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Tutti dovrebbero togliersi la maschera 

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[Nota del redattore: l'autore ha scritto diversi articoli per Brownstone su come i blocchi abbiano distrutto la sua istruzione, soprattutto data la sua disabilità speciale. Questo pezzo è il seguito di come i suoi sogni infranti si sono trasformati in una vita speciale per lei.]

Seguire l'autorità è facile. Può aiutare le persone a sopravvivere in questo pazzo mondo, ma può anche avere costi importanti. 

Lo so perché quella era la mia vita una volta. Ho accettato il ruolo prescritto dalla società di essere istruito per trovare una carriera. Sebbene pensassi che la scuola fosse appagante, il senso di appagamento che provavo era un'illusione, che vedevo chiaramente solo dopo essere stato isolato dalla società. 

La vita universitaria mi ha insegnato ad accettare semplicemente le sue lezioni e non mi ha incoraggiato a mettere in discussione cosa significassero o i miei valori. La mia attenzione era così completamente rivolta allo studio che non riuscivo a svilupparmi bene socialmente, emotivamente o spiritualmente. Per fortuna, tutto è cambiato quando ho fatto un passo indietro e ho notato la figura vuota che ero diventato. Partecipare a un gruppo di meditazione e poi a un corso di recitazione mi ha permesso di diventare un essere umano con emozioni, fede e abilità sociali reali. Dopo non posso tornare alla mia vita semplice e vuota.

Le figure autorevoli mi hanno sempre detto che dovevo andare all'università perché la mia intelligenza era un dono che non doveva essere sprecato. Non ero sicuro di cos'altro fare in quel momento, quindi ho seguito i loro consigli e mi sono dedicato alla mia educazione così completamente che tutto il resto è stato messo da parte. 

Parte di questa devozione era necessaria. Essendo cieco e in grado di usare solo una mano, ho dovuto impiegare almeno il doppio del tempo e degli sforzi per fare la stessa quantità di lavoro degli altri studenti. La mia routine ruotava quasi interamente intorno alla scuola. Quando non ero in classe, mangiavo o dormivo, di solito facevo i compiti. 

Cinque anni di questo mi hanno messo a dura prova. Sono una specie di perfezionista, con standard estremamente elevati per me stesso, il che mi ha danneggiato socialmente ed emotivamente. Le lezioni e i compiti venivano prima degli amici, il che significa che avevo poche amicizie profondamente radicate. Non avevo tempo per interagire con molte persone al di là di un livello superficiale o anche per divertirmi molto spesso con la mia famiglia. 

Tutto ciò ha aumentato i miei livelli di stress e ha reso difficile trovare gioia nella vita, specialmente durante il periodo delle prove e degli esami. Allora ero quasi sempre stanco, nervoso e irritabile, avevo bisogno di abbastanza energia per finire il semestre. Anche dopo, è stato difficile smettere di pensare di non aver completato tutto come avrei voluto. Tuttavia, in qualche modo ho continuato a spingermi per andare avanti e ricominciare il processo il prossimo semestre. Era come essere un giocattolo a molla. Esegui un compito finché non ti esaurisci, finisci e fallo di nuovo. La mia concentrazione sulla scuola non mi ha dato l'opportunità di sperimentare di essere veramente vivo.

Le lezioni scolastiche hanno favorito l'illusione che seguire l'autorità sia giusto e necessario. Gli studi universitari sono svolti secondo un curriculum prestabilito. Ci si aspetta che i maggiori inglesi come me analizzino la letteratura che studiamo nel modo in cui i professori insegnano. Sfortunatamente, poiché i metodi di insegnamento dell'università sono politicamente orientati, un numero molto limitato di opinioni viene incluso nelle discussioni in classe, anche se l'obiettivo dichiarato è quello di aumentare la diversità. 

La diversità può significare includere persone di tutti i diversi background. Tuttavia, l'ideologia sveglia è radicata così profondamente nel sistema educativo che ignora i valori tradizionali come obsoleti e intrinsecamente sbagliati. Anche se odiavo un testo o ero davvero in disaccordo con ciò che stavo imparando, non potevo andare contro le convinzioni che il sistema spinge. 

Quando ho provato a fare domande sull'altro lato della storia, la risposta di solito era qualcosa del tipo: "Tutti hanno pregiudizi e non possiamo insegnare tutto". È stato facile ripetere a pappagallo le risposte attese e andare avanti per avere successo in classe. 

Mentre imparavo bene la teoria, sviluppai uno stile di scrittura spassionato e accademico che mi impediva di formarmi le mie opinioni. Questo ha soffocato la mia creatività e la mia espressione personale, facendomi sentire più un burattino che un essere umano. "Segui le norme e sarai ricompensato", insegna l'università. La mia unica ricompensa era un vuoto senso di appagamento per aver terminato più corsi, il che ha portato poca crescita effettiva.

La mia sensazione di vuoto si è estesa alla conoscenza della fede che ho acquisito durante l'università. Ho avuto una piccola formazione religiosa formale prima di venire a scuola. I miei genitori hanno incoraggiato me e i miei fratelli a scoprire i nostri percorsi di fede, insegnandoci una forte morale cristiana senza basarla sulla Bibbia. 

