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Benvenuti sulla Terra che muore 

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Benvenuto su La Terra che muore - “un mondo esotico in bilico sul confine del tempo” – si legge nella allettante promessa che adorna questa edizione del 1977 delle storie di “fantascienza” di Jack Vancian. 

I racconti, ognuno dei quali segue personaggi diversi, si svolgono tutti nello stesso mondo omonimo, una terra morente basata vagamente sulla nostra. E anche se può davvero sembrare “esotico” – con i suoi “Twk-men” che cavalcano libellule e il suo Lago dei Sogni, il suo demoniaco “pelgrane” e i suoi stregoni che coltivano esseri viventi in tini – sembra anche sinistramente familiare. 

È un pianeta in preda alla morte, con il sole rosso prossimo all'esplosione, dove le grandi civiltà sono crollate sotto il peso della loro insulsa brutalità e demoni e mostri vagano.

Niente è come sembra e non esistono eroi “buoni”; gli uomini sono crudeli e arroganti e uccidono impulsivamente, maledicendo le loro vittime perché si sono macchiate di sangue le scarpe; gli stregoni catturano e tormentano i loro coetanei nella speranza di apprendere potenti segreti; bellissime streghe sacrificano uomini innamorati ai tiranni in cambio di un guadagno personale marginale; e i diavoli evocano un'antica dea della misericordia solo per torturarla. 

La testimonianza di un poeta morto da tempo, trovata su un rotolo screpolato, ci dice più o meno cosa è successo a questo mondo: 

“Ho conosciuto l'Amridatvir dei tempi antichi; Ho visto le torri risplendere di una luce meravigliosa, proiettando raggi attraverso la notte per sfidare il sole stesso. Allora Ampridatvir era bellissima... ah, mi piange il cuore quando penso alla città antica. Le viti di Semir scendevano a cascata da mille giardini pensili, l'acqua scorreva azzurra come pietra di vaul nei tre canali. Macchine di metallo rotolavano per le strade, scafi di metallo sciamavano nell'aria fitti come api attorno a un alveare: per meraviglia delle meraviglie, avevamo ideato trame di sputi di fuoco per respingere la pesante potenza della Terra. . .Ma anche nella mia vita ho visto il dilavamento dello spirito. Un eccesso di miele stucca la lingua; un eccesso di vino stordisce il cervello; così un eccesso di agio sventra un uomo forte. Luce, calore, cibo, acqua erano gratuiti per tutti gli uomini e si ottenevano con il minimo sforzo. Così la gente di Ampridatvir, liberata dalla fatica, prestò crescente attenzione alle bizzarrie, alla perversità e all’occulto”. 

Esistono evidenti parallelismi con il mondo in cui viviamo attualmente, un mondo che sembra sempre più ostile alla vita, i cui abitanti crudeli e narcisistici indulgono in delusioni distruttive e capricciose. 

Quando, precisamente, ci siamo svegliati in questo incubo? Per alcuni di noi era intorno a marzo del 2020; per altri forse era il 2016, il 2008 o il 2001; per altri ancora è ciò che sappiamo da sempre. 

In tutto il mondo, e attraverso lo spettro ideologico, le persone possono percepire il disfacimento della stabilità delle loro vite. Potremmo non essere d’accordo sull’esatta natura sia della crisi che delle sue soluzioni ideali, ma la maggior parte di noi riconosce che c’è qualcosa di molto, molto sbagliato nel mondo. Sembra, letteralmente o metaforicamente, sempre più pericoloso per la nostra sopravvivenza e non in linea con i nostri valori (qualunque essi siano). 

Una tensione inquieta permea l’aria. Le persone sono preoccupate: per i loro mezzi di sussistenza, per la stabilità delle loro istituzioni sociali, per la guerra, i virus, le cospirazioni, l’inflazione, gli eccessi del governo, il collasso della civiltà illuminata, la criminalità violenta, i crimini d’odio, il potere dei loro nemici, la prevalenza dell’illusione , l’avvelenamento dei loro ecosistemi e la letterale distruzione del pianeta. L’elenco delle paure è infinito. Come i ciechi che cercano consenso sulla natura dell’elefante, ognuno di noi percepisce una forma diversa della propria ansia. Ma abitiamo tutti insieme la Terra che muore. 

Naturalmente, La Terra che muore è una storia vecchia, che ha assunto molte forme nel corso della storia. Praticamente dall’inizio della civiltà, i suoi sostenitori ne hanno avvertito la fragilità e si sono preoccupati per la sua fine. 

Gli Aztechi sostenevano che il dio del sole, Huitzilopochtli, intraprese una guerra eterna contro le tenebre; se avesse perso la battaglia, così affermavano, il sole non sarebbe sorto. Per nutrire la sua forza e assicurare la continua resistenza del cosmo, i governanti dissero al loro popolo, dovevano offrirgli una serie continua di sacrifici umani. Dall'altra parte del mondo, gli zoroastriani dipingevano una lotta cosmica tra il bene e il male, che si svolgeva nel corso di una serie di ere di tremila anni; alla fine dell’epoca finale, essi predissero, disastri e tribolazioni avrebbero annunciato la venuta di un salvatore del mondo.

