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No, Niall Ferguson, Travel and Trade ha migliorato la salute

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La vita moderna è una macchina del destino? L'urbanizzazione, il commercio internazionale, il trasporto aereo, l'immigrazione, il turismo e i viaggi espongono gli esseri umani a una minaccia sempre crescente di piaghe e catastrofi? Ci stiamo uccidendo a causa del nostro trambusto cosmopolita di affari, tecnologia, immigrazione, scambi culturali, agricoltura e sesso esogamico? Lo afferma l'illustre storico ed esperto filosofo transatlantico Niall Ferguson in questo catalogo enciclopedico faticosamente dotto, Doom: la politica della catastrofe

Prendendoci dall'impatto dell'asteroide Chicxulub che probabilmente ha ucciso i dinosauri sul Vesuvio, dalle Guerre Mondiali I più II a Chernobyl, e dalla peste bubbonica all'influenza spagnola, dall'AIDS alla SARS fino al covid-19, Ferguson ci dice più di quanto potremmo voler sapere sulla propensione degli esseri viventi a morire in massa in disastri che spesso causano o aggravano.

Continua a leggere, però. Dice anche molte cose multiformi, affascinanti, poliedriche. E, come confida in una nota a piè di pagina, ci risparmia misericordiosamente due capitoli aggiuntivi che ha scritto sulla politica contemporanea (le elezioni del 2016) e sui fallimenti politici da allora ("Quello che non è stato fatto").

Mentre preparava la sua storia sui precursori e le cause del covid-19 dall'eminenza della Hoover Tower a Stanford, l'ex don di Oxford ha continuato il suo loquace passaggio attraverso l'aerotropoli globale di aeroporti e centri commerciali, con i microfoni in fiamme fino al momento stesso del blocco globale. Presentandosi come un possibile "superdiffusore", conclude che più viaggiamo e socializziamo, più moriamo.

Fortunatamente per noi (e per lui), è sopravvissuto per raccontare la storia, e io sono sopravvissuto a un regime simile per sfatare le sue dolorose scoperte. “Tre cose”, scrive, “hanno accresciuto la vulnerabilità dell'umanità . . . insediamenti umani sempre più grandi, maggiore vicinanza a insetti e animali e mobilità umana in aumento esponenzialmente, per essere più concisi, urbanizzazione, agricoltura e globalizzazione.

Dopo un capitolo di apertura su "Il significato della morte" (sottotitolo: "Siamo tutti condannati"), dà un resoconto della peste nera a metà del XIV secolo, che fu una ricorrenza di un focolaio simile, il cosiddetto "Peste di Giustiniano", che devastò l'Impero Romano otto secoli prima. Uccidendo, secondo alcune stime, fino a metà degli esseri umani d'Europa, la peste bubbonica del XIV secolo sminuisce così tanto tutte le gesta di influenze successive, ratti, maiali, pipistrelli, terremoti, zanzare, Titanics, guerre, inondazioni, temuti cammelli dromedari e covid pandemici per mettere in discussione il messaggio di monitoraggio delle successive saghe di sventura di Ferguson.

La causa principale della "peste nera", sostiene il nostro storico, è stata l'urbanizzazione: la proliferazione delle città in Europa man mano che la popolazione cresceva fatalmente. Il problema era ciò che i nostri pettifogger sanitari orientati al covid avrebbero descritto come "gruppi preoccupanti" di carne e respiro, commercio e modernità.

“La caratteristica più importante di un disastro”, spiega Ferguson, “è . . . contagio, cioè un modo per propagare lo shock iniziale attraverso le reti biologiche della vita o le reti sociali dell'umanità.

Nel profondo destino, le "caratteristiche" abbondano. La nostra eminente guida potrebbe un giorno essere perdonata per aver scritto: "L'insetto [bubbonico] è diventato una caratteristica"; tutto è possibile, soprattutto in vista del suo successivo felice riff su un'epidemia nella Francia del diciottesimo secolo: “Il massacro generale di cani e gatti . . . deve essere stato accolto dai topi di Provenza.

Quindi ci immergiamo in capitoli di prosa sottaceto sulle teorie esagerate di "scienza di rete", "complessità adattiva", cliodinamica, distribuzioni di morte di Poisson e frattali a cascata, con esponenziali, non linearità, effetti farfalla, "re drago" e cigni neri in abbondanza . Apprendiamo che i sistemi complessi e i "mondi di rete" di popolazioni in continua crescita collegate sempre più densamente hanno "proprietà emergenti". Queste caratteristiche seguono “leggi del potere”, che si manifestano in una tendenza alla “disintegrazione . . . tutto in una volta, con una velocità mozzafiato. . . o con transizioni di fase successive e convulse”. Winston Churchill lo ha definito più concisamente "il cosmo che sta precipitando nel caos". 

