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Guarire la cultura con la poesia e il canto

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“Avevo la sensazione che se la lingua era un ostacolo, era anche il luogo dove tutto accade, dove tutto è possibile”. ~Nicole Brossard, “La scrittura come traiettoria di desiderio e coscienza”

Le parole mi hanno affascinato per tutta la vita da quando sedevo fuori da solo e ripetevo frasi intriganti da bambino, scoprivo la poesia di Ee Cummings e TS Eliot da adolescente e da giovane adulto, e imparavo il potere di cantare vecchi inni gospel e giri sacri da adulto adulto. Per anni sono stato uno studente di lingua, amando le parole per la loro musica e le loro trame, parole come salice, sassofrassoe giacinto, per esempio, e la bellezza e il respiro di luminescenza. Le parole creano mondi e li distruggono. Sono pieni di paradosso e mistero. Ci definiscono e ci deludono.

"La vita e la morte sono in potere della lingua, e quelli che l'amano ne mangeranno il frutto", si legge in Proverbi 18:21 (KJV). Nelle storie sacre, Dio disse: "Sia la luce", e la luce fu. La vita è stata parlata in essere. Le parole creano stati d'animo e follia, stati di malattia e salute. Una lettera d'amore cambia una vita. La lettera di accettazione della scuola può cambiare per sempre il percorso di un giovane. Nelle cerimonie religiose, le parole trasformano il pane e il vino nel corpo di Dio, credono molti.

Le crisi degli ultimi anni ci hanno portato a mettere in discussione quasi tutto. Ora ci troviamo di fronte all'apice di un'era, un'era in cui potremmo vedere fallire le principali istituzioni: finanziaria; medico e farmaceutico; militare e industriale; media e tecnologia; agricoltura moderna; religione e cultura. Il presidente Dwight D. Eisenhower ha avvertito della "influenza ingiustificata" del complesso militare-industriale nel suo 1961 indirizzo di addio, dicendo: "Il potenziale per la disastrosa ascesa del potere mal riposto esiste e persisterà".

Oltre alla fusione di società a scopo di lucro e forze armate, ora vediamo poteri distruttivi scatenati quando altre istituzioni si uniscono. Big Tech, Big Media e Big Pharma si sono fuse per venderci idee di blocchi, quindi siamo rimasti a casa e abbiamo consumato i loro prodotti negli ultimi anni.

La grande finanza e il grande governo ne hanno approfittato. Big Ag collabora con Big Pharma per venderci cibo che ci fa ammalare al fine di venderci farmaci per alleviare le malattie, causate da cibo scadente. E il complesso militare-industriale può essere coinvolto nella produzione e vendita di malattie e droghe oltre che nella produzione e vendita di guerre e armi a scopo di lucro. Le istituzioni lavorano con società di media e tecnologia che controllano la messaggistica e il linguaggio, le parole. 

Le parole hanno il potere di distruggere, eppure ci riscattano. Parole come rinascita più rinascita. "E il Verbo si fece carne e venne ad abitare in mezzo a noi", si legge in Giovanni 1:14 (KJV). 

Ora sopportiamo periodi di decostruzione che sembrano senza precedenti, crisi di fiducia in quasi tutte le parti della nostra cultura. Con le istituzioni che si sgretolano, potremmo anche mettere in discussione il linguaggio, le parole, che hanno costruito e sostengono queste istituzioni. Molte parole non hanno più lo stesso significato o hanno le stesse associazioni: “sinistra” e “destra; “Liberale” e “Conservatore”; "sicuro" e "libero". Le relazioni si rompono. Questa rottura può creare aperture per nuovi significati, associazioni e alleanze.

Le parole danneggiano e guariscono. Le persone rivendicano le parole, poi le usano contro gli altri per nominare, vergognarsi ed evitare. Gli insulti abbondano da tutte le parti, con parole come "anti-vaxxer", "teorico della cospirazione", "liberale" e molti altri. Una recente parola provocatoria è "svegliato", che i membri dei media hanno sviluppato. Non sono sicuro di cosa significhi questa parola mentre viene brandita, ma immagino che sia un insulto, inteso a nominare persone che chi parla si sente comportarsi in modo superiore, di mentalità ristretta o giudicante. Mi mancava l'emergere di questa parola, "svegliato", così come è stata inventata e proliferata in TV, quando la mia famiglia ha tenuto la TV spenta per molti anni. 