Si esibirono gli europei medievali “Il canto della Sibilla”, un cantico almeno del 10th secolo che profetizza le ardenti tribolazioni del Giorno del Giudizio. Quasi mille anni dopo, in una tradizione quasi ininterrotta, le sue immagini inquietanti vive nel periodo natalizio nelle chiese di Maiorca e Alghero. UN versione da Lluc intona: 

“Nell’ultimo Giorno del Giudizio 
Un grande fuoco scenderà dal cielo,
Mari, sorgenti e fiumi bruceranno,
I pesci grideranno tutti ad alta voce,
Perdendo i loro istinti naturali. 

Il passaggio di un millennio ha fatto ben poco per sedare questa premonizione. Queste righe da WB Yeats "The Second Coming”, scritti nel 1919 tra le rovine dell’Europa del dopoguerra, continuano quasi dove la “Sibil·la” si era interrotta:  

“Girare e girare nel vortice che si allarga
Il falco non può sentire il falconiere; 
Le cose non andarono a buon fine; il centro non può reggere; 
La mera anarchia si scatena sul mondo,
La marea oscurata dal sangue viene allentata e ovunque
La cerimonia dell'innocenza è annegata; 
Il migliore manca di convinzione, mentre il peggio 
Sono pieni di intensità appassionata. 

Non sono solo i poeti, i preti e i romantici ad essere inclini alle visioni sibilline del Giorno del Giudizio. Perché anche i nostri uomini di scienza hanno profetizzato la fine infuocata del pianeta. IL "Doomsday Clock”, realizzato per il Bulletin of Atomic Scientists nel 1947, racconta la stessa storia millenaria del Terra morente, riconfezionato nel linguaggio del materialismo razionale per un pubblico moderno. 

The Doomsday Clock, secondo il suo sito web, si appropria “dell’immagine dell’apocalisse (mezzanotte) e del linguaggio contemporaneo dell’esplosione nucleare (conto alla rovescia fino a zero) per trasmettere minacce all’umanità e al pianeta” (principalmente, guerra nucleare e dal 2007, cambiamento climatico). e biosicurezza). Nel gennaio di quest’anno, il consiglio ha reimpostato l’orologio su “90 secondi a mezzanotte” e Lo ha dichiarato la NPR flagellantemente: “Il mondo è più vicino che mai alla catastrofe.

Molti scenari apocalittici, come quello di Vance Terra morente, postulare un mondo sull’orlo della distruzione letterale. Un asteroide potrebbe ucciderci tutti; il mondo lo farà bruciare or congelare; il bene e il male si confrontano in una battaglia catastrofica. Qualcuna di queste profezie si avvererà? È certamente possibile, ovviamente. 

Ma concentrandosi sui loro elementi letterali, sebbene evocativi, si perde il loro vero significato. Al centro della storia del “Terra morente” si trova meno di una verità oggettiva, fisica e più di una verità sociale. Per il Terra morente, più di ogni altra cosa, dà voce alle nostre ansie, paure e incertezze sulla condivisione di un mondo colpito dalla crisi con estranei potenzialmente ostili. 

Dopotutto, è questo che rende l'universo di Jack Vance così brutalmente sinistro. Per la maggior parte, tutti cercano il proprio tornaconto e uccidono allegramente per una piccola ricompensa o per vendetta per un lieve affronto percepito. La vita costa poco e i principi sono quasi inesistenti. Non esiste legge se non meschino egoismo e maliziosa astuzia. È la definizione stessa di male che ho esposto qui

I cataclismi fisici descritti in queste febbrili dichiarazioni potrebbero coincidere con sconvolgimenti molto reali ai loro tempi; ma a livello simbolico, inquadrano una questione fondamentalmente sociale: Quando arriva la crisi, chi e cosa diamo la colpa, e chi e cosa sacrifichiamo nel tentativo di garantire le nostre priorità? 

La maggior parte delle narrazioni sulla “fine dei tempi” inquadrano la terra morente in termini visceralmente sociali. Anders Hultgård, scrivendo sull'antico corpus di miti persiani in Il continuum storico dell'apocalitticismo, osserva: 

"I motivi che compongono il corpo testuale dei segni della fine possono essere raggruppati in diverse categorie. Ci sono segni relativi (a) alla famiglia, alla società, al paese, alla religione e alla cultura, (b) alla sussistenza e alla proprietà, (c) al cosmo e alla natura e (d) agli aspetti biologici della vita umana. Un segno evidente del tempo malvagio che verrà sarà l’inversione dei valori e dell’ordine sociale. Affermazioni paradossali e l'uso di figure retoriche sono tratti caratteristici dello stile. I cataloghi delle tribolazioni apocalittiche possono anche essere interpretati come uno specchio dei valori e delle idee tradizionali che modellano la visione del mondo di una determinata società e religione.

I cambiamenti fisici nel cosmo accompagnano teatralmente un senso generale di ostilità sociale e di perversione dilagante. Il persiano Bahman Yašt predice il restringimento del sole e l'oscuramento del cielo da parte delle nuvole; i frutti verranno spazzati via dagli alberi dai venti caldi e freddi; pioveranno creature nocive dal cielo e i raccolti non daranno seme. 