Queste idee e l'agorafobia che inducono portano alla prescrizione familiare di prevenire il destino attraverso il "distanziamento sociale". Ineffettuosamente favoriti nel corso della storia sono i divieti puritani dell'intimità e dell'interazione umana. È solo l'ultimo di questi giusti assedi che tutti abbiamo subito nel regime primitivo di mettere in quarantena i bambini sani, mascherare i bambini e bloccare l'economia, misure imposte dalla maggior parte dei governi di tutto il mondo nella battaglia contro il covid.

Ferguson è ambivalente su tutto questo e sfida i blocchi. Ma presentandosi come un profeta, è orgoglioso di scrivere il 2 febbraio 2020, all'inizio dello spettacolo, 

Ora abbiamo a che fare con un'epidemia nel paese più popoloso del mondo, che ha una possibilità significativa di diventare una pandemia globale. . . . La sfida è. . . per resistere a quello strano fatalismo che porta la maggior parte di noi a non cancellare i nostri programmi di viaggio e a non indossare mascherine scomode, anche quando un virus pericoloso si sta diffondendo in modo esponenziale.

Confessa di aver fallito la sfida. Indossava una maschera "una o due volte" durante le sue peregrinazioni, "ma dopo un'ora la trovò intollerabile e se la tolse". Come la maggior parte del resto del mondo, ha ceduto in seguito al panico prevalente, che potrebbe aver lasciato perplessa sua moglie, Ayaan Hirsi Ali. È una vittima della fatwa e l'eroica autrice di La Vergine in gabbia: il grido di ragione di una donna musulmana. Ferguson, tuttavia, ammonisce, "non più tut-tutting all'hijab e al niqab". Grugnisce: "Io stesso accolgo con favore una nuova era di distanziamento sociale, ma poi sono un misantropo naturale che odia la folla e non mancherà molto agli abbracci e alle strette di mano". Via al Montana, allora.

Cita con gusto lo scrittore del diciottesimo secolo Daniel Defoe Diario dell'anno della peste, una sorta di narrativa storica ambientata nel 1665 a Londra, quando l'Inghilterra perse circa il 15% della sua popolazione. Defoe ha elogiato le restrizioni sulla “moltitudine di ladri e mendicanti erranti . . . diffusione. . . infezione." Spiccano tra le minacce, apprendiamo, c'erano molti ebrei peripatetici, con folle schiumose di "flagellisti" che si punivano per la loro malattia e la diffondevano. La risposta è stata quella di vietare "Tutte le commedie, le esche all'orso, i giochi, il canto di ballate, i giochi di fibbie [combattimenti con la spada in scena]" e altre occasioni di respiro umano promiscuo l'uno sull'altro, molte delle quali inimmaginabili nemmeno dai governatori americani indignati nel 2020 e dopo.

Nei miei dintorni nel Berkshires nel Massachusetts, più di tre secoli dopo il 1665, con giustificazioni drasticamente inferiori, i puritani rimasero al comando sotto il meschino autoritarismo del governatore Charlie Baker. Essenzialmente vietate l'anno scorso erano le gare su strada e su pista all'aperto, i concerti di Tanglewood, la folla in chiesa, i festival teatrali, i festival jazz, le partite di baseball, il balletto Jacob's Pillow, i fienili musicali, gli incontri su pista, gli incontri di nuoto, i matrimoni, le sale massaggi, i centri fitness, i balli, il basket concorsi, classi scolastiche e universitarie, ristoranti al coperto e fiere agricole. Aspetta finché Baker non sente parlare di "gioco della fibbia".

Nel nostro mondo moderno, ci si sarebbe potuti aspettare che fossimo andati oltre tale primitivo rannicchiarsi davanti a un virus. Ma Ferguson contesta le esultanti affermazioni della medicina moderna, che in opere precedenti aveva celebrato come una delle “sei applicazioni assassine della civiltà occidentale”: per ogni due passi avanti che gli uomini e le donne con i microscopi erano in grado di compiere, l'uomo razza si è dimostrata in grado di fare almeno un passo indietro, ottimizzando costantemente, anche se inconsapevolmente, le reti e il comportamento [umani] [come se] per accelerare la trasmissione di agenti patogeni contagiosi.