Come altre parole ora, "woke" è stato catturato; i media lo hanno preso in ostaggio e lo hanno costretto a eseguire i suoi ordini: nominare, vergognare e dividere. Le parole ci mancano costantemente. Eppure potremmo continuare a smontarli e rimontarli non solo per creare divisioni, ma anche per creare ponti. 

Agli studenti di scrittura ho insegnato che lo scopo principale della scrittura è comunicare, creare ponti tra i pensieri, le immagini ei sentimenti della mia mente e i tuoi. Le parole sono gli strumenti ordinari che tutti condividiamo: vacillano e falliscono, a volte brillano. Sono entrambi mansueti e magnifici.

Mi dispiace per quello che è successo a "woke", poiché è stato creato da origini adorabili e ammirevoli - in "wake" e "wakeing" e in "a wake", quando i propri cari si riuniscono attorno a un corpo dopo una morte. Richiamo questa parola mentre ricordo che la mia mente cresceva, si risvegliava, a nuovi modi di pensare nelle lezioni di critica letteraria femminista e nei seminari di storia come studentessa laureata in inglese, quando gli insegnanti conducevano discussioni e assegnavano letture, guidando gli studenti a mettere in discussione ed esaminare storie da diversi prospettive, comprese quelle femminili. Durante le lezioni di letteratura, ricordo di aver letto, e poi di aver insegnato, Kate Chopin's Il Risveglio

Una delle mie poetesse americane moderne preferite, Dorianne Laux, ha intitolato il suo primo libro, Sveglio. Theodore Roethke ha scritto una villanella sorprendentemente bella, “Il Risveglio', in cui scrive, 'mi sveglio per dormire e mi sveglio lentamente / imparo ad andare dove devo andare'. James Wright, nella sua poesia, “Una benedizione”, descrive certamente una sorta di risveglio trascendente quando scrive: “Improvvisamente mi rendo conto/ Che se uscissi dal mio corpo mi spezzerei/ Per sbocciare”. William Stafford scrive di essere sveglio in un'altra bellissima poesia, "Un rituale da leggere l'un l'altro.” Chiede empatia e tenerezza verso gli altri, uno che gli stereotipi certamente negherebbero, quando scrive: "Se non conosci il tipo di persona che sono / e io non conosco il tipo di persona che sei / uno schema che altri creati possono prevalere nel mondo/ e seguendo il dio sbagliato a casa potremmo perdere la nostra stella. Stafford conclude la poesia con queste righe: “Perché è importante che le persone sveglie siano sveglie. . . L'oscurità intorno a noi è profonda.

 Voglio "risveglio" e "sveglio", insieme a "consapevolezza" e "consapevolezza" ripristinati dalla forma brutta e troncata, "svegliato", che le figure televisive ad alto stipendio e i media appariscenti hanno creato e ora scattano con disprezzo. Parole e slogan come "woke" o "woke mob" proliferano come stratagemmi pubblicitari, come parti di molte forme di propaganda, confondendoci, dividendoci e indebolendoci. La poesia e altre forme d'arte possono essere antidoti alla propaganda.

Potremmo continuare a chiederci: cosa sto davvero cercando di dire? Cosa voglio dire? Non sono d'accordo? È questa la parola o la frase giusta per questo posto, per questa occasione? Intendo "di mentalità chiusa" o "di mentalità ristretta?" Intendo "giudicante", "offensivo" o "sbagliato?" E se sbagliato, allora in che modo? Posso elaborare, spiegare, fornire esempi e immagini specifici? – o userò parole semplici, che bloccano il pensiero, che ci fanno litigare e dividere, senza ponti di comprensione?

Di recente ho incontrato Gregory a Venice, in Florida, quando io e mio marito siamo andati lì per visitare mio padre. Imparo tanto dalle storie degli altri. Gregory e sua moglie si sono recentemente trasferiti in Florida da Seattle, Washington, nel mezzo dei blocchi, ha detto, dopo che i rivoltosi hanno preso il controllo degli isolati, e lui e sua moglie erano preoccupati per l'aumento della criminalità. Ha aggiunto che due dei suoi cinque figli, entrambi musicisti affermati, hanno smesso di guadagnarsi da vivere come musicisti quando i suoi figli si sono opposti alle misure di blocco. I figli hanno lasciato Seattle, hanno vissuto in camper nei parchi statali e nazionali con le loro famiglie per molti mesi e hanno istruito i loro figli a casa.