Nel frattempo, secondo Hultgård, “Le famiglie si divideranno nell'odio, il figlio colpirà il padre e il fratello combatterà contro il fratello. Gli ideali e i valori tradizionali verranno abbandonati e verranno adottati costumi stranieri. L’ordine sociale sarà dissolto e anche invertito.

Allo stesso modo, il Jāmāsp Namag prevede: “Di notte mangeranno insieme pane e berranno vino e cammineranno in amicizia; il giorno dopo complotteranno l'uno contro la vita dell'altro e complotteranno il male."

La Sibilla Tiburtina, in greco Oracolo di Baalbek, racconta la degenerazione della società nel corso di nove generazioni ciascuna rappresentata da soli. Bernard McGinn lo ristampa nel suo libro, Visioni della fine: tradizioni apocalittiche nel Medioevo:

“E la Sibilla rispose e disse: 'I nove soli sono nove generazioni. Il primo sole è la prima generazione, uomini innocenti, longevi, liberi, veritieri, gentili, miti e amanti della verità. Il secondo sole è la seconda generazione; anche loro sono uomini sinceri, gentili, ospitali, innocenti e amano la generazione dei Liberi. Il terzo sole è la terza generazione. Si insorgerà regno contro regno, nazione contro nazione, ci saranno guerre, ma gli uomini saranno ospitali e misericordiosi nella città dei Romani. Il quarto sole è la quarta generazione. Il figlio della divinità apparirà nel sud; poiché sorgerà dalla terra ebraica una donna chiamata Maria e partorirà un figlio, e lo chiameranno per nome Gesù. Ed egli distruggerà la legge degli ebrei e stabilirà la propria legge, e la sua legge sarà re. . .” 

Allora, diverse generazioni di re, aveva predetto, sorgeranno e perseguiteranno i cristiani; allo stesso tempo, le relazioni iniziano a dipanarsi a un livello più intimo: 

“Gli uomini saranno rapaci, avidi, ribelli, barbari, odieranno le loro madri, e in luogo della virtù e della mitezza assumeranno l’aspetto di barbari [. . .] E ci sarà molto spargimento di sangue, tanto che il sangue raggiungerà il petto dei cavalli mentre si mescola con il mare”.

Il sole si trasformerà in tenebre e la luna in sangue; le sorgenti e i fiumi si seccheranno; e anche il fiume Nilo diventerà sangue. “E i superstiti scaveranno cisterne e cercheranno l'acqua della vita e non la troveranno.

Spesso, in queste narrazioni, c’è scarsità di risorse e le persone raccolgono o combattono per ciò che resta. Si lanciano prontamente a vicenda, anche i membri della famiglia, in pasto ai lupi per mantenere i propri interessi. C’è una netta distinzione tra “sé” e “altro”, tra “amico” e “nemico”; “connazionale” e “straniero”; "il bene e il male;" “giusto” e “peccatore”. Gli innocenti sono perseguitati dai loro nemici. Ma spesso i giusti vengono risparmiati, salvati o protetti dalle tribolazioni, mentre i peccatori o gli avversari ideologici vengono infine puniti o distrutti.

Gli scontri tra gruppi specifici di persone sono spesso rappresentati su scala cosmica. John J. Collins scrive Il continuum storico dell'apocalitticismo

“Un oracolo conservato nel libro di Isaia predice la caduta di Babilonia in termini cosmici: 'Il giorno del Signore verrà crudele, con ira e ira ardente, per ridurre la terra in una desolazione e per sterminare da essa i suoi peccatori. Poiché le stelle del cielo e le loro costellazioni non daranno la loro luce; il sole sarà oscuro al suo sorgere e la luna non diffonderà la sua luce. . . Perciò farò tremare i cieli e la terra sarà scossa dal suo suolo davanti all'ira del Signore degli eserciti, nel giorno della sua ira ardente» (Is 13-9). Qui il profeta si occupa ancora della distruzione di una città specifica, Babilonia, ma il suo linguaggio evoca una catastrofe di proporzioni cosmiche”. 

Nella tradizione cristiana la figura dell'Anticristo è stata a lungo utilizzata per puntare il dito contro i nemici politici. Secondo Bernard McGinn

“L’uso politico del mito dell’Anticristo, diretto contro gli imperatori Nerone e Domiziano, era stato forte nell’apocalitticismo paleocristiano. Anche imperatori e governanti successivi, come Commodo, forse Decio, Odenato di Palmira, Costanzo e Gaiserico il Vandalo, furono identificati con il temuto ultimo nemico [. . .] L’uso di temi apocalittici tradizionali, tuttavia, fu invocato più frequentemente in difesa della carica imperiale e dello stato bizantino che nella sua condanna”. 