"Di conseguenza", scrive, "le narrazioni trionfali sulla fine della storia medica sono state ripetutamente smentite: dall'"influenza spagnola" del 1918-19, dall'HIV-AIDS e, più recentemente, dal covid-19", sebbene l'influenza spagnola ha ucciso oltre dodici volte più persone di tutte le età rispetto ai totali accumulati di covid di vite abbreviate di ottuagenari pre-morte.

La teoria di Ferguson, irta di dettagli affascinanti, moda accademica e storia storica così com'è, finisce per essere l'opposto della verità. La verità è che la globalizzazione, la tecnologia, il capitalismo e le libertà personali moltiplicano la popolazione e allungano la vita. Sono la risposta, non la causa del nostro pericolo. Il fatto più importante della vita e della storia umana negli ultimi trecento anni è la cosiddetta "esplosione demografica". Durante questo periodo di ascesa di tutte le tendenze della globalizzazione, del commercio e dei viaggi che presumibilmente stanno condannando la nostra specie, non solo il numero di esseri umani è cresciuto di undici volte, da 683 milioni a 7.7 miliardi, ma anche la durata media della vita umana è quasi raddoppiata, da trenta -cinque a settanta.

I guadagni di longevità sono stati maggiori, come mostra Ferguson in un grafico a pagina 39, in paesi come Giappone, Italia, Francia e Corea del Sud. A tutti gli effetti, queste sono tra le popolazioni più urbanizzate sulla faccia del pianeta. Misti in mezzo a loro ci sono innumerevoli milioni di cani, gatti, topi e pipistrelli. L'esposizione della prima infanzia agli escrementi animali è associata a una successiva resistenza alle malattie.

Il boom demografico ha raggiunto il picco nel secolo scorso con sempre più migliaia di aerei affollati che trasportano sempre più milioni di persone ogni settimana verso un numero sempre più ampio di città sempre più popolose. La storia attuale ci dice che il motivo di questo aumento di undici volte della popolazione umana è stato il rapporto molto globale tra nazioni, menti, corpi, industrie e tecnologie che Ferguson cita come cause del contagio da covid e della morte. Man mano che il numero delle persone cresceva, crescevano anche i livelli di ricchezza e il tasso di innovazione in una spirale di creatività e apprendimento, favorita in modo cruciale dalla crescente densità di contatti e scambi umani.

La mia formula per una teoria dell'economia dell'informazione prevede che la ricchezza sia essenzialmente conoscenza (l'uomo delle caverne, come avrebbe potuto dirgli il collega di Ferguson Thomas Sowell, aveva tutte le risorse materiali di cui disponiamo oggi). La crescita economica è apprendimento, manifestato in "curve di apprendimento" di crollo dei costi in tutti i settori testati dai mercati. Vincolare i processi di apprendimento è tempo. Il denaro funziona come tempo simbolizzato, impostando la cadenza del progresso attraverso l'oscurità e l'ignoranza nel futuro.

Non meno che in economia, l'apprendimento è cruciale nella biologia della sopravvivenza umana. Un attuale professore a Oxford, un epidemiologo non citato nelle pagine di Destino, è Sunetra Gupta, autrice di un incisivo testo intitolato pandemie (2013). Ho incontrato per la prima volta Gupta come uno degli autori della "Grande Dichiarazione di Barrington" contro il lockdown, firmata da circa cinquantamila medici e altre autorità. Dai suoi lavori ho capito che il progresso dell'apprendimento in economia si ripete nel sistema immunitario umano esposto a nuovi virus e batteri.

Una delle ragioni principali dell'aumento della popolazione è la scomparsa delle piaghe mortali del passato. Lungi dal promuovere pandemie, l'ascesa dell'industria, della medicina e del commercio nelle spirali arricchenti della crescita e dell'apprendimento capitalista ha ridotto radicalmente l'impatto delle malattie sulla vita umana.

L'incidenza e la gravità delle pandemie è diminuita drasticamente, non è aumentata in alcun modo. L'immigrazione, il turismo, i viaggi aerei, il commercio, l'esogamia e altre interazioni tra popolazioni diverse hanno addestrato il nostro sistema immunitario a riconoscere le nuove minacce. I progressi medici e le vaccinazioni hanno ridotto o eliminato le vecchie minacce. Con il sistema immunitario adattativo globalizzato che comprende strati di anticorpi, B-cellule, T-cellule e cellule killer, siamo in grado di affrontare quasi tutti i nuovi agenti patogeni che si manifestano nelle nostre vite.

