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La risposta ebraica progressista mancante

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Durante la pandemia la maggior parte delle istituzioni religiose, di tutte le fedi, non sono riuscite a difendere il proprio valore e piuttosto si sono completamente assimilate all'ideologia del blocco, spesso imponendo restrizioni ancora più lunghe e più dure di quelle raccomandate dalle autorità sanitarie pubbliche. 

Molto è stato scritto sui danni dei blocchi, sui loro fallimenti come approccio alla salute pubblica e sul loro impulso totalitario associato. Certamente sembra che qualunque sia il quadro applicato, sia esso di sinistra, di destra, socialista, marxista o libertario, la logica dei lockdown crolla e la loro crudeltà viene smascherata, compreso il loro impatto devastante sull'aggravarsi delle disuguaglianze di ogni tipo. 

Vorrei offrire un quadro ebraico progressista per esporre i pericoli del pensiero di blocco. Il mondo ebraico progressista ha abbracciato con tutto il cuore l'ideologia del blocco, quasi senza voci dissenzienti.

Questa è la Dvar Torà [sermone] che vorrei fare, ma è molto improbabile che sia articolato in una sinagoga riformata o liberale.

L'impulso sacrificale

“Prendi tuo figlio, il tuo prediletto, Isacco, che ami, e va' nel paese di Moria e offrilo là in olocausto su una delle alture che ti indicherò”. Genesis 22

E così inizia la storia del Akeida [il legame di Isacco], dove Abramo è incaricato da Dio di sacrificare suo figlio. Questa è una storia fondamentale all'interno della tradizione ebraica, letta su Rosh Hashanah mentre ci prepariamo per i giorni del pentimento prima dello Yom Kippur, il giorno più santo dell'anno. L'impulso sacrificale in noi è forte, è primordiale e va in profondità. Abramo, tuttavia, alla fine non sacrifica suo figlio e sacrifica invece un montone. Gran parte della pratica ebraica e della tradizione ebraica può essere intesa come un tentativo di resistere a questo impulso sacrificale, che è più spesso espresso come un istinto a trattare gli altri come oggetti piuttosto che come individui unici e diversi, con i propri bisogni, desideri, interessi e desideri. Trattare gli altri come oggetti piuttosto che come individui significa, per sua natura, sacrificarli: significa rimuovere la loro umanità nel perseguimento di qualche obiettivo alternativo.

La storia del popolo ebraico ha offerto diversi modelli su come gestire questo impulso sacrificale. Innanzitutto, la storia del Akeida dimostra l'innato impulso al sacrificio degli altri, che era presente in Abramo, il primo patriarca. Il testo offre, tuttavia, una via d'uscita alternativa, che consiste nel sacrificare un animale come simbolo per soddisfare quell'impulso sacrificale.

Nel periodo del 1st e 2nd templi, nel frattempo, la pratica religiosa del popolo israelita era in gran parte centrata sul portare ogni sorta di offerte e sacrifici al Tempio di Gerusalemme. Qui si praticava il sacrificio animale, dove gli animali venivano offerti in risposta a particolari peccati o in determinati periodi dell'anno. 

Poi, dopo la distruzione del 2nd tempio e l'istituzione e lo sviluppo del giudaismo rabbinico, i primi rabbini cercarono di ritualizzare e sostituire il sacrificio. Il sacrificio non consisterebbe più nel considerare di fare del male agli esseri umani, come avvenne per Abramo nel Akeida storia, o sul sacrificio di animali, come avveniva nell'ebraismo del periodo del Tempio, ma piuttosto l'attività di preghiera e di servizi religiosi avrebbe sostituito il rituale del sacrificio. La preghiera si fa in comunità e in dialogo gli uni con gli altri.