Mentre il mondo intorno a noi sembra andare in pezzi, le tensioni preesistenti possono diventare esplosive, mentre le alleanze precedentemente strette si spezzano. Le differenze di valori emergono quando ognuno di noi si muove per preservare le piccole bolle di comfort e sicurezza che lavoriamo duramente per costruire per noi stessi. Le vere vittime dell’oppressione possono sentirsi molto giustificate nel riprendersi ciò che percepiscono – forse correttamente – come se fosse stato loro rubato; altri potrebbero tentare di agire preventivamente per neutralizzare potenziali minacce presenti o ipotetiche future. 

Terra morente le narrazioni possono quindi essere utilizzate con grande efficacia da qualsiasi fazione politica, poiché tendono a focalizzare la loro attenzione su un capro espiatorio peccaminoso o su un “altro” che minaccia lo stile di vita di un gruppo. Si prestano naturalmente a inquadrare e interpretare conflitti e disastri storici. IL Terra morente diventa un palcoscenico sul quale antiche narrazioni cosmiche ricevono nuova vita per una nuova era storica; sul quale, a loro volta, gli eventi attuali si intrecciano nell'arazzo del dramma cosmico stesso. 

All’interno di questo dramma gli interessi delle vittime o dei giusti sono giustificati, e coloro che rifiutano di servire gli obiettivi collettivi dei giusti, o che rappresentano apertamente una minaccia per loro, sono responsabili della caduta del mondo o, allo stesso tempo, almeno, deve essere sradicato affinché i giusti possano garantire la pace. 

I miti esistenti su una crisi cosmica della fine dei tempi forniscono un quadro già pronto per leggere il significato degli sconvolgimenti delle nostre vite. Nell’Europa del XIII secolo, ad esempio, alcuni ebrei messianici identificarono i Mongoli invasori con un popolo mitico delle profezie esistenti, che si aspettavano arrivasse al momento del giudizio per annientare i loro oppressori cristiani. Come spiega Moshe Idel in Il continuum storico dell'apocalitticismo

«Questo punto, assai significativo nei documenti che di seguito si tratteranno, si coniuga con il presupposto che l'istituto clericale, la chiesa e gli ordini esistenti, saranno oggetto di punizione [. . .] Un documento ebraico scritto in Spagna e raffigurazioni cristiane degli ebrei testimoniano una profonda convinzione che alla fine i conti con gli oppressori saranno saldati”.

Nel frattempo Saïd Amir Arjomand, nel capitolo successivo del libro, descrive come le guerre civili islamiche del 600 influenzarono lo sviluppo delle profezie escatologiche musulmane: 

“Il posto cospicuo dei termini quasi sinonimi in forma ("disordini civili") e malḥama ("tribolazione/guerra") sottolineano l'importanza insolita della storia come matrice delle tradizioni apocalittiche islamiche. Le tre guerre civili (fitato) dell'Islam classico (656-61, 680-92 e 744-50 d.C.), l'ultimo dei quali si concluse con la rivoluzione abbaside, sono il contesto facilmente riconoscibile di un gran numero di tradizioni apocalittiche che solitamente assumono la forma di ex evento profezie. Tuttavia, poiché gli eventi di queste guerre civili subirono una trasformazione ed elaborazione apocalittica, il termine in forma essa stessa acquistò il senso della tribolazione premessiana e fu inclusa tra i segni dell’Ora”. 

Potremmo classificare le narrazioni di Terra morente in due importanti rami mitici: un ramo “attivo” e un ramo “passivo”. 

Nel ramo attivo, o “evangelico”, la distruzione del mondo può essere evitata, di solito eliminando alcune persone o convertendole al sistema di credenze “corretto”. Spesso la nostra rovina imminente è causata dalla peccaminosità umana e siamo chiamati a salvare il mondo attraverso l’azione collettiva. Coloro che si uniscono alla causa possono essere perdonati, ma i rifiutanti saranno o dovranno essere annientati; il destino della terra stessa è in bilico. 

Nel ramo passivo, l’avvicinarsi del cataclisma è inevitabile, e forse addirittura gradito; per questo è l'evento del giudizio che distruggerà i nostri nemici per noi. Di solito, in questa versione, al collasso del mondo segue il rinnovamento, e i giusti o i fortunati sopravvissuti possono aspettarsi una sorta di paradiso. 

L’“altro” può o meno portare la colpa diretta per le prossime tribolazioni, e può o meno avere diritto alla redenzione. Ma una cosa è certa: quando le risorse scarseggiano; quando crisi e disastri minacciano di distruggere il nostro modo di vivere; quando il corso degli eventi mondiali diventa incerto, quando i negoziati si interrompono e quando la pressione aumenta su di noi; è fin troppo facile concludere che lo sia altri chi dovrebbe sacrificarsi per salvare us; questo, in effetti, lo è altri che si intromettono nostro sopravvivenza, di nostro gli obiettivi collettivi (giusti) del gruppo; è così altri a chi deve subordinarsi nostro volontà - con la forza, se necessario. 

