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Il ragazzo che ha intrappolato la morte in una noce

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C'è un racconto popolare scozzese che fornisce una metafora calzante del problema etico-filosofico dell'era Covid. Si intitola “Death in a Nut”, e la mia versione preferita è quella raccontata da Daniel Allison nel suo libro, Miti e leggende scozzesi, narrato da Angus King.

Secondo la storia, un ragazzo di nome Jack che viveva in riva al mare con sua madre amava passeggiare sulla spiaggia. Una mattina, mentre sta passeggiando, viene avvicinato dalla Morte. La morte dice a Jack che sta cercando la madre di Jack e si chiede se potrebbe essere così gentile da dargli indicazioni per il loro cottage. 

Jack, inorridito dalla prospettiva di perdere sua madre, e facendo ciò che si potrebbe sperare che qualsiasi bravo figlio farebbe, salta invece sulla Morte, lo placca, lo piega su se stesso finché non diventa abbastanza piccolo da stare nella sua mano, e poi lo infila lui in un guscio di nocciola. Mette in tasca la conchiglia e va a casa a fare colazione con sua madre.

Quando arriva a casa, si rende conto di quanto facilmente avrebbe potuto perdere la persona che amava di più, ed è colto da un senso di urgenza di fare tesoro di ogni momento con lei. Sopraffatto dall'emozione, inonda sua madre di affetto e apprezzamento. Si offre di prepararle una bella colazione a base di uova. 

C'è solo un problema: le uova non si rompono. 

Jack usa tutta la sua forza per colpire un uovo dopo l'altro, ma nessuno di loro si aprirà. Alla fine, sua madre suggerisce invece di friggere delle carote. Ancora una volta, non importa quanto ci provi, non può tagliare le carote. Alla fine decide di andare dal macellaio e comprare delle salsicce, che il muscoloso macellaio riuscirà sicuramente a tagliare con la sua pesante mannaia. Il macellaio cerca di tagliare delle salsicce e poi delle bistecche, ma senza successo. 

"'Sta succedendo qualcosa di strano, Jack'" dice il macellaio. “'È come se... come se nulla dovesse morire.'” 

È allora che Jack si rende conto di quello che ha fatto. Imprigionando la Morte, ha fermato il processo di la vita stessa, e ha portato la società a un punto morto. Si precipita a casa per raccontare a sua madre l'intera storia. Mentre è toccata dal suo desiderio di proteggerla, dice:

“'È stato molto coraggioso quello che hai fatto. Ma era sbagliato. La morte è dolorosa, Jack. Ma il mondo ha bisogno della Morte. La morte è ciò che tiene in vita il mondo. Vorrei che il mio momento non fosse arrivato così presto. Ma se è il mio momento, è il mio momento. Devi lasciare che sia.'”

I due piangono insieme, capendo che Jack deve liberare la Morte dal dado affinché la vita continui, il che implica che devono arrendersi all'ordine naturale, accettare il destino e dire addio. 

Quando ho sentito questa storia per la prima volta, un anno fa, sono rimasto colpito dalla sua somiglianza con il dilemma filosofico di base del dibattito sul Covid. Fatti a parte, siamo bloccati in uno scontro tra due prospettive morali: 

Da un lato c'è l'atteggiamento secondo cui la Morte deve essere vinta a tutti i costi; che il valore più alto è la sopravvivenza e la sicurezza, sia per noi stessi che per coloro che amiamo; che l'ordine naturale è crudele e ingiusto e dovrebbe essere controllato e sanificato. 

D'altra parte, c'è la prospettiva che un'enfasi eccessiva sulla lotta alla morte - che, dopo tutto, è una parte inevitabile della vita - alla fine finisca per sacrificare le stesse cose che viviamo per. Quelli di noi in quest'ultima categoria non sostengono una fredda indifferenza al destino o un atteggiamento "lascialo strappare"; crediamo semplicemente che la lotta contro la Morte non debba diventare una guerra santa divorante, che richiede come sacrificio l'anima. 

