazioni di esseri soprannaturali. Invece, è l'ordine emergente di miliardi e miliardi di persone. Persone che lavorano insieme. Persone che rispondono alle sfide. Persone che agiscono in base a valori e virtù. Questo ordine emergente spesso differisce dai piani delle élite, richiedendo loro di fare sempre più affidamento sulla punizione per ottenere ciò che vogliono.  

La punizione, tuttavia, non è un modo efficace per far funzionare una società. Nel classico di fantascienza del 1977 Star Wars: una nuova speranza, l'eroina e leader di una banda di ribelli, la principessa Leia, viene catturata e portata davanti al malvagio governatore Tarkin a bordo della sua stazione di battaglia che distrugge il pianeta. Dopo che Tarkin si vanta del suo potere distruttivo, Lei scherza: "Più stringi la presa, Tarkin, più sistemi stellari ti scivoleranno tra le dita." Le sue previsioni sono confermate: dopo aver scatenato il potere distruttivo della Morte Nera, i ranghi dei ribelli si gonfiano e il malvagio Impero viene infine rovesciato.  

Alcuni liberali credono che in questo momento siamo in un momento tarkiniano. Le élite hanno esagerato con le loro mani. Si comportano come se avessero il potere, ma le loro azioni indicano che temono di perderlo. Le persone accetteranno le restrizioni solo per così tanto tempo, specialmente quando tali restrizioni ridurranno gravemente la loro capacità di vivere una vita buona. Mentre i poteri forti continuano a stringere la presa, più persone resisteranno.  

Tuttavia, non credo che siamo ancora in un momento tarkiniano. Ci stiamo avvicinando, sì, ma quello che stiamo vedendo è qualcosa di momentaneamente antecedente ma molto più importante: un momento Leia. Nella stessa storia di Star Wars (ma film diverso), l'Alleanza Ribelle è una banda di dissidenti vagamente collegata. C'è poca vera leadership. Nonostante una determinazione, nessuno sa come combattere l'Impero, che ha enormi risorse al suo comando. 

Quando si scopre che l'Impero sta costruendo la Morte Nera, ogni speranza è persa e iniziano i colloqui tra la leadership ribelle nominale della resa. Ma un gruppo di spie ribelli si infiltra in una base imperiale e ruba i piani della Morte Nera per scoprire e sfruttare un punto debole. Le spie trasmettono i piani a Leia, il cui volto si illumina di gioia per il loro successo. Quando il suo ufficiale le chiede quale sia la trasmissione che hanno ricevuto, lei risponde con una sola parola: “Spero. "  

Senza speranza, nessun movimento può avere successo. Per gran parte degli ultimi due anni, i liberali avevano poche ragioni per sperare. Ma ora, lo facciamo. Sempre più persone sono disposte ad ascoltarci di nuovo. L'antiliberalismo rimane una minaccia, ma sta cominciando a ritirarsi in tutto il mondo.  

A dire il vero, mentre abbiamo speranza, non abbiamo ancora la vittoria. Prima che la vittoria finale fosse raggiunta, l'Alleanza Ribelle avrebbe dovuto combattere per altri cinque lunghi e sanguinosi anni, subendo notevoli battute d'arresto. Così anche noi liberali continuiamo a dover affrontare minacce. 

Dobbiamo rimanere ottimisti. Il liberalismo ha già affrontato tali crisi esistenziali. Molti di coloro che credevano che la storia fosse loro sotto il controllo, che credevano che la loro causa fosse inevitabile, ora giacciono nel mucchio di cenere della storia. Non dobbiamo dormire sugli allori, ma possiamo sperare nel fatto che il liberalismo è un'erbaccia resistente, non un fiore delicato. 



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Autore

  • Jon Murphy

    Jon Murphy è attualmente uno studente di dottorato in economia presso la George Mason University specializzato in Law & Economics e Smithian Political Economy. In precedenza ha lavorato come consulente economico nel New Hampshire. Gli interessi di Murphy includono questioni ambientali, commercio internazionale, economia politica ed economia dello sport. Ha anche un blog su www.jonmmurphy.com

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