Così la preghiera comunitaria, e il dialogo con Dio, diventerebbe il veicolo attraverso il quale si incanala l'impulso sacrificale. Tuttavia, l'impulso sacrificale è ancora lì, e dobbiamo continuare e mantenere quel processo comunitario e dialogico, se abbiamo qualche speranza di evitare di cedere all'impulso sacrificale di trattarci gli uni gli altri come oggetti, da sacrificare per un potere maggiore.

Tuttavia, durante la pandemia di Covid il processo di preghiera comunitaria è stato dichiarato non essenziale, la preghiera comunitaria è stata criminalizzata e i luoghi di culto chiusi. Nel frattempo, l'impulso sacrificale ha governato il nostro comportamento, tanto che abbiamo iniziato a trattare le persone come oggetti, senza i propri bisogni individuali, che potevano essere costretti, forzati e danneggiati in un certo modo per soddisfare l'impulso sacrificale degli altri, alla ricerca del falso irraggiungibile obiettivo della massima soppressione della trasmissione virale e una negazione delle realtà di cattiva salute e morte. Ciò includeva il sacrificio dell'innato bisogno dei bambini di interagire, socializzare e giocare, i bisogni degli anziani di vedere i parenti e mantenere i contatti sociali, e sono stati anche sacrificati i diritti di migrazione, libera circolazione e libera riunione, il tutto nel perseguimento di ridurre la trasmissione del Covid-19; nonostante le prove alla base della maggior parte di queste misure siano deboli con un impatto materiale poco significativo sulla salute pubblica.

L'idolatria del Covid-19 e la sua forza distruttiva

Abramo, come il midrash [commento] ci dice, era figlio di un fabbricante di statue e proprietario di un negozio di idoli. Tuttavia Abramo notò che gli idoli, venduti da suo padre come Dei, erano falsi e artificiali, ed esistevano esclusivamente a fini di sfruttamento economico, in modo che suo padre potesse fare soldi con la falsa credenza delle persone nelle statue. Riconobbe la vacuità di questa ideologia e in un impeto di rabbia distrusse gli idoli. Tuttavia Abramo, essendo egli stesso umano, quasi cedette al proprio dannoso impulso sacrificale nell'essere disposto a offrire in sacrificio suo figlio Isacco, prima che diventasse chiaro che non era la strada giusta da intraprendere per lui.

Non è probabile, in una cultura occidentale prevalentemente laica, che molti di noi si rivolgano a negozi di idoli e sacrifichino le proprie risorse per acquistare statue che poi eleviamo come false divinità. Tuttavia l'attrazione dell'idolatria non è scomparsa ed è parte integrante della natura umana e della società umana. Siamo altrettanto inclini ora, come lo eravamo nel periodo biblico, a elevare un'autorità artificiale e a ritualizzare oggetti che consentiamo di rappresentare questa autorità e di governare le nostre vite. Eleviamo questa autorità nella speranza che ci offra qualche soluzione alle difficili realtà dell'esistenza umana; che sarà in grado di offrire l'immortalità, o la bellezza senza fine, o fornire ricchezza, o rimuovere la malattia. Tuttavia questa è una falsa autorità, è un'autorità che non potrà mai consegnare, e i suoi simboli che permettiamo a governarci sono i nostri idoli moderni.

Gran parte della nostra risposta alla pandemia di Covid-19 è stata costruita su varie fantasie; che possiamo rimuovere i virus respiratori dal mondo, che è sotto il controllo della società umana prevenire le mutazioni virali e quindi la formazione di nuove varianti, che è possibile congelare la società e riprenderla senza difficoltà, che tutta la morte è evitabile e che è possibile sostituire l'interazione umana con quella mediata dalla tecnologia dello schermo. Sono queste fantasie che ci hanno permesso di investire autorità nelle burocrazie mediche, nella vana speranza che se solo seguiamo le istruzioni della burocrazia medica, la malattia sarà rimossa, i virus non muteranno e la morte sarà rimossa dalla società.

