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Vite azzime dal dono della meraviglia

Vite azzime dal dono della meraviglia

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Non molto tempo fa, ho trascorso una lunga giornata in una capitale europea in compagnia di un gruppo di giovani americani tra i 20 e i 30 anni che si erano uniti grazie ai loro risultati accademici e creativi d’élite. E poiché eravamo condannati a trascorrere la giornata insieme come un branco guidato dai nostri ospiti locali, ho avuto più opportunità del solito di fare ciò che istintivamente faccio come amante della lingua e delle lingue: ascoltare indizi su come un altro essere umano coorte, in questo caso la Generazione Z americana, si relazionano tra loro e con il mondo in generale. 

Per quanto ne so, pochi, se non nessuno, di questi giovani hanno avuto precedenti legami intimi tra loro. Eppure, in una conversazione intercettata dopo una conversazione intercettata, li ho sentiti parlare di quelle che considererei questioni molto personali incentrate il più delle volte sulle condizioni e disposizioni psicologiche problematiche proprie e degli altri. 

Ciò riecheggiava molto di ciò che ho sentito e visto negli ultimi cinque anni circa della mia carriera come professore in un college privato d’élite, e mi ha portato alla conclusione inquietante che, almeno in una certa classe di giovani, condividere con orgoglio Le patologie personali stanno rapidamente sostituendo le tradizionali dimostrazioni di vigore e abilità nella vita come principale “valuta” dei legami umani. 

E come chiunque abbia dedicato un po' di tempo ad osservare animali diversi dagli esseri umani, questo è profondamente innaturale. 

Per quanto ad alcuni addolori ammetterlo, l’amicizia umana e i rituali di accoppiamento non sono poi così diversi da quelli degli altri vertebrati. Attributi non verbali come il linguaggio del corpo invitante, la bellezza, la forza fisica percepita e la fertilità percepita hanno sempre giocato un ruolo chiave, anche se raramente discusso apertamente, nel forgiare inizialmente legami (le partnership a lungo termine sono un'altra questione) tra persone in accoppiamenti sia potenzialmente sessuali che anche non sessuali. 

Sia nel regno umano che in quello animale, al contrario, l’ostentazione delle debolezze personali è stata raramente vista come una forte valuta relazionale. Eppure, sembra – almeno dalle mie osservazioni, certamente aneddotiche – che questo stia rapidamente emergendo come linguaggio di attrazione tra alcuni gruppi di giovani. 

La mia ipotesi è che per alcuni aderenti alla cultura progressista sveglia, ciò che ho appena suggerito sia sufficiente per qualificarmi come un troglodita irrecuperabile. Non vedo, direbbero, che essendo totalmente aperti riguardo alle loro insufficienze vitali, questi giovani trascendono i vecchi modi stanchi e probabilmente imposti dagli uomini di pensare e di agire che costringono le persone ad armarsi di artificiose facciate di onnipotenza quando si incontrano altri? Con un po’ di fortuna, in futuro lasceremo nello specchietto retrovisore questi falsi modi di pensare e coloro che li sposano. 

È un bel pensiero, ma sembrerebbe imperniato sull'idea che tra l'ultima generazione e questa si siano conservate le condizioni esistenziali che per millenni hanno cospirato a favorire lo sviluppo di linguaggi di amicizia e di accoppiamento che mettono al primo posto la forza rispetto a quelli che evidenziano le debolezze personali. e le carenze sono improvvisamente scomparse. 

Ma il bisogno di essere forti nella vita e/o di essere confortati lungo la strada da altri forti e competenti in certi momenti è effettivamente scomparso nell’ultimo quarto di secolo? È successa la stessa cosa con il fortissimo desiderio di perpetuare la specie? Noi, in quanto animali e prodotti di millenni di programmazione sociobiologica quali siamo, abbiamo improvvisamente smesso di cercare rappresentazioni verbali e non verbali di tali qualità negli altri? Ne dubito. 

Allora come possiamo spiegare questo emergente culto della debolezza nei nostri giovani? 