Sebbene la sua natura orientata al gruppo possa conferire a questo approccio alla crisi una lucentezza trascendente e altruistica, si tratta, in realtà, di un istinto di autoconservazione generalizzato. È egoismo collettivo

E proprio come l’istinto di autoconservazione individualizzato, fa emergere alcuni degli aspetti più bestiali della nostra natura, derubandoci di quella scintilla unica, bella ed elevata che ci rende umani. Perché alla fine, ci riduce a combattere con le unghie e con i denti, come animali, per raggiungere i nostri obiettivi strumentali, a spese di chiunque abbia la sfortuna o il coraggio di ostacolarci.

Ora, mentre ci muoviamo attraverso il nostro panorama colpito dalla crisi, post-2020 Terra morente, ci ritroviamo persi in un mondo ostile sempre più privo di onore e compassione.

In questo mondo, al culmine della profezia del giorno del giudizio Covidiano, le guardie di sicurezza strangolò a morte una donna in un ospedale di Toronto per non aver indossato correttamente la maschera. 

Nel frattempo, gli attuali ed ex funzionari governativi suggeriscono apertamente di voler uccidere gruppi di loro cittadini. Nel 2021, quando la Lituania ha introdotto il suo agghiacciante nome “Pass Opportunità”, un ex membro del Parlamento lituano ha scritto su un quotidiano mainstream: [traduzione da Gluboco Lietuva]

“C’è una guerra totale con un nemico che ci ha travolto. Il nemico è invisibile, ma questo lo rende solo più pericoloso. E in condizioni come queste ci sono persone che si schierano deliberatamente con il nemico e devono essere trattate di conseguenza. 

In tempo di guerra, queste persone venivano fucilate. 

Ma spero che non ci sarà bisogno di sparare agli anti-vaxxer, si estingueranno da soli”. 

E solo un paio di settimane fa, ha twittato un consigliere liberaldemocratico britannico in carica che gli piacerebbe gasare le persone che protestavano contro le zone a emissioni ultra basse del Regno Unito (ULEZ). 

Gli eco-attivisti, presi da una frenesia rabbiosa per la paura del cambiamento climatico, stanno distruggendo proprietà e interrompendo eventi pubblici per diffondere un messaggio di paura, rabbia e disperazione. Recentemente, i manifestanti si sono affiliati a Just Stop Oil ha vandalizzato permanentemente un giardino da 300,000 sterline, gridando mentre gettavano tintura arancione su tutto ciò che li circondava: 

“'A che serve un giardino se non puoi mangiare? Che senso ha la tradizione se la società ti crolla addosso?'” 

Secondo il Mail giornaliera, una delle manifestanti, Stephanie Golder, ha spiegato la sua motivazione come segue: 

“'Ho interrotto il Chelsea Flower Show per chiedere ai visitatori, agli espositori e alla RHS (Royal Horticultural Society) di scegliere da che parte stare; difendere il bene rispetto al male, la vita rispetto alla morte, il giusto rispetto allo sbagliato; stare dalla parte dei giovani e dei miliardi di persone nel sud del mondo le cui vite sono state stroncate dal collasso climatico. 

“Se ami i giardini e la coltivazione del cibo, devi unirti alla resistenza civile contro il nuovo petrolio e gas.” 

Si sente giustificata nel distruggere la felicità di altre persone e nel mutilare bellissimi esseri viventi (le piante), perché sente che i suoi obiettivi – e gli obiettivi collettivi di coloro con cui simpatizza – sono minacciati. Sebbene le sue parole siano ammantate di retorica umanitaria disinteressata, il suo atteggiamento, in fondo, è egoista: Nessuno ottiene quello che vuole finché Metto al sicuro ciò che è mio. E se non mi aiuti a farlo, ti renderò la vita infelice. 

Allo stesso modo, Greta Thunberg, una sorta di sibilla moderna che a volte viene considerata una leader coraggiosa e giovane del movimento per l’azione per il clima, ha usato la sua prestigiosa piattaforma alle Nazioni Unite – non per dimostrare il suo coraggio e il suo spirito di sacrificio – ma crogiolarsi nell'autocommiserazione, piangendo: "Mi hai rubato i miei sogni e la mia infanzia." 

Il suo discorso non ispira né fa appello a valori più elevati o visioni trascendenti, come ci si potrebbe aspettare da un leader veramente onorevole. Invece ribolle di interesse personale: tu ha rovinato tutto per io, sembra dire. Adesso Tu è necessario risolverlo [enfasi mia]

“L’idea popolare di dimezzare le nostre emissioni in 10 anni ci dà solo una probabilità del 50% di rimanere al di sotto di 1.5 gradi [Celsius], e il rischio di innescare reazioni a catena irreversibili al di fuori del controllo umano. 

Il cinquanta per cento potrebbe essere accettabile per te. Ma questi numeri non includono i punti di non ritorno, la maggior parte dei circoli viziosi, il riscaldamento aggiuntivo nascosto dall’inquinamento atmosferico tossico o gli aspetti di equità e giustizia climatica. Fanno anche affidamento su my generazione che succhia centinaia di miliardi di tonnellate la tua CO2 fuori dall’aria con tecnologie che a malapena esistono”. 