Pochi di noi volere persone a morire, e la maggior parte di noi teme la morte in una certa misura. Non è una cosa piacevole e può essere incredibilmente crudele. Possiamo entrare in empatia con persone come Jack - forse, anche all'inizio della storia, tifiamo per lui. Avvicinato dalla Morte, non si arrende e sovverte la tipica narrazione dell'“incontro con la Morte” contrattaccando. 

In effetti, anche la Morte stessa viene presa alla sprovvista da questa ribellione, motivo per cui, nonostante sia armata di falce, soccombe così facilmente al suo avversario. Jack è esuberante e, per di più, il suo caso ha un fascino morale: cosa potrebbe esserci di più onorevole dell'impulso a proteggere la propria madre? 

Quello che mi piace di questa storia è che è eticamente complessa. Illustra magnificamente e visceralmente l'ideale eroico di cercare di proteggere i propri cari. Questo è ciò che ha motivato molte persone a "fare la loro parte" durante la pandemia in vari modi che pensavano avrebbero aiutato: vaccinandosi, indossando una maschera o rispettando religiosamente l'autoisolamento, i test, le regole di allontanamento sociale e i requisiti di quarantena .

Molte persone avevano naturalmente motivazioni egoistiche o codarde; ma altri, come Jack, credevano davvero di fare la cosa giusta, la cosa ovvia. Dimentica per un secondo se i fatti li hanno supportati o meno; si vedevano davvero in una lotta contro la Morte per proteggere i loro genitori, i loro figli, la loro famiglia e i loro amici. Se dovessimo vedere questa dimensione isolatamente, potremmo facilmente inquadrarli come eroi. 

La svolta etica è che il tentativo di Jack di vincolare la Morte alla fine non serve al “bene superiore. Infatti, proprio come sotto il regime del Covid, la società è ferma. L'economia è ferma; i ristoranti (nella misura in cui esistono nella città di Jack) sono chiusi; nessuno può condividere i pasti insieme o guadagnarsi da vivere (nella misura in cui ciò comporta l'uccisione di piante o animali o la preparazione del cibo, che in un'antica città rurale scozzese probabilmente includerebbe la maggior parte delle persone). Certo, nessuno può morire, presumibilmente, quindi non moriranno di fame, ma per cosa devono vivere quando le loro vite vengono messe in pausa? 

Nella storia, tutti, compresa la madre di Jack, riconoscono che questo è uno stato di cose insostenibile. Sebbene nessuno desideri la morte per se stesso o per i propri cari, comprendono che la vita come processo richiede la morte per continuare a fluire. 

La vita è un'avventura disordinata, rischiosa ea volte letale, e mentre è perfettamente accettabile e in effetti compassionevole cercare di ridurre questo rischio in una certa misura, una completa eliminazione di tutti i rischi creerebbe un mondo noioso e senza vita privo di convivialità e significato. . La gente della città di Jack è disposta ad accettare un certo livello di dolore, tristezza e sofferenza per raccogliere le ricompense concomitanti che derivano dal vivere la vita al massimo.

Ci si chiede come reagirebbero alcuni dei nostri "esperti" di salute pubblica alla fine di questo racconto popolare. A giudicare dal loro curriculum, potrebbero essere mortificati. Forse accuserebbero Jack di violare i diritti del collettivo liberando la Morte dal dado? Forse lo chiamerebbero egoista per voler tornare a condividere i pasti con la gente del suo paese, o voler riaprire la sua economia, se ciò significasse che alcune persone sarebbero inevitabilmente morte? 

Come ha potuto prendere una decisione così irresponsabile per conto di altri? Mentre la Morte era imprigionata nel dado, il suo paese ha avuto zero morti, per Covid o per altro. Dopo aver rilasciato Morte, potrebbero esserci dozzine, centinaia o migliaia di morti per ogni genere di cose. Non è quest'uomo un immenso pericolo per la salute pubblica? 

Possiamo solo supporre. 

La follia della posizione pro-mandatario, che a prima vista poteva sembrare ragionevole ma, a ben vedere, si rivela assurda (per dirla alla leggera), è che ci sia nessun compromesso, nessuna sistemazione per qualsiasi altro tipo di priorità. E questo, nonostante il fatto che il suo obiettivo principale - l'eliminazione della morte, simboleggiata da un virus - sia intrinsecamente irraggiungibile. 

