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Cambiare alleanze e costruire tribù

Cambiare alleanze e costruire tribù

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I dirigenti della Chiesa non mi volevano lì. Il ministro mi aveva persino chiamato nel suo ufficio per chiedermi di smettere di distribuire volantini contro la guerra e articoli sulla guerra in Iraq. Perché? Perché ho guidato un gruppo pacifista della chiesa che chiedeva alla chiesa di prendere una posizione pubblica contro l’illegale e immorale invasione e occupazione della nazione sovrana dell’Iraq, guidata dal governo statunitense, nel marzo 2003, un’invasione giustificata da bugie.

La chiesa ha recentemente preso una posizione pubblica a sostegno del matrimonio gay e ha affisso un grande striscione sulla sua facciata. Io e altri membri del comitato per la pace pensavamo che questa terribile guerra fosse almeno altrettanto degna del nostro impegno. Alcuni leader della chiesa e finanziatori non erano d'accordo. Non solo non erano d'accordo, ma erano apertamente ostili nei nostri confronti, voltandoci le spalle quando sedevamo nella sala delle riunioni dopo i servizi e lamentandosi di noi con il ministro.

Da Phil Donahue licenziato dalla MSNBC per essersi opposto all'invasione guidata dagli Stati Uniti a Bill O'Reilly che urlava ai manifestanti contro la guerra di stare zitti davanti alla gente che bruciava i CD delle Dixie Chicks per aver criticato George Bush e la guerra, la diffamazione dei dissidenti durante la guerra non era così diverso da quanto abbiamo vissuto negli ultimi anni durante le “guerre” del Covid. Le parti si sono semplicemente confuse.

Io e la mia famiglia abbiamo frequentato regolarmente questa chiesa per un paio d'anni mentre infuriava la guerra in Iraq, anche durante l'"ondata" di 30,000 soldati di George Bush nel 2007. Non essendo cresciuto in una chiesa, la mia frequentazione è stata un'introduzione alla religione organizzata e alla attivismo per la pace. Ho studiato la guerra in Iraq e le guerre passate e ho appreso del lavoro di David Swanson sull'argomento Memorie di Downing Street. I promemoria di Downing Street rivelarono che George Bush e Tony Blair decisero di rimuovere Saddam Hussein dal potere ma dovettero inventare una ragione per invadere e occupare il paese, ha riferito Swanson. L’affermazione che Saddam Hussein possedesse armi di distruzione di massa era una menzogna per giustificare l’invasione. Ho chiamato Swanson per delle domande. Ha detto che gli invasori americani hanno smantellato il partito Ba'ath in Iraq, che gestiva il governo e l'esercito, mandandoli tutti a casa, creando un vuoto di potere per i combattenti iracheni infuriati, che si difendevano dagli invasori.

Ne seguirono caos e carneficine, in gran parte causati dall’invasione statunitense. Più imparavo, meno senso aveva. Mi chiedevo dove fossero le chiese e i fedeli durante l'invasione e la distruzione catastrofica. Dove erano state le chiese durante le guerre passate? Continuavo a leggere e a fare domande.

Swanson, un bravo padre di famiglia, laureato in Filosofia UVa e mio vicino di casa di Charlottesville, e molti altri, mi ha aiutato a conoscere le bugie criminali e le collusioni che hanno fatto precipitare le disastrose guerre in Iraq e Afghanistan. L'azienda del vicepresidente Dick Cheney, la Halliburton, e molte altre, hanno guadagnato miliardi con l'invasione e l'occupazione mentre i soldati americani agitavano pozzi di combustione, che li esponevano a sostanze chimiche tossiche potenzialmente letali; calpestato ordigni esplosivi improvvisati (IED), perdita di arti; sono stati fatti esplodere nei veicoli dagli IED; e hanno fatto irruzione e distrutto le case delle famiglie irachene. 

In precedenza avevo ingenuamente pensato che tutte le chiese dovessero essere chiese di pace. Non che non falliremmo, ma che se le chiese rappresentano i nostri ideali e aspirazioni più alti, le nostre convinzioni più nobili, allora ovviamente lavoreranno e difenderanno la pace. Avevo letto il Sermone della Montagna e le Beatitudini di Gesù. Perché avere una chiesa se non fosse una chiesa di pace?