Mi vengono in mente una serie di pensieri. 

Che siamo disposti ad ammetterlo o no, stiamo vivendo il crepuscolo del progetto imperiale americano e, molto probabilmente, la fine del dominio di 500 anni della modernità europea. E quando i grandi progetti sociali vacillano, la brutalità e la paura spesso diventano le principali monete del regno. E questo a sua volta dà alla debolezza e al conformismo una lucentezza che mancava nei giorni più felici ed espansivi della cultura. Quindi, in questo senso si potrebbe sostenere che questi giovani si stanno adattando razionalmente alla loro circostanza vitale. 

Ma questo, penso, non ci porta solo lontano. Dopotutto, i progetti sociali vacillano sempre da qualche parte nel mondo. E mentre la storia dimostra che le persone mature e anziane hanno spesso risposto a tali crolli con rassegnazione, i giovani raramente lo hanno fatto. Infatti, alimentati dalla loro vitalità fisica e dalla loro forza, hanno spesso reagito con frenetiche affermazioni degli impulsi più basilari e probabilmente più importanti dell'umanità in questi tempi, ponendo le basi, in questo modo, per l'alba di una nuova era di espansione culturale e ottimismo. . 

Ma questo non è ciò che sta accadendo ora, almeno nel gruppo di persone con risultati accademici elevati che ho osservato da vicino in questi ultimi anni. Piuttosto, assistiamo a esplosioni spaventosamente grandi di bruttezza, automutilazione e autopatologizzazione tra le loro fila. 

Spesso viene chiesto se i pesci sanno che sono bagnati e stanno nuotando nell'acqua. Il che ci riporta alla modernità e a una mia domanda simile. 

Quanti di noi sono consapevoli che non stiamo “nuotando” nel mondo in generale, ma piuttosto in una versione di esso rifratta attraverso gli onnipresenti ma per lo più non dichiarati presupposti della modernità che includono, tra molte altre cose, che l’uomo è la misura della maggior parte delle persone? cose, il tempo è lineare, la monetizzazione della generosità del mondo è inevitabile e che la maggior parte delle cose che vale la pena conoscere vengono apprese attraverso processi razionali piuttosto che mistici, corporali o emotivi?

La frontiera tra una nuova mentalità sociale guida e quella che si dice abbia soppiantato non è mai così netta o netta come gli storici la fanno sembrare nei libri di testo. Piuttosto, man mano che diventerà apparentemente predominante, la nuova cosmovisione avrà generalmente bisogno di condividere lo spazio con i resti di quella su cui ha apparentemente trionfato per un certo numero di decenni, se non secoli. 

E così è stato nel caso della modernità, che secondo la maggior parte degli storici ha iniziato la sua ascesa al predominio, almeno negli strati superiori della cultura europea, a cavallo tra il XV e il XV secolo.th e 16th secoli, un tempo che non a caso coincise con l’espansione coloniale del vecchio continente verso l’Africa, l’India e infine le Americhe. 

Ma fin dal suo inizio ha coesistito in molte, se non nella maggior parte, delle sfere sociali con il precedente concetto del mondo incentrato sulla religione. E si potrebbe sostenere con forza che le cose rimasero così fino alla metà e alla fine degli anni ’20th secolo, quando il secolarismo divenne saldamente maggioritario nella maggior parte degli strati della vita europea e anglo-americana. 

Perché questo è importante? 

Perché qualunque altro male o bene faccia, il pensiero religioso spinge la mente umana alla pratica della meraviglia riguardo all’immensità della creazione insieme al riconoscimento del meraviglioso, seppur fondamentalmente assurdo, incidente dell’essere vivi. 

E tali esercizi mentali inducono inesorabilmente una forte misura di umiltà riguardo alla capacità di un piccolo gruppo di umani di gestire razionalmente la vita dei loro compagni assurdi miracoli, ma anche i sistemi biologici, geologici e atmosferici estremamente complessi della terra. 