Tutto e di tutto è ritenuto idoneo al taglio del ceppo, ad eccezione del cosiddetto “essenziale” (quello necessario per la sopravvivenza). Non esiste una quantità di rischio tollerabile, nessuna menzione di proporzionalità, nessuna scadenza entro la quale dichiarare vittoria o accettare la sconfitta e andare avanti. È un tentativo di produrre condizioni mai sperimentate prima nel mondo naturale, rischiando tutto per raggiungerlo. È una brutale crociata di follia contro... la morte.

Ironia della sorte, però, non è la rissa di Jack con la Morte che lo spinge davvero ad apprezzare sua madre? È la consapevolezza che potrebbe perderla che gli fa apprezzare ogni singolo momento al suo fianco. La consapevolezza e l'accettazione della morte, della sua inevitabilità e inarrestabilità definitiva, e la comprensione che nessuno di noi ne è immune, non ci rende automaticamente esseri umani più freddi e senza cuore. Al contrario, ci insegna l'urgenza e l'importanza di vivere una vita significativa e condividere ogni momento che possiamo con coloro che amiamo. 

Quando il rischio, il dolore e la tristezza ci sono nascosti, c'è la tentazione di sentire che la vita è dovuta al nostro azionista, che ne abbiamo diritto e che potrebbe e dovrebbe durare per sempre. Ma non importa quanto possiamo sentirlo, i poteri della natura sono sempre più forti di noi e rimaniamo vulnerabili a loro. 

Fortunatamente per noi, questo non è un fenomeno nuovo. Gli esseri umani hanno lottato con il dolore, la perdita, la disabilità e la morte per migliaia di anni. Queste difficoltà sono universali e costituiscono l'oggetto di infiniti miti, racconti popolari, narrazioni spirituali e storie di culture a noi familiari e aliene. Tali narrazioni fungono da guide non tanto per sfuggire o combattere il destino, ma per affrontarlo con onore, compassione e umanità. E alla fine, come hanno dimostrato sia la storia che il mito, gli esseri umani possono affrontare anche le circostanze più oscure fintanto che abbiamo il nostro senso del significato e l'un l'altro.

Non siamo mai al sicuro dalla morte. Nessun essere umano vi è mai sfuggito. Pertanto, non possiamo dire in modo veritiero di avere il diritto di schivare la sua presa. Ma finché ci viene concesso il meraviglioso dono di vivere qui su questo pianeta, abbiamo il diritto di fare tesoro dei nostri momenti, viverli con un senso di vivacità e urgenza e condividerli con le persone a cui teniamo - cose che sono teoricamente sotto il nostro controllo.

Questo diritto non è mai stato strappato via nella storia a un popolo nella misura in cui lo è stato nel 2020. Quei momenti - quegli anni - non torneranno mai più. Per le persone che hanno perso quel tempo con i propri cari, che hanno perso l'opportunità di vivere oltre la mera esistenza, di festeggiare o piangere con i propri compagni, di cercare, imparare ed esplorare il mondo che li circonda, di trascorrere del tempo con i parenti morenti o guardare i propri figli crescere, non è possibile sostituire ciò che hanno perso. Erano anni reali, presenti, disponibili sacrificati per un obiettivo ipotetico - evitare la morte - che non potrà mai essere effettivamente raggiunto e nella migliore delle ipotesi ritarda solo un'inevitabilità. 

Come possiamo definire questo giusto, compassionevole, etico o giusto? 

Questo è il mio appello: Impariamo dai nostri miti e dal nostro folklore. Smettiamo di cercare di ingannare il destino e iniziamo a sviluppare la forza d'animo per affrontarlo, insieme. Celebriamo i momenti e le persone che abbiamo mentre li abbiamo, in modo che quando il destino si presenterà, non avremo rimpianti. Smettiamola di cercare di fermare il tempo e di far impazzire la Morte.



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Autore

  • Haley Kynefin

    Haley Kynefin è una scrittrice e teorica sociale indipendente con un background in psicologia comportamentale. Ha lasciato il mondo accademico per perseguire il proprio percorso integrando l'analitico, l'artistico e il regno del mito. Il suo lavoro esplora la storia e le dinamiche socioculturali del potere.

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