Poi ho imparato diversamente. La maggior parte delle chiese, inclusa quella cosiddetta liberale, basata molto vagamente sul protestantesimo, per lo più rimasero a guardare in silenzio durante le guerre, e alcune denominazioni addirittura si mobilitarono attorno alle guerre. In questa chiesa che frequentavamo, le credenze erano così aperte che era difficile definire quali fossero. Qualcuno in chiesa mi ha raccontato una barzelletta: "Quand'è l'unica volta in cui sentirai il nome di Gesù nella... Chiesa?" La risposta: “Quando il custode cade dalle scale”.

Mentre lavoravo nel comitato per la pace, ho studiato le guerre del passato, il concetto di “guerra giusta” o “guerra giustificabile” e ho studiato le religioni organizzate. Ho posto molte domande a religiosi di varie confessioni e ad attivisti per la pace. Dove erano state le chiese durante le guerre passate? Cosa hanno fatto o detto i membri? Dov'erano nel periodo precedente la prima e la seconda guerra mondiale, il Vietnam e ora le guerre in Afghanistan e Iraq? "E Hitler?" la gente sembrava sempre andare in giro a chiedere. "Non potremmo fermare Hitler senza la guerra", affermarono.

Mi chiedevo quale effetto avrebbe avuto se gli Stati Uniti avessero smesso di fare affari con Hitler anni prima della guerra? Ho studiato il periodo precedente alla Seconda Guerra Mondiale e ho imparato da Nicolson Baker Fumo umano e altri testi, sui pacifisti britannici e americani e molti altri che cercarono di fermare quella guerra anni prima che morissero milioni di persone. Mi chiedo cosa sarebbe successo se la prima guerra mondiale fosse finita diversamente?

Pochi critici della guerra in Iraq si sono espressi venti anni dopo per mettere in discussione o criticare le politiche del Covid, sebbene i periodi condividano somiglianze con il cieco seguito da parte delle popolazioni di politiche e mandati governativi disastrosi e mortali mentre quasi tutti i principali media hanno smesso di mettere in discussione e sostenuto tali politiche. Glenn Greenwald e Cindy Sheehan sono due rari personaggi pubblici che hanno messo in discussione pubblicamente sia le guerre che i nostri ultimi fiaschi mortali. Il figlio di Sheehan, Casey, è stato ucciso in Iraq nel 2004 all'età di 24 anni, lo stesso anno in cui è nato il mio figlio minore. La morte di Casey costrinse Sheehan all'attivismo contro la guerra.

Purtroppo, sia i democratici che i repubblicani hanno sostenuto le guerre e i disastri del Covid, a patto che tutte le persone giuste venissero pagate. Gli interroganti del governo o dei media furono costretti a ritirarsi, a dimettersi o peggio. Deputata Barbara Lee (D-CA) era una voce solitaria che si opponeva all’autorizzazione all’uso della forza militare in Afghanistan, che diede inizio alla cosiddetta Guerra al Terrore, aprendo la strada a qualsiasi azione militare statunitense in qualsiasi parte del mondo.

I critici accesi del complesso industriale militare potrebbero essere stati scoraggiati dal fatto che recentemente si sono scontrati anche con il complesso industriale medico-farmaceutico. La propaganda era così fitta che non riuscivamo a vedere bene e la censura governativa soffocava il dibattito. Potresti uccidere qualcuno semplicemente respirando, ci è stato detto. Inoltre, l’odio per Trump ha offuscato il giudizio anche dei migliori pensatori quando non hanno accettato il “suo” vaccino repubblicano, ma quello democratico di Biden era OK. Ho anche letto che un rispettato attivista pacifista si riferisce alle politiche Covid di Trump come “omicidi”. Che si tratti di democratici o repubblicani, i politici si sono tutti mobilitati attorno a politiche Covid restrittive e mortali, proprio come hanno fatto con politiche di guerra mortali. È diventato così tragico e ridicolo che è stato difficile tenere il passo. 

Eppure, eccoci qui a più di 20 anni dal bombardamento dell’Iraq da parte degli Stati Uniti il ​​19 marzo 2003, illuminando gli schermi televisivi americani mentre commentatori con tagli di capelli costosi e denti perfettamente bianchi parlavano su ogni rete. Centosessantamila soldati americani entrarono in Iraq il 20 marzo. Nel 2007, il governo americano ne inviò altri 30,000 per cercare di “vincere”. Secondo il National Institute for Health si è verificato un “modello senza precedenti di schieramenti ripetuti”, con 2.1 milioni di militari inviati in guerra, di cui il 38% inviato più di una volta e il 10% inviato a combattere tre o più volte.