Precedenti agenti patogeni inflitti a "sistemi immunitari ingenui" hanno causato ripetuti eventi di estinzione che hanno mantenuto la popolazione mondiale un decimo di quella odierna. Il semplice contatto tra due popolazioni precedentemente isolate potrebbe causare la morte di massa. La popolazione umana non ha superato il miliardo fino a quando la globalizzazione non è decollata all'inizio del ventesimo secolo. Dall'influenza spagnola dopo la guerra mondiale I che ha ucciso una cinquantina di milioni, le epidemie più recenti sono state radicalmente meno letali. Quando sono mortali, come le sars, sono state relativamente non infettive.

Oggi la popolazione mondiale attesta la nuova robustezza dei sistemi immunitari. La stragrande maggioranza di noi può affrontare prontamente il covid-19 e qualsiasi minaccia virale possa seguirlo. Il motivo della nostra solida immunità non è la quarantena, il blocco, le maschere e il sequestro, ma l'esposizione, il commercio, l'apertura e l'interazione. Il nostro sistema immunitario globalizzato ora incontra raramente un virus del tutto sconosciuto. Gupta teme che i nostri attuali rimedi contro il covid siano storicamente retrogradi. Creando "una nuova era oscura per i sistemi immunitari", evocheranno gli eventi estremi che più temiamo. 

Come previsto dalle Nazioni Unite, e come capisce Ferguson, la depressione economica mondiale causata dai blocchi è stata disastrosa nel Terzo Mondo, con un alto livello di morti per fame e altre esigenze. Nei paesi avanzati, le morti sono aumentate per suicidio, causato dalla solitudine e dall'isolamento. Inoltre, l'agorafobia dissuade le persone dal cercare assistenza medica per malattie mortali. 

Nelle nazioni ricche, con test virus ossessivi e costanti, che producono più falsi positivi più testiamo compulsivi, stiamo ascrivendo quasi tutta la mortalità al covid-19. Poiché l'età media delle "morti da covid" converge con l'età media di tutte le morti, pretendiamo di dimostrare che il covid-19 è una piaga globale.

Ma anche l'affermazione prevalente secondo cui più di seicentomila sono morti a causa del covid-19 in America è un'iperbole selvaggia. Secondo i dati del CDC, tutti tranne il 6% di questi casi mortali erano accompagnati da condizioni più mortali come cancro, malattie cardiache, diabete, obesità e tubercolosi. In molti stati, la metà o più dei decessi si sono verificati nelle case di cura, dove la permanenza media è di alcune settimane. Ora attribuiamo l'abbattimento del covid a un impressionante programma di vaccinazioni a "velocità di curvatura". Ma il vero motivo è che il covid-19, come riconosce lo stesso Ferguson, è un evento banale rispetto ai disastri precedenti.

Ferguson merita tutto il merito per una critica tagliente ai blocchi covid-19. Racconta vividamente la storia dell'influenza asiatica del 1957 e del 1958. Chiamato H2N2, un ribovirus simile al covid, ha prodotto una pandemia molto più mortale, colpendo milioni di giovani e aumentando del 34% i decessi nella coorte dai quindici ai ventiquattro. Come osserva Ferguson, "il costo dell'influenza asiatica in termini di qalys [anni di vita aggiustati per la qualità] persi" era "5.3 volte superiore a quello di una stagione influenzale media. . . . Tra il settembre 1957 e il marzo 1958, la percentuale di adolescenti infetti è aumentata dal 5% al ​​70%. Poi una seconda ondata ha colpito il gruppo tra i 45 e i 70”.

Di fronte a questa formidabile minaccia, il presidente Dwight Eisenhower ha tenuto risolutamente aperto il paese e ha consentito alla crescita economica di continuare senza ostacoli. Come riporta Ferguson, "Il generale ha ricordato il suo tempo da giovane ufficiale a Camp Colt durante l'influenza spagnola, quando aveva supervisionato gli sforzi di mitigazione con tale successo che l'esercito non solo lo aveva promosso, ma aveva anche inviato trenta medici da Camp Colt in tutto il paese per insegnare agli altri”. Eisenhower si era fidato dei medici, che a quell'epoca erano per lo più limitati a ruoli medici piuttosto che usurpare i politici attraverso uno stato amministrativo di nomenklatura sanitaria.