Questa autorità, e il suo sistema di idolatria, ha richiesto il sacrificio delle nostre esperienze umane più preziose e intime. Amati, morire da soli. Ai giovani è stata negata l'opportunità di un'esplorazione romantica. Donne incinte, che frequentano da sole gli appuntamenti prenatali. B'nai mitzvah, annullato. Chiusi i servizi per le persone alle prese con malattie mentali. Forse più brutalmente, i funerali criminalizzati. Shiva si sciolse. Yom Kippur, il giorno più sacro dell'anno, in cui ascendiamo dalla nostra realtà corporea, è stato mediato attraverso uno schermo e sembrava che le nostre vite spirituali fossero amministrate da Zoom, sponsorizzato da Apple, trasmesso in streaming su Facebook.

L'idolatria del Covid, nel frattempo, è complessa: alcuni dei suoi idoli sono simboli che fissiamo a noi stessi, altri idoli sono gli oggetti che eleviamo nei nostri luoghi di culto, ancora di più sono pezzi di tecnologia dietro cui potremmo nasconderci. Tutti rimuovono il significato e soffocano l'esperienza della comunità. Gli idoli sono privi di significato in sé e per sé e pochi hanno persino un impatto all'interno del proprio sistema di autorità di riduzione della trasmissione virale. Questi sono idoli che tagliano in profondità la nostra umanità di base e interferiscono con le nostre vite relazionali. Mascherine, schermi in perspex, registrazioni dei vaccini sui cellulari, i test del flusso laterale della lettiera; tutti questi sono oggetti a cui ci assumiamo per perseguire questa falsa autorità.

“Gerusalemme ha grandemente peccato,
Perciò è diventata una presa in giro.
Tutti quelli che l'ammirarono la disprezzano,
Perché l'hanno vista in disgrazia;
E lei può solo sospirare
E ritrarsi. 

La sua impurità si attacca alle sue gonne.
Non pensava al suo futuro;
È affondata in modo spaventoso,
Senza nessuno a confortarla.—
Vedi, o Dio, la mia miseria;
Come schernisce il nemico! Lamentazioni 1;8-9

Queste sono le parole lugubri e profondamente commoventi, che vengono cantate in sinagoga in Tisha B'Av, il giorno ebraico della perdita. Eppure durante la pandemia – per quelle comunità che si incontravano di persona – questi versi venivano letti dietro maschere, socialmente distanti, con schermi di perspex sparsi per la sala della sinagoga. A Tisha B'Av, ci viene chiesto di piangere per le nostre perdite, ma anche di rivivere la distruzione di Gerusalemme, come riportato nel Libro delle Lamentazioni. Tuttavia per me, su Tisha b'Av 2021, i simboli della distruzione erano tutti intorno a me. Erano le maschere, gli schermi di perspex, che rappresentano la distruzione stessa delle nostre vite comuni. Il Libro delle Lamentazioni prosegue dicendo: “Chi potrebbe ravvivare il mio spirito? i miei figli sono disperati", riassumendo l'esperienza devastante, ma purtroppo universale, di come i bambini soffrono nei momenti di distruzione.

La nostra risposta alla pandemia non solo ha elevato la falsa autorità, costruita su idee disconnesse dalla realtà dell'esistenza umana, e non solo ha creato un sistema di idolatria, di simboli che sono stati usati per mediare questa autorità; ma inoltre quel sistema di idolatria fu accolto e installato nel cuore stesso delle comunità ebraiche, e quindi in molti modi abbiamo rivissuto direttamente noi stessi quella distruzione, che è così potentemente descritta nel Libro delle Lamentazioni.

Tieni l'autorità vicino a te. Interrogalo, capiscilo.

In Deuteronomio 30:14 è scritto "No, la cosa [comandamenti] è molto vicina a te, nella tua bocca e nel tuo cuore, per osservarla". La Torah ci insegna a tenere questa autorità vicino a noi, a parlarne, a sentirla, a lasciarla in dialogo con i nostri valori, a osservarla e studiarla. Parla dell'importanza di un sistema di potere non centralizzato, tale che il processo decisionale non dovrebbe essere tenuto con un'autorità distante, ma dovrebbe rimanere con noi come individui e come comunità.