Alla base di tutti questi approcci alla crisi potenziale (o, forse, reale) c’è una corrente viziosa di autoconservazione. Le persone sono pronte a prendere dagli altri, a sacrificare gli altri, persino a uccidere altri e a sabotare i propri obiettivi, i propri mezzi di sussistenza, i propri sogni – a volte di fronte a scenari futuri solo ipotetici o modellati matematicamente – nella loro disperata battaglia per la sopravvivenza, e a preservare ciò che vedono come loro di diritto. 

Non è mio scopo qui commentare se, o in che misura, le narrazioni sulla crisi che vediamo oggi siano reali, o se valga la pena fare qualcosa al riguardo. Supponiamo per un momento, per amor di discussione, che lo siano tutti. 

Ciò varrebbe la pena di adottare questo tipo di comportamento? È questo ciò che vogliamo glorificare come società e sostenere come l’apice della virtù? È questo ciò che vogliamo diventare?

Vogliamo tutti ridurre al minimo le crisi nelle nostre vite, mantenere la stabilità per cui abbiamo lavorato così duramente e vivere i nostri giorni, il più a lungo possibile, in felicità e pace. Ma in una certa misura, le difficoltà sono una parte inevitabile della vita, e tutti noi dobbiamo sopportare una parte del peso di tale rischio. Se non siamo capaci di affrontare con grazia la prospettiva di una terra che muore, rischiamo di perdere la nostra umanità. E quando ciò accade – quando diventiamo come animali, preoccupati solo dello strumentalismo e della sopravvivenza – a quel punto, abbiamo davvero qualcosa per cui vivere? 

Dopo tutto ciò che è stato detto e fatto, non importa quanto possiamo essere intelligenti, uniti ed efficienti, potremmo comunque non riuscire a raggiungere gli obiettivi per cui miriamo. E questa è una verità fondamentale che dobbiamo accettare, poiché la vita è, per sua stessa natura, imprevedibile. Alla luce di ciò, dovremmo chiederci: vale la pena scambiare la nostra umanità in cambio della mera possibilità di successo? La perdita di un tale tesoro non è altro che il prezzo infelice pagato per costringere gli altri a soddisfare le nostre richieste?  

L'umanità si distingue dalle bestie più basse della terra per la nostra capacità di farlo elevarci al di sopra dell’istinto di sopravvivenza. E gli eroi più immortali e stimolanti della storia, sia nella realtà che nella finzione, sono quelli che possono sacrificare anche la propria vita alla ricerca di valori più alti come l'amore, la curiosità, la creatività e la bellezza. 

Gesù è morto sulla croce per amore del mondo; Romeo e Giulietta si suicidarono per amore; Socrate morì avvelenato per la sua eresia filosofica; E Sophie scuola fu linciato per aver parlato contro i nazisti. È in tali figure che vediamo, specchiata, l'essenza elevata dell' spirito umano: cioè la convinzione che una vita senza bellezza; una vita senza curiosità; senza verità; senza onore; senza libertà; senza amore; senza astuzia; senza rispetto reciproco, anche nelle circostanze più terribili; è una vita che difficilmente vale la pena perseguire. 

Naturalmente non tutti gli esseri umani danno credito a questo principio; eppure, resta il fatto: al centro di quasi tutto ciò che apprezziamo e rispettiamo nella nostra specie e nel corpus delle conquiste creative umane in tutto il mondo, si trovano i fantasmi di persone che hanno sacrificato la propria vita, che hanno osato correre dei rischi, che hanno abbandonato quello puramente strumentale e materiale per qualche destino, chiamata o scopo più elevato. Quindi, dopo tutto quello che questi grandi eroi della storia hanno fatto per spianarci la strada affinché potessimo crogiolarci nella loro gloria oggi, dovremo forse profanare la loro memoria sprofondando nello status di cani? 

Confronta il discorso di Greta Thunberg del 2019 davanti alle Nazioni Unite con il famoso discorso di Martin Luther King Jr. "Ho un sogno" discorso. King e i neri americani presenti con lui in segno di protesta quel giorno non si riunirono per paura di un attacco ipotetico futuro giorno del giudizio. Avevano resistito molto reale e presente sofferenza come cittadini di seconda classe in un’America segregata macchiata di mancanza di rispetto e violenza razzista. 

Eppure King – anche se avrebbe potuto essere molto giustificato nel farlo – non attribuisce la colpa all’“altro” bianco; non fa della propria autocommiserazione il centro della sua esposizione; non usa la retorica della paura, dell’autoconservazione e della disperazione per promuovere un’agenda politica. Non ha la bava alla bocca per il desiderio di distruggere o reprimere i suoi nemici “pericolosi” ed eversivi; invece, invita tutti elevarsi al loro potenziale umano più elevato e creativo; orientare la propria attenzione non verso il perseguimento puramente strumentale del proprio interesse personale di fazione, ma verso un obiettivo più elevato, trascendentale, valori basati sull’anima umana:

“Ma c’è qualcosa che devo dire al mio popolo che si trova sulla calda soglia che conduce al palazzo di giustizia. Nel processo di conquista del posto che ci spetta, non dobbiamo essere colpevoli di azioni illecite. Non cerchiamo di soddisfare la nostra sete di libertà bevendo dal calice dell'amarezza e dell'odio. 