"Sono stati cancellati nell'industria musicale quando le persone hanno scoperto che erano conservatori", ha detto Gregory. Questo sembrava essere un altro momento per mettere in discussione parole, etichette e linguaggio. "Conservatore" significava serioso, tradizionale o riservato. Significava conservare le risorse? Sono cresciuto pensando che significasse conservatore nella spesa e nel comportamento. Le persone che vivono in un camper per mesi e istruiscono i loro figli a casa per sfuggire al controllo del governo non sembrano "conservatori" ma più simili agli hippy del passato, parte di movimenti controculturali, ribelli o di resistenza. Cos'è successo? Ora l'interrogatorio o la ribellione sono considerati "conservatori?"

Man mano che le istituzioni si disgregano, anche le categorie, i termini e le etichette si disgregano, si smontano per fare spazio a nuovi modi di pensare e nuove alleanze.

Crescendo, io e i miei fratelli abbiamo imparato la parola "anti-establishment". Pensavamo che "anti-establishmentarismo" fosse la parola più lunga in inglese. Il mio amico del college aveva un adesivo per paraurti con la scritta "Domanda autorità". 

Cos'è successo? Gli interroganti degli ultimi anni sono stati insultati, stereotipati, evitati, minacciati, ostracizzati e licenziati. Gli interroganti sono stati chiamati "svegliati" con disprezzo. "Liberale" significava pensiero libero e mentalità aperta, dedito agli ideali di discorso vigoroso e chiaro e libertà di parola. Ha anche significato generoso. Ora è usato come un insulto. La parola "progressista" ha avuto connotazioni positive e una lunga storia di significato lungimirante, ma un amico ha recentemente affermato di aver ritirato i suoi figli da una scuola privata che, secondo lui, era diventata troppo "progressista". Intendeva di mentalità ristretta, giudicante, inflessibile e poco caritatevole.

Le parole si dissolvono nel vento. Come favolosi paradossi, possono essere duri come una pietra o una conchiglia e tuttavia disperdersi come polvere. Hanno una forma fisica in linee e curve, creando motivi su una pagina; hanno un peso raccolto nelle pagine di un libro, ma accadono anche nell'aria, con la qualità effimera della musica.

"Sei protetto dalle forze della bontà e della luce", ho detto ai miei figli quando stavano crescendo, e ho persino inventato una melodia per questa frase e l'ho cantata per loro. Ho sperato nella sua sostanza, ho pregato che la mia canzone lo rendesse tale.

In questi tempi oscuri di confusione e distruzione, quando i significati si allontanano dalle istituzioni e dalle parole, possiamo aspettarci che emergano nuove parole e nuovi significati. Per completare le parole, ho amato i lunghi silenzi di molti incontri quaccheri nella mia tradizione di fede quando aspettiamo le direttive ei messaggi di Dio. 

Con periodi di silenzio e di culto, nei campi e nei ritiri, l'Incontro può estendersi all'intero giorno, alla notte, alle settimane, mentre si lavora o si cammina; può continuare lungo il sentiero escursionistico o intorno al fuoco. Il Meeting può essere tutto intorno a noi. Quali nuove verità nasceranno dal silenzio?



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Autore

  • Cristina Nero

    Il lavoro di Christine E. Black è stato pubblicato su The American Journal of Poetry, Nimrod International, The Virginia Journal of Education, Friends Journal, Sojourners Magazine, The Veteran, English Journal, Dappled Things e altre pubblicazioni. La sua poesia è stata nominata per il Pushcart Prize e il Pablo Neruda Prize. Insegna nella scuola pubblica, lavora con suo marito nella loro fattoria e scrive saggi e articoli che sono stati pubblicati su Adbusters Magazine, The Harrisonburg Citizen, The Stockman Grass Farmer, Off-Guardian, Cold Type, Global Research, The News Virginian , e altre pubblicazioni.

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