Questo valore è fondamentale per la pratica, i testi e il rituale ebraici. I rotoli della Torah vengono elaborati intorno alla sinagoga ogni Shabbat per dimostrare che questa autorità risiede con la comunità e non è investita esclusivamente nei leader della comunità e nei rabbini. Il metodo di studio ebraico, in cui due studenti insieme parleranno e interpreteranno un testo in a chavruta [associazione di studio], dimostra la necessità di ascoltare prospettive diverse per tentare di approfondire la nostra comprensione. Il Talmud ci insegna che lo studio della Torah dovrebbe essere fatto in gruppo. La conoscenza non può mai essere completamente acquisita da un individuo che riceve istruzioni dal rotolo della Torah; piuttosto che la conoscenza può essere acquisita solo dialogando con altri umani, discutendo i testi e imparandola da diverse prospettive.

Eppure la nostra risposta alla pandemia di Covid-19 non ci ha permesso di rimanere in dialogo con l'autorità. "Segui la scienza" era il mantra e la nostra esperienza come leader di comunità, rabbini, insegnanti e studenti è stata emarginata o semplicemente ignorata. Non eravamo disposti a tentare di comprendere le raccomandazioni, il loro contesto e le prove sottostanti e siamo semplicemente diventati seguaci delle regole. Non siamo entrati in dialogo con l'orientamento della salute pubblica, per elaborarlo insieme, vederlo da prospettive diverse e con strutture diverse, in disaccordo l'uno con l'altro e discutere, al fine di guidare il nostro processo decisionale. Piuttosto abbiamo semplicemente smesso di prendere qualsiasi decisione, e non c'è stato alcun tentativo di interrogare le prove e la logica dietro i consigli sulla salute pubblica, e ci siamo sussunti ad esso e abbiamo semplicemente seguito le istruzioni.

Questo non era "tenere l'autorità vicino a noi", piuttosto era il contrario: stava investendo la fiducia in un'autorità lontana che non poteva essere messa in discussione. Farlo era considerato pericoloso e si rischiava di fare di uno un paria sociale. Quel secolare, tanto celebrato valore ebraico dell'interrogatorio era semplicemente perso e dimenticato. Come ha affermato il rabbino Dan Ain nel suo recente pezzo di opinione, siamo diventati tutti 'il bambino che non sa abbastanza per chiedere' – e nel processo siamo diventati privati ​​dei diritti e del potere.

La pratica ebraica come teologia liberatoria

È un comandamento della Torah ricordare ogni giorno la liberazione degli israeliti dalla schiavitù e celebrare la nostra libertà. Anche durante i periodi più bui della storia ebraica, le comunità ebraiche hanno osservato la festa della Pasqua, che racconta la storia della nostra liberazione, e celebra la libertà. Non importa cosa sta succedendo nella società più ampia, quanto possano essere oppressive le strutture politiche; gli strumenti della nostra liberazione sono con noi, nelle storie che raccontiamo a noi stessi, nella nostra vita spirituale e in come ciò potrebbe motivarci ad agire per riparare il mondo che ci circonda e perseguire la giustizia. Questo impulso liberatorio ha ispirato molti ebrei a partecipare alle lotte di liberazione, che negli ultimi decenni hanno incluso il movimento di liberazione delle donne, la liberazione dei gay e dei gay e i movimenti di liberazione dei neri.

Non vi sono dubbi sul fatto che la risposta della salute pubblica alla pandemia sia stata controliberatoria, sia in termini pratici che strutturali. In pratica, la nostra dura lotta per le libertà civili come la libertà di protestare, la libertà di movimento e la libertà di riunione delle persone è stata ribaltata dall'oggi al domani. Costringere le donne a rimanere a casa ha portato a un intensificazione in episodi di violenza domestica e a ritrinceramento dei ruoli di genere tradizionali che il movimento di liberazione delle donne si era battuto per ribaltare. 