Nel 1957, “come ricordò in seguito un funzionario del Cdc, 'generalmente non venivano prese misure per chiudere le scuole, limitare i viaggi, chiudere le frontiere o raccomandare di indossare maschere. . . . Alla maggior parte è stato consigliato semplicemente di rimanere a casa, riposare e bere molta acqua e succhi di frutta.' "

La saggia determinazione di Eisenhower significava che la crescita economica continuava. L'onere per i rimedi si è spostato completamente da interventi e vaccini non farmaceutici a farmaci. Ferguson racconta vividamente la storia del successo di quella che oggi chiameremmo una strategia di "immunità di gregge", che combina l'esposizione generale della popolazione con una massiccia spinta a vaccinare.

Qui Ferguson racconta l'eroica saga di Maurice Hilleman, che non solo ha guidato la campagna di vaccinazione di sei mesi nel 1958, ma anche come dirigente della Merck è stato responsabile dello sviluppo di otto dei quattordici vaccini normalmente raccomandati negli attuali programmi vaccinali. Ha escogitato il vaccino contro la parotite quasi dall'oggi al domani quando sua figlia ha contratto la malattia, e la versione attuale è ancora basata sul suo ceppo "Jeryl Lynn".

Ferguson è tra i migliori intellettuali accademici, ma la sua mentalità conservatrice e l'ampia gamma di visione storica alla fine lasciano il posto a un'ossequiosa credulità verso le mode più patinate della teoria delle scienze sociali. Alla fine, accetta la grande illusione dietro il panico da covid-19: che le persone che sono state salvate ipoteticamente da blocchi, maschere e altri interventi non farmaceutici "hanno lasciato tra i cinque e i 15 anni di vita", vale a dire molti buoni anni. Quello non è vero. La stragrande maggioranza dei decessi per covid colpisce persone che già muoiono per altre comorbidità. Non è disposto a seguire il suo giudizio storicamente informato secondo cui il covid-19 è stato molto meno costoso in anni di vita persi rispetto all'influenza asiatica del 1957-58 o, in definitiva, i blocchi sono aumentati per combattere il covid nel 2020.

Circa quattrocento pagine di caratteri quasi a piè di pagina sono seguite da acri illeggibili di note a piè di pagina reali centopiedi in quello che deve essere un tipo a tre punti. Tutto rivela troppi assistenti di ricerca e una vittimizzazione da parte degli specialisti del mondo moderno che spingono la nostra economia in avanti e impantanano le nostre menti nelle minuzie. Alla fine, Destino manca la grande e ovvia realtà che il covid-19 è stato un incidente picayune nella storia umana gonfiato in una catastrofe dal panico di "esperti" e politici.

Ferguson conclude con un capitolo, "The Three-Body Problem", che ci racconta tutto ciò che ha scoperto sulla sfida della Cina e dell'Europa e sulla rivalità tecnologica post-pandemia. In questo ambito condivide il diffuso presupposto che gli Stati Uniti, con le loro maschere e lockdown e con il loro culto anti-industriale al cambiamento climatico, siano ancora la terra dei liberi e dell'imprenditorialità. Nel frattempo, la Cina, con i suoi mercati dei capitali esuberanti, milioni di ingegneri e iniziative tecnologiche pullulanti, può ancora essere riassunta dai cliché della tirannia comunista della Guerra Fredda. È vero che la politica cinese è diventata molto più repressiva negli ultimi anni del regime di Xi Jinping. Ma il paese ha anche aperto la sua economia e stimolato le sue iniziative tecnologiche ben oltre le compagnie imitative che Ferguson e le sue fonti di Washington affermano.

Fiducioso nella suprema superiorità del NOI economia, tecnologia e finanza, Ferguson cita Larry Summers: "Cosa può sostituire il dollaro, quando l'Europa è un museo, il Giappone una casa di cura, la Cina una prigione e Bitcoin è un esperimento?" Forse non gli Stati Uniti, in preda a una paralisi verde sui cambiamenti climatici.

Infine e in modo redentivo, Ferguson arriva alla saggezza di Henry Kissinger (di cui è un riverente biografo): “La pandemia ha provocato un anacronismo, una rinascita della città murata in un'epoca in cui la prosperità dipende dal commercio globale e dal movimento delle persone. " E alla luce delle mode nelle nuove tecnologie spurie favorite dai governi, sottolinea l'osservazione epigrammatica di Richard Feynman sul sfidante disastro: "Per una tecnologia di successo, la realtà deve avere la precedenza sulle pubbliche relazioni, perché la natura non può essere ingannata".

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Autore

  • George Gilder

    George Gilder, Senior Scholar presso il Brownstone Institute, è un economista, autore, investitore e co-fondatore del Discovery Institute. Il suo bestseller internazionale del 1981, Ricchezza e povertà, ha avanzato un argomento per l'economia e il capitalismo dal lato dell'offerta.

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