Al contrario, gli insegnamenti cristiani erano una caratteristica importante nelle classi dell'università e nei servizi di cappella. Ho imparato a conoscere le tipiche opinioni cristiane e come studiare la Bibbia durante la teologia, che ha fornito conoscenze religiose teoriche. Seguire Dio era un argomento frequente in classe e in cappella, ma avevo difficoltà a capire come farlo. Avevo bisogno di fare qualcosa di speciale o stavo già facendo ciò di cui avevo bisogno senza saperlo? Cosa significava veramente la fede? 

Chiedere aiuto ad alcuni dei cristiani a scuola per le mie domande ha solo aumentato la mia confusione. I servizi della cappella che ho frequentato mi hanno lasciato desiderare qualcosa senza sapere come trovarlo. Contenevano una musica meravigliosa ma sembrava che le lezioni non si riferissero affatto alla mia vita ordinaria. 

Anche se citare le scritture era una parte enorme dei servizi, non riuscivo a collegarmi ai passaggi. "La pratica religiosa è spesso vuota se non è radicata", mi disse una volta il mio insegnante di meditazione. Questo è stato il mio caso durante l'università. Sebbene avessi conoscenze teoriche e conoscessi alcune storie bibliche, mancava la profonda connessione spirituale. Sono rimasto con molte più domande che risposte.

 Sentivo anche che il cristianesimo insegnato all'università era solo un requisito di apprendimento, senza più significato per me. C'era un vuoto nella mia conoscenza della fede che la scuola non poteva riempire, rendendo necessario cercare un metodo diverso di realizzazione spirituale.

Ho trovato una nuova profondità e un senso di appagamento venendo rimosso dalle tipiche aspettative universitarie. Lo shock di essere stato costretto a lasciare l'università mi ha tolto la maschera che indossavo. Mi ha fatto male vedermi strappare via l'unica vita che conoscevo, ma la crescita è arrivata dopo che il dolore è svanito. Alla fine ho riconosciuto il burattino vuoto che la scuola mi stava modellando per essere, un semplice giocattolo che soddisfaceva le sue aspettative solo per superare le lezioni. 

Un colpo secco e il giocattolo si è rotto, liberandomi di formare il mio personaggio. Il mio nuovo stile di vita tranquillo ha offerto l'opportunità di riflettere su ciò che conta veramente nella vita: connessioni umane autentiche, compassione e libertà. Questo mi ha messo su un percorso di ricerca attiva per costruire un'esistenza profondamente radicata e significativa. 

La scrittura ha fornito un solido primo passo. Invece del tono blando e formale che usavo a scuola, un buon amico mi ha incoraggiato a lasciare che "l'emozione umana filtrasse". Ho iniziato a usare quell'approccio per i miei articoli e le mie poesie e finalmente ho trovato la mia voce unica. Non solo potevo fare domande, ma potevo parlare apertamente quando ho notato qualcosa di sbagliato nel mondo, ed è così che sono nati i miei articoli. 

Scrivere poesie mi aiuta a sentire le emozioni più profondamente, con tristezza, rabbia, paura, amore, gioia e pace che lavorano tutte per dare forma alle parole. Questo mi ha avvicinato a una parte nascosta e più profonda di me stesso che è più aperta e disposta a essere vulnerabile. Potevo finalmente respirare e scoprire i miei interessi al mio ritmo. Questi interessi vanno dalla ricerca di nuovi libri, alla spiritualità, al semplice trascorrere del tempo con la mia famiglia e gli animali domestici. Invece di lasciare che le aspettative dell'università mi modellassero, ho iniziato un viaggio alla scoperta di me stesso, che mi avrebbe permesso di crescere anche in altri ambiti.

Il mio gruppo di meditazione mi ha aiutato a riempire gli spazi vuoti nella mia spiritualità attraverso una combinazione di insegnamenti religiosi, pratiche di consapevolezza e musica. Ricordo la calorosa accoglienza quando sono entrato. Ero ricercato e potevo scoprire la mia fede al mio ritmo. Questa fede sembrava genuina e consisteva in esperienze spirituali, piuttosto che parlare di credenze religiose tipiche. Sono rimasto stupito di quanto semplicemente potessi iniziare a stabilire una connessione con il Divino, o piuttosto notare quello che era già lì, semplicemente prestando attenzione al mio respiro. 

Mentre l'istruzione religiosa fa parte della meditazione, le chiare spiegazioni del mio insegnante mi fanno sentire vive e rilevanti molte delle lezioni. A differenza della versione universitaria del cristianesimo, posso assorbire facilmente alcuni dei loro aspetti più profondi. Si collegano bene anche con gli esercizi di consapevolezza che radicano la meditazione nel mondo fisico, portandola direttamente nella mia vita. 