Nel frattempo, i servizi per i giovani gay e queer lo erano forzatamente chiuso, e la chiusura forzata di bar e caffè gay, insieme alle istituzioni educative, ha fatto sì che i giovani gay e queer non avessero quasi alcuna opportunità di incontrarsi, il che è essenziale per costruire una comunità. In parole povere, i blocchi hanno immediatamente ribaltato decenni di progressi all'interno dei movimenti di liberazione.

Eppure, nonostante le nostre libertà immediate siano state rimosse, e l'atto stesso di tenere un seder pasquale proibito dal diritto penale, pochi in posizioni di leadership religiosa all'interno della comunità ebraica sono stati in grado di dare una risposta teologica o addirittura comunitaria, oltre ad approvare e sanzionare queste restrizioni alla libertà. Eppure la teologia ebraica tradizionale è chiara: siamo già un popolo libero! Quando il primo ministro britannico Boris Johnson presumibilmente ci ha concesso la nostra liberazione dichiarando un "giorno della libertà", la risposta avrebbe potuto essere "siamo già liberi - la libertà, e tutta la sua responsabilità è con noi". Invece, tuttavia, molti si sono battuti affinché le restrizioni imposte continuassero a essere scritte nel diritto penale ancora più a lungo.

Oltre a invitarci a riflettere sulla nostra stessa liberazione, la storia della Pasqua ci incoraggia anche a legare la nostra liberazione all'essere aperti, inclusivi e accoglienti. “Benvenuto lo straniero, perché ricordati che un tempo eri forestiero nel paese d'Egitto” è il messaggio che ci diciamo, e al Seder [il pasto pasquale] leggiamo “che tutti coloro che hanno fame, vengano qui e mangino”. 

La nostra liturgia e rituale pasquale comprende che rivolgerci a noi stessi, tracciare ponti e chiudere le nostre porte non porta a una liberazione a cuore aperto, ma si presta a pensieri e comportamenti repressivi e isolazionisti. Questi ideali dovrebbero essere abbracciati in particolare durante un periodo di crisi, ma durante la pandemia così tanti hanno incoraggiato l'approccio politico che ha portato alla chiusura dei nostri confini e hanno semplicemente scelto di non capire l'inevitabile conseguenze che avrebbe sulla migrazione e sui diritti di asilo, oltre a dividere crudelmente le famiglie che vivevano oltre confine con membri in diversi paesi. Abbiamo bisogno che i nostri leader religiosi, in un momento di crisi, ci incoraggino a essere di cuore aperto e accoglienti, ma invece la maggior parte delle politiche approvate con il messaggio implicito "Non sei il benvenuto qui, indipendentemente dalle tue necessità".

Com'è bello stare insieme

C'è un salmo popolare che si traduce "Com'è bello e dolce che i fratelli si siedano qui insieme". Questo mette in evidenza uno dei valori fondamentali della comunità: quanto sia importante per noi stare insieme, proprio qui, proprio ora, nei nostri corpi, in questo spazio fisico, in tutta la nostra diversità. Questo è ciò che significa essere umani, che è condividere lo spazio, l'aria, fare affidamento ed essere interdipendenti gli uni dagli altri. Fondamentalmente, qualsiasi politica, o sistema di governo, che cerchi di abbatterci e alienarci gli uni dagli altri non avrà mai successo a lungo termine poiché è contrario alla natura stessa di ciò che significa essere un essere umano. Nonostante i silenzi che sono esistiti così lontano da coloro che ricoprono posizioni di leadership religiosa, lentamente, a distanza di due anni, le nostre realtà spirituali e umane stanno riaffiorando. E quanto è bello e dolce per noi stare insieme!



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