Dobbiamo sempre condurre la nostra lotta sul piano elevato della dignità e della disciplina. Non dobbiamo permettere che la nostra protesta creativa degeneri in violenza fisica. Ancora e ancora, dobbiamo elevarci alle maestose vette dell'incontro tra la forza fisica e la forza dell'anima. La meravigliosa nuova militanza che ha travolto la comunità negra non deve portarci a sfiduciare nei confronti di tutti i bianchi, poiché molti dei nostri fratelli bianchi, come dimostra la loro presenza qui oggi, sono arrivati ​​a rendersi conto che il loro destino è legato al nostro destino. . 

E sono arrivati ​​a rendersi conto che la loro libertà è indissolubilmente legata alla nostra libertà. Non possiamo camminare da soli. E mentre camminiamo, dobbiamo promettere che marceremo sempre avanti. Non possiamo tornare indietro”. 

C'è una ragione per cui queste parole continuano a risuonare tra noi oggi: è perché non sono legate alla particolare lotta, fazione politica o tempo di King. Queste parole si applicano in ogni momento, in ogni luogo, in ogni momento, per ogni anima umana. Sono universali. Tendono la mano a chiunque e a tutti, invitando tutti noi a unirci per sostenere lo spirito più elevato dell'umanità. E questo è un impegno senza tempo, senza confini ed eterno. 

Ci sono sempre forze in questo mondo che ci trascinano nel letame e nel fango. Nella nostra ricerca quotidiana della felicità, del desiderio, del divertimento e della sopravvivenza, è facile dimenticare ciò che abbiamo il potenziale per diventare. È facile perdersi nei tecnicismi, nei viaggi dell’ego e nell’indignazione reazionaria. Se siamo vittime di atrocità, è tanto più facile cercare la nostra giustizia attraverso ritorsioni, crudeltà e vendette brutali. Ma in un mondo in cui tutti vedono se stessi come la vera e primaria vittima, dove ci porta questo alla fine?

Il discorso di King ci invita tutti a unirci per scegliere un percorso diverso: un percorso che, senza rinunciare ai suoi obiettivi materiali, cerca, innanzitutto, di sostenere e incarnare la migliore essenza dell'umanità. Ci invita a trascendere i nostri fini strumentali, ponendo la nostra attenzione su un obiettivo più alto ed essenziale: i principi che li guidano. E ci ricorda che, in ultima analisi, dobbiamo guardarci dentro – non fuori – per farlo. 

Nella storia di Jack Vance che ho citato all’inizio di questo saggio, intitolata “Ulan Dhor”, una grande civiltà è caduta in rovina, sebbene i suoi discendenti vivano nello squallore e nell’ignoranza. Migliaia di anni prima, un sovrano saggio e benevolo aveva donato a ciascuno dei sacerdoti delle sue due fazioni religiose in guerra metà di una tavoletta, su cui si potevano leggere segreti arcaici che avrebbero concesso un potere indicibile a chiunque avesse avuto la fortuna di possederli. Ma le metà della tavoletta erano incomprensibili da sole; a meno che non fossero uniti insieme, la loro saggezza rimarrebbe per sempre nell'oscurità. Com'era prevedibile, tuttavia, i sacerdoti sequestrano ciascuno la propria tavoletta in un tempio sorvegliato e le fazioni entrano in guerra tra loro, ognuna cercando di rubare l'altra tavoletta per conto proprio, mentre la loro cultura altamente complessa si disintegra nel caos primitivo intorno a loro. 

È possibile che Vance abbia preso ispirazione per questa storia dalla profezia del giorno del giudizio degli Hopi, che fa anche parte del loro mito dell'emergenza ciclica. Secondo gli Hopi il mondo viene periodicamente distrutto e ricreato. Ogni ciclo inizia in uno stato di paradiso armonico; ma man mano che l’umanità lascia che i suoi obiettivi vengano corrotti dall’avidità, dalla crudeltà e dall’immoralità, la terra soccombe gradualmente al caos e al disastro. 

Alla fine di ogni ciclo, i fedeli fuggono facendo un buco nel cielo, emergendo nella luminosa nuova alba di un mondo vergine. E così il processo ricomincia. All'inizio del ciclo attuale, il Grande Spirito Maasaw diede due tavolette a due fratelli, uno Hopi e uno bianco, prima di inviarli nelle rispettive migrazioni attraverso la terra. La speranza è che un giorno questi due fratelli si uniscano di nuovo e condividano la loro saggezza l'uno con l'altro. 

Come racconta Armin W. Geertz in L'invenzione della profezia: continuità e significato nella religione indiana Hopi

" 'Non si sa esattamente cosa fosse disegnato sulle pietre. Ma si dice che i loro segni descrivano la terra nella sua interezza. Delineano le dimensioni fino alla riva del mare' [. . .] La narrazione racconta inoltre che se e quando gli Hopi si allontanano dal loro percorso di vita, il Fratello Bianco tornerà e porterà la sua tavoletta di pietra come prova della sua identità. Alcune tradizioni dicono che esiste una sola tavoletta, che è rotta in due, e che i fratelli uniranno i loro pezzi.