La musica aggiunge bellezza, aiutandomi a ricordare e connettermi spiritualmente alle lezioni. Questi strumenti hanno fornito la conoscenza di Dio e delle mie convinzioni, permettendomi di iniziare a radicarmi spiritualmente. Ora vedo una bellissima luce interiore quando medito, favorendo la mia crescita consolidando il mio legame con il Divino. Certo, mi distraggo ea volte faccio fatica a capire se so cosa sto facendo. Quando ciò accade, aiuta che gli altri siano lì per rassicurarmi che va bene. La consapevolezza spirituale è gratificante, anche se non sempre facile da mantenere. 

Come principiante nel mio viaggio di fede, metto in discussione diversi aspetti della religione. Per fortuna, il mio insegnante è comprensivo e suggerisce diversi modi di pensare a determinati concetti che si adattano meglio alle mie convinzioni. Scambiare la parola "paura" con "amore e soggezione" mi ha aiutato ad avvicinarmi al mio rapporto con Dio e alla preghiera in modo più positivo. Anche senza uno specifico impegno religioso, sento l'amore divino che favorisce la crescita, spiritualmente e nelle nostre connessioni con gli altri. Questo è molto più appagante dell'approccio teorico alla fede che ho imparato all'università.

La crescita sociale ed emotiva si è manifestata chiaramente nel corso di recitazione che ho seguito all'università lo scorso semestre. Essendo un corso di improvvisazione, conteneva poco lavoro cartaceo e si concentrava su qualcosa di più dei voti. Poiché il teatro era così diverso da qualsiasi altro corso che avevo seguito, significava di più per me. 

Quando la mia insegnante ha detto che era orgogliosa di me per aver fatto del mio meglio, soprattutto con le sfide quotidiane che devo affrontare, mi ha fatto capire che sono stata accettata. Questo mi ha permesso di crescere socialmente anche con gli altri studenti. I miei compagni di classe e io abbiamo giocato a vari giochi che ci hanno aiutato a sviluppare un senso di fiducia più profondo di quello che ho notato nei miei corsi precedenti. 

Un gioco prevedeva il lancio di palline l'un l'altro e il ricordo degli schemi mentre si imparavano i nomi degli altri studenti. Molte attività non erano totalmente a misura di cieco, quindi avevo bisogno di aiuto per giocare e muovermi nella stanza. Ciò significava fare affidamento sugli altri in un modo più forte rispetto alla maggior parte delle persone, permettendomi di formare legami più stretti con loro rispetto a una tipica discussione di classe. L'improvvisazione riguarda anche il coraggio e l'onestà.

 Mi ci è voluto coraggio per creare personaggi e dar loro vita, anche se mi sentivo nervoso perché l'intero processo era nuovo per me. Ho anche notato una profonda onestà durante le esibizioni in classe. I nostri personaggi avevano speranze, desideri, emozioni vere e potevano esprimerle liberamente. Questa onestà si estendeva anche al mio sé ordinario. 

Ho trovato alcuni amici che la pensano allo stesso modo con cui condividere le mie opinioni ed emozioni, senza preoccuparmi se avrebbero capito le mie opinioni. Non solo potevo esprimermi, ma anche costruire relazioni più profonde di quelle che avevo in precedenza con la maggior parte degli amici a scuola. La libertà di trascorrere del tempo insieme, ridere e piangere apertamente vale molto di più per me della vana soddisfazione di finire più corsi. 

È necessario avere qualcuno con cui condividere i momenti semplici e importanti della vita ed è stata una vera benedizione trovarlo a livello locale. L'inclusione nel corso di recitazione ha fornito una pienezza sociale ed emotiva che si oppone al vuoto che conoscevo prima di lasciare l'università.

Le mie esperienze nel passato mi hanno permesso di pensare profondamente alla perdita e alla trasformazione. Il modo in cui l'università mi ha trattato ha sicuramente lasciato cicatrici e un senso di perdita, ma cosa ho perso davvero? Una maschera di carta stanca che ha seguito le aspettative della società senza pensare veramente all'impatto che hanno avuto su di lei. Era sempre concentrata sul superare un altro semestre e fare bene. 

Tuttavia, quella concentrazione ha portato alla stanchezza e alla mancanza di gioia. Non c'era mai tempo per fermarsi perché il prossimo incarico arrivava sempre. Non è più quello che sono e non voglio tornare indietro. La scuola è promossa così tanto, ma ho imparato di più allontanandomi dalla sua influenza e vedendo cosa si nasconde sotto l'aspetto lucido. 

Sono grato per l'esperienza perché mi ha permesso di riconoscere e abbracciare i miei valori profondamente radicati. L'amore, la gentilezza, l'onestà, il rispetto, la creatività e la libertà sono necessari per la prosperità umana. Purtroppo, molti abbracciano ancora la maschera come se fosse l'unica verità esistente. Se la società deve cambiare, tutti dovranno vedere e togliere lo smalto. Quindi, dovremo lavorare insieme per sostituire il vuoto che copre con una società radicata nella moralità genuina e nei valori umani positivi.



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Autore

  • Serena Johnson

    Serena Johnson è una major inglese che ha studiato cinque anni alla King's University di Edmonton, Alberta, Canada. È stata una delle prime studentesse cieche dell'università. È stata costretta a prendere un congedo accademico a causa del mandato del vaccino, che ha avuto un impatto negativo sulla sua capacità di apprendimento.

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