Ho stretto amicizia con i rifugiati iracheni nella mia città, che erano entrati negli Stati Uniti con l'International Rescue Committee (IRC). Nahla si è ricordata e mi ha descritto di aver visto la peluria color pesca sul labbro superiore del soldato americano che invadeva il suo quartiere. Era un'impiegata governativa, un'impiegata, in Iraq prima della guerra. Le condizioni nel paese erano migliori quando Saddam era al potere, ha detto. Quando l'ho incontrata nel 2007, puliva gli uffici nel secondo turno dell'UVA e descriveva il suo dolore cronico al polso causato dall'apertura dei sacchetti della spazzatura dozzine di volte ogni notte. Sawsan, la sua compagna di stanza, era un'insegnante di disegno in una scuola superiore irachena, che spingeva sedie a rotelle e barelle all'UVA nel suo lavoro americano. Hana, che viveva in un appartamento vicino, era stata un'imprenditrice irachena, ora era rimasta vedova a causa della guerra e faceva le pulizie all'Hampton Inn.

Il comitato per la pace della chiesa mi aveva chiesto di guidare, e così ho fatto, l’organizzazione di eventi ecclesiali e pubblici per l’istruzione e di prepararmi a chiedere alla chiesa di prendere una posizione pubblica contro la guerra e chiederne la fine. La nostra dichiarazione chiedeva anche sostegno ai soldati americani e aiuti ai rifugiati iracheni e afghani. Abbiamo presentato e distribuito la letteratura, inclusa la trascrizione di Testimonianza dei veterani iracheni del Winter Soldier, simile al testimonianze dei veterani della guerra del Vietnam.

Abbiamo mostrato molti documentari, incluso La verità fondamentale e Scioccante e terribile, Ripensare l'Afghanistan, Perché combattiamoe War Made Easy: come i presidenti e gli esperti continuano a farci roteare fino alla morte. Abbiamo organizzato eventi di scrittura di lettere per sollecitare i legislatori a smettere di finanziare la guerra. Abbiamo ospitato Jeremy Scahill per parlare del suo libro Blackwater: l'ascesa dell'esercito mercenario più potente del mondo. Alcuni eventi hanno registrato una buona partecipazione. Quando ho stampato un volantino per promuovere il film, La guerra è facile, i ministri mi hanno chiesto di togliere dal volantino la parola “morte”, in modo che si leggesse invece: La guerra resa facile: come presidenti ed esperti continuano a farci girare.

Uno dei nostri poster mostrava immagini di militari statunitensi uccisi in guerra. I ministri ci hanno chiesto di rimuoverlo. Durante l’ora del caffè, alcuni leader della chiesa (fondatori?) ci hanno guardato male, me in particolare, perché ero il leader del comitato, e alcuni hanno addirittura voltato visibilmente le spalle. Alcuni uomini potrebbero essere stati dipendenti del Dipartimento di Stato in pensione. Non ne ero sicuro. Le loro opinioni erano certamente in contrasto con quelle di Matthew Hoh, ufficiale del Corpo dei Marines e veterano del Dipartimento di Stato, che si era espresso pubblicamente contro le guerre.

Inoltre, durante questo periodo, ho insegnato letteratura e scrittura per un programma di laurea universitario indipendente per adulti e ho insegnato ai membri del servizio in servizio attivo mentre erano schierati. Mi hanno inviato i loro saggi via e-mail. Uno studente, un marine, responsabile di una grande unità in Iraq, mi chiamava più o meno ogni settimana. Non dimenticherò mai la paura e l'adrenalina nella sua voce. Durante una telefonata mi disse che il suo libro di letteratura era saltato in aria.

Per quanto riguarda l'educazione alla pace, il nostro comitato ha promosso la proiezione locale di un'opera teatrale su Rachel Corrie. Non è venuto nessuno. Mi chiedevo cosa ci fosse di così spaventoso in un'adorabile giovane donna morta difendendo la casa di una famiglia palestinese. Membri di spicco di questa chiesa non volevano che chiedessimo alla chiesa di prendere una posizione pubblica sulla guerra, e non riuscivo a capire perché e ancora non lo capisco, più di vent'anni dopo. I membri più anziani del comitato per la pace in seguito si scusarono con me per avermi chiesto di assumere il ruolo principale poiché ricordavano quanto erano andate brutte le cose durante la guerra del Vietnam e temevano che anche il nostro lavoro potesse provocare bruttezze inspiegabili.

L’ostilità era simile anche fuori dalla chiesa. Con amici e famiglia andavo spesso a Washington durante gli anni della guerra per partecipare alle proteste. I partecipanti hanno sfidato gli stereotipi che avevo sui manifestanti pacifisti, essendo cresciuti in una famiglia di militari. Sugli autobus diretti alle proteste c'erano lavoratori, mamme e papà, nonni, veterani delle passate guerre in Corea, Vietnam, Seconda Guerra Mondiale, insegnanti, infermieri, persone di varie professioni.

