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L'umanità deve andare oltre la paura, l'incertezza e il dubbio

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Gennaio 2023 segna il terzo anno di paura, incertezza e dubbio (FUD) globale. FUD è una tattica di propaganda, usata nelle vendite, nel marketing, nella politica e nei culti, che fa appello alla paura per influenzare la percezione. Nel marketing è usato per diffondere dubbi sulla qualità del prodotto di un concorrente (vedi ad es. La retorica del terrore: paura, incertezza e dubbio (FUD) nel marketing della tecnologia dell'informazione). Spesso vengono diffuse informazioni negative e false per aumentare la quota di mercato. Un esempio è Microsoft, che utilizza questa tattica per eliminare concorrenti come Linux. 

La FUD causata per la prima volta da una crisi sanitaria, è sfociata nella perdita di fiducia nel governo, nelle persone intorno a noi e talvolta in noi stessi. Tre anni sono un tempo troppo lungo perché il FUD possa essere considerato una crisi, ma quando una crisi non viene risolta, il risultato è la perdita di speranza. Di conseguenza, molte persone hanno perso il lavoro, gli amici, la salute e persino la vita. 

Ho scritto seconda recensioni delineando il danno arrecato dagli interventi non farmaceutici. Questi articoli trattavano dei devastanti effetti a catena in termini di raddoppio della fame dall'inizio della crisi, centinaia di milioni di persone che hanno perso il lavoro, operazioni rinviate e crescenti disuguaglianze. Allo stesso tempo, non volevo solo sottolineare cosa non andava, ma anche usare le mie conoscenze di scienziato comportamentale su come passare da una spirale discendente a una spirale ascendente. 

Una domanda importante è quindi diventata: come possiamo andare avanti ora che la paura, l'incertezza e il dubbio hanno il potenziale per diventare endemici? All'inizio la battaglia fu combattuta sulla scienza medica e statistica. Sopra il virus, i test e i vaccini. E sebbene ci abbia mostrato chi era disposto a impegnarsi in un dibattito scientifico e chi no, ci ha anche diviso al punto che scegliamo da che parte stare e pensiamo dopo. 

Mi chiamo Michaéla Schippers, sono una professoressa di scienze comportamentali e gestione delle prestazioni nei Paesi Bassi. Ne ho inventati diversi iniziative sociali; nel 2020 e il grande movimento cittadino nel 2021, in risposta alla spirale discendente che vedo e sento. Nel 2022 ne ho avviato un terzo iniziativa; in cui discuto le basi psicologiche di Paura, Incertezza e Dubbio. Mi impegno in conversazioni con scienziati di tutto il mondo che stanno seguendo il proprio ikigai (cioè lo scopo nella vita, discusso di seguito), e penso che sia positivo se usiamo le loro conoscenze per trovare un modo costruttivo di andare avanti. Unisciti a noi per trovare il tuo scopo nella vita; ci muoviamo insieme. 

Le mie esperienze e il mio viaggio durante la crisi

Con i blocchi che sono iniziati nei Paesi Bassi nel marzo 2020, per me personalmente, all'inizio non è cambiato molto nel mio lavoro, tranne che le lezioni che ho tenuto non erano più in aula, ma si sono svolte online. Ma sono rimasto scioccato e mi sono ritrovato in una sorta di modalità di sopravvivenza in quelle prime settimane. Non appena me ne sono reso conto, mi sono chiesto cosa stesse realmente accadendo. Perché è stato deciso un lockdown e per come si sarebbe proceduto? 

Ero allarmata perché come madre single con un figlio di quattro anni alle elementari, ero ributtata su me stessa. Ho letto una storia di un'infermiera di New York che apparentemente è morta di SARS-CoV-2. Era single e suo figlio di cinque anni era stato con lei per due giorni prima che fosse scoperto. Mi è venuto in mente che se mi fosse successo qualcosa, non avrei potuto lasciare che mio figlio Mike andasse dai vicini perché potrebbe infettarli. Ho insegnato a Mike a chiamare il numero dell'allarme. Fortunatamente, gli piaceva e gli piaceva stare al gioco. 

Dopo due settimane vissute nella paura ho pensato: non voglio questo, non posso vivere così. Non riuscivo più a pensare logicamente e stavo cercando modi per uscirne. Mia sorella Esther mi ha chiamato e mi ha detto che aveva la forte sensazione che qualcosa non andasse bene. Le ho detto che non potevo pensarci razionalmente e che avevo bisogno di un po' di tempo per capire esattamente cosa stava succedendo. 

Di conseguenza, lo scienziato in me si è svegliato di nuovo e ho iniziato a cercare ulteriori informazioni scientifiche. Ho chiamato un collega dell'Erasmus, per parlare della situazione, visto che scriveva sui blog sugli effetti che le chiusure avevano sugli anziani. Mi ha detto che non capiva nemmeno la paura e l'ansia diffuse, poiché non vedeva il suo ospedale invaso.

Ho deciso di scrivere una lettera urgente al Primo Ministro olandese e ho pubblicato una panoramica articolo 'Per il bene superiore? I devastanti effetti a catena della crisi del Covid-19.' Poiché ero sempre più preoccupato per il futuro mio e di mio figlio, ho deciso di parlare pubblicamente delle mie preoccupazioni riguardo alle conseguenze della politica del coronavirus in un noto Podcast nei Paesi Bassi (con sottotitoli in inglese). 

La trasmissione originale ha ricevuto ampi consensi. poi ho dato seconda interviste di follow-up e nell'ottobre di quell'anno sono apparso sulla televisione nazionale. Per la prima volta nella mia vita ero presente a una manifestazione, in qualità di relatore. In consultazione con il presidente del dipartimento della mia facoltà, ho indicato che ciò era a titolo personale. Ma molti colleghi non riuscivano a capirmi. Hanno trovato la mia storia piuttosto bizzarra, mentre per me era un'interpretazione psicologica, quindi solo dal mio campo di competenza. 

Ho scritto del ruolo del pensiero di gruppo, dell'agnotologia (ovvero, i modi in cui l'ignoranza o il dubbio su determinati argomenti vengono creati nascondendo o presentando informazioni in un certo modo), l'influenza sociale, la superstizione, lo stress e il coping. Ho cercato di spiegare gli aspetti sociali e comportamentali del comportamento umano in tempi di crisi. Ho studiato le conseguenze psicologiche e di altro tipo della politica globale contro il coronavirus e la mia conclusione è stata, in breve, che la cura (cioè gli interventi non farmaceutici) sarebbe stata molte volte peggiore della malattia, sia per i Paesi Bassi che per i paesi poveri. 

La domanda era anche se la "cura" avrebbe funzionato, perché non riuscivo a trovare alcuna prova per questo. Dal mio campo di competenza, non fa davvero differenza in termini di processi e risultati psicologici, se una politica così disastrosa è stata scelta deliberatamente, ad esempio a causa di un sistema di ricompensa perverso, o se questo è il risultato di una forma estrema di pensiero di gruppo. 

Può anche essere una combinazione di questi fattori; psicologicamente parlando, le persone sono abbastanza facili da influenzare per prendere decisioni che "feriscono" se stesse e persino i propri cari, purché pensino che la loro sofferenza sia per il bene superiore. Quale di queste motivazioni gioca un ruolo, lascio ad altri esperti scoprirlo. 

Da una spirale discendente a una spirale ascendente

Quello che trovo ancora più importante è trovare il modo di ribaltare la situazione in meglio, per alleviare il peggio della sofferenza e vedere come potrei convincere le persone a pensare di nuovo con la propria testa. Quello in cui alla fine sono riuscito io, a scacciare la paura e vedere attraverso la propaganda e le tecniche di guerra psicologica scatenate su una popolazione inaspettata, molte persone non ci sono riuscite. 