Al contrario, una cultura di pura laicità, di quella vissuta con marcato fervore nelle classi colte della nostra società, tende a cancellare la pratica di riflettere sui misteri dilatanti della nostra esistenza.

In un mondo puramente secolare tutto è materiale e la vita è soprattutto una questione non di ammirare con reverenza ciò che ci è stato lasciato in eredità alle sue condizioni, ma piuttosto di come manipolare al meglio questa insondabile eredità secondo i nostri desideri personali e, qualora queste eruzioni della nostra individualità materiale non forniscono chiarezza, i “suggerimenti” apparentemente chiaroveggenti di una super-razza di “esperti”.

Quali sono i risultati di questo regime di estrema arroganza? 

In altre parole, che aspetto ha la modernità – che, come ho suggerito sopra menzionando come la sua nascita è stata coeva a quella del colonialismo mondiale, è, come tutti i paradigmi sociali, un mix 50-50 di oscurità e luce – quando riesce finalmente a sottomettere il contropotere della meraviglia? 

Basta dare un'occhiata in giro. 

È un luogo dove i rapporti umani non sono cementati dalla fiducia ma piuttosto governati dalle regole della pura utilità materiale. Un luogo in cui, come abbiamo visto durante la pandemia, l’applicazione di quella che era, in fin dei conti, una quantità relativamente piccola di forza applicata da sconosciuti senza volto, le persone hanno reciso legami di lunga data con amici e familiari. 

Un luogo in cui l’impulso umano più basilare – la riproduzione della specie – è contemplato non principalmente in termini di sorprese e doni meravigliosi e inimmaginabili che può portare a ciascuno di noi e al mondo, ma piuttosto come influenza lo status materiale dei mortali. persona o persone privilegiate a partecipare personalmente al misterioso processo. 

Un luogo in cui, per chiudere il cerchio, la vita è sempre più percepita come un luogo di crisi e minacce costantemente invadenti, in cui la cosa più “saggia” da fare è non fare ciò che le persone hanno fatto per millenni: lottare freneticamente Malgré Tout per integrità, dignità, gioia e significato, ma accetta fin dai primi giorni di essere congenitamente debole, essenzialmente patologico e generalmente privo di vera azione, e quindi è meglio accettare i dettami di coloro che si dice sappiano molto di più su di te di quanto potresti mai arrivare a conoscere te stesso. 

I giovani non sono responsabili della visione attualmente desolante della condizione umana che tanti di loro sembrano avere oggi, né dello spirito del tempo contemporaneo riguardo alla generalizzata mancanza di idoneità esistenziale dell’individuo. 

Noi anziani lo siamo.

Ma purtroppo e crudelmente, tocca a loro ripulire il caos. 

E se e quando decidessero di farlo, dovessero chiedermi un suggerimento, probabilmente direi qualcosa del genere. 

La capacità razionale e calcolatrice della mente umana di offrirti qualcosa che si avvicini alla soddisfazione personale è stata enormemente ipervenduta durante la tua vita. Sebbene queste modalità cognitive possano realizzare molte cose meravigliose, hanno anche la capacità nota, quando la mente umana è lasciata esclusivamente alle loro cure, di creare soffocanti circuiti chiusi di pensiero che possono portare a un senso di svogliatezza e disperazione. 

Quando ciò accade, costruisci uno scaffale mentale e riponi sopra questo modo di pensare in barattoli ermeticamente chiusi ed esci nel mondo alla ricerca della meraviglia.



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Per le ristampe, reimpostare il collegamento canonico all'originale Istituto di arenaria Articolo e Autore.

Autore

  • Tommaso Harrington

    Thomas Harrington, Senior Brownstone Scholar e Brownstone Fellow, è professore emerito di studi ispanici al Trinity College di Hartford, CT, dove ha insegnato per 24 anni. La sua ricerca riguarda i movimenti iberici dell'identità nazionale e la cultura catalana contemporanea. I suoi saggi sono pubblicati su Parole in La ricerca della luce.

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