Durante le proteste ho imparato a conoscere agitatori e provocatori. Prima di una protesta, gli agitatori hanno fatto circolare voci online secondo cui i manifestanti pacifisti intendevano deturpare il Memoriale della guerra del Vietnam. Questo era ridicolo e falso, ovviamente. Quel giorno la polizia di Washington si è ritirata e ha permesso ai contro-manifestanti aggressivi di urlarci in faccia e costringerci a camminare attraverso una sfida per il nostro raduno. Alcuni di noi spingevano veterani disabili del Vietnam e della Seconda Guerra Mondiale su sedia a rotelle, e mio figlio più giovane era su un passeggino.

Le proteste furono massicce. Un anno, la mia cara amica Mary, portava un cartello per protestare contro la politica militare Stop Loss, una politica in base alla quale i contratti dei membri del servizio potevano essere prolungati ripetutamente. Suo figlio veterano era stato inviato per ripetuti interventi in base a quella politica e aveva organizzato una protesta nel centro commerciale del centro. Abbiamo marciato con vari gruppi, tra cui Military Families Speak Out, Bring Them Home Now, Code Pink, Veterans for Peace, Iraq Veterans Against the War e Vietnam Veterans Against the War.

Nel marzo 2010, i gruppi hanno protestato contro l'apparizione di John Yoo all'UVA. Yoo, il viceprocuratore generale aggiunto di George Bush, ha scritto note legali che autorizzano gli Stati Uniti a usare il waterboarding e altri metodi di tortura contro i prigionieri. Ho incontrato Ann Wright a questo evento e ad altri. Wright è un colonnello dell'esercito americano in pensione, che si è dimesso per protestare contro la guerra in Iraq. Cindy Sheehan, David Swanson e molti altri hanno partecipato alla protesta di Yoo.

La denigrazione dei dissidenti a quel tempo non era molto diversa da quella attuale. A quel tempo la MSNBC licenziò Phil Donahue, una delle poche figure dei cosiddetti media mainstream a parlare contro la guerra in Iraq. La folla ha fatto falò con i CD delle Dixie Chicks e ha chiesto la loro morte quando uno del gruppo ha fatto commenti sprezzanti su George Bush durante un concerto. In questo altro anniversario dell’inizio di quell’orribile guerra, ricordo tristemente che la ferocia contro il dissenso non era così diversa da quella durante i recenti incubi e carneficine legati al Covid. Le folle a favore della guerra, che vigilavano sugli altri in base al loro patriottismo, non erano così diverse dalle folle a favore dei vaccini, che facevano il prepotente e monitoravano gli altri sul loro mascheramento, allontanamento e raduno.

Durante la Covid mania potresti perdere il lavoro per il clic sbagliato o il discorso sbagliato. Le parti potrebbero essere state diverse, però. E come “Operazione Iraqi Freedom”, le guerre non sono state intensificate e combattute per l’idea di “libertà” di qualcuno, quella potente astrazione, esercitata anche durante il periodo Covid? I lati e i contesti cambiano e di solito vale la pena interrogarli.

È tempo di smantellare fazioni e schieramenti, di mescolare le tribù, così da poter pensare in modo più critico e indipendente, costruire alleanze per affrontare sfide reali e sostanziali che condividiamo, sfide che vengono ignorate mentre i governi danneggiano la nostra salute, sprecano le nostre risorse, ordinano la violenza? e superare il loro potere e la loro autorità? I governanti e i cartelli, che sono sempre stati pagati, vogliono che scendiamo in strada a combattere tra noi. In questo modo, mantengono il loro potere e continuano a essere pagati... mentre nulla cambia molto.



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Autore

  • Cristina Nero

    Il lavoro di Christine E. Black è stato pubblicato su The American Journal of Poetry, Nimrod International, The Virginia Journal of Education, Friends Journal, Sojourners Magazine, The Veteran, English Journal, Dappled Things e altre pubblicazioni. La sua poesia è stata nominata per il Pushcart Prize e il Pablo Neruda Prize. Insegna nella scuola pubblica, lavora con suo marito nella loro fattoria e scrive saggi e articoli che sono stati pubblicati su Adbusters Magazine, The Harrisonburg Citizen, The Stockman Grass Farmer, Off-Guardian, Cold Type, Global Research, The News Virginian , e altre pubblicazioni.

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