Gli Hopi credono di avere il compito di sostenere l’enorme fardello di mantenere il mondo in equilibrio mentre ancora una volta si avvia verso l’inevitabile distruzione. Questa missione altamente simbolica si realizza resistendo all'avidità e seguendola qatsivötavi o “percorso di vita”. E lo prendono molto sul serio. Geertz scrive: 

"Qatsit awhinsaki, 'lavorare per realizzare la vita', è un'attività olistica, anche se principalmente rituale, intimamente legata alla contemplazione dell'immagine olistica della realtà. Questa immagine della realtà vede l'umanità come un elemento importante e fatale nei cicli della natura [. . .] L'armonia e l'equilibrio personale e sociale sono ingredienti necessari per mantenere l'armonia e l'equilibrio cosmici. Pertanto, l’attività umana ha uno scopo e richiede concentrazione. Questa concentrazione è caratterizzata dal termine tunatya, 'Intenzione.'"

Come la maggior parte delle culture, gli Hopi si pongono al centro di questo atto di rigenerazione cosmica. Ma sono anche loro che si attribuiscono la maggior parte della responsabilità. Non importa se sulla terra è rimasta una sola persona a seguire il “percorso di vita” Hopi; questa persona è potenzialmente sufficiente a tenere insieme il mondo per tutti. Il movimento tradizionalista Hopi, che iniziò a diffondere una versione ampiamente universalista di questa narrazione a partire dal 1949 circa, scrisse in un numero del suo opuscolo Techqua Ikachi

“Spesso ci si chiederà: 'Chi eserciterà il potere e l'autorità quando tutti i leader religiosi moriranno?' Si trasmetterà a chiunque si attenga alle grandi leggi del Creatore; una persona forte e stabile che ignora la persistente pressione della distruzione e disposta a morire in onore del Grande Spirito. Perché questa presa di posizione non è per se stesso ma per tutte le persone, la terra e la vita [. . .] Sappiamo che quando arriverà il momento, gli Hopi saranno ridotti forse a una persona, due persone, tre persone. Se riuscisse a resistere alla pressione delle persone contrarie alla tradizione, il mondo potrebbe sopravvivere alla distruzione. . .] Non disprezzo nessuno. Tutti coloro che sono fedeli e fiduciosi nella via del Grande Spirito sono liberi di seguire la stessa strada”. 

Naturalmente una persona, nella maggior parte dei casi, non può letteralmente salvare il mondo fisico dalla distruzione attraverso le loro azioni, soprattutto se tutti gli altri agiscono contro di loro. Ciò che qui è veramente in gioco, a livello simbolico, non è infatti il ​​destino del mondo fisico (che è, secondo gli Hopi, predeterminato) ma il spirito della vita stessa, così come vissuta e ricreata dall'anima umana cosciente. 

Incarnando un microcosmo di questo principio superiore, gli Hopi si assicurano che il seme della vita – il progetto per la ricreazione dell’armonia mondiale – rimanga preservato, indipendentemente da qualsiasi altra cosa accada al di fuori del loro controllo. La sezione è ciò che intendono con “mantenere il mondo in equilibrio”: gli Hopi si vedono non semplicemente come guardiani fisici del pianeta o dei propri interessi, ma – prima di tutto – come guardiani della versione più elevata dello spirito umano. E alla fine, sperano che i loro avversari politici e oppressori decidano di unirsi a loro in questa chiamata. 

E forse qui c'è una verità, nascosta nel simbolismo. Perché, per ora, non possiamo dire se o quando qualcuna di queste profezie apocalittiche potrebbe letteralmente avverarsi. Sebbene molte civiltà, popoli e tradizioni siano emersi e scomparsi nelle sabbie del tempo, spesso per mano brutale del caos, della guerra e del disastro, la terra fisica stessa, per ora, rimane. Ma c'è una cosa che è transitoria Homo sapiens va, almeno - vive per sempre e può essere coltivato in qualsiasi momento, luogo e circostanza dentro ognuno di noi: quella bellezza indefinibile, creativa ed elevata che chiamiamo "umanità". 

Se al centro di ciò a cui assistiamo come il Terra morente si tratta, dopo tutto, della morte di quell’umanità, quindi forse, come dice la profezia Hopi, faremmo bene a cercare la risposta nella sua restaurazione. E anche se si scopre che il mondo is letteralmente cadendo a pezzi intorno a noi, possiamo decidere di elevarci al di sopra della mischia, di mettere da parte l’autoconservazione e di mantenere la nostra attenzione orientata sul nostro tesoro collettivo più immortale e prezioso? 

Possiamo, come società, assumere il nostro posto di custodi dell’anima umana? 



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Autore

  • Haley Kynefin

    Haley Kynefin è una scrittrice e teorica sociale indipendente con un background in psicologia comportamentale. Ha lasciato il mondo accademico per perseguire il proprio percorso integrando l'analitico, l'artistico e il regno del mito. Il suo lavoro esplora la storia e le dinamiche socioculturali del potere.

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