Solo una percentuale relativamente piccola di persone si è ripresa rapidamente da quella che il collega psicologo e professore Mattias Desmet chiamava psicosi di massa, o non ci è caduta all'inizio. La maggior parte delle persone ha accettato le politiche, nonostante il fatto che molti di loro avessero dei dubbi. Quello che si vede spesso in una situazione di crisi del genere è che gran parte della popolazione si stringe attorno al leader (“effetto rally around the flag”), il che dà loro un senso di (falsa) sicurezza. Più misure vengono prese, maggiore è la fiducia che questo dà a questo gruppo di popolazione, anche se queste misure non hanno alcun effetto o hanno un chiaro effetto negativo come il blocco e la chiusura delle scuole. 

Il gruppo di popolazione compiacente può persino rivoltarsi contro coloro che sono critici nei confronti delle misure, perché vedono quest'ultimo gruppo come una minaccia per il loro mondo familiare e la percezione della sicurezza. Ciò è espresso magnificamente anche nell'allegoria della caverna di Platone. Il collega Mattias Desmet dell'Università di Ghent mi ha detto che, ispirato dalla mia storia nei media alternativi nei Paesi Bassi, ha iniziato a fare ulteriori ricerche su questo fenomeno, noto anche come formazione di massa, e ha pubblicato un libro su di esso che ha ricevuto attenzione diffusa ed è ora disponibile in più lingue (La psicologia dell'autoritarismo). Ho anche scritto di questo fenomeno in a pubblicazione con John Ioannidis. 

Recentemente, ho avuto un parlare con Jordan Peterson sul sentiero discendente in cui si trova la società, una spirale mortale. Ho anche iniziato a monitorare da vicino il lavoro di molti scienziati che hanno subito il controllo pubblico e il contraccolpo perché hanno pubblicato e parlato di scoperte scientifiche contro-narrative, come Robert Malone, Peter McCullough, Martin Kulldorff e molti altri. Gli enormi rischi che quegli scienziati stavano correndo andando controcorrente mi hanno solo fatto ascoltare più attentamente quello che avevano da dire. 

Il futuro se non apportiamo modifiche

I prossimi anni saranno duri. Se non invertiamo la tendenza, temo che potremmo dirigerci verso uno stato di polizia globale con il pretesto dell'assistenza sanitaria. 

All'inizio del 2022, ho pubblicato un articolo su questo insieme a John Ioannidis, di cui si cita di seguito un estratto: 

“Dall'inizio del 2020, il mondo ha assistito a una marcata espansione del processo decisionale governativo in materia di salute. Blocchi e coprifuoco sono stati istituiti in molti paesi e molte libertà sono state tolte con la giustificazione di una grave minaccia per la salute. Le autorità sanitarie e i politici che alludono o sfruttano le autorità sanitarie hanno acquisito un potere straordinario per regolare la società in generale, compresa l'applicazione dei mandati. Un rapporto di Freedom House ha rilevato che la democrazia si è indebolita in 80 paesi durante il COVID-19 e che nel 2020 il numero di paesi liberi ha raggiunto il livello più basso in 15 anni. I paesi che sono regrediti includevano quelli che ti aspetteresti come Cina e Bielorussia, ma anche baluardi democratici come Stati Uniti, Francia, Danimarca e Paesi Bassi. Gli Stati Uniti sono stati elencati come uno dei 25 paesi che hanno assistito al più forte declino della libertà. Anche se la pandemia entra in una fase endemica meno minacciosa (come potrebbe già essere il caso in diversi paesi), l'eredità di misure e mandati autoritari potrebbe lasciare dietro di sé una minaccia più duratura per la democrazia".

Fondamentalmente ci sono due possibilità (diciamo piuttosto estreme): 

1. Stiamo entrando nel tunnel senza uscita di una società tecnocratica, completa, ad esempio, del controllo dei droni, in cui abbiamo perso completamente la nostra libertà;
2. Scegliamo la via della libertà; una vita di vita sana in cui non accettiamo le misure dannose che ci vengono imposte (vedi anche l'immagine sopra). 

Più aspettiamo, più difficile diventerà. Poiché così tante persone hanno perso la capacità di guardare in modo critico alla situazione attuale, prevedo un lungo periodo di disordini globali, una sorta di periodo "Sturm und Drang", in cui le persone moriranno di fame, in cui le operazioni mediche saranno rinviate e agli agricoltori viene reso sempre più difficile esercitare il loro mestiere tanto necessario. 

In momenti molto cinici, che a volte ho, a volte penso: se tutti muoiono, anche i problemi scompariranno e il virus non ci darà più fastidio. Ma quando mi avvicino positivamente, dico che abbiamo le conoscenze per implementare soluzioni che fanno bene all'umanità e alla terra. Se riusciamo a sbarazzarci degli incentivi perversi e rendiamo logico il passo verso tali soluzioni, sono sicuro che l'umanità può prosperare e prosperare. 

È importante sottolineare che per tutte queste soluzioni, tuttavia, il denaro non dovrebbe essere il fattore guida e sono possibili molti semplici interventi, come quelli psicologici del mio campo, per determinare il tuo futuro ideale per te stesso. Mi è venuto in mente che è importante che le persone ricomincino a pensare con la loro testa a come vogliono che sia il loro futuro e quello del mondo. 

Da obiettivi infranti, speranze e sogni al significato della vita

Ikigai è una parola giapponese che significa scopo nella vita. Uno scienziato comportamentale potrebbe dirtelo; la chiave per costruire la resilienza al FUD è trovare e sentire il proprio scopo nella vita. Quindi chiediti; qual è il tuo scopo nella vita? E se non hai un indizio, come puoi trovarlo? Se sei pronto per la sfida, noi l'abbiamo fatto scritto; “L'umanità può fare di meglio. Scopri la tua forza interiore.” Piuttosto che essere soli, spaventati e divisi, come abbiamo fatto tutti negli ultimi tre anni, potremmo - avendo trovato il nostro personale scopo ikigai nella vita - andare avanti in una direzione diversa? 

Una volta che riusciamo a uscire da Paura, Incertezza e Dubbio, ci muoviamo. Ci sarebbe movimento. Un grande movimento di cittadini. Non commettere errori, questo è tanto un approccio scientifico, quanto lo è la scienza dietro le battaglie mediche e statistiche combattute. Questa volta si tratta di scienze comportamentali e non stiamo combattendo, ci stiamo muovendo in una direzione diversa. Vai a controllare il movimento cittadino sito web. La dichiarazione dei grandi cittadini può essere un buon punto di partenza. Se ti piace, firmalo. E inizia la tua sfida in cui racconti al tuo sé futuro immaginario dove sei oggi, cosa cambieresti, se non ci fossero limitazioni come le senti imposte dal FUD. 

L'idea è insegnare alle persone a scoprire e fidarsi della propria forza interiore in questi tempi difficili. L'obiettivo è portare le persone in una spirale ascendente e responsabilizzarle. Attraverso interventi psicologici positivi a breve termine e potenti, come lettere di gratitudine o che descrivono il sé futuro ideale, o altri interventi. 

Attraverso questi interventi scientificamente comprovati e gli interventi basati sull'evidenza pratica, le persone possono ottenere (rinnovata) energia e gioia di vivere. E chissà, anche rendere il mondo un posto migliore. Quindi usiamo i prossimi anni per la crescita personale, accompagnata da molto umorismo e divertimento. E soprattutto, non temiamo per il nostro buon senso e per una vita sana.

Il mio sogno

Come ispirazione, vorrei condividere il mio sogno per il mio futuro ideale per il mondo, che ho scritto nella mia lettera al futuro, qui.

Nel mondo ideale che ho in mente, non c'è sofferenza inutile. I sistemi esistono per servire le persone, non siamo lì per servire i sistemi o per fare uno sforzo per inserirci nel sistema. I bambini sono cresciuti con l'idea in mente che possono diventare il loro meglio possibile. I valori della società sono la libertà, l'umanità e la saggezza. Con questi valori come base, un processo di co-creazione può essere utilizzato per rendere questo mondo un posto migliore. I sistemi gerarchici vengono abbandonati e i sistemi di democrazia diretta radicale vengono implementati e adottati in tutto il mondo. Nel mio mondo ideale, lo facciamo, utilizzando metodi efficaci e basati sull'evidenza per creare un mondo migliore che sia buono per le persone, il pianeta e tutti gli abitanti della terra. Tutte le persone avranno la possibilità di brillare e di essere la loro migliore versione possibile di se stesse. 

Puoi iniziare firmando la Dichiarazione dei Grandi Cittadini (GCD) qui. E scrivi la tua lettera al futuro qui. Spero che molti di voi si uniranno. Per quanto a volte possa sembrare senza speranza, è mia convinzione (forse da ottimista senza speranza) che un giorno ci sveglieremo e ci renderemo conto che abbiamo co-creato un mondo migliore insieme. 

Nota: Questo articolo è scritto su una nota personale. È in parte e vagamente basato sul mio capitolo del libro nel libro "Schivare o svegliarsi” (Ontwijken of ontwaken), un libro curato da Milo Scheeren, Käthie Schene e Peter Toonen. Vorrei ringraziare Rico Brouwer per i suoi utili commenti su una versione precedente di questo saggio e per il suo aiuto nell'aggiornarlo.

Testimonianze:

Schippers, MC, Ioannidis, J. & Joffe (2022). Misure aggressive, crescenti disuguaglianze
e la formazione di massa durante la crisi COVID-19: una panoramica e una proposta di via da seguire. Frontiere nella sanità pubblica. doi: 10.3389/fpubh.2022.950965

Freyhofer, S., Ziegler, N., Elisabeth De Jong, E., Schippers, MC (2021). Solitudine, depressione e ansia in tempi di COVID-19: come le strategie di coping e la solitudine si relazionano ai risultati della salute mentale e al rendimento scolastico. 

Frontiers in Psychology, doi.org/10.3389/fpsyg.2021.682684 Schippers, MC e Rus, DC (2021). Ottimizzazione dei processi decisionali in tempi di covid-19: utilizzo della riflessività per contrastare l'elaborazione delle informazioni 

Fallimenti. Frontiers in Psychology. 12, doi: 10.3389/fpsyg.2021.650525 De Jong, B., Ziegler, N. & Schippers, MC (2020). Dagli obiettivi infranti al significato nella vita: la creazione della vita ai tempi della pandemia di COVID-19. 

Frontiere in Psicologia, 11; 2648. Numero speciale: Malattia da coronavirus (COVID-19): effetti psicologici, comportamentali, interpersonali e implicazioni cliniche per i sistemi sanitari. doi: 10.3389/fpsyg.2020.577708

Schippers, MC (2020). Per il bene superiore? I devastanti effetti a catena della crisi del Covid-19. Frontiere in Psicologia, 11, 2626. doi: 10.3389/fpsyg.2020.577740



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Per le ristampe, reimpostare il collegamento canonico all'originale Istituto di arenaria Articolo e Autore.

Autore

  • Michaela C. Schippers

    Michaéla Schippers è Professore di Behaviour and Performance Management presso la Rotterdam School of Management, Erasmus University Rotterdam, Paesi Bassi. Ha conseguito un dottorato di ricerca presso il Dipartimento di Psicologia della Free University di